http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

miércoles, 12 de febrero de 2020

GOLF MENTAL: EL ENOJO Y EL ESPECTADOR MÁS PELIGROSO (tu MENTE INCONSCIENTE)

Les cuento que este artículo sobre los nefastos efectos negativos del enojo, durante y después de rondas de golf, lo vengo pensando hace mucho tiempo.

Pero lo que me motivó a escribirlo finalmente, fue el reciente artículo que publiqué sobre Rory McIlroy y su putt.

Fue Brad Faxon el que ayudó a Rory a ver la luz........en cuanto a que la Mente Intuitiva, o Inconciente, es clave en el putt, y, en realidad, en todos los tiros de golf.

Pero lo que me llamó la atención en relación al tema del enojo y de las actitudes negativas fue que en Agosto del 2018 Faxon le envía a Rory un par de videos donde se apreciaba a McIlroy reaccionando muy negativamente al errar un par de putts.

Según Rory, el punto de Faxon era que una actitud muy mala frente a un putt errado constituye un gran problema para los próximos putts, y por eso, que era muy importante evitar reacciones negativas, o enojo, en estos casos.

Me cuadra perfecto esta historia, ya que soy un convencido del poder de la Mente Inconsciente y la necesidad de evitar, a toda costa, su contaminación.

Pero ocurre que Tiger Woods se enojaba mucho cuando lo ganaba todo. al igual que Jon Rahm, que parece que mientras más se enoja en la cancha mejor juega. En Chile, el gran amateur Felipe Taverne era igual......mientras más se enojaba, mejor jugaba.

Sin embargo, he llegado a la conclusión que estos tres casos son excepciones a la regla, y no les afectaba el enojo porque simplemente estaban (o están.....en el caso de Rahm) en un momento absolutamente excepcional en sus carreras.

En mis artículos sobre Tiger Woods, previo a su último regreso antes de su exitosa operación de fusión espinal, lo critiqué muchísimas veces por su pésimo manejo del enojo en la cancha de golf y por sus malas actitudes de frustración post rondas.

De hecho, Tiger ya no era el mismo de sus tiempos de oro y, en mi opinión, el enojo y sus actitudes negativas, lo perjudicaban muchísimo.

Sin embargo, desde su regreso a comienzos del 2018, observamos un cambio significativo en Tiger: está manejando mucho mejor su enojo y sus frustraciones en la cancha y se ve una persona mucho más contenta y amable, fuera de ella.

Estoy convencido que, a parte de su exitosísima operación de espalda, una de las razones importantes que explican el gran momento golfístico actual de Tiger Woods es su gran avance en el manejo del enojo.

Hay quienes sostienen que "explotar" y enojarse en la cancha, es bueno ya que permite "desahogarse" y "botar lo malo".

Estoy en total desacuerdo y voy a explicar porque, desde el ángulo de lo Mental.

Está científicamente comprobado que para golpear excelentes tiros de golf es necesario estar plenamente sincronizados de Cuerpo y Mente........el cuerpo no piensa por lo que está siempre, por definición, en el "Momento Presente".

Y la Mente debe estar en modo "Inconsciente", "Sub-Consciente" o "Intuitivo", porque así tampoco piensa (la Mente Inconsciente (Sub-Consciente o Intuitiva) carece de facultades críticas propias y simplemente ejecuta el "swing") por lo que estará en el deseado "Momento Presente" y así se logra la plena sincronía.

La Mente Inconsciente, la que es un millón de veces más poderosa que la Mente Consciente, tiene además algunas otras características fundamentales y claves para el golf.

Es la Mente Inconsciente la que maneja los movimientos del cuerpo y, por cierto, el swing de golf.

Es, además, "hacendosa" y hace todo lo posible para "darnos en el gusto" en cuanto a instrucciones conscientes recibidas, y, por otra parte, no procesa "negativos" (o sea si concientemente pensamos : "no le pegues a la derecha porque hay agua", la poderosa Mente Inconsciente entenderá: "pégale a la derecha porque hay agua").

O sea, al ser "hacendosa", si La Mente Inconsciente observa que nos enojamos, o nos auto criticamos, por un mal tiro (ejemplo: "Cook. eres pésimo para el putt"), nos seguirá "ayudando" a pegar malos tiros y a ser malos para el putt.

Además, emociones o experiencias fuertes, buenas y malas (especialmente las malas) tienden a quedar grabadas a fuego en la Mente Inconsciente.

Por otra parte, la imperfecta Mente Consciente es mala para pegar tiros de golf bien sincronizados porque está todo el día pensando.......y muchas veces rumiando sobre problemas del pasado o preocupado por temas del futuro.

Entonces, resulta imprescindible.........después de una conservadora planificación de cada tiro de golf o putt, lograr una buena "inmersión" hacia la poderosa Mente Inconsciente, para alcanzar el Momento Presente y la mejor sincronía de Cuerpo y Mente posible.

Es obvio que esto no es tan fácil, ya que rara vez jugamos una ronda de golf perfecta y casi siempre nos vamos para la casa sintiendo que los Dioses del golf nos han pegado en el suelo.

Todos sabemos lo fácil que es el enojo y la frustración en una ronda de golf y después de ella.

Pero ocurre que el enojo excesivo y mal manejado es nefasto en nuestro deporte.

¿ Se han fijado que después de un episodio de enojo o mucha frustración, el hoyo, u hoyos siguientes, suelen ser también muy malos ?

En la TV también se observa lo mismo........cuando un golfista de elite explota por un mal tres putt, por ejemplo, rara vez puede jugar bien el putt al hoyo siguiente.

Nada desincroniza más que el enojo o una mala actitud post tiro........y las razónes son simples.

El enojo, suele, casi siempre, venir con mucha emoción negativa, lo que lo hace difícil de olvidar rápido. El enojo, asimismo, es por un mal golpe o un mal hoyo reciente lo que nos "ancla" en el pasado y nos hace casi siempre llegar al próximo hoyo o golpe rumiando lo sucedido y nos impide la necesaria sincronización en los siguientes tiros.

Ahora.........seamos realistas.......el enojo es casi inevitable en este juego que nos "pega en el suelo" muchísimo.

¿Qué hacer entonces?

Aprovechando que la Mente Inconsciente es, además de las características ya señaladas, engañable, sugiero aplicar el siguiente truco después de algún tiro o putt que nos produzca molestia o enojo:

1. Permitir que la molestia o enojo nos invada por unos cinco segundos.

2. Evitar toda muestra externa de enojo o malestar, esbozando una sonrisa.......incluso forzando una sonrisa.

3. En seguida, reflexionar brevemente sobre el error cometido y aprender una cosa sobre lo sucedido.

4. Olvidar lo ocurrido y pensar positivamente, o efectuar "auto-diálogo" positivo y optimista en relación al próximo tiro.

De esta manera, especialmente al esbozar o forzar una sonrisa, estamos "engañando" al poderoso "espectador" Inconsciente y evitando cualquier daño o contaminación para los próximos tiros.

Por eso, creo yo, que Faxon le envió los dos videos a Rory.........una buena actitud, a pesar de un mal putt, o tiro, mantiene una poderosa Mente Inconsciente positiva y colaboradora.



domingo, 9 de febrero de 2020

EXTRAORDINARIO MITO PEREIRA. EN DOS SEMANAS DESDE EL PGA Latinamérica AL PGA Tour !!!!!!

Espectacular lo de Guillermo Pereira al ganar la fecha de esta semana del KORN FERRY Tour jugado en el Country Club de Bogotá, Colombia.

Pero, debo explicar el título de este articulo:

Es que en Diciembre del año pasado Mito quedó fuera del Korn Ferry Tour (segunda división del PGA Tour), en la escuela clasificatoria, por un sólo golpe. Esto lo relegaba a jugar un año más en la tercera división, el PGA Latinoamérica.

Pero, el hecho de logar jugar la final de la escuela clasificatoria del Korn Ferry, le permitía a Mito, jugar unos pocos torneos en la segunda división.

Y Pereira aprovechó de una manera notable sus oportunidades.

En efecto, la semana pasado en Panamá fue tercero en empate, resultado que desde ya le permitía jugar el resto de este año, un "schedule" completo en el Korn Ferry Tour, y, ahora, con esta sensacional victoria en Bogotá, ya tiene cerca del 90% de los puntos necesarios para lograr uno de los 25 cupos para jugar en el PGA Tour en la temporada 2020/2021, a partir de Septiembre próximo.

Y , en el peor de los casos, si por algún motivo altamente improbable, no logra los pocos puntos que le faltan, Mito tiene asegurada su tarjeta Korn Ferry hasta fines del año 2022.

Mucha razón tenía Eduardo Miquel, Coach de Pereira, cuando me dijo en Octubre del 2018, cuando Mito perdía su status en el Korrn Ferry, Tour: "No lo dudes, Mito llega al PGA Tour, de todas maneras".

Hoy, Pereira guapeó a lo grande.........partió esta ronda final, en tercer lugar, y a cuatro golpes del puntero. Alcanzó el primer lugar a mediados de sus primeros nueve hoyos con birdie y águila en los hoyos 3 y 4, y no la cedió más. Al final cierra con brillante águila en el par 5 hoyo 18 para ganar por dos golpes y un sensacional 64.

Enorme para el golf Chileno esta casi certeza de que a partir de Septiembre próximo tendremos a dos compatriotas en el PGA Tour.

Felicitaciones a Mito Pereira, a su Team y a su familia !!!!.......Su gran repunte y revancha, que parte en Argentina y Chile hace poco más de un año, hoy se ve cristalizada.   (ver mi artículo "Niemann, Pereira y Schauffele. Lo que tienen en común" de hace un año).

Tremenda alegría !!!!!!

miércoles, 5 de febrero de 2020

McIlroy vuelve a N° 1 del mundo gracias a su putter (y a Brad Faxon)

Espectacular como Rory McIlroy supo resolver sus demonios para regresar en gloria y majestad al lugar N° 1 del OFFICIAL WORLD GOLF RANKING (el próximo Lunes 10 de Febrero del 2020).

McIlroy quien desde niño ha tenido una capacidad extraordinaria de "hand eye coordination" para golpear pelotas de golf y embocar sobre el green, había "perdido la brújula", de alguna manera, por ahí por el año 2015, ya que resulta sorpresivo que no ha ganado un Major desde el PGA Championship del 2014.

Todo comenzó cuando se obsesionó por ganar el MASTERS desde el 2015, porque de lograrlo sería sólo el sexto golfista en la historia del golf mundial en ganar los cuatro Majors. Los otros son Sarazen, Hogan, Nicklaus, Player y Woods.

Y obsesionarse con algo en golf es fatal porque la sobre exigencia produce un quiebre psicomotor inconsciente, algo que hemos comentado muchas veces.

Un error garrafal de Rory quien desde muy joven se caracterizó por tener una capacidad sobresaliente para el Golf Mental. Esta capacidad le permitió superar brillantemente su desastrosa última ronda en el Masters del 2011, lo que, con cuatro golpes de ventaja, le impidió ganar su primer Major.

Un segundo error de Rory y muy típico de golfistas de elite que juegan la cancha en forma magistral, es sobre exigirse sobre el green.

Lo hemos dicho muchas veces.

Es que grandes jugadores de cancha están pegando putts para birdie todo el día y comienzan a frustrarse cuando no embocan todo lo que piensan que deberían embocar.

De ahí el cambio de putter, los cambios de coach de putt y los inevitables cambios técnicos, que, simplemente, llevan a empeorar el performance sobre el green...... por sobre exigencia y por el abandono de un golpe que necesariamente debe ser intuitivo e inconsciente. (leer mi artículo bestseller "Mi Teoría Mental del Putter").

Pero McIlroy, creo yo, siempre supo que su tema sobre el green transitaba por el tema Mental.

Por eso, por ahí por el 2011 trabajó con el Gurú del putt Mental, Dave Stockton "Unconcious Putting" y, ahora, desde comienzos del 2018 con Brad Faxon, quien fuera un sensacional jugador de green en sus años en el PGA Tour.

Y ocurre que Faxon es de la misma onda que Stockton, Rotella y Karl Morris, es decir, lo clave sobre el green es golpear intuitivamente, desde el poderoso inconsciente, evitando todo pensamiento técnico consciente.

McIlroy se reune por primera vez con Brad Faxon en Marzo de 2018. No había pasado el corte en el Valspar  Championship y esa semana debía ir a Bay Hill, el torneo de Arnold Palmer, y su performance de putt estaba por el suelo......159 en el ranking de Strokes Gained Putting en el año 2017.

En reciente entrevista a Paul Kimmage de THE INDEPENDANT, Rory desclasifica lo que fue esa primera reunión con Faxon.

"Brad, después de un par de horas de conversación y café, donde le explico que mi juego de cancha es libre e intuitivo, mientras que mi putt es duro ("wooden") y muy técnico, me dijo: Debes saber en que trabajar......vamos al putting green y trae tu putter, tu sand wedge y tu madera 5......bueno, y fuimos al putting green y me hizo pegar desde 8 pies.......pegué primero tres putts con el putter y emboqué uno, tres con el sand y emboqué dos y, a continuación, emboqué los tres con la madera 5".

Y Brad me dice: "Quise demostrarte algo. Hoy en día el golpe del putt es muy técnico y mecánico......a uno le dicen que hay que tener el putter perfecto con el loft y largo preciso.......pero ocurre que acabas de embocar tres putts seguidos con una madera 5 ! A eso debes retornar. El golpe de putt debe ser instintivo"........y Mcilroy agrega; "Y fue un vuelco masivo. Tuvimos esa única sesión el Lunes por la tarde y me fui a Bay Hill y tuve mi mejor semana de putt de mi carrera". (Rory ganó ese torneo).

McIlroy sigue trabajando con Faxon en forma ocasional y me gustó otro par de revelaciónes de McIlroy sobre su trabajo con Faxon:

"Hace unos meses Brad me envió un par de videos con mis reacciones cuando erraba putts........su punto era que mi "lenguaje corporal" era muy negativo".

Interesante digo yo, porque creo firmemente en una rutina post tiro lo más positiva posible para evitar contaminar a la poderosa Mente Inconsciente con situaciones negativas.

La segunda revelación tiene que ver con la práctica del malabarismo con pelotas, que Rory ha adoptado desde Agosto pasado:

"Brad me lleva un día a ver a Clayton Skaggs, del Centro de Alto Performance Humano en Jupiter, Florida........Has probado malabarismo me dice Skaggs ?????........es de los pocas actividades que ejercitan a ambos lados de tu cerebro".

Y los números avalan los consejos de Brad Baxon.......Rory, en la importante estadística de Strokes Gained (lost) Putting, ha logrado avances significativos........desde el lugar 159 el año 2017, previo a su trabajo con Faxon, al lugar 97 el 2017/2018 y al lugar 24 en la temporada pasada, 2018/2019.

La verdad es que yo estoy feliz que Rory esté de regreso en el N° 1 del mundo.

Rory es una persona ultra caballerosa y querible.........un gran pegador de tiros de golf.......y alguien que ha sabido trabajar muy duro el tema Mental para volver a la cima.

Creo que ahora sí tiene una buena chance de ganar el Masters en Abril próximo.




lunes, 13 de enero de 2020

NIEMANN EN HAWAI : CONCLUSIONES. SEMANAS PROVECHOSAS

Joaquín Niemann tuvo un movido y provechoso comienzo en Hawai este nuevo año 2020.

Primero en el SENTRY tournament of Champions, torneo reservado para los ganadores del PGA Tour del año calendario 2019, y, por lo tanto, torneo con un "field" restringido de 34 jugadores, donde faltaron algunos como Tiger, Rory, Justin Rose y Shane Lowrey.

Aquí Joaco fue actor relevante, liderando después del primer día y gran parte del segundo, para finalmente rematar en un excelente T5.

Y, la semana pasada, Niemann aprovechó el viaje para participar en el SONY Open, el primer torneo PGA Tour de "field" completo, donde luchó bravamente para hacer el corte con lo justo y para finalizar en la posición T54 con un score +1 para el torneo.

En realidad, es la pura verdad esto de luchar bravamente, algo que fue necesario para todos los jugadores que participaron en estas dos semanas de golf, ya que sopló fuerte el viento y llovió casi todos los días.

De hecho, fueron pocos los que habiendo jugado en el SENTRY Tournament of Champions, lograron, como Joaco, hacer el corte en el SONY. Entre los "notables" que quedaron fuera después del Viernes pasado están Thomas, Reed, Kuchar, Poston, Reavie, y el Colombiano Muñoz, entre otros.

Algunas conclusiones sobre el desempeño de Niemann en Hawai:

En lo macro es extraordinariamente positivo haber logrado ambos cortes, haber logrado ese top 5 frente a casi todos los mejores golfistas del mundo, mantenerse top 10 en la carrera de la Fedex Cup (séptimo) y un avance de tres posiciones en el World Golf Ranking, desde el lugar 57, al 31 de Diciembre pasado, hasta la posición 54, de hoy por la mañana.

En cuanto al detalle estadístico del desempeño de Joaco en ambos torneos de Hawai, se pueden concluir varias cosas de gran interés:

1. Desempeño de Tee a Green (antes de golpear el putt).

El siguiente cuadro demuestra que en ambos torneos, Niemann tuvo extraordinarias dos semanas de juego antes de pisar el green, especialmente considerando el fuerte viento y condiciones de lluvia adversas que afectaron continuamente a ambos torneos:

TORNEO                                      SENTRY     LUGAR      SONY       LUGAR

 Greenes en regulación %                73.6                13            72.2             T14

Drives en el fairway                         78.3              T19            71.4            T19

Strokes gained (lost) Tee  (*)           +3,4                  9            +6,9               7
al green (antes del putt) sumadas
las 4 rondas

(*)   El concepto de strokes gained (lost) es una medición exclusiva del PGA Tour, ya que mapean con laser el 100% de los tiros y putts de cada jugador y lo comparan con una gran base de datos estadístico para determinar cuántos golpes "gana" o "pierde" un participante con respecto del promedio del field y determinan, asimismo, un ranking.

NOTA: Para mis lectores que desean comprender mejor el concepto "Strokes Gained (LOST)  puenden leer mi artículo "Explicación del concepto Strokes Gained (LOST) del PGA Tour".

En cuanto a su juego de campo, Joaco anduvo muy bien estando top 20 en las vitales categorías de drives al medio y greenes en regulación en ambas semanas.

Y así es como, en ambos torneos, Niemann jugó extraordinariamente bien la cancha, ganándole 3,4 golpes en cuatro rondas, al promedio de sus 34 contrincantes en el SENTRY, y 6,9 golpes en cuatro rondas, al promedio de los 66 golfistas que lograron el corte en el SONY, siendo top ten en esta vital estadística en ambas semanas.



2. Desempeño sobre el green

El siguiente cuadro con dos estadísticas de putt explica con claridad la diferencia de lugares en los dos torneos jugados.........un magnífico T5 en el torneo de campeones y un no tan buen T54 en el SONY Open:

TORNEO                                     SENTRY        LUGAR         SONY       LUGAR

Putts por green en regulación          1,736                7                1.942             66
(N° de putts)

Strokes Gained(lost) putting          +3, 488               7               -6.933            66
(golpes ganados o perdidos,
considerando las 4 rondas).

La conclusión es clara.......en condiciones y greens parecidos en dificultad, Joaco no pudo repetir su gran top ten sobre el green del SENTRY, y, sólo pudo hacer el corte en el SONY porque sí repitió su gran juego de cancha.

Considerando esto, ni tan malo su lugar T54 en el torneo que finalizó ayer, ya que remató último en los ranking sobre el green, cediendo casi 7 golpes frente al promedio de sus contrincantes.

Estas cosas pasan con el putt de una semana a otra........es normal y simplemente hay que olvidar rápido........y obvio, quedarse con el magnífico performance de juego largo de Joaco Niemann en Hawai (y su excelente juego sobre el green del SENTRY).

No hay que olvidar que en Chile rara vez jugamos con mucho viento y Joaco ha demostrado que puede pararse de igual a igual con contrincantes verdaderos expertos en condiciones ventosas y ganarles.

¿ Qué viene ahora para Niemann?

A mi juicio, un buen objetivo para Joaco en sus próximas semanas podría ser asegurar su participación en el World Golf Championship/ Mexico Championship de fines de Febrero próximo.

Y esto lo puede lograr, sin depender de que corra la lista del OWGR (por ausencias o lesiones), de dos formas:

1. Entrar al top 50 del mundo para las semanas de Febrero 10 ó Febrero 17 (actualmente está 54).

2. Estar en el top 10 del ranking de la FEDEX Cup para la semana de Febrero 17 (actualmente está en el lugar 7).

Entiendo que el próximo torneo que jugará Niemann es el Farmers Insurance Open que se juega en dos semanas en San Diego, California, en la cancha de Torrey Pines, una cancha muy conocida para Joaco ya que la jugó varias veces en su etapa juvenil.

En resumen, sigue la racha increible de este joven Chileno, que aun a varios meses de cumplir dos años como profesional, se ha ganado el respeto y el aprecio de la elite del golf mundial.





martes, 17 de diciembre de 2019

Un error de Ernie Els privó a los Internacionales de un brillante desenlace en la Presidents Cup

Siempre son arriesgadas las opiniones del "lunes siguiente", pero estoy seguro que Ernie Els, el gran Capitán del Equipo Internacional, está tremendamente arrepentido de haber "quemado" al excelente Abraham Ancer contra Tiger Woods en el primer match de individuales, ante ayer, en Melbourne Australia.

En efecto, era de una alta probabilidad de que Tiger se pusiera en la primera salida,ya que como Capitán del Equipo de EEUU quería terminar lo antes posible para tomar las riendas de su Equipo en las instancias finales del torneo.

Y ocurre que Ancer había sido baluarte de los dobles convirtiéndose en el mejor jugador del Equipo Internacional en los primeros tres días.

Pero Tiger es Tiger, y venía embalado desde Japón, jugando muy bien en su torneo en Bahamas y sin ceder punto alguno con Justin Thomas, en los dos primeros días de dobles

En mi opinión había que "sacrificar" a alguno de los jugadores internacionales que tenían pocos puntos en los dobles en ese primer partido........había que jugársela con Leishman, Li, Hadwin o Niemann, pero jamás Ancer quien venía jugando extraordinariamente bien y podía ganarle a cualquiera de los demás jugadores de EEUU.

Un error de Els que le costó, a mi juicio, al menos un empate en la President´s Cup. Una verdadera lástima porque creo que Els no cometió NINGÚN otro error en este Presidents Cup 2019

Es que en los demás compromisos individuales casi no hubo sorpresas.......las únicas favorecieron al Equipo Internacional y fueron las del Australiano Cameron Smith que le ganó a Justin Thomas, y la del Koreano Im, que venía jugando muy, muy bien, por lo que siendo 35 del mundo no fue tanta la sorpresa al ganarle a un Woodland, de putter mediocre, que merced a su US Open de Pebble Beach está N° 17 del mundo.

Veamos, entonces, que se dio la lógica el Domingo pasado en Australia:

Woods N° 6 del mundo le gana a Ancer quien es N°38 .

Johnson N° 5 del mundo le gana a Li N° 64.

Cantlay N° 7 del mundo le gana a Niemann N° 57.

Finau N° 16 del mundo le empata a Matsuyama N° 21.

Shauffele N° 9 del mundo le gana a Scott N° 18.

Reid N° 12 del mundo le ganó a Pan N° 65.

DeChambeau N° 13 del mundo empata con Hadwin N° 49.

Fowler N° 23 del mundo empata con Leishman N° 28.

W Simpson N° 11 del mundo le gana a Ben An N° 41.

Kuchar N° 24 del mundo empata con Oosthuizen N° 20.

Cameron Smith N° 53 del mundo le gana a Justin Thomas N° 4.

Im N° 35 del mundo le gana a Woodland N° 17.

Si había alguien que podía inclinar la balanza era Ancer.

No sólo porque ganó el Abierto de Australia el año pasado, no sólo porque venía jugando muy bien este año, sino porque había jugado sensacionalmente en todas las sesiones de dobles en los días anteriores.

Pero Tiger es Tiger, y a Abraham Ancer el Capitán Els simplemente le pidió demasiado, sin necesidad de hacerlo ya que entrando al día final tenía una ventaja de dos puntos.

Doloroso porque una victoria, o un empate, estaba muy cerca para este excelente equipo Internacional.

EL DESEMPEÑO DE JOAQUÍN NIEMANN:

Quiero partir este análisis con una confesión:

En las semanas anteriores estaba seguro que Ernie Els NO nominaría a Joaco.

Me parecía que la juventud de nuestro compatriota, junto con una cierta falta de resultados de primer nivel en Octubre, lo dejaría fuera de una de las nominaciones para la Presidents Cup.

Pero mi equivoqué y Ernie se la jugó por Joaco.

Y me seguí equivocando cuando pensé que después de la pérdida del primer best ball contra Tiger y Thomas, Ernie no lo convocaría a Joaco para el foursome del segundo día.

Finalmente Niemann jugó cuatro match.........perdió el foursome con Hadwin contra Cantley y Schauffele en el hoyo final, el segundo día, y empató el foursome del día 3 por la tarde después de que, lamentablemente, An erró el cortísimo putt en el hoyo 18 después del tiro del día que hizo Joaco del rough en ese hoyo final.

Y en el día final le tocó perder el individual con un intratable Cantley quien hizo seis birdies en 15 hoyos.

El balance indica que Niemann sólo perdió con golfistas top ten del mundo (Tiger N° 6, Thomas N° 4, Cantlay N° 7 (dos match) y Schauffele N° 9) más Finau y Kuchar que son top 25, con los cuales empató.

Entonces, a pesar de que la cosecha de puntos de Joaco fue relativamente baja, mis respetos para Ernie Els porque tuvo razón para jugársela por el Chileno quien jugó muy bien y estuvo muy, muy cerca de sumar varios puntos.

Y me parece que Niemann siente que esta fue una experiencia tremendamente positiva y enriquecedora para él, por su reciente tweet, donde claramente interpreta que el vaso fue claramente más lleno que vacío, y señala que aprendió mucho y le agradece al Capitán Els su inclusión, además de haberlo pasado muy bien.

Con este torneo, Niemann cierra dos años de ensueño y de logros impresionantes:

En Emero del 2018, Joaco gana el LAAC jugado en el Prince of Wales Country Club de Santiago.

En Abril juega en su primer Masters en Augusta. A partir de Mayo, ya como profesional, comienza a deslumbrar y en pocos torneos se gana la tarjeta para participar en la temporada 2018/2019 del PGA Tour.

En Diciembre arrasa en el Abierto de Los Leones.

Después de un comienzo flojo, Niemann concluye la temporada 2018/2019 con actuaciones brillantes clasificando para los play-off de Agosto y retiene su tarjeta para la temporada 2019/2020.

En Septiembre gana el primer torneo de la nueva temporada, clasificando para el Masters 2020 y garantizando su presencia en los más exclusivos torneos de los próximos meses.

Con esta victoria, Niemann asegura su tarjeta PGA Tour hasta Agosto del año 2022 y trepa al lugar 50 del ranking mundial.

En Octubre pasado cumple un muy buen papel en los torneos de field restringido de Korea y Japón. En la primera semana de Noviembre Ernie Els lo elige para participar en la Presidents Cup.

Y en la Presidents Cup......ya lo dijimos......Joaco cumple un muy buen papel y, hoy, sólo dos años después de su victoria en el LAAC de Santiago, la elite del golf mundial conoce perfectamente bien quien es Joaquín Niemann, y es respetado y querido por todos sus compañeros de juego quienes saben que es un golfista que ganará mucho en el PGA Tour en los próximos meses y años.

Lo que viene para Niemann son los dos torneos de Hawaii a comienzos de año y después Torrey Pines en San Diego, California, y, a mi, al menos, no me sorprendería grandes resultados para Joaco en el corto plazo.

Felicitaciones a Joaco y Team Niemann por estos sensacionales dos años de golf !!!!!........seguramente disfrutaremos los próximos meses, tal como hemos disfrutado estos dos magníficos años iniciales.

lunes, 28 de octubre de 2019

TIGER HACE HISTORIA EN JAPÓN Y NIEMANN CUMPLE BIEN EN SU GIRA ASIÁTICA

Estuvo solidísimo Tiger Woods en el ZOZO Championship inaugural jugado en Japón este fin de semana pasado. Una notable victoria que le permite alcanzar su victoria N° 82, empatando el record histórico de Sam Snead.


Al final, Woods derrotó por tres golpes a Hideki Matsuyama, quien tuvo opción hasta el hoyo final. Tiger, por su parte, mostró un swing impecable después de su reciente operación a la rodilla. Dominó de principio a fin con drives al medio, fierros muy certeros y un putter magistral.

Pero más allá de lo técnico, pudimos ver a un Tiger fantástico en lo Mental, tal como siempre lo quisimos ver, y que comenzamos a vislumbrar a partir del US Open 2018.

Con este triunfo Tiger nos comprueba que ha hecho esfuerzos conscientes y exitosos por sacarse la presión del "tener que ganar", ha eliminado, casi por completo, su excesivo enojo en cancha, y, ha decidido que planificará sus tiros con la sagacidad de un Jack Nicklaus, o sea, de manera rigurosa y conservadora.

Detalles de esta verdadera metamorfosis del Tiger Mental lo pueden leer en mis artículos "Grandes TIGER, Rose y Gómez.......los astros de fin de temporada del PGA Tour" (Septiembre 2018), y "TIGER WOODS GANA EL MASTERS 2019 Y CONFIRMA SU REGRESO A LA CIMA" (Abril 2019).

También reproduciré a continuación un par de comentarios que hice en el artículo sobre Tiger y su victoria en el MASTERS porque reflejan mi opinión sobre lo que puede hacer Woods en los próximos meses, y el tremendo impacto positivo de un Tiger ganador en el éxito creciente del PGA Tour como organización.

1. "Ha quedado demostrado, no sólo con esta gran victoria (el Masters), sino también con los notables avances de Tiger a partir de su actuación en el British Open de Julio pasado, que está para ganar muchos torneos más, y, probablemente, al menos un par de MAJORS".

2. "Esta hazaña de Tiger (ganar el Masters) deja en un extraordinario buen pie al PGA Tour y al golf mundial. Los ratings de la televisión y el interés por el golf, y en lo que pueda hacer Tiger en los próximos meses crecerá muchísimo".

JOAQUÍN NIEMANN

A mi juicio, Joaco hizo muy bien "su negocio" en su paso por Korea y Japón, a pesar de que no estuvo "fino" en su ronda final de ayer. 

En efecto, después de tres excelentes rondas, Niemann estaba en posición de pelear un top 10 hasta sus cuatro sobre par en esta vuelta final, lo que lo dejó en la posición T33. Sin "shot tracker", el que no está disponible para los torneos de fuera de EEUU, es difícil saber exactamente lo qué sucedió, pero las estadísticas disponibles indicarían que Joaco perdió la efectividad con el "drive"  a partir de los segundos nueve del tercer día.

Reitero. Una buena temporada asiática para Niemann con un T12 en Korea y un T33 en Japón lo que lo mantiene quinto en la FEDEX CUP, y con unos U$ 250 mil adicionales en su cuenta bancaria.

Lamentablemente Joaco quedó fuera del World Golf Championship de esta semana en Shanghai, pero le permitirá llegar descansado y afinado a su próximo compromiso PGA Tour, en Mexico, en dos semanas más.

¿ Lo elegirá Ernie Els para el equipo de la Presidents Cup a jugarse a mediados de Diciembre en Australia ?

Creo que a Joaco, si bien está en la "quemada", es difícil que Ernie Els lo elija. 

Pienso que dos de los cuatro cupos tienen nombre y apellido: el Australiano Jason Day y el Koreano Sungjae Im, reciente T3 en Japón, ambos con mejor ranking mundial que Joaco.

Los otros competidores de Niemann para los dos cupos finales deben ser los Canadienses Hadwin y Conners (reciente top 10 en Japón) y el Koreano Byeong Hun An, también top 10 en Japón, y que es del gusto de Ernie Els y que puede hacer buena pareja con su compatriota Im.

Lo que más juega en contra de Joaquín es, creo yo, no haber clasificado para Shanghai, ya que era el último torneo previo al anuncio de los cuatro cupos por Els, y la última oportunidad de Joaco para demostrar su buen momento.

En cualquier caso, el premio de consuelo si Joaco no es elegido es muy bueno para él: un mes completo de descanso y preparación, en Santiago, en Diciembre, y jugar un par de torneos locales ante su público.

Una reflexión final sobre Niemann y su oportuna irrupción al PGA Tour.

Ya es leyenda la historia del TOEFL (prueba de suficiencia de Inglés) que impidió la llegada de Joaco al golf universitario de EEUU. Este hecho fortuito aceleró su decisión de ir rápido al profesionalismo y lo demás es historia ........y de la muy buena.


Niemann consigue rápidamente su Temporary Membership durante el 2018 y en pocas semanas consigue su membrecía al PGA Tour para la temporada siguiente, la 2018/2019.

Hacia fines de la temporada 2018/2019 (desde Julio del 2019) Joaquín eleva enormemente su juego y en pocos torneos consigue su clasificación a los play-offs de post temporada, asegura su tarjeta para la temporada 2019/2020, y se acerca al N°70 del mundo.

Y, como si fuera poco este cuento de hadas, Niemann gana el primer torneo de la temporada 2019/2020 y se asegura su presencia en el PGA Tour hasta Agosto del año 2022, o sea esta temporada más dos adicionales. 

También asegura su invitación al Masters 2020, a otros importantes torneos por invitación (Memorial, Arnold Palmer Invitational, el torneo de Tiger en Los Ángeles), El Tournament of Champions de Hawaii en Enero del 2020 y el PGA Championship. También ya cuenta con suficientes puntos para estar asegurado en los play-offs de post temporada de Agosto próximo.

A raiz de la hazaña de Tiger Woods me acordé de que por ahí dicen que Joaquín Niemann está tocado por la varita mágica. Y la verdad es que no puede haber mejor momento en la historia del golf para pertenecer al PGA Tour (y estar asegurado por tres años). Esto porque el gran momento de Tiger garantiza mayores audiencias de televisón, mejores auspiciadores y mayores bolsas a repartir en esta verdadera organización dorada que es el PGA Tour.

Muy bien por la extraordinaria oportunidad (en el sentido de estar en el lugar correcto, en el momento justo) de Joaquín Niemann, el actual N° 54 del mundo. Su proverbial talento, su capacidad para el duro trabajo y su reconocida fortaleza Mental, seguramente lo llevarán a él y a su Team a aprovechar al máximo esta bonanza que le viene al PGA Tour, en buena parte, por Tiger Woods.

Y por cierto...........a seguir disfrutando el proceso !!!!!








martes, 1 de octubre de 2019

Niemann: Su fascinante y desafiante fin de año

Con algunos de mis amigos fanáticos del golf, hace poco, después de algunos ricos copetes después del golf en el Country Club de Santiago, nos miramos y nos preguntamos: "De verdad ganó Joaco Niemann un torneo PGA Tour.......o nos imaginamos el verso ?????".

Pero es verdad, Joaquín sí ganó su primer torneo PGA Tour y no sólo se encumbró a lo más alto del golf mundial, sino que se aseguró su permanencia en el principal escenario del golf mundial hasta Agosto del año 2022.

Enorme logro, sin dudas.

Va al Masters, al PGA Championship y puede manejar su calendario futuro de juego como más le convenga.

Pero, hay que reconocer que este fin de año trae desafíos fascinantes y desafiantes para Niemann.

Todo jugador desea jugar la Ryder Cup (EEUU contra Eurupa) o la Presidents Cup (EEUU contra resto del mundo, sin Europa).

Es un tema de mucho prestigio, con invitaciones a otros torneos top, y no tengo duda que a Niemann le encantaría lograr uno de los cuatro cupos restantes para la cita de la Presidents Cup en Melbourne a mediados de Diciembre próximo.

Pero la ruta para Joaquín a Melbourne no es tan fácil......hay grandes jugadores internacionales con opción a que sean elegidos "a dedo" por el Capitán Ernie Els.

En mi opinión, para que Joaco esté en la pelea por uno de los cupos, es clave que logre jugar........y estar adentro de los top ten en el World Golf Championship de Shanghai, el HSBC Champions, que se jugará a principios de Noviembre, justo antes que Ernie Els decida los cuatro cupos restantes para el equipo Internacional.

Y en este momento, Niemann, actual Nº 54 del mundo está afuera de este importante torneo, y para ingresar a este "field" restringido, debe estar entre los 50 mejores del ranking mundial al próximo Lunes 14 de Octubre.

Esta semana Joaco juega el Shriners Hospitals Open en Las Vegas, y tendrá la oportunidad de sumar puntos en el ranking mundial.......entiendo que también jugará el Houston Open la próxima semana, con lo que tiene dos buenas oportunidades de llegar a Shanghai.

Pero, en rigor, aunque no clasifique para el HSBC Champions, Niemann también podría ser elegido por Els si juega muy, muy bien en los dos torneos de field restringido de Korea (el CJ Cup) y en el de Japón (el ZOZO Championship) de mediados de Octubre, donde Joaco ya está confirmado en ambos certámenes.

Ahora, supongamos que Niemann tiene grandes resultados en Octubre, y Els lo elige para la Presidents Cup, debemos convenir que se le va a complicar el calendario de fin de año, especialmente en lo que se refiere al indispensable descanso que requiere cualquier golfista de elite.

En efecto, si Joaco juega bien, ahora, en Las Vegas y Houston, logra ser top 50 del mundo el Lunes 14 de Octubre, y consigue el cupo para Shanghai, esto significa que jugaría cinco semanas seguidas......y con el tema del "jet lag", incluido.

Y supongamos que después de Shanghai, Els elige a Joaquín para la President´s Cup, esto implica que el descanso de Diciembre se hace inviable.

Ya Joaco confirmó su presencia en Playa del Carmen, en el Mayakoba Golf Classic, del PGA Tour, Noviembre 14 al 17......también está confirmado para el Abierto de la Dehesa, en Santiago, Noviembre 28 a Diciembre 1..........y para el Abierto del Prince of Wales Country Club, Diciembre 19 al 22, también en Santiago.

Para luego partir a Hawaii al Sentry Tournament of Champions que reune a los campeones de los torneos PGA Tour del año 2019, Enero 2 al 5, y ya que se está en Hawaii sólo parece lógico jugar el Sony Open, la semana siguiente.

Enorme cantidad de golf en la eventualidad de que Joaco sea elegido por Els, y deba viajar a Australia a la Presidents Cup, la segunda semana de Diciembre.

Si mis cálculos no me fallan, serían sólo cuatro semanas de descanso en tres meses y medio (incluyendo Navidad y Año Nuevo), con tres viajes larguísimos.......uno a Asia, uno a Australia y uno a Hawaii.

Bueno, estoy convencido que el golf de elite requiere de períodos de buen descanso......no sólo por el descanso en sí, sino por el tiempo de necesario entrenamiento que conlleva el no estar jugando un torneo, y por esto, tal vez, sea algo bueno para Joaquín Niemann no llegar a la Presidents Cup en esta ocasión.

Entiendo el honor y la importancia de jugar estos prestigiosos torneos, pero creo que es importante que el Equipo de Niemann evalúe con Joaco, muy bien, lo que conviene hacer.

La otra opción, en caso de ir Joaco a la Presidents Cup es tomarse un mes después de los dos torneos de Hawaii.

No es tan loca esta opción si consideramos que los greens de la costa oeste de EEUU son sumamente complejos y frustrantes, y hay varios jugadores PGA Tour que prefieren descansar en esta época.

Bueno, estaremos muy atentos al desempeño de Joaquín Niemann durante este mes de Octubre, ya que está fascinante y desafiante el panorama de fin de año para este gran golfista que aun no cumple los 21 años y, que obviamente, nos encantaría que esté en la cima mundial por muchísimos años más.