http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

martes, 29 de enero de 2019

ROSE Y DECHAMBEAU cementan su lugar en la cima del golf mundial (y algo sobre Niemann y Pereira)

Justin Rose ganó con propiedad el FARMERS INSURANCE OPEN del PGA Tour en California y Bryson de Chambeau arrasó en el Desert Classic de Dubai, del European Tour, ambos torneos jugados simultaneamente el fin de semana pasado.

Son jugadores muy distintos pero tienen algo en común: sus resultados de los ùltimos meses son notables y están demostrando porqué Rose es el Nº 1 del mundo y Bryson es el Nº 5.

Y seguro que los dos serán grandes favoritos para el PLAYERS CHAMPIONSHIP y el MASTERS de Augusta, de Marzo y Abril próximos.

JUSTIN ROSE:

Tiene 38 años, un swing simplemente maravilloso, el que ha solidificado a través de su cooperación de años con el gurú de swing, Sean Foley.

A través del tiempo (2010-2014) no dudó en contratar al psicólogo Gio Valiante cuando su fortaleza mental y su confianza requiríó trabajo y le pidió ayuda al gurú de putter inglés, Phil Kenyon, cuando sus números sobre el green dejaron mucho que desear en los años 2015-2016. Sin duda que su cambio al "claw grip" tuvo mucho que ver con su gran avance en la estadística "strokes gained putting" desde comienzos del 2018.

Hoy, es el Nº 1 del mundo indiscutido con un performance notable en sus últimos 17 meses.

En efecto, en este período, Rose ha jugado en 35 oportunidades, ganó 6 veces y tuvo 17 top 5 y 26 top 10. Espectacular !!!!

BRYSON de CHAMBEAU:

El llamado científico loco del golf (ver mi artículo "BRYSON DE CHAMBEAU, el científico loco del golf, gana el Northern Trust", de Agosto pasado) no ha parado en los meses recientes.

Cuando un golfista de la elite del golf mundial gana cuatro de sus nueve últimos torneos, hay que prestar atención.

Simplemente su swing de un sólo plano, sus palos, todos de un sólo largo,su uso de la física para leer greens complicados y calcular el efecto del viento en la trayectoria de sus golpes, le están funcionando mucho más allá de lo que todos pensabamos.

Es así como en su twit de felicitación a Bryson por su victoria reciente, Justin Thomas le dice "parece que debí prestar más atención en mis clases de física".

En su entrevista final en Dubai, de Chambeau habla del trabajo durísimo en sus conceptos, el valor que ha tenido para él ser sumamente intenso y perseverante, y que está trabajando en respirar mejor ya que, respirar mejor tiene dos grandes beneficios, según él.

Por un lado puede jugar más relajado y "adormecido" cuando pega la presión, y, por otro, el respirar mejor le permite dormir y descansar mejor, lo que le es tremendamente beneficioso dada sus intensísimas jornadas de trabajo y entrenamiento, dentro y fuera de la cancha.

Vale la pena leer el artículo de Golf World de Noviembre pasado "Las 11 cosas menos comunes de Bryson de Chambeau", para comprender a este joven fenómeno de sólo 25 años.

El éxito de tanto Rose como Bryson tiene mucho que ver con haber logrado un swing ultra repetible bajo presión, el sueño de Ben Hogan.........y parece no ser una coincidencia que de Chambeau usa el mismo gorro de Hogan desde que es adolecente.

JOACO NIEMANN:

Una pena lo sucedido a Joaco en la ronda final del SHRINERS INSURANCE. Había jugado un buen torneo hasta el día final cuando partió en el lugar 25. Pero como a veces también les sucede a los mejores, tuvo un día para el olvido, donde no le salió nada. Al final un ocho sobre par 80 lo relegó al lugar 72 de la clasificación final.

Simplemente son cosas que pasan en el golf, a olvidar rápido, a aprender las lecciónes (los mejores siempre aporovechan los desastres para aprender algo) y a intentar un gran torneo en el Waste Management de Arizona, esta semana.

Paciencia, perseverancia y enfoque positivo

Son muy pocos los que pueden decir, como Niemann, que en sus primeros siete eventos de su primera temporada regular en el PGA Tour, con sólo 20 años, ha superado seis cortes en siete torneos jugados y marcha dentro de los top 100 de la Copa Fedex.

GUILLERMO PEREIRA:

Continúa la tremenda racha ganadora de Mito, quien ahora también ganó, con gran score, el tradicional Abierto de Santo Domingo. En mis 50 años de jugar los abiertos de verano en Chile, no recuerdo jamás que alguien haya podido ganar Cachagua, Marbella y Santo Domingo en un mismo año. Una hazaña, que demuestra que Pereira ya superó su mal año 2018, el que estuvo afectado por al menos un par de lamentables lesiones.

Felicitaciones Mito !!!!!

Se viene lindo este fin de semana venidero.......tanto en la cima del golf mundial, como en Chile.

En efecto, tanto Justin Rose como Bryson de Chambeau estarán en el nuevo abierto de Arabia Saudita del European Tour, junto con varias otras grandes figuras. Joaquín Niemann estará en el Waste Management Open en Phoenix, Arizona, el torneo con mayor asistencia de público del mundo, y Mito Pereira buscará su cuarta victoria consecutiva en el Abierto de Granadilla, en Viña del Mar.

Va a estar muy, muy entretenido !!!!! 

lunes, 7 de enero de 2019

NIEMANN, PEREIRA Y SCHAUFFELE: LO QUE TIENEN EN COMÚN

Sin duda, un comienzo del año 2019 espectacular, tanto en la cima del PGA Tour, como en Chile.

Mito Pereira
En Hawaii, Xander Schauffele finaliza el Torneo de Campeones del PGA Tour con una espectacular ronda final de 62 (-11), para derrotar por un golpe a Gary Woodland.

Y en Chile, Mito Pereira también hace un gran 62 (-10), para arrasar en el Abierto de Cachagua y derrotar al siempre protagonista, Joaquín Niemann, por siete golpes.

La primera similitud de estos tres grandes golfistas es su juventud: Schauffele tiene 25 años, Mito 23 y Joaco 20.

La segunda similitud tiene que ver con la potencia y la calidad técnica de sus swing, los que son alabados por los expertos. Los tres golfistas le pegan largo y estan en el 15% superior en los rankings respectivos.

Y, la tercera similitud es el tremendo nivel de confianza que han podido adquirir en estas recientes semanas.

En efecto, Xander Schauffele gana este pasado fin de semana, su segundo torneo de la temporada 2018/2019 para llegar al Nº 6 del ranking mundial y el Nº 1 de la FEDEX Cup.

Sus dos victorias (HSBC World Golf Championship y el SENTRA Tournament of Champions) fueron enfrentando a los mejores golfistas del orbe, viniendo de atrás, en ambas ocasiones, demostrandole al mundo........y a sí mismo...... que posee una fortaleza mental formidable, especialmente cuando compite en los grandes torneos.

Guillermo Pereira también debe estar, hoy, con la confianza al tope.

Mito Pereira
También ha ganado dos veces en menos de dos meses, el Andrés Romero Invitational. en Argentina, a fines de Noviembre pasado, y el Abierto de Cachagua 2019.

Recordemos que Mito, producto de un par de lesiones, venía de una temporada para el olvido en el tour WEB.com 2018 donde perdío su tarjeta.

Lamentable lo sucedido porque recordemos que venía "como avión" después de terminar top 5 en PGA Tour Latinoamérica, temporada 2016, y después de calificar a los Web.com playoffs en la temporada 2017, donde estuvo muy cerca de lograr una tarjeta PGA Tour.

Entonces, estos meses recientes con sus dos victorias (y un muy buen segundo lugar detrás de Niemann en Los Leones) debe constituir, sin duda, una tremenda inyección de confianza y optimismo para Mito para lo que viene para él, en el PGA Tour Latinoamérica, y otros desafíos en otros tour que pueda enfrentar el resto de este año.

Todos en el mundo del golf sabemos que Guillermo Pereira tiene un talento inmenso y que ganó casi todo en brillantes performance en categorías infantil, juvenil y amateur.

A los 16 años estuvo algunos meses en la academia del Gurú David Ledbetter y la leyenda dice que cuando llegó por primera vez al driving range, y Mito comenzó a golpear, de a poco se reunieron el mismo Ledbetter, y el resto de los profesores, a observarlo, impresionados por la calidad de su swing y sus impactos.

También, se dice que David Ledbetter, el artífice del swing del gran Nick Faldo, y de muchos otros, pronosticó que Pereira llegaría a ser top 20 del mundo.

En el mismo sentido puedo compartir una conversación que tuve en Octubre pasado con el Coach de Swing de Mito (y Joaco), Eduardo Miquel. Le pregunté a Edu: "Y qué pasa con Mito Pereira?".......y Miquel me contestó: " Mito tuvo un año desafortunado, pero es un hecho que también llegará al PGA Tour".

Y así lo creo yo, también.

Pero, sin duda que la estrella de las últimas semanas en el golf Chileno es Joaquín Niemann.

Quiso combinar vacaciones con sus primeras participaciones como profesional en Chile, jugando los abiertos de Los Leones, Sport Francés y Cachagua.

Y, estimo que tuvo éxito total en todo lo que se propuso, incluyendo su nombramiento como el "Mejor de los Mejores" del deporte Chileno del año 2018.

En los tres torneos que jugó, Joaco no sólo fue protagonista en la cancha, sino que convocó a un numeroso público. Su calidez, sencillez y simpatía, especialmente con los niños, fue notable, y realmente habla muy bien de él.

En estos tres torneos, Niemann estuvo en la salida estelar el último día, demostrando que venía a jugar en serio, y con ello, agradecer con gran golf.

Arrasó en Los Leones para ganar con record, estuvo en la pelea hasta el penúltimo hoyo en el Sport Francés, y partió como líder el día final en Cachagua, terminando segundo de su amigo Mito Pereira que hizo un score extraordinario ese día final.

Por todo lo anterior, pienso que Joaco Nieman que venía ya con una altísima dosis de confianza producto de su extrardinario 2018, retorna al PGA Tour con una actitud positiva, optimista y confianza a tremendo nivel, lo que le permitirá cumplir sus objetivos de golf y personales para este año 2019.

Pero no es sólo la edad, la potencia y la confianza que comparten Xander Schauffele, Joaquín Niemann y Mito Pereira.

A mi juicio, existen otras tres cualidades adicionales, que, en definitiva, comparten estos tres grandes y promisorios golfistas, y que pueden llevarlos a pertenecer por largo tiempo a la cima del golf mundial.

La primera es el tremendo talento natural que comparten.

Hoyo 9 de Cachagua: Joaco conversa con un niño
Los padres de Xander y Joaco cuentan historias del fantástico "hand eye coordination" que comparten sus hijos.

Desde pequeños, Schauffele era un astro con la pelota de futbol, y Niemann le ganaba a todos en pool y ping pong. Y seguro que los padres de Mito Pereira tienen historias similares.

La segunda, es la fenomenal capacidad de trabajo, entrenamiento y práctica de los tres. A modo de ejemplo, el caddie y ex compañero de equipo de Schauffele en la Universidad, relata que jamás vio a nadie trabajar tan duro en su juego como Xander.

Y, la tercera cualidad adicional común, la que para mí es simplemente esencial, es la PACIENCIA. Lo hemos hablado en muchas ocasiones. Es una característica esencial ya que el golf, como ninguna otra disciplina deportiva, nos va, inevitablemente, a "pegar en el suelo".

Y, nuevamente, describo una historia de Xander Schauffele que demuestra como la paciencia paga:

Xander había logrado su tarjeta PGA Tour 2017, via los play-offs del WEB.com, después de haber perdido ese derecho por sólo U$ 800 dólares en la temporada regular de este tour. (terminó uno atrás, al finalizar en el lugar 26)

Y al llegar al US Open de ese año, Schauffele no había hecho el corte en el PGA Tour en seis oportunidades y arriesgaba un regreso rápido al WEB.com.

Logró clasificar a ese US Open en Erin Hills via el sistema de la qualy de 36 hoyos y comentó que le gustaba la cancha ya que en algo se parecía a una de sus canchas locales de California del Sur.

Xander Schauffele
Jugó muy bien toda la semana para finalizar quinto en ese US Open.

Con la confianza al tope gracias a su paciencia oriental (su madre es de nacionalidad China), al mes siguiente gana el Greenbrier y finalza en forma brillante ganando el Tour Champinship.......fue nombrado Rookie of the Year PGA Tour 2017, y el resto es historia.

Y para finalizar, y hablando sobre el gran momento de los amigos Joaco Niemann y Mito Pereira, qué maravilloso sería para ellos dos, y para el golf Chileno, que pudiesemos tener a ambos, pronto, y por largos años, juntos, en el PGA Tour.

Se nos viene fascinante este año nuevo de golf 2019.



 


lunes, 10 de diciembre de 2018

Un sólido MARK TULLO gana el Abierto del SPORT FRANCÉS. Guidi y Niemann tuvieron chance hasta el final

Un gran abierto organizó este fin de semana pasado el Club de Golf Sport Francés.

Una cancha en excelente estado, con greenes duros y que corrían muy bien.

Y hubo emoción hasta el final, el Sábado pasado (el día final de este torneo que se realizó a 54 hoyos).

Fue interesante seguir al trío estelar, el Sábado, de Tullo, Guidi y Niemann. Un muy buen público siguió el juego, el que tuvo su buena dosis de buen juego y emoción.

El puntero Philippe Guidi partió bien, con un buen birdie en los hoyos iniciales.

A la altura del hoyo cinco Guidi estaba liderando con -10, Tullo -7  y Niemann -3. ambos dos iban en par para la ronda, a esa altura.

En los tres hoyos siguientes tanto Tullo como Guidi tuvieron dos chances para birdie de relativamente cerca, pero erraron por milímetros. Y era Joaco Niemann el que mete dos buenos birdies en los hoyos siete y ocho y se acerca a los punteros (Guidi -10, Tullo -7 y Niemann -5).

En el par cinco, hoyo nueve, (el tradicional hoyo 18 del Sport, que reversó las vueltas para este torneo), hubo noticias significativas. Los tres jugadores tiraron sus terceros tiros de alrededor de 90 yardas, a un green con una bandera en el medio, pero que tiene un declive peligrosísimo desde atrás hacia la entrada del green.

Niemann la tira corto y queda con un putt relativamente sencillo para birdie, de unas cinco yardas de subida. Tullo se pasó por el lado derecho y le quedó un complicado putt de bajada, y con caída hacía la izquierda, de unas diez yardas; y Guidi, la deja a unas tres yardas, pero detrás del hoyo y de bajada significativa.

Tullo golpea primero y se pasa unas tres yardas, y erra el putt de vuelta para par. Niemann erra por milímetros para su tercer birdie consecutivo. Y, lamentablemente para Guidi, no emboca su birdie, se pasa una yarda y media, y erra su par de vuelta.

Para ningún jugador es fácil defender un liderato en un torneo.

Y Guidi venía -1 en sus ocho hoyos iniciales y estaba liderando por tres golpes. Y eso que había tenido poca fortuna en al menos dos putts que no habían querido caer, para birdie, en los hoyos seis y siete. Hacer ese bogey de tan cerca, en mi opinión, liquidó al Pipo, y le quitó la buena solidez y confianza que mostraba hasta ese momento.

Yo tengo una regla para los severos putts de bajada.

Sólo se "tira" un "centrito", jamás se arriesga pasarse mucho del hoyo. La prioridad ABSOLUTA debe ser el dos putts para par, especialmente considerando que ambos contrincantes de Guidi habían errado sus putts para birdie.

Si entra el birdie, entra, pero la clave es JAMÁS arriesgar el tres putt.

Aventuro otra hipótesis para lo que pudo ocurrir en ese hoyo 9.

Si Joaco emboca el birdie, hubiese quedado a sólo a tres golpes de la punta, faltando nueve hoyos, y hubiese sido el candidato de muchos para llevarse el torneo.

Así, se cerraron los primeros nueve, con Guidi con -9, Tullo -6, y Niemann -5.

En el hoyo diez, Tullo la deja dada para birdie, Niemann hace otro birdie desde seis yardas y, desafortunadamente, un golpeado Guidi, erra de dos yardas y media el suyo.

Y, Tullo -7, y Niemann -6, se acercan a Guidi que se mantiene -9.

Dos bogeys consecutivos de Pipo en los hoyos 12 y 13, dejan la situación como sigue, partiendo el hoyo catorce:

Guidi y Tullo en  -7, empatados en la punta, y a un Niemann, que venía "asustando" el hoyo para birdie en todos los hoyos, en -6, a un sólo golpe de los punteros.

En el hoyo par 4, número catorce, los tres jugadores tiran putts para birdie de cerca, pero sólo Tullo. acierta, desde unas tres yardas.

Y entrando al hoyo 15 queda Tullo liderando por un golpe con -8, Guidi -7 y Niemann -6.

Los tres jugadores hacen par en el hoyo 15, donde Niemann, después de un drive complicado hacia la derecha, logró embocar un difícil putt de unas tres yardas de bajada, después de un buen approach desde unas 25 yardas corto del green.

Considerando que los dos hoyos finales del Sport Francés son pares 5, llegables de dos, la verdad era que cualquiera de los tres jugadores podían ganar el torneo.

Sin embargo, fue Mark Tullo quien dió el golpe en el par tres, hoyo 16, cuando dejó su tiro de salida a una yarda y media del hoyo, embocando el birdie. Tanto Guidi como Joaco hacen par después de pasar cerca para birdie desde unas 8 y 10 yardas, respectivamente.

Ventaja Tullo con -9, Guidi -7 y Niemann -6.

Aun había esperanza para los tres entrando a los dos pares 5 finales.

Pero, increiblemente, la sumatoria de los tres jugadores en estos dos "sencillos" hoyos finales fue de cuatro sobre el par.

El que, lamentablemente, sufrió más "la noche" en este tramo fue Niemann.

Pegó su drive en el 17 a los árboles de la derecha, sacando a unas 60 yardas del green. Su approach pegó durísimo, en el que probablemente es el green más duro de la cancha, y no pudo hacer approach y putt para par desde atrás del green.

En el hoyo 18, la salida de Joaco se va por el lado derecho y se pierde arriba de un pino.
Nada que hacerle, dos golpes de castigo lo llevaron a finalizar con un doble bogey 7, y bajó al quinto lugar de la tabla de posiciones.

Una lástima, porque la verdad es que Niemann dio espectáculo, y tuvo real opción a llevarse el título ese día final en el Sport, a no mediar sus "desastres" de los dos hoyos finales.

Pipo Guidi tampoco tuvo fortuna en esos dos hoyos finales.

Después de un muy buen drive en el 17, golpea un fierro que parecía muy bueno, pero que termina, por centímetros, en el bunker de la derecha. Y después erra un putt de unas cuatro yardas que nadie entiende como no cayó, terminando justo detras del hoyo. Tullo también tuvo poca fortuna en este hoyo, con su putt para birdie, de un poco más lejos que Guidi, que bordea y queda a centímetros.

Así, entrando al hoyo final, Niemann ya sin opción con -5, Guidi seguía con -7, y Tullo con -9.

Como era comprensible, Guidi se la juega con el drive intentando el "àguila" en el par cinco final. y, lamentablemente, se va al agua por el lado izquierdo, y se acabó el torneo. Tullo asegura su par, y Guidi, producto de su golpe de castígo, finaliza con bogey, y a tres golpes del puntero.

Al final, Tullo gana con -9, Pipo Guidi segundo con -6, Aguilar y Cerda, terceros con -4, y Niemann y Acosta, quintos, con -5.

Bien por Mark Tullo que viene jugando muy bien en los últimos meses. Estuvo solidísimo en los nueve hoyos finales con tres birdies y 33 golpes para la ronda. Y de esta manera se cobra una buena revancha, ya que fue firme candidato al segundo lugar en Los Leones, hasta que un desafortunado doble bogey, en el penúltimo hoyo, lo rezagó.

Una lástima lo que le pasó a Philippe Guidi.

Jugó un gran torneo, pero no tuvo la fortuna en los primeros 9 para cerrar el torneo.

Los tres putts en el hoyo 9 fue producto de un error de planificación, y es lo unicamente realmente malo que hizo en ese día final. Los dos bogeys en los hoyos 12 y 13 le puede pasar a cualquiera, y el bogey del hoyo final es comprensible porque se la tenía que jugar.

¿ Qué hacer cuando a uno le toca una decepción como la que debe sentir Pipo, y que por lo demás le pasa a los más "pintados" del golf mundial ?

La verdad es que olvidar rápido.

Y quedarse con TODO lo bueno que hizo para quedarse con el segundo lugar del torneo.       

martes, 4 de diciembre de 2018

NIEMANN arrasa en el Abierto de LOS LEONES 2018 y ratifica su calidad de golfista a nivel mundial

No me equivoqué el Jueves pasado cuando decidí seguir a Joaquín Niemann, Felipe Aguilar y Juanito León en la primera jornada del magnífico Abierto 2018 que organizó el Club de Golf Los Leones.

Iba a mirar los primeros nueve hoyos, pero, al final, me quedé la ronda completa.

Es que los primeros 9 hoyos de Niemann fueron casi perfectos para hacer un gran 31 (-5 para esos primeros nueve).

Junto con el numeroso público que acompañó ese día al trío de Joaco, quedamos impresionados por su asombroso juego desde las partidas.

Es realmente notable mirar de cerca a Niemann pegar sus drives........la velocidad con la que golpea, y el control de su swing, es algo que se ha visto muy pocas veces a nivel del golf mundial.

Estas salidas larguísimas y derechísimas, constituyen, sin duda, la piedra angular de su juego.

Y para ratificar esto, están las estadísticas al respecto de la temporada 2017/ 2018 del PGA Tour.

En efecto, la que más me gusta es la de Total Driving, estadística que suma el lugar que tiene cada golfista en dos rankings. El de Driving Distance (se mide en dos hoyos por cada ronda de 18 hoyos, uno viento a favor y otro viento en contra, y se mide, sin considerar si estos golpes lograron estar en el fairway o en el rough), sumado al lugar que ocupa el jugador en el ranking de Driving Accuracy (el porcentaje de tiros de salida, en pares cuatro y pares cinco, que finalizan en el fairway, sin considerar el palo con que se golpeó).

Y ocurre que Joaquín Niemann fue segundo en el PGA Tour en esta vital estadística de Total Driving la temporada pasada. Sólo lo pudo superar Justin Rose, actual Nº 2 del mundo, en la post temporada.

El golf mundial está lleno de pegadores larguísimos........y que le pegan para todos lados y prontamente desaparecen de la cima del golf. Son poquísimos los capaces de pegar los drive largos y derechos.

Y en Los Leones asombró Joaco con lo largo y derecho que le pegaba,

Para los que no pudieron ir a Los Leones, les recomiendo asistir a los Abiertos del Sport Francés (esta semana) y el Abierto de Cachagua, temprano en Enero. Ubíquense en los tees y observen el gran swing de Joaquín, alabado por los mejores expertos técnicos de EEUU, y su prodigiosa distancia y dirección de sus tiros de salida.

Pero las magníficas salidas de Niemann no son lo único que le vimos la semana pasada en Los Leones.

Ese primer día, en sus segundos nueve, a pesar de un par de errores con sus fierros en los hoyos 14 y 15, igual pudo finalizar con tres excelentes birdies para hacer cuatro menos, y terminar liderando con comodidad con un gran 63 para ese día inicial.

Niemann quería jugar bien en Los Leones, su primer torneo como profesional en Chile, para agradecer a muchas personas e instituciones que lo apoyaron desde niño, y al público de su país que lo sigue y disfruta con sus actuaciones en el extranjero.

Y lo logró plenamente, y mostrando toda su magnífica capacidad golfística y su encomiable fortaleza y equilibrio de mente cuando está en plena competencia.

Lo dije un poco más arriba......sus tremendas y ajustadas salidas no son lo único que vimos.

Joaquín confirmó en Los Leones todo lo demás que mostró en su espectacular primera temporada en el PGA Tour para finalizar rompiendo el record para 72 hoyos de la cancha de Los Leones con 263 golpes (-25), y rondas de 63-68-66-66, y arrasar por 14 palos a su rival más cercano.

Es que Joaco confirmó porqué es el Nº 2, también, en los importantes rankings del PGA Tour, temporada 2017/2018, de:

Greenes en Regulación
Proximidad al hoyo en regulación
Promedio de birdies por ronda de 18 hoyos
Approach al green desde entre 175 y 200 yardas

Además de haber logrado el Nº 1 en el ranking de approach de entre 125 y 150 yardas........ Nº 3 en la estadística de approach desde 250 y 275 yardas.......y Nº 5 en el ranking de approach desde 75 y 100 yardas.

Vale la pena señalar que estas estadísticas incluyen a la totalidad de los más de 250 golfistas de elite que participaron en torneos del PGA Tour, temporada 2017/2018, y se pueden ver en el sitio www.pgatour.com

En los torneos nacionales no se llevan estas estadísticas, pero seguramente Niemann hubiese sido primero en la mayoría de las arriba mencionadas la semana pasada.

Y si Joaco venía, por lo que se ha visto en los primeros cinco torneos de la temporada 2018/2019, con estadísticas un poco más bajas sobre el green, esto no se notó en Los Leones, donde se vió a un Niemann muy sólido con el putter.

A propósito de esto, voy a repetir un concepto que me parece fundamental en lo referente al putter y que consigné hace unos meses en mi artículo "MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER", el que ha tenido una lectura récord, y donde diferencio entre aquellos golfistas que erran muchos greenes en regulación y hacen mucho "approach y putt", y, los otros, que, como Niemann, están arriba en regulación todo el rato y están tirando para birdie o eagle todo el día.

Los pegadores largos y certeros como Niemann.......y como McIlroy, Dustin Johnson, Rose y Koepka.......y los de antes, como Hogan, Snead y Nicklaus, erran muchos putts.......para birdie e eagle....... por definición..........y esto es absolutamente normal porque en promedio pegan putts de más lejos que aquellos que hacen mucho approach y putt.

Lo clave es reconocer esta realidad, y tener mucha paciencia sobre el green si el golfista tiene un gran juego largo, porque la probabilidad de embocar putts de unos pocos pies más lejos baja exponencialmente, y, también, hay que considerar que los greenes del PGA Tour son especialmente difíciles y rápidos.

En fin, y raya para la suma.

Una espectacular semana de golf en Los Leones.

Feliz de haber podido seguir a Joaquín Niemann los días Jueves y Domingo completos, y otros nueve hoyos el día Sábado.

Felicitaciones a Joaco, y a su Equipo, por haber podido cumplir plenamente sus objetivos en su primera presentación como profesional en Chile......y haber deslumbrado, como lo hizo.

Les recomiendo ir a verlo, y a los demás excelentes golfistas profesionales y amateurs que competirán esta semana en el Sport Frances, y a principios de Enero, en el Abierto de Cachagua.





   

lunes, 12 de noviembre de 2018

KUCHAR, WESTWOOD, LANGER: Ganan los veteranos en "Veterans Day" 2018 (y algo sobre Niemann)

Sin duda fue una coincidencia que en el mismo día que EEUU celebra a sus Veteranos Combatientes "Veterans Day", ayer Domingo 11 de Noviembre, volvieron a ganar tres de mis favoritos veteranos "combatientes" del golf.

Matt Kuchar, de 40 años, ganó en el torneo del PGA Tour jugado en Mayakoba, México y Lee Westwood, de 45 años, ganó en el Nedbank Golf Classic, en Sudáfrica, torneo de los play-off del Tour Europeo.

Otra notable coincidencia es que ambos llevaban exactamente la misma cantidad de años y días sin ganar en sus respectivos tours. La última vez que ambos habían ganado fue Abril 20 del 2014, o sea, hace 1666 días.

Y, el último de mis "guerreros" favoritos que ganó ayer Domingo fue el eterno Bernhard Langer, de 61 años, que, a pesar de no ganar el Tour Championship del PGA Champions Tour (lo ganó VJ Singh) obtuvo la Charles Schwab Cup por quinta vez, la que premia al mejor jugador de la temporada.

Quisiera hacer un pequeño resumen de cada uno......y, en especial, destacar algunas de sus  fortalezas mentales:

Matt Kuchar:

El secreto de Kuchar está escrito en el gran libro de Golf Mental, GOLF FLOW, del doctor Gio Valiante.

Simplemente, Kooch ama el golf........y todo lo que lo rodea......los viajes, las largas horas de práctica, y, claro, las inevitables frustraciones que ocurren en esta competitiva profesión.

Cuando una ama tanto lo que uno hace, no es difícil "meterse a la zona o flow", nos explica Valiante, quien trabajó años con Kuchar y lo eligió para la fotografía de portada del referido libro.

Su amor y pasión por el golf, junto con una personalidad eternamente positiva, le han permitido a Kuchar ganar más de $45 millones de dólares en premios. Y una cantidad impresionante de top ten (99 en 417 torneos válidos PGA Tour, jugados......o sea un brillante 23.7 %), junto con sus, ahora, ocho victorias en el PGA Tour.

En sus entrevistas post victoria en Mayakoba, agradece el apoyo de su coach de swing, el apoyo de su familia y subraya la gran confianza, droga fundamental para jugar un gran golf, que siente para los desafíos venideros.

Lee Westwood:

Le costó tanto volver a ganar a Lee Westwood que simplemente rompió en llanto cuando lo entrevistaron.

Es que este gran jugador Inglés, quien al igual que Kuchar, no ha podido ganar un Major, lo tenía todo para estar en la cima del golf mundial por muchos años. Pero, lamentablemente, su obsesión por ganar un Major lo hizo intentar mejoras en su juego de putt y en su swing que le costaron muy caro.
Todo a pesar de haber ganado 23 títulos en el tour Europeo y varios más en todo el mundo.

Su score final de 64 para superar a Sergio García y a Louis Oosthwizen, fue perfecto, sin bogeys, y con un proceso de swing y una óptima planificación de golpes, sin errores, lo devolvió a la cima tal como lo relata un buen artículo de golfdigest.com, de hoy día.

Bernhard Langer:

Personalmente admiro enormemente a Langer por lo que ha debido sufrir con los "yips" del putter desde muy joven, lo mismo que me pasó a mí a partir de los 25 años.

Las cualidades de Langer, desde que se hizo profesional a los 16 años, han sido la dura práctica, la perseverancia y el no rendirse jamás ante la adversidad (principalmente los yips en el putter). Langer, un hombre profundamente religioso y de familia, a sus 61 años continúa asombrando por su gran nivel de golf, y los records que está quebrando en el PGA Champions Tour.

Interesantísima su entrevista de ayer en PGAtour.com donde reconoce que a sus 61 años ha perdido fuerza, distancia y algo de flexibilidad. Y cuenta su fórmula para compensar esta realidad del paso del tiempo. Una mejor planificación de tiros y una afinada técnica en todos los aspectos del juego corto y el putter, señala Langer, quien es, ahora, el golfista que más ha ganado profesionalmente después de los 60 años. (cinco títulos versus los tres de Hale Irwin).

Joaquín Niemann

Joaco tuvo una excelente primera ronda de -5, sin bogeys, en Mayakoba, para complicarse el segundo y el tercer día (par y dos sobre par respectivamente), para rematar con un muy aceptable 69 (-2) el día final, lo que lo llevó, en definitiva, al lugar 60 de la clasificación final del torneo.

Personalmente creo firmemente en la teoría del vaso medio lleno, por lo que siempre voy a señalar lo bueno que observo de las actuaciones de nuestros compatriotas que luchan en la cima del golf mundial.

Hacia los hoyos finales de la segunda ronda en Mayakoba, Joaco estuvo cerca de no pasar el corte.

En efecto, después de su hoyo 12, estaba, uno sobre par para el día, y -4 para el torneo, y peligrando. Era obvio, aunque no teníamos la versión full del shot tracker, y el play by play, de Shotlink del PGA Tour para seguir el juego en "real time", que Joaco no estaba fino con sus tiros y putts. Pero, con gran garra y corazón, termina sus seis hoyos finales en -1, y asegura, sin problemas, su permanencia el fin de semana.

No es trivial la capacidad de pasar cortes en el PGA Tour. En la mayoría de los torneos, sólo juegan los dos días finales los mejores 70 jugadores, y empates, del tablero correspondiente a los primeros 36 hoyos. O sea, aproximadamente la mitad de los competidores que iniciaron el torneo.

Sólo basta mirar, semana a semana, la calidad de los grandes golfistas que fallan los cortes, para valorizar, en su justa medida, que Joaquín Niemann esté empatado, en el lugar 11 de la estadística de cortes consecutivos logrados, con diez torneos completados.

Lo otro que me gustó de la actuación de Niemann en Mayacoba fue su cierre. En una semana que no era la suya, Joaco finaliza con un 69 (-2), y con tres birdies en sus cinco hoyos finales.

Repito.......muestra clase, corazón y garra.

Y esto tiene su premio.

Más allá de sus 10 cortes consecutivos, Niemann ya tiene, después de cuatro torneos jugados en esta temporada 2018/2019, un top ten, y, en su cuenta personal, 90 puntos FEDEX (lugar 68 en el ranking anual), un poco menos del 25 % de los que requerirá para asegurar su tarjeta para la temporada siguiente.

Y hablando de top ten, y a riesgo de que las comparaciones suelen ser odiosas y arriesgadas, Niemann lleva cinco top ten en 16 torneos como profesional del PGA Tour. O sea, un registro impresionante de 31.25 % de top ten..........versus un Matt Kuchar que se le alaba como un fenómeno con su 23.7 % . Claro, arriesgada la comparación ya que Kuchar lleva jugados 400 torneos más que Niemann, pero el punto es que grafica que el inicio de campaña de nuestro compatriota ha sido fenomenal.

Entonces, paciencia y tranquilidad en la evaluación de Niemann, que está haciendo muy bien su negocio, y que ganará un torneo PGA Tour en su debido momento.......probablemente más temprano que tarde.

Pero es bueno que se tenga claro que ganar en el PGA Tour, y en la cima del golf mundial, es muy difícil.......basta preguntarle a los astros Kuchar y Westwood.......y revisar sus emotivas declaraciones de ayer.......con lágrimas de alivio incluidas. 














domingo, 4 de noviembre de 2018

GRAN TOP TEN DE NIEMANN EN LAS VEGAS !!!!!

Joaco Niemann se las arregló para darnos, a los entusiastas del golf Chileno, mucha emocíón en este fin de semana largo.

En efecto, jugando su tercer torneo PGA Tour de la temporada en el Shriners Hospital for Children
Open en Las Vegas, en la gran cancha TPC Summerlin, Joaco fue de menos a más para hacer un excelente score de -14 (69, 68, 67 y 66) y finalizar en el top ten del tablero de resultados.

Todo esto, a pesar de estar al fondo de la tabla, ayer, después del hoyo 12, cuando inició una arremetida, a nivel de los grandes del golf mundial, con dos eagles (un hoyo en uno, incluido) y tres birdies para salvar una ronda que parecía perdida.

Asimismo, hoy día, jugando un gran golf de tee a green, pudo hacer un solo birdie hasta su hoyo 13, cayendo hasta el lugar 30 del tablero de resultados......pero, nuevamente, y por segundo día consecutivo,  logró un gran eagle desde diez pies en el par 5, hoyo 13, para iniciar otra gran recuperacón.

Y en los hoyos siguientes, Niemann hizo su negocio.

La puso arriba de uno en el corto par cuatro, hoyo 15, e hizo un buen birdie con dos putts.

En el hoyo siguiente, el par 5 hoyo 16, le pegó al rough con el drive por el lado derecho. No arriesgó......la dejó a 120 yardas en buena posición y logró un excelente birdie, después de de embocar un putt de 5 pies.

En el difícil y largo par tres hoyo 17, Niemann hace un excelente par con approach y putt desde el rough, para después finalizar con un sólido par en su hoyo final.

Me parece que esta ronda de hoy es valiosísima para la confianza y fortaleza Mental de Joaco, ya que, al tener un porcentaje altísimo de greenes en regulación (15 de 18), pero que en los hoyos iniciales, a pesar de hacer un gran birdie desde 20 pies en el hoyo 1, a continuación tuvo 8 oportunidades de birdie, de la misma distancia.......y  menos.......que no cayeron, varios de ellos por milímetros, lo que puede ser demoledor.

Es así como no convertir tantas posibilidades de birdies en una ronda final de un torneo PGA Tour puede ser tremendamente frustrante, a pesar de que el golfista sabe que la probabilidad de embocar putts de más de 10 pies es más bien baja (38% para abajo), por lo que es absolutamente clave ser paciente y no desesperarse ante esta realidad.

Al final, una gran semana para Joaquín Niemann quien demostró, una vez más, una paciencia notable y una capacidad de sobreponerse a las "frustraciones del golf" extraordinaria.

El torneo fue ganado por Bryson de Chambeau, el llamado "ingeniero loco" del golf, quien sigue demostrando su tremenda calidad golfística y su gran capacidad de innovar en los conceptos del golf moderno. De Chambeau completa su cuarta victoria en este año calendario 2018 y sigue impresionando a los expertos de lo técnico.

Bien por Joaco Niemann, que sube a la posición número 64 de la copa FEDEX con 85 puntos y ya tiene su primer top 10 de la temporada.

Y otra estadística que a mi me gusta mucho.......Joaco lleva 9 cortes consecutivos y es top 20 del PGA Tour en esta estadística.......a mi, por lo menos, me gustan los golfistas que están siempre en la pelea !!!!!

Ya tendremos tiempo de mirar sus estadísticas y, por cierto,  estaremos atentos a sus próximas dos semanas en el PGA Tour.

martes, 23 de octubre de 2018

Golf Mundial: Koepka, García y Niemann las noticias del fin de semana pasado

Brookes Koepka confirma su fenomenal potencial ganando en Korea y asume el Nº 1 del Ranking Mundial de Golf.

 Vale la pena leer su historia en Wikipedia.

Jugó su golf universitario con mucho éxito en Florida State University y al graduar en Mayo de 2012, y al no tener Tour donde jugar en Estados Unidos, optó por ir al Challenge Tour Europeo donde ganó tres veces clasificando para el European Tour a fines del 2013.

Ganó una vez en el European Tour el 2014 y tuvo otros buenos resultados en ese tour ese año, pero logró un excelente cuarto lugar en el US Open del 2014 lo que le dió, en definitiva, su tarjeta full para el PGA Tour temporada 2014/2015.

Y lo demás es historia con dos torneos normales PGA Tour y tres Majors.......dos US Open (2017 y 2018) y un PGA Championship (2018) a pesar de una complicada lesión a la muñeca que lo dejó sin jugar el primer semestre del 2018.

¿ Brooks Koepka para rato en lo más alto del golf mundial ?

Yo creo que sí, por lo siguiente :

- Koepka tiene un gran talento natural desde muy joven.

Steve Williams, ex caddie de Tiger Woods y Adam Scott, pronosticó su ascenso a la cima el 2015, comentando la fenomenal trayectoria de los golpes de Brooks.

- Koepka es un gran conocedor del poder del Golf Mental.

Utiliza los mismos conceptos de su amigo Dustin Johnson y que ha graficado tan bien Claude Harmon, el entrenador de swing de ambos, cuando dice:

"Un sólo tiro a la vez, quedarse en el Momento Presente, no pensar en el pasado, no pensar en el futuro, sólo pensar donde uno está ahora mismo,,,,,,,,,en el momento", dijo Harmon. "Nadie pensaría que gallos como D.J. y Brooks personificarían lo que hablan los psicólogos deportivos.......pero realmente lo hacen".

- Koepka ha alcanzado un gran juego largo y sobre el green........y ha demostrado una maestría en los momentos en que más "pega" la presión.

Interesante un artículo de PGATOUR.com, en esta misma línea, que se llama KOEPKA COMING UP CLUTCH UNDER PRESSURE y que analiza, desde varios ángulos, las fortalezas mentales del jugador del año, vale la pena ser leido.

-Koepka tiene una confianza fenomenal en su capacidad para ganar torneos y Majors.

Como dirían los expertos......"the complete package".......el "paquete completo".

No me sorprendería que Brooks Koepka se quedara por largo rato en lo alto del ranking mundial.......a pesar de que tiene muchísima competencia en la cima del golf.

SERGIO GARCÍA

Después de su gran performance en la Ryder Cup, donde ganó tres de cuatro partidos y superó a Nick Faldo en el tablero de los jugadores que más puntos Ryder han obtenido en la historia del torneo, Sergio García ha ganado este fin de semana el Andalucía Valderrama Masters jugado en España.

Importante lo logrado por García a su regreso a Europa, ya que venía con una mala temporada 2017/2018 en el PGA Tour, donde no hizo el corte en ninguno de los Majors y no logró clasificar para los FEDEX Playoffs por primera vez en muchos años.

Los medios españoles han comentado que Sergio ha cambiado su grip a uno "interlock", a partir del Wyndham Championship en Agosto, y que está muy entusasmiado con los resultados, por lo que lo mantendría hacia adelante.

JOAQUÍN NIEMANN:

Joaco volvió al golf en el primer torneo de la temporada PGA Tour 2018/2019 en el Safeway Championship de Napa Valley de California, para después parar una semana y viajar a Korea para jugar el tercer torneo de la temporada en el CJ Cup@ Nine Bridges.

Lo que hay que destacar es que en ambos torneos, a pesar del mes de vacaciones en Chile, Niemann se las arregló, a pesar de no estar todo lo fino que quisiera, para hacer el corte en el Safeway e ir de menos a más en Korea para finalizar en un empate en el lugar 36.

Si bien sus estadísticas de juego no muestran la brillantez de la temporada pasada, hay que considerar que son sólo dos torneos jugados, y me parece que los 20 puntos FEDEX obtenidos por Joaco, hasta la fecha (lugar 86 del ranking FEDEX), es un resultado valioso en un comienzo de temporada donde lo ideal hubiese sido jugar dos o tres torneos seguidos para ir afinando la mano después de varias semanas de para.

Joaco está en el lugar 17 en empate en la estadística de cortes consecutivos realizados (8 cortes consecutivos), para mí un resultado tremendamente meritorio ya que diferencia a los jugadores de alto vuelo, de aquellos que destellan ocasionalmente, y que carecen de la continuidad de resultados, fundamental para tener éxito en el largo plazo en el PGA Tour, el certámen más competitivo del golf mundial ( ver mi artículo ¿ Qué es tener éxito en el PGA Tour ?).

Jorge Niemann, padre de Joaco, me acaba de confirmar que sus próximos torneos son el Shriners Hospital en Las Vegas, en dos semanas, el Mayakoba en Mexico la semana siguiente y, a continuación, el RSM Classic de Georgia..........esto, a mi entender, es una muy buena noticia ya que permite una gran continuidad de juego.

En todo caso, una gran noticia para los Chilenos es que ya está confirmado Joaquín para el Abierto del Club de Golf Los Leones a fines de Noviembre,  el Abierto del Sport Francés en Diciembre y el Abierto de Cachagua, la primera semana de Enero.

Sigue estando sumamente entretenido el golf mundial....... y el local, para nosotros los Chilenos, este fin de año.