http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

domingo, 15 de julio de 2018

MOLINARI: Cómo desarrolló el "KILLER INSTINCT" que lo tiene en la cima del golf !!!

Hace unos tres años el Italiano Francesco Molinari era un excelente golfista que andaba por el Nº 50 del World Golf Ranking.

Era conocido por lo simpático y caballeroso, pero nadie de la cima del golf mundial le tenía "mucho miedo" cuando asomaba en la primera página de los tableros de resultados del PGA Tour o del Tour Europeo.

Hasta que, hace un par de años, comenzó a trabajar con el famoso Performance Coach inglés, el doctor Dave Alred.

Ahora Molinari es top 15 del mundo, gana torneos importantes a ambos lados del Atlántico, y muchos analistas lo señalan como favorito para el British Open de la próxima semana en Carnoustie. De hecho en Junio ganó el PGA Championship del European Tour, y, ahora, ganó la semana pasada en el Greenbrier, y, hoy, finalizó segundo en el John Deere.

Dave Alred, condecorado por la Reina Isabel II, se hizo famoso primero por ser el Coach de "pateo" a los palos del equipo de rugby de Inglaterra que logró un Campeonato Mundial de la mano del eximio pateador de pelotas estacionarias, el gran Jonny Wilkinson ( el que describe a Alred como un genio).

Hace varios años que vengo siguiendo a Dave Alred, y he escrito varios artículos sobre su ayuda a grandes golfistas, entre ellos el ex número uno del mundo, Luke Donald,

La especialización de Dave Alred es el desarrollo de sistemas de práctica, no tradicionales, que "simulan" la presión verdadera del golf competitivo.

Alred señala algo que es muy lógico:

No sacamos nada con entrenar todo el día temas técnicos, si no estamos practicando bajo el mismo stress que enfrentamos bajo presión.

Uno de sus ejercicios de práctica se llama "Fu-- I´m Good" (traducción libre: "Cresta que soy bueno") y lo describo en mi artículo del año 2011: "Luke Donald: Como llegó a ser el golfista Nº 1 del mundo".

Dave Alred ha escrito un gran libro llamado "The Pressure Principle: Handle Stress, Harness Energy and Perform When it Counts" donde explica sus principios y muchos de sus ejercicios prácticos.

Alred cree en la extraordinaria potencia de la Mente Inconsciente y comparte muchas recomendaciones de otros grandes Coach Mentales.

Por ejemplo, la conveniencia de siempre apuntar al objetivo o "target" más pequeño posible para evitar pensamientos negativos al golpear, y siempre caminar por la cancha con los hombros hacia atrás, y con actitud ganadora, para que la poderosa Mente Inconsciente nos "vea" ganador y nos "ayude" a jugar mejor.

El uso de afirmaciones positivas, el "positive reframing" y el autodiálogo positivo son otras técnicas que comparte con otros notables psicólogos de golf.

Encontré cuatro artículos interesantísimos que ayudan a comprender mejor los principios y las enseñanzas de Dave Alred.

Los dos primeros  son comentarios sobre el "Pressure Principle". Uno del grupo especializado en liderazgo "Metris Leadership" y, otro, del comentarista Dave Wraith que resume las cinco lecciones más importantes de The Pressure Principle.

Y el tercero y cuarto pertenecen a una entrevista reciente (Mayo pasado), en dos partes, de la revista Dair a Francesco Molinari, en cancha, con Dave Alred, donde ambos relatan sus experiencias de trabajo, en conjunto, de los últimos dos años.

En al primera parte, los dos describen al periodista como se juntaron,  los primeros pasos de la relación y Francesco cuenta porque le hicieron sentido de inmediato las propuestas de entrenamiento de Alred.

Molinari con Alred en Mayo de este año
Y, en la segunda parte, comentan en un poco más detalle sobre las razones para el riguroso trabajo de rutinas de práctica "con presión y consecuencias" que le ha construido Alred a Molinari, y cuales son los objetivos perseguidos.

Y para finalizar, me encanta el concepto de "ugly zone" (la "zona fea") que describe Alred.

La "zona fea" es aquella donde en torneos o en los amistosos nos golpea la presión, donde nos asustamos, donde nos "apretamos", donde "arrugamos" o colapsamos en la cancha de golf.

Me hace todo el sentido del mundo la propuesta de Dave Alred consistente en recrear el "ugly zone" en nuestras sesiones de entrenamiento o práctica.





martes, 10 de julio de 2018

NIEMANN: ESTADÍSTICAS DE CAMPEÓN !!!!!

Una de las cosas fascinantes del PGA Tour, y del deporte de Estados Unidos en general, es la disponibilidad de una vasta cantidad de estadísticas que ayudan a formar una mejor opinión a cerca del performance de los participantes.


Es verdad que en el caso de Joaquin Niemann, al no ser, aún, miembro formal del PGA Tour, no aparece en varios de los rankings de performance que están disponibles, principalmente, en la sección STATS de la página www.pgatour.com

Sin embargo, yo como soy fanático del tema desde mi juventud, y, tal como la gran mayoría de los golfistas nacionales, estoy fascinado con los éxitos de Joaco, encontré algunas de sus estadísticas personales para lo que va de su corta campaña como profesional, y las comparto a continuación.

Lo primero que hay que comentar es que Niemann ha jugado 26 rondas de 18 hoyos en estos 90 días como golfista rentado. Son cinco torneos donde hizo el corte (cuatro top 10 y un top 20), o sea 20 rondas de 18 hoyos, y tres torneos en que no hizo el corte, por lo cual sumó seis rondas adicionales de 18 hoyos.

Vale decir,  un número de rondas suficiente para que los resultados, porcentajes y rankings de performance sean, casi todas, estadísticamente válidas y significativas.

El análisis de los números los voy a dividir en dos:

Los primeros son estadísticas de performance más tradicionales, y los segundos serán las estadísticas "duras" de la empresa SHOTLINK, asociada al PGA Tour, vale decir,"Strokes Gained (lost) total" y sus sub divisiones de "Strokes gained (lost) off the tee", "Strokes gained (lost) approach the green", "Strokes gained (lost) around the green", "Strokes gained (lost) tee to green" y "Strokes gained  (lost) putting".

Vamos viendo:

1. Estadísticas de performance: (año a la fecha, post The Greenbrier Championship, 8 de Julio 2018):

Fuente:  www.pgatour.com/WEB.com/Players/J.Niemann/Performance.......y www.pgatour.com/Stats

  ESTADÍSTICA                        NIEMANN                     LUGAR EN EL RANKING PGA TOUR

SCORE PROMEDIO                     69.473                                            SEXTO
POR RONDA (GOLPES)

GREENES EN                              72.82                                                SEGUNDO                              REGULACIÓN (%)

PROMEDIO BIRDIES                   4.39                                                QUINTO
X RONDA (Nº)

DISTANCIA DESDE                   309.1                                                DIEZ Y SEIS
EL TEE (yardas)

Nº DE TOP TEN                                4                                                 VIGÉSIMO PRIMERO

PROMEDIO DINERO                 120214                                             TREINTA Y OCHO
GANADO X EVENTO (U$)

PROMEDIO PARTIDAS              64.54                                               CINCUENTA Y CUATRO
 EN EL FAIRWAY (%)

SALVADAS DESDE EL               35.29%                                           DOSCIENTOS UNO
BUNKER (%)


Deseo reiterar que estos rankings son los oficiales año a la fecha del PGA Tour donde, en su mayoría, no aparece Joaquín Niemann porque no es, aún, miembro oficial de la organización. Yo lo que he hecho, conociendo las cifras de performance de Joaco, es simplemente ver en que lugar debiese estar en cada ranking, los que incluyen a los más de 200 golfistas que están compitiendo en el tour en lo que va de la temporada 2017/2018.

Comentario:

Lo que podemos observar es que la gran fortaleza de Niemann es su capacidad de hacer un altísimo número de greenes en regulación y una gran efectividad para dejar la pelota cerca del hoyo con sus fierros, lo que se traduce en una excelente cantidad de birdies convertidos por ronda. Esto, Joaquín lo logra capitalizar en un alto número de top tens y en uno de los mejores porcentajes promedios de score por cada 18 hoyos del tour.

Lo único débil que se aprecia en estas estadísticas es el bajo ratio de approach y putt desde los bunkers. Sin embargo, hay que ser cauteloso con esta cifra ya que la muestra es relativamente pequeña (12 sacadas y putt acertados de 34 totales).

Ahora veamos que nos dicen las estadísticas "duras" de SHOTLINK.

Primero tratemos de explicar con el máximo de simplicidad el concepto Strokes Gained (lost) de la empresa SHOTLINK y que utiliza el PGA Tour desde hace varios años.

Y para aquellos de ustedes que desean profundizar en el concepto, les comparto el siguiente link del PGA Tour que explica las categorías de medición en detalle, y con ejemplos. El artículo se llama STROKES GAINED......HOW IT WORKS.

La empresa SHOTLINK lleva midiendo prácticamente el 100 % de TODOS los tiros y putts, que realiza un golfista del PGA Tour, en cada uno de los torneos de las últimas doce o trece temporadas. Gracias a un sofisticado sistema de medición laser han podido identificar con exactitud las posiciones y distancias de millones de tiros y putts efectuados en el tour.

Gracias a esto, han determinado probabilidades exactas que determinan cuantos tiros promedio efectuan los jugadores de cualquier distancia y lugar, ya sea desde los tees, desde los fairways, desde los roughs, desde los bunkers y desde cualquier lugar del green.

Para ejemplificar usaré el caso del putt desde 8 pies, o sea, 2.44 metros.

Años de estudio estadístico indican que la probabilidad que un golfista PGA Tour emboque un putt de esta distancia es igual al 50%, es decir, la media esperada, o "baseline" es que de esta distancia se harán 1.5 putts.

Entonces, el cálculo de de Strokes gained putting funciona como sigue:

Si el jugador emboca el putt, gana para su cuenta individual +0.5 golpes (hizo un putt cuando la media era 1,5, por lo que gana un +0,5.......1.5-1.0= +0.5).

Si el jugador hace dos putts, pierde -0.5 golpes para su cuenta individual porque la media standard para esta distancia es 1.5 putts (1,5-2.0= -0.5)

Y si el golfista llega a hacer tres putts de esta distancia, es fuertemente castigado en -1.5 golpes negativos en su cuenta personal ya que la fórmula es la misma (1.5-3.0= -1.5).

Al final del día se suman la totalidad de los strokes gained (lost) putting para los 18 hoyos y se tiene una medición de cuantos golpes se ganaron (o perdieron) respecto del standard y también respecto del performance promedio de los jugadores participantes.

Esta metodología se repite, con algunas diferencias, para toda la gama de las demás estadísticas Strokes Gained (lost), vale decir Strokes Gained (lost) desde el tee, Strokes Gained (lost) al green, Strokes Gained (lost) alrededor del green, Strokes Gained (lost) hasta el green y Strokes Gained (lost) Total.

En resumen, la empresa SHOTLINK, al igual que sobre el green, tiene "mapeado" los golpes esperados de TODAS las distancias hacia el hoyo, con incrementos de una sóla pulgada. Lo que hacen estas estadísticas es comparar el número de golpes realmente realizados por cada jugador contra el estándard de golpes promedio esperados desde cualquier distancia de cualquier hoyo.

Al final de cada ronda, y torneo, se hace un ajuste según la dificultad relativa de ese campo en esa jornada.

Lo que los analistas alaban de esta metodología es que se "aisla" el performance de cada categoría asegurando una medición muy exacta del performace real de cada golfista respecto del standard y respecto de los demás competidores, en una determinada ronda, torneo o temporada.

No tan fácil de explicar, pero en el link de más arriba se puede clarificar si existen dudas.

Bueno, vamos a lo interesante. Veamos como le ha ido a Joaquín Niemann en las distintas estadísticas Strokes Gained (lost) año a la fecha, y en que lugar de los respectivos ranking se encuentra.

2. Estadísticas de Strokes Gained (lost): (año a la fecha, post The Greenbrier Championship, 8 de Julio 2018):

Fuente:  www.pgatour.com/WEB.com/Players/J.Niemann/Performance.......y www.pgatour.com/Stats


ESTADÍSTICA                        NIEMANN                     LUGAR EN EL RANKING PGA TOUR

SG (L) DESDE EL TEE               +0.756                                    OCTAVO

SG (L) APPROACH                     +1.028                                    SEGUNDO
AL GREEN

SG (L) DESDE 30                         -0.378                                    CIENTO NOVENTA Y SIETE
YARDAS DEL GREEN

SG (L) DESDE TEE A                 +1.405                                     CATORCE
GREEN (sin putts)

SG (L) PUTTS                              +0.264                                    CINCUENTA Y TRES

SG (L) TOTAL                              +1.669                                     OCTAVO

Comentario:

Este conjunto de estadísticas "duras" tienden a reafirmar lo comentado sobre las primeras estadísticas de performance, presentadas más arriba.

El muy buen desempeño de Joaco desde el tee, le ha permitido hacer actuaciones sensacionales con sus fierros, dejándose numerosísimas oportunidades para birdies desde cerca. Su ranking Nº 2 del PGA Tour año a la fecha en Strokes gained al green así lo avalan. Asimismo, sus golpes de fierros en los pares tres también han contribuido brillantemente a su liderazgo en esta categoría.

Considerando su elevadísimo % de Greenes en regulación, resulta ser muy bueno su lugar Nº 54 en el vital ranking de Strokes Gained Putting.......si se está tirando putts, todo el día, para birdie desde entre 8 y 25 ptes, es sólo normal errar mucho.

La estadística, Strokes Gained Total, donde Joaquín figura en el octavo lugar, sólo confirma lo visto en ese gran porcentaje de score promedio por ronda de 18 hoyos de 69.5 golpes.

¿Y ese lugar 197 en Strokes (lost) alrededor del green ?

Bueno, parece ser el resultado de la baja efectividad desde los bunkers, aunque hay que considerar que la muestra es relativamente pequeña, aún, producto y mérito del mismo Niemann.

En efecto, Joaco erra muy pocos greens.

Resumiendo, y raya para la suma, el hecho de que Joaquín Niemann este top 10 en seis de catorce de estos rankings clave del PGA Tour, y top 20 en practicamente nueve de ellas, explican su fenomenal aterrizaje en la cima del golf mundial.

Bueno, creo que con este artículo se ha demostrado mi fanatismo por el golf y sus estadísticas.......y, obvio, feliz y orgulloso, como todos los golfistas Chilenos, por lo exitoso que ha resultado, en estos increibles tres meses, el fenómeno Niemann en el profesionalismo y en el PGA Tour.                 







domingo, 8 de julio de 2018

ESPECTACULAR NIEMANN: Logró full membresía PGA Tour para la temporada 2018/2019

Kevin Na fue el vencedor del torneo A MILITARY TRIBUTE at THE GREENBRIER, jugado en West Virginia en la excelente cancha de The Old White TPC, pero la gran noticia para el golf Chileno fue la gran jornada de Joaquín Niemann, hoy.

Una gran ronda de 64 golpes, seis bajo el par, llevó a Joaquín Niemann desde el lugar 30 a comienzos de este día final, a un empate por el quinto lugar, con excelentes 12 bajo el par para el torneo.

Los números de Niemann, de hoy, hablan por si solos:

- Seis birdies y cero bogeys o más.

- Distancia promedio desde el tee: 341.5 yardas (se mide en sólo algunos hoyos)

- Fairways apuntados: 78.6 %

- Greenes en regulación: 88.9 %

-Strokes gained (lost) putting:  +1.814

Excelentes estadísticas que avalan esta notable campaña que se inicia cuando Joaco se hace profesional después del Masters de la primera semana de Abril pasado.

Y el justo premio es que proyectando los puntos Fedex acumulados hasta la fecha de 414 puntos ( en el Greenbrier  Joaco ganó por su quinto lugar 93 puntos, los que sumados a los 321 anteriores dan este total) , le asegura, desde ya, con comodidad, su tarjeta full como miembro del PGA Tour de la próxima temporada 2018/2019.

Tenía toda la razón mi amigo Tom Almojuela cuando me dijo, hace casi dos años ya, que, en su opinión, Joaquín no necesitaba pasar por el golf universitario, ya que "nunca he visto un joven tan bueno". Tampoco pasaron por el golf universitario las estrellas juveniles que fueron Sergio García, Rory McIlroy, Bernhard Langer, Justin Rose, al igual que muchos otros.

Basta revisar los resultados de Niemann en estos tres meses para asombrarse, realmente, por esta tremenda performance de nuestro compatriota de sólo 19 años, en sus ocho presentaciones como profesional.

En efecto:

Un top 5 (hoy en The Greenbrier)

Tres top 10 (Texas Valero, Fort Worth y Memorial)

Un top 20 (Quicken Loans National)

Y tres cortes fallados, pero por sólo un golpe.

Recordemos que en años recientes son sólo dos los jovenes golfistas que han logrado su membrecía al PGA Tour via las siete invitaciones especiales, la temporary membership y la membresía para la temporada siguiente al conseguir los puntos Fedex suficientes para lograr estar entre los 125 mejores golfistas de la temporada.

Y estos dos son nadie menos que Jordan Spieth y Jon Rahm, hoy estrellas y top ten del mundo.

No es menor y sumamente meritorio evitar la "moledora de carne" que significan las segundas divisiones del golf mundial. Todos saben que jugar en el WEB.com o el Challenge Tour Europeo, y, más abajo, en el PGA Latinoamérica, es durísimo. La competencia es feroz y las bolsas tienden a ser muy bajas, las canchas igual de complicadas,  y con menos mantención, y muchísimos viajes y altos costos.

Hoy grandes ex jugadores amateurs como Curtis Luck y Maverick McNealy están luchando por conseguir sus tarjetas para el PGA Tour via el WEB.com Tour y están "sudando la gota gorda" para poder tener éxito.

Lo que ha logrado Joaquín Niemann hoy es simplemente enorme. Ha logrado su membresía PGA Tour por la vía corta y más expedita, pero la más difícil........y lo alcanzó en menos de noventa días, tiempo en el cual se ha dado a conocer en el mundo entero del golf.

Se le ha visto muy cómodo a Niemann en el PGA Tour, y da la sensación, tanto por sus resultados como por su actitud en la cancha, que pertenece a esta gran elite del golf mundial,

Sólo me queda felicitar a Joaquín Niemann, y a su entorno cercano que lo apoya tan bien en todo aspecto, y desearles tremendos éxitos en lo que viene.




lunes, 2 de julio de 2018

BRAVO NIEMANN: Notable remontada y valiosos puntos FEDEX en el Quicken Loans

Hubo varias noticias de gran interés al término del torneo PGA Tour de esta semana, el Quicken Loans National, jugado en la difícil cancha TPC Potomac at Avenal Farm, en Maryland.

Pero la más importante para nosotros los Chilenos fue la excelente remontada de Joaquín Niemann en la ronda final de ayer, con siete birdies en sus 13 hoyos finales, para un gran 65 (-5) y un -6 para el torneo (T 17), lo que le vale importantes puntos FEDEX en su objetivo de lograr su tarjeta PGA Tour para la próxima temporada 2018/2019.

Más abajo comento algo más sobre la semana que vivió Joaquín.

La segunda noticia es que ganó el torneo, al final por paliza, el excelente golfista Italiano, Francesco Molinari.

Notable su victoria porque en vez de quedarse en Europa y jugar el importante Abierto De Francia (torneo que le encanta), decidió viajar a un par de torneos "secundarios" del PGA Tour con el objetivo de intentar mejorar su posición un tanto rezagada en el ranking FEDEX (Molinare es miembro, simultaneamente, de los dos Tours más importantes del mundo) para tratar de entrar a los PLAY-OFFS FEDEX de fin de temporada.

Misión cumplida para el excelente Molinari, ganador reciente del prestigioso, PGA Championship del Tour Europeo, y que ahora garantiza su presencia en los importantes y rentables torneos de fin de temporada en ambos Tours.

La tercera noticia es el buen torneo de Tiger Woods, quien finalizó cuarto en empate, lo que le permite acercarse mucho a los top 50 del ranking mundial, y que le permitiría, de lograrlo luego (ahora en el lugar 67), entrar a los importantes torneos de la serie World Golf Championships, y, en especial, al Brigestone Invitational de Agosto próximo y que Tiger ha ganado seis veces.

Francesco Molinari con Tiger, el anfitrión del torneo

Joaquín Niemann:

La verdad que espectacular y meritoria la semana de Niemann en este torneo.

Meritoria porque si uno mira las estadísticas diarias, percibe que cada día Joaco debió enfrentar desafíos importantes y distintos.

El primer día no anduvo tan bien como es habitual en sus greenes en regulación, pero pudo compensarlo bien con un muy buen registro de Strokes Gained Putting (+1,571) para lograr un buen 68 (-2).

El segundo día fue el mejor en cuanto a su juego largo, con excelentes registros de drives al medio y greenes en regulación, pero su registro de strokes gained putting fue negativo en comparación al promedio de sus competidores para el dia, algo que suele ser normal cuando se está todo el día tirando para  birdie de un poco más lejos. En todo caso un muy buen 67 (-3), que lo dejó en el lugar 11 entrando al fin de semana.

El Sábado fue su día más complicado y que a la postre le costó un 74 y subirse en cuatro golpes del par, y bajar al lugar 49.

De verdad una lástima porque Joaco jugó sus primeros cinco hoyos en forma muy sólida. En efecto, le apuntó en regulación a todos ellos y tiró para birdie de distancias cortas en este tramo, embocando para birdie en el hoyo 5. A esas alturas, su seis bajo el par para el torneo lo tenía en el top 10, y a sólo tres golpes del liderato.

En el hoyo 6 golpea un drive perfecto al lado derecho del fairway, pero, lamentablemente, pega un fierro al agua, por el lado derecho, lo que le cuesta un inesperado doble bogey. En el hoyo 8 un mal drive le cuesta otro bogey y termina sus primeros 9 dos sobre par.

Una lástima considerando lo sólido de su juego en los primeros cinco hoyos.

Las cosas no mejoraron para Joaco en los segundos nueve ya que parte con un bogey en el par 5, hoyo 10, con un tres putt (el único del torneo)  desde unas ocho yardas. Logra un par de buenos birdie en los hoyos 12 y 14, pero otro doble bogey en el hoyo 13 después de un drive al medio y un fierro corto al rough de la izquierda, confirma, junto con un bogey adicional en el hoyo final, que es un día para el olvido.

Nada que hacerle.......dos fierros malos y un tres putt le costaron a Niemann subirse cinco golpes y le mataron la ronda. Una demostración clara que, a veces, el golf le "pega en el suelo" hasta a los mejores. Y lo importante es aceptarlo con tranquilidad y ojalá sacar enseñanzas para lo que sigue.

Y llegamos al Domingo después de ese Sábado tan ingrato.

Lo que ocurre frecuentemente cuando un golfista que venía top ten entrando el fin de semana, y se desploma al lugar 50 el Sábado, es que el día final casi siempre es malo y remontar esta situación suele costar una enormidad.

Pero aquí vino lo espectacular de Niemann.

A pesar de un inicio Dominical un tanto flojo, donde intentó, sin éxito, birdies de cerca en sus hoyos iniciales y un bogey en el hoyo 4 que lo relegó al lugar 58, viene la remontada espectacular con siete birdies y un sólo bogey en sus 14 hoyos finales.

Y Joaco tuvo su justo premio con un brillante 65 (-5) para el día, el cuarto mejor score detrás de Molinare, Kang y Redman. Su registro de +3.301 en strokes gained putting fue, si no me equivoco, el  mejor del día, incluyendo varios buenos birdies con putts medianos y largos.

Y el premio fue un top 20 para el torneo, T17 y -6 acumulado semanal...........e importantes 46 puntos FEDEX que lo dejan "a tiro de cañon" de su objetivo fundamental para la temporada, o sea conseguir la membrecía full para la temporada 2018/2019 del PGA Tour.

Ahora acumula 321 puntos FEDEX y se supone que el número que le permitiría estar entre los 125 golfistas que logran la tarjeta para la próxima temporada es alrededor de los 365 puntos.

Creanme que es enorme lo logrado por Niemann después de ese Sábado tan desafortunado.

No era lo mismo terminar el torneo en un lugar secundario y con poquísimos puntos FEDEX, especialmente considerando que entró al fin de semana casi en lugares de top 10.

La excelente remontada a Joaco le significó reconocimiento de sus pares y reconocimiento de la prensa especializada y de los comentaristas de la transmisión de la televisión en vivo, y un nuevo avance en el Ranking Mundial al lugar 203.

Habíamos escuchado que Joaco es conocido por su amor propio y por este tipo de remontadas........pero, sin duda, que replicarla en la cima del golf mundial le significa acceder a una dosis de confianza muy grande que puede darle satisfacciones enormes en el corto plazo.

Y todo muy oportuno ya que esta semana Niemann juega el The Greenbrier, cuya cancha es conocida para él, ya que el año pasado, como amateur, logró un top 20 en este torneo.

Sigue entretenido el PGA Tour, especialmente para nosotros los Chilenos, poco acostumbrados a tener un compatriota participando a este nivel y logrando tan buenos resultados.




domingo, 24 de junio de 2018

MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER

Hace varios años que le vengo dando vueltas al tema putter.......que.......mal que mal, es practicamente el  50% del juego.

Reconozco que este artículo lo escribo pensando en golfistas de handicap bajo y en mis observaciones de los torneos del PGA Tour, y después de intenso estudio de las excelentes estadísticas de putter, y otras, que abundan en www.pgatour.com .

Pero igual pienso que las conclusiones y recomendaciones aquí expuestas son válidas para golfistas de cualquier handicap.

Que se requiere de una buena técnica y una gran habilidad para "leer" las caidas de los greens, que duda cabe.........y que embocar de distancias medianas y largas es muy difícil, es obvio........claro, porque el hoyo es pequeñísimo.

En mis estudios de golf Mental he descubierto cosas fascinantes.......que los mejores jugadores de putt NO piensan en cosas técnicas al golpear (ver estudio de la doctora Deborah Crews de la Universidad de Arizona) y que los principales Coach Mental o de Putt (Rotella, Stockton, Faxon, Parent, etc.) recomiendan golpear el putt desde la Mente "Inconsciente" y en el "Momento Presente".

Conozco golfistas que han arruinado promisorias carreras porque se creyeron malos para el putt y se embarcaron en interminables cambios de putter, e interminables cambios técnicos........y en excesivas horas de entrenamiento, y prácticas, intentando lo imposible........o sea, embocar un alto número de putts desde distancias medianas y lejanas.

Estos golfistas pasaron de ser excelentes jugadores de putt cuando jóvenes a perder totalmente la confianza sobre el green, porque no supieron minimizar situaciones transitorias y normales de mal juego con el putt. En vez de olvidar las malas jornadas de putt y esperar con paciencia el regreso del "toque" que permite embocar, muchos golfistas se han embarcado en las fatales aventuras de los cambios técnicos.

A todos los que nos encanta observar a la elite del golf Mundial, vemos con frecuencia las desventuras de los García, Rose, McIlroy, Scott, Dufner y muchos más que "la pierden" arriba del green.Y, grandes golfistas de la historia del golf mundial, tuvieron, en algún momento de sus carreras, dificultades con el putt......me refiero a Hogan, Snead y el mismísimo Jack Nicklaus.

¿ Y qué tienen en común los arriba mencionados ?

Son, o fueron, extraordinarios jugadores del juego largo.

También lo he visto en muchos golfistas Chilenos que al igual que los anteriores, partieron sus desventuras sobre el green porque estaban todo el día pegando putts para birdie desde distancias relativamente cercanas al hoyo y sólo embocando lo que ellos suponían era un número bajo de ellos. Estoy hablando de putts desde 5 a 25 pies, o sea, desde 1.5 a 7.5 metros.

Dos consideraciones:

La primera es una cosa de expectativas equivocadas. Y ocurre que la realidad empírica nos comprueba de que no es tan fácil embocar putts de esa distancia.

El PGA Tour a través de su estupenda tecnología SHOTLINK (que mide con absoluta exactitud una muestra muy significativa de los golpes y putts de los jugadores del Tour en todos sus torneos) nos indica las siguientes probabilidades de embocar putts de las siguientes distancias si el golfista está arriba del green en regulación:

NOTA: Estas cifras vienen de la estadística de Putting, Greens in Regulatión (GIR)  % para los años 2015, 2016, 2017 y 2018, post US OPEN, y las cifras son casi exactamente iguales para cada año.

DISTANCIA                                                % PROBABILIDAD PROMEDIO DE EMBOCAR

5 pies y menos                                                                            81,5 %
(1.5 mts y menos)

5.01 a 10 pies                                                                              50.5%
(1.51 a 3 mts)

10.01 a 15 pies                                                                            30.5%
(3.01 a 4,6 mts)

15.01 a 20 pies                                                                            19.6%
(4.61 a 6.1 mts)

20.01 a 25 pies                                                                            13.1%
(6.11 a 7.6 mts)

Mayor de 25 pies                                                                          5.5%
(mayor a 7.61 mts)

Parecen ser porcentajes de conversión sorprendentemente bajos........¿ Verdad?........y eso que estamos hablando del performance de los 200 mejores golfistas del mundo.

Reitero que estos porcentajes son calculados exclusivamente para putts correspondiente a jugadas en greenes en regulación, o sea, son putts mayoritariamente para lograr birdies, golpes que, sospecho, con algún fundamento, llevan una carga de "presión" un poco más elevada que un putt de las mismas distancias para salvar el par........muy especialmente aquellos de distancias más cortas.

Viendo estas cifras hay una primera conclusión obvia:

Enojarnos o creernos malos para el putt porque erramos muchos putts de tres, cinco o siete metros es una soberana estupidez porque la probabilidad de embocar es en el mejor caso de un 50 % en el caso de los de tres metros, y ese porcentaje de conversión baja significativamente por cada metro de alejamiento del hoyo.

La segunda consideración tiene que ver con una significativa diferencia que existe entre dos tipos de jugadores:

Me refiero a aquellos golfistas que erran muchos greens en regulación y por tanto deben hacer mucho "approach y putt" para hacer score, en contraste con aquellos golfistas que tienen un alto % de greenes en regulación. Los primeros tienden a golpear muchos putts para par de corta distancia y los segundos, por lógica, golpean numeros putts para birdie.......pero, normalmente, de un poco o mucho más lejos.

Los primeros embocan muchos putts, y los segundos no tanto........y esto es normal y natural dado los porcentajes de conversión que hemos visto más arriba.

De hecho, esta es una realidad que confirman las estadísticas del PGA Tour:

La mejor medición existente para ver la efectividad de un golfista sobre el green se llama "Strokes gained (lost) putting".......Shotlink mide via laser todos los putts que se pegan en la gran mayoría de los torneos PGA Tour y los compara con el estándard desarrollado para cada distancia a través de los años.......por ejemplo, un putt de 8 pies tiene una probabilidad de ser embocada en 1.5 golpes (probabilidad 50%)........si el golfista emboca este putt de 8 pies gana 0.5 strokes gained para su cuenta personal.........y si erra, "pierde" 0.5 strokes para su cuenta.......y así sucesivamente......y durante cada ronda de 18 hoyos se acumulan todos los strokes gained y lost y se tiene, al final de la ronda, la medición para el día, la que tiene un segundo ajuste según las características de los greens del campo en cuestión contra un standard de dificultad.

Sin embargo, tiende a favorecer a los que hacen mucho approach y putt, en contraste con aquellos golfistas de altos greens en regulación y que en promedio golpean el putt de un poco más lejos.......además, estos últimos tienden más a hacer greens de tres putts que los primeros, y los tres putts son fuertemente castigados por la fórmula "strokes gained/lost putting" (es así como en nuestro ejemplo del putt de 8 pies, donde el "standard" es hacer 1.5 putts, si llegamos a hacer tres putts, nuestro strokes lost para el hoyo subiría a 1.5, o sea, la diferencia entre los 3 que hicimos y el 1.5 del estándard) .

De hecho........basta revisar la estadística Strokes Gained (lost) putting de la PGA Tour para los años 2016, 2017, y año a la fecha 2018, para observar que los 10 mejores golfistas en SGP de cada año, están, en promedio, en las posiciones inferiores de la estadística " Greens in Regulation Percentage" del período correspondiente.

Y la otra cara de la moneda confirma lo mismo. Los diez mejores golfistas en el ranking "Greens in Regulation Percentage" del 2018, año a la fecha (post US Open), sólo promedian el lugar 136 (de 206) en la estadística del mismo período de "Strokes Gained (lost) Putting".

CONCLUSIONES

1. Errar muchos putts de más de dos metros es normal y no debe llevar a enojo o cambios técnicos al menos que se transforme en algo habitual. La cautela en este tema es fundamental.

2. El golfista debe concentrar su práctica sobre el green en desarrollar una alta efectividad en embocar putts de dos metros y menos. Como en este tramo la probabilidad de embocar es alta, aquí es donde una buena técnica, un buen método y una buena "rutina" realmente produce dividendos.

Y aquí es donde podemos construir confianza en nuestra técnica.

 3. La práctica de putts de mayor distancia a los dos metros debe concentrarse en la distancia y en la vizualización del recorrido de la pelota y en dejar la pelota cerca del hoyo o, ojalá, "dada".

Un buen putt de distancia NO ES EL QUE ENTRA. Un buen putt de distancia es el que queda al lado del hoyo......y "dada"........y si llega a entrar es un bonus adicional.

4. En putts de bajada, largos y cortos, LA ÚNICA PRIORIDAD es dejar la pelota "dada".......si llega a entrar.......es un bonus.

4. El jugador de bajo handicap tipo "altos greenes en regulación", debe desarrollar una gran capacidad de paciencia.
Debe evitar el sobre esfuerzo (trying too hard), la frustración y debe concentrarse en evitar los tres putts.

Por otra parte, debe practicar muchísimo sus fierros al green.........en especial, los de 200 yardas hacia adentro. Las probabilidades de embocar observadas màs arriba nos indican que la forma más fácil de hacer muchos birdies es con tiros a green que queden a menos de dos metros del hoyo.

5. Soy firme partidario de la utilización de la técnica de visualización (imaginándonos en los momentos previos del putt el trayecto detallado de la pelota rodando a la velocidad ideal hacia el hoyo y entrando a la perfección) para todos los putts de distancias mayores a los dos metros.

Mi razonamiento es simple. La técnica de la visualización nos ASEGURA operar con nuestra MENTE INCONSCIENTE y en el MOMENTO PRESENTE al momento de golpear estos putt. Si estamos totalmente inmersos en este estado, no tenemos la posibilidad de estar pensando en la técnica, ni en el resultado del golpe,

No olvidemos que nuestra Mente Inconsciente es UN MILLÓN de veces más poderosa que la mente consciente y que es precisamente el inconaciente el encargado del manejo de todos los movimientos del cuerpo.......incluido, por cierto, el swing de putt.

6. Una post rutina positiva, optimista y confiada después de un mal día sobre el green es clave.

Los malos días de putt se olvidan rápido. Jamás debemos creernos malos para el putt. Jamás decirlo, compartirlo con terceros, y ni siquiera pensarlo. Ni tampoco permitir que alguien cercano nos lo recuerde.

Los días buenos sobre el green se celebran y se recuerdan......ojalá una y otra vez.

La poderosa Mente Inconsciente va a transformarnos en el golfista......o jugador de green.......que nosotros pensamos que somos........es la famosa historia de la profecía auto cumplida.

No debemos olvidar jamás que dado los porcentajes de conversión mostrados más arriba, es sólo NORMAL que vamos a errar mucho.

La buena noticia es que la Mente Inconsciente es "engañable" ya que carece de facultades críticas propias, y bien conducida, via técnicas de auto conversa positiva y afirmaciones, podemos convencerla de que somos excelentes jugadores de putt (aunque en un inicio las cifras o la realidad no necesariamente confirmen esto).

Y como entre las características principales de la Mente Inconsciente está su gran poderío y su deseo de darnos siempre en el gusto, al poco tiempo, realmente nos convertiremos en un gran jugador de putt.

A riesgo de repetirme, por el lado contrario, si nos enojamos al errar, si hablamos negativamente de nuestros putts errados, si le decimos a nuestros amigos que somos malos para embocar, ocurre que nuestra poderosa Mente Inconsciente simplemente nos va a dar en el gusto y seremos, sin duda, malos para el putt.

Un buen "truco" para evitar el síndrome anterior es siempre aceptar sin enojo los putts errados de cualquier distancia, y siempre aceptar como gran putt todo aquel mayor a dos metros que entran o que quedan dados.

7. Y, para finalizar, un buen consejo que dan los grandes jugadores del green:

Hay que amar y disfrutar los desafíos sobre el green. Los grandes jugadores tienen en común que disfrutan enormemente golpear putts......de todo tipo. Y les encanta practicarlo también.

En mi opinión existen dos libros muy buenos que explican estos conceptos sobre el putt y que dan mucha información adicional de gran interés al respecto.

El primero es Unconscious Putting del ganador de Majors y múltiple ganador en el PGA y en el Champions Tour, Dave Stockton. Y el segundo libro, Putting Out of your Mind fue escrito por Bob Rotella, el decano y más conocido de los psicólogos especializados en golf.

Fascinante el tema........y crítico para todo golfista, especialmente para aquellos que compiten en la cima del golf mundial.










lunes, 18 de junio de 2018

KOEPKA repite en el US OPEN.......confianza, bendita confianza !

Brooks Koepka gana el US Open 2018 con una solidísima ronda final de 68 golpes (-2) para derrotar a Fleetwood por un golpe, Dustin Johnson por dos y a Patrick Reed por 3.

Koepka, el jugador Nº 9 del mundo, con un juego corto y un putter notable en los ultimos nueve hoyos, superó a Tommy Fleetwood (Nº12), quien había terminado temprano empatando el record histórico de los US Open con 63 golpes.

Venció también a su amigo Dustin Johnson, golfista Nº1 del mundo quien no pudo sobre los greens y sumó seis greens de tres putt el fin de semana, y a un notable Patrick Reed (Nº13 del mundo), quien ahora lleva un segundo lugar, una victoria (en el Masters), y, ahora, un cuarto puesto en sus ultimos tres Major.

Pero claramente la historia se llama Brooks Koepka y su casi milagrosa recuperación de una complicada lesión a la muñeca izquierda que lo hizo terminar último en su torneo final del 2017 y también último en el primero del 2018 en Hawaii, y posteriormente no poder tomar un palo durante todo el primer trimestre del presente año. Tampoco pudo jugar el Masters a principios de Abril.

Koepka relata que esos terribles 90 días le sirvieron para darse cuenta cuanto amaba el golf y cuanto lo necesitaba.

Vuelve a jugar bien en el Players Championship a principios de Mayo, con un 11 avo lugar, y cuando fue segundo en Fort Worth, ya casi sin dolor, Koepka ya sabía que estaba en condiciones de defender bien su título del año pasado del US Open.

Pero fue tal su nivel de confianza al verse sano y jugando, sorprendentemente, a tan buen nivel, que comenzó a comentarle a los suyos que estaba en condiciones de ganar un torneo en Mayo o Junio.

Más aun, a comienzos de semana comentó en una conferencia de prensa al llegar a Shinnecock que no había golfista con más confianza que él para este US Open y que su juego estaba en un nivel óptimo.
("There´s nobody more confident here than me," Koepka said. "I feel like I´m playing really well").

Y cuando parecía que no hacía el corte el Viernes, pudo hacer una verdadera hazaña con seis birdies en sus últimos once hoyos para un 66 que le permitió estar el fin de semana.

Un solidísimo 72 el Sábado, el día controversial y de scores altísimos, le permitió llegar a la punta junto a Johnson, Berger y Finau.

 A esa altura y en su conversación con la prensa ese Sábado por la tarde su confianza ya estaba por las nubes: "Como les dije (el otro día), no hay nadie con más confianza. Gané este torneo el año pasado. Me siento muy bien. Mi juego está en un buen lugar. Siento que me lo tendrían que arrebatar, para serles muy honesto".

Una historia fascinante para mi, ya que ustedes  saben que yo considero que no hay nada más potente para la Mente de un golfista que la confianza. En mis enseñanzas y en mi libro hablo de la importancia de contar con una "grabadora golfística" (Mente Inconsciente) siempre confiada, optimísta y positiva.

En mi opinión, los dichos de Brooks Koepka al resaltar, de ante mano, su buen juego y su confianza son un ejemplo brillante del poder de las técnicas de la Autosugestión Consciente para enviar un mensaje poderosísimo a la Mente Inconsciente para el logro de un resultado extraordinario.

Koepka hace tres meses estaba en un estado de desesperación profunda........llevaba tres meses con su lesión a la muñeca y no sabía si podía volver a jugar. A principios de Mayo pudo volver, con algo de dolor, pero, milagrosamente, comenzó a jugar un gran golf de inmediato.

Un Brooks Koepka eufórico y pleno de confianza con buenas actuaciones en el Players y en Fort Worth volvió a la vida y comenzó a "verse" ganador y sus mensajes positivos, optimistas y confiados hacia su Mente Inconsciente hicieron su trabajo y pudo alcanzar esta notable hazaña, muy poco vista en la historia de la elite del golf mundial.

Más allá de esto, es interesante leer mi artículo de hace un año "US OPEN 2017: Gana Brooks Koepka (el clon de Dustin Johnson)", el que relata la historia golfística de este notable jugador norte americano y su gran parecido con su amigo Dustin Johnson con quien comparte Coach de Swing y preparador físico.

Y es interantísimo destacar, en ese artículo, las palabras del Coach de Swing, de ambos, Claude Harmon, respecto de su gran fortaleza Mental:

" Tanto Koepka como D.J. practican lo que destacados Coach Mentales vienen predicando hace años:

"Un sólo tiro a la vez, quedarse en el Momento Presente, no pensar en el pasado, no pensar en el futuro, sólo pensar donde uno está ahora mismo,,,,,,,,,en el momento", dijo Harmon. "Nadie pensaría que gallos como D.J. y Brooks personificarían lo que hablan los psicólogos deportivos.......pero realmente lo hacen".

Bien por Brooks Koepka que supo transformar la tragedia de su lesión en una victoria de características épicas.










domingo, 10 de junio de 2018

D. Johnson, la "fiera Mental" gana en Memphis (y algo sobre Joaco y Mito)

Dustin Johnson gana el FEDEX ST. JUDE Classic de este fin de semana y vuelve al Nº1 del ranking mundial.

Nota: Más abajo comento algo sobre las actuaciones de Joaquín Niemann y de Mito Pereira de este fin de semana.

Para mis lectores que me siguen hace unos años, no les es sorpresa mi admiración por este golfista que le pega larguísimo y maravillosamente bien a la pelota. Pero ellos saben que lo que más admiro en D.J. es su gran fortaleza Mental.

En Marzo del año pasado escribí un artículo sobre Johnson que cada vez me gusta más.

Se llama "Dustin Johnson, la mejor mente del golf mundial" y lo fundamental es que D.J. tiene una capacidad asombrosa, a pesar de los tres o cuatro "desastres" golfísticos y "arrugadas" que ha debido enfrentar, para olvidarlas........por lo que mantiene una Mente Inconsciente (la "Grabadora Golfística") siempre positiva, confiada y optimista.

En esta misma línea, también les puedo recomendar un muy buen artículo, de Enero de este año, del conocido comentarista de golf, Mark Townsend: "Is D.J.´s Mind his biggest asset ?".

Sin duda, la respuesta es afirmativa,

Johnson, de 33 años de edad, quien ha ganado al menos un torneo en cada uno de los últimos 11 años, con esta victoria llega a 18 victorias en el PGA Tour, a sólo dos de la membrecía vitalicia. Y va al US Open de la próxima semana con una gran dosis adicional de confianza........y, seguramente, será el favorito.

Hoy, además, demostró una sensatez y gran madurez en su planificación de tiros ("golf course management"). Sabía que su único contrincante de verdad era Andrew Putnam, quien se subió temprano en la ronda, por lo que D.J. evitó todos los riesgos para hacer un cómodo -4, que incluyó un eagle dos en el par 4 del hoyo final cuando todo ya estaba definido, y lideraba por cuatro golpes.

Joaquín Niemann:

Joaco también jugó este torneo y después de una correcta primera ronda el Jueves de -1, lamentablemente no pudo repetir en sus primeros nueve hoyos del Viernes, subiéndose cinco sobre el par.

Todo parecía perdido en términos de hacer el corte, especialmente después de quedar seis sobre para el día, y cinco sobre para el torneo, después del hoyo 12. El corte estaba en par por lo que sólo una hazaña salvaba a Niemann.

Y casi la logra, en una notable y meritoria remontada.

Birdies en los hoyos 14 y 15, un magnífico eagle en el par 5 hoyo 16, dejaba a Joaco a un sólo golpe de terminar par para el torneo y hacer el corte. De hecho tuvo dos putts de lejos para birdie en los difíciles hoyos 17 y 18, pero no pudo ser.

Convengamos que después de cuatro torneos seguidos, dos top ten y 27 hoyos de clasificación para el US Open, entre medio, me imagino que la prioridad para el Team Niemann es que Joaquín se tome un merecido y reparador descanso. El deterioro a los 19 años no necesariamente es en lo físico, sino que después de las emociones de jugar exitosamente en lo más alto del golf mundial, el cansancio mental puede ser significativo.

Mito Pereira:

No hemos hablado ultimamente del segundo Chileno de más proyección en el mundo del golf.

Pereira, un jugador de un talento inmenso llegó al WEB.com tour el año 2017 después de terminar entre los top 5 del PGA Latinoamérica el año 2016.

Un gran logro.

El año pasado tuvo un muy buen año "rookie", terminando dentro de los top 70 en el ranking de dinero obtenido, lo que le permitió jugar el WEB.com finals con los 75 profesionales del PGA Tour que estaban perdiendo sus tarjetas (lugares 126 a 200 del ranking de puntos FEDEX).

Mito, quien  también es entrenado por EM Academy, al igual que Niemann, no logró su tarjeta para el PGA Tour en esa oportunidad (habían 25 tarjetas en juego), pero su buen año le permitió retener la tarjeta WEB.com para este año 2018.

Este fin de semana Mito venía en un expectante top 20 en el RUST-OLEUM Championship, pero lamentablemente un mal día, hoy, con el juego largo lo relegó al lugar 53 con un +4 para la jornada.

El WEB.com, la segunda división del PGA Tour es una gira brutalmente competitiva, por lo cual se requiere un gran nivel de golf y de fortaleza mental para tener éxito.

Mito, actualmente, marcha en el lugar 72 en el ranking de ganancias del presente año, por lo que, faltando unos ocho torneos aun tiene opción para ganar su tarjeta PGA Tour por las dos vías potenciales (la primera es obtenerla llegando top 25 en el ranking de ganancias, y la segunda es via los Playoffs y optando a las otras 25 tarjetas ya mencionadas).

Nada sería mejor para Niemann y Pereira, quienes son amigos cercanos, que ambos pudiesen llegar al PGA Tour temporada 2018/2019. Tener un "partner" en la cima del golf mundial, les ayudaría mucho a ambos en el, a veces, complicado y estresante proceso de adaptación.

Cierro con las famosas palabras del periodista especializado Jeff Rude con las cuales describe la actitud del "monstruo" Dustin Johnson, válidas para todo golfista de cualquier nivel que pretenda tener una gran fortaleza Mental:

"SEE SHOT, HIT SHOT, FORGET SHOT".

"