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miércoles, 29 de julio de 2020

LA FINA LÍNEA ENTRE SUFRIR Y GANAR EN EL PGA TOUR (el caso de Michael Thompson reciente ganador del 3M Championship)

Este artículo nace el Domingo pasado al ver por la TV la soberbia actuación de Michael Thompson a lo largo del 3M Championship para llevarse la victoria por dos golpes.


Michael Thompson  Ganador 3M Championship 2020
La verdad es que fue tan sobresaliente el juego de Thompson los cuatro días del torneo que es difícil de comprender que este jugador de 35 años, que llegó al Tour el año 2011, que ganó de excelente forma el Honda Classic del 2013,  y que ha ganado más de U$ 10.4 millones, haya tenido que esperar más de siete años para su segunda victoria. Y haya tenido que sufrir en tres oportunidades el "fantasma" del descenso al Korn Ferry Tour "salvándose" en cada oportunidad en las "finals".

De hecho sólo había logrado dos cortes el año calendario 2020 hasta que obtuvo un top ten en Hilton Head, el mes pasado.

¿ Qué sucedió con Michael Thompson que produjo el gran viraje?

Lo mismo se preguntaba Nick Faldo, el conocido comentarista de CBS y ganador de seis Majors, al destacar el inminente triunfo de Thompson, mientras este jugaba el hoyo final el Domingo.

Decía Faldo:

" Cuando un golfista gana como lo está haciendo Thompson y demuestra este juego de campeón toda la semana, a uno lo lleva a pensar: donde estuvo esta gran capacidad todo este tiempo?".

Y, agregó Faldo:

"¿ Cuál es el punto de inflexión?. ¿ Cuál es esa fina línea en este juego que te lleva del sufrir, sufrir y sufrir, a un performance tan bueno y con una apariencia de control total
(como la de Thompson)?".

Es la pregunta de todos los siglos del golf, digo yo, pero igual las "sorpresas" en golf se han dado siempre.

A mi parecer existen tres tipos de razones que explican este tipo de "actuaciones sorpresas" en el golf y me parece que la victoria de Thompson tiene explicación por los tres lados.

La primera explicación, a mi juicio, es algo que hemos mencionado muchas veces, ya. La verdad es que es tan competitivo el nivel actual del PGA Tour que son decenas los profesionales miembros que pueden ganar en cualquier momento. Y, sin duda que Thompson era uno de ellos.

La segunda, es la que yo llamaría el factor "inspiración".

Simplemente, y esto es válido para golfistas de todo nivel, existen días y torneos en que "andamos inspirados". Nos sale todo. Todos los golpes se dan fácil y tenemos el presentimiento que seguiremos jugando bien y que podemos ganar el torneo o las apuestas con los amigos.

Ocurre poco, pero estamos jugando en ese estado que se llama "en la zona".

Y los números de Michael Thompson parecen indicar que, efectivamente, estaba "inspirado" y "en la zona" en este torneo a diferencia de sus estadísticas previas a este torneo:

En Greenes en Regulación estaba en el lugar 131 del ranking para la temporada (de entre los aproximadamente 215 golfistas rankeados). En las cuatro rondas del 3M ocupó el lugar 3, con excelentes 83% de efectividad.

En Strokes Gained Approach to the Green estaba en el lugar 160 del ranking de la temporada. En el 3M Championship ocupó el lugar 4, con 7.43 golpes ganados al promedio del "field" para la sumatoria de las cuatro rondas.

En Strokes Gained Putting estaba en el lugar 55 del ranking para la temporada, En el 3M Championship logra el primer lugar en este ranking para el torneo, con 7.28 golpes ganados al promedio de sus contrincantes en el acumulado de las cuatro rondas.

¡ Inspirado y en la zona, qué duda cabe!

Pero la tercera explicación va por el lado Mental y Técnico y son razones propias del jugador, su entorno, su entrenamiento y otras que puede explicar, también, porqué superó "la fina línea" esta semana pasada en el 3M de Minnesota.

Las que yo pude recoger a través de sus entrevistas y los comentarios periodísticos son los siguientes:

1. Entrenó duro pero con sabiduría. Thompson había derivado en años recientes a pegarle a la pelota con "draw". Este año volvió a su "fade" natural. Me cuadra esta decisión, porque no hay nada más difícil en golf que cambiar el swing. Hay que evitarlo, en mi opinión, como "la plaga".

2. Venía de un top ten en Hilton Head y tenía un objetivo en la mente muy claro: otra buena actuación y top ten lo podría llevar al US Open de Winged Foot en Septiembre próximo. Según ha dicho, Thompson, Winged Foot es su cancha favorita en todo Estados Unidos y era un sueño para él poder clasificar, lo que sin duda lo motivó.

3. Una gran confianza propia, de su equipo técnico, y, muy especialmente, de su esposa a quien agradeció profusamente en su victoriosa conferencia de prensa: "Ella me ha repetido todos los días, y todos estos años, que yo soy suficientemente bueno para ganar y pertenecer al PGA Tour".



4. La reciente adopción del segundo hijo de la pareja le permitió a Thompson apreciar que lo verdaderamente importante en la vida no es el golf, sino la familia. Algo similar le ocurrió a Bubba Watson cuando ganó sus dos Masters. Ambos jugadores se "quitaron" presión al estar viviendo algo maravilloso en lo personal, y que ponía el golf en una importancia de segundo plano.

5. Thompson utilizó a la perfección una impecable "rutina de post juego" el Sábado por la tarde a raiz de un sufrido par en su hoyo 18 cuando se fue al agua con su tiro de salida en ese par 5 final. Tomó una penalidad del hazard del lado derecho, pegó una gran madera tres de tercer tiro al bunker al fondo del green, e hizo una excelente sacada a centímetros para hacer un buen par.

Lo que señaló a continuación fue impecable desde el ángulo Mental, ya que lejos de quejarse de su mal drive y del birdie perdido, dijo:

"Pienso que esta gran "salvada" es un buen augurio para mañana".

Así, sembrando pensamientos positivos, de confianza y optimismo, en su Mente, para su día final.

Y cuando gana sólidamente por dos golpes al día siguiente, Michael Thompson sigue con su excelente rutina de post ronda al señalar lo siguiente en su conferencia de prensa post victoria:

 "Esto (la victoria) es lo máximo del mundo para mi porque SOLIDIFICA EN MI MENTE que soy uno de los mejores golfistas del mundo y que puedo pelear el torneo cada semana".

Bueno, será interesante ver si lo de Thompson en Minnesota fue sólo una gran inspiración de una semana, o si ha logrado superar aquel punto de inflexión de Nick Faldo, para transformarse en uno de los mejores golfistas del mundo de manera permanente.

Ya veremos.






domingo, 19 de julio de 2020

LAS GRANDES OPORTUNIDADES PARA NIEMANN Y PEREIRA EN LAS PRÓXIMAS 8 SEMANAS

Esta semana se toman descanso los golfistas chilenos que compiten en las instancias finales de las respectivas temporadas del PGA Tour y del Korn Ferry Tour.

Joaco Niemann y Eduardo Miquel
Importante descansar y preparar la intensa seguidilla de torneos que se viene para Niemann y Pereira y que, seguramente, están trabajando, juntos, en Jupiter, Florida, con el Coach de ambos, Eduardo Miguel.

He escuchado y leído opiniones críticas respecto a esta primera incursión de ambos jugadores post cierre por COVID 19, pero no las comparto para nada.

Y los mismos que critican hoy, seguramente serán los primeros en ovacionar en este esquizofrénico ambiente deportivo nacional.

En el golf de elite TODOS tienen malas rondas y TODOS fallan cortes. Estos golfistas juegan las canchas más difíciles del mundo.

El que no entienda esto, y el que no entienda que el golf es un juego de enorme paciencia y el que no entienda que los resultados no se miran en el corto plazo, se equivocan profundamente.

Es verdad es que Joaco ha tenido más regularidad que Mito con un top 5 en cinco torneos jugados, un único corte fallado (en el reciente Memorial y por un sólo golpe) y una estadística de Strokes Gained Tee to Green muy buena en todos ellos. Se habla de que porqué cambió su putter, pero la estadística Strokes Gained (lost) Putting indica que golpeó bien sobre el green en Colonial, Heritage y en el Workday y que sólo perdió golpes respecto del field en el Travelers y el Memorial.

Niemann en este período avanza 12 lugares en el OWGR (Ranking Oficial Mundial) , desde el 78 al lugar 65, y sólo perdió tres lugares en el ranking Fedex, desde el lugar 17 al 20.

Guillermo Pereira jugó seis torneos seguidos, fallando tres cortes (dos de ellos por un solo golpe). Pero tuvo muy buenas rondas al bajar de par once veces de las diez y ocho que jugó. Su mejor resultado fue un T21,  pero mantuvo una estadística promedio de Greenes en Regulación por encima del 70%, lo que es una buena señal de futuro.

En este período, Mito cae desde el primero hasta el cuarto lugar en el ranking de puntos del Korn Ferry Tour, pero todavía está en lo más alto.

Bienvenida sea , entonces, esta merecida pausa, en especial porque la "tierra derecha" que se viene para ambos puede dar grandes satisfacciones.

Veamos lo que les espera a ambos en el corto plazo:

JOAQUÍN NIEMANN

Quedan sólo seis torneos para el término de la temporada 2019/2020, pero dado el cambio del Calendario por el tema COVID 19, jamás en la historia del golf se condensan en un período tan breve tantos torneos lucrativos.

Seguramente el calendario de Joaco será el siguiente:


FECHAS                     TORNEO        N° JUGAD.  PUNTOS FEDEX           U$ DOLARES
                                                                                   AL PRIMERO                AL PRIMERO

JUL30/AGO2               WGCH                      78                   550                               1745000
                                      FEDEX

AGO 6/9                       PGA CHAMP.          156                  600                               1980000

AGO 13/16 (*)             WYNDHAM            156                   500                                1116000

* Es posible que Joaco no juegue este torneo por descanso


AGO 20/23 (**)          NORTH. TRUST       120                1500                               1665000

** Temporada playoffs


AGO 27/30 (**)           BMW CHAMP.         70                  1500                               1665000


SEPT 4/7 (**)               TOUR CHAMP.        30                                -                     15000000


TEMPORADA 2020/2021


SEPT 17/20                  US OPEN                 144                   600                               2250000


O sea, son ocho semanas de ensueño para los golfistas de la elite mundial capaces de estar, y jugar bien, en este gran e inédito fin de temporada. Suculentas bolsas y algunos "field" muy restringidos.

La FEDEX CUP
Y Joaquín Niemann, por sus méritos propios, de su familia y de su Equipo de Trabajo está ahí.

Joaco, como ya hemos dicho en anteriores artículos, está adentro del WGCH St. Jude, del PGA Championship, del Northern Trust y del BMW Championship.

Si estará, o no, en el Tour Championship, para pelear por la Fedex Cup y sus bonos millonarios, dependerá de sus cuatro o cinco siguientes torneos.

Y de esto también dependerá su clasificación para el US Open de Septiembre.

Opino que estos cinco recientes y positivos torneos post parada por COVID de Joaco, más esta semana de descanso y preparación, promete buenas noticias para su "tierra derecha" 2019/2020.

Convengamos eso sí, y es bueno jamás olvidar que lo logrado hasta ahora por Niemann es espectacular, nunca antes visto en el golf chileno, con la sola excepción de lo hecho por Felipe Aguilar en el Europen Tour con dos victorias y muchos años de buenas actuaciones.

Y, aunque no tuviese un buen término de temporada, Joaco y su Equipo tienen la gran tranquilidad de tener la tarjeta asegurada hasta Agosto del año 2022 en el PGA Tour.

GUILLERMO PEREIRA

Después de la mala noticia respecto a la congelación del ascenso/descenso en el PGA Tour para la actual temporada, justo cuando Mito estaba garantizado para llegar al circuito mayor en Septiembre próximo, no queda otra que seguir luchando.

Y siempre vale la pena !!!!!

En primer lugar, todo se posterga para el año 2021 en el Korn Ferry Tour y toda buena actuación en los próximos meses suma a la cuenta actual de puntos para intentar "subir" al PGA Tour a fines de Julio del 2021 estando adentro del top 25 del ranking de puntos a esa fecha.

En segundo lugar, finalizar en el top 10 en el ranking de puntos a fines de esta temporada en cinco semanas más (actualmente está cuarto), le significa a Mito algunas invitaciones a torneos "paralelos" del PGA Tour, como, por ejemplo, al Puerto Rico Open del año próximo.

Y, en tercer lugar, si logra mantenerse no más allá del quinto lugar al 8 de Agosto próximo, al terminar la temporada regular, recibirá una invitación al US Open 2020 de Septiembre. De no lograrlo en ese momento, habrá otras cinco invitaciones al US Open para los primeros cinco del ranking Korn Ferry Tour, no clasificados de otra forma, después del Tour Championship del KFT de Agosto 27/ 30.

Entonces, lo más probable es que Mito juegue cinco torneos seguidos a partir de la próxima semana.

Los dos torneos finales de la temporada regular: en Omaha (Julio 30/Agosto 3) y en Portland  (Agosto 6/9). Y los tres torneos de los Korn Ferry Playoffs, el Albertsons de Idaho (Agosto 13/16), el Nationwide de Ohio (Agosto 20/23) y el Korn Ferry Tour Championship en Illinois (Agosto 27/30).

Para mi, que me encanta ser espectador del golf a nivel mundial, y muy en especial testigo de los magníficos golfistas chilenos que juegan en la elite, estaré supremamente entretenido con los torneos a disputarse en EEUU en los próximos ocho semanas.

Ya veremos que sucede.


         














lunes, 13 de julio de 2020

EL CAMINO DE NIEMANN Y PEREIRA AL US OPEN 2020 (Sept 17-20, Nueva York).

Faltan sólo dos meses para que se juegue el US Open de golf del 2020. Se jugará en la famosa cancha de Winged Foot, en Mamaroneck, Nueva York, a mediados de Septiembre próximo.

Esta versión, debido al COVID 19, tendrá un sistema de qualy distinta a lo normal y se bajan los cupos desde los habituales 156 jugadores clasificados a 144, por consideraciones de disponibilidad de luz, debido a la postergación desde el mes de Julio.

Hasta hoy, existen 86 golfistas ya clasificados, entre los cuales no están Joaquín Niemann y Guillermo Pereira, aunque ambos tienen buenas posibilidades de estar en esta magna ocasión como veremos a continuación.

Guillermo Pereira:

Mito tiene dos chances de clasificar según las "revised exemption categories" definidas por la USGA para este torneo.

La primera está dada por cinco cupos para los mejores cinco jugadores del ranking anual del KORN FERRY TOUR al cierre del torneo Winco Foods de Portland, el Domingo 9 de Agosto próximo.

Como sabemos, y gracias a su espectacular comienzo de temporada en Panamá, Colombia y México, Mito actualmente va segundo en este ranking. Faltan cuatro torneos y, sin duda que un par de top ten le asegurarían su boleto a Nueva York.

Y si no fuera así, Pereira tendría una segunda opción ya que hay disponibles cinco cupos adicionales para los líderes del Korn Ferry Tour finals, que no hayan clasificado de otra forma. La KFT Finals está compuesto por tres torneos de post temporada a jugarse entre Agosto 13 y Agosto 30.

Joaquín Niemann:

La verdad es que Joaco tiene, aún, varias vías para llegar al US Open, después de haber perdido su invitación por muy poco cuando la USGA determinó, retroactivamente, como forma principal de calificación para el torneo, los 70 mejores del ranking mundial al 15 de Marzo del 2020, justo antes del receso por Covid19, (Joaco estaba 78 del mundo en ese minuto).

La primera, parte, esta misma semana, porque los próximos torneos del PGA Tour dan boletos para el magno evento de Septiembre. Es así como irán al OPEN los dos mejores jugadores no ya clasificados que terminen en el top ten del Memorial, el 3M, el WGCH-St Jude Invitational, el Barracuda y el Wydham, van al US Open. Y, de la misma manera, los tres mejores top ten, no previamente clasificados, del PGA Championship.

Joaco ya está adentro de los "field" del PGA Championship (Agosto 6-9) y del World Golf Championship FEDEX ST. JUDE INVITATIONAL (Julio 30-Agosto 2) por lo que no jugará el Barracuda que es paralelo a este último. Tampoco está claro si jugará el 3M y el WYNDHAM, por tema de descanso.

Me imagino que el WYNDHAM estaría muy en duda ya que está justo al medio de dos series de torneos "grandes" como son el WGCH St Jude´s, el PGA CHAMPIONSHIP la semana siguiente, y el inicio de los lucrativos tres torneos consecutivos de la temporada de play-offs, que parten inmediatamente después del WYNDHAM y, a los cuales, Joaco ya está clasificado con comodidad (a los dos primeros de la post temporada, al menos)

La segunda opción, de Niemann, es terminar dentro de los top 5 de la Fedex Cup entre los competidores que no hayan calificado previamente al US Open 2020. Esto ocurre septiembre 3 con el cierre del Tour Championship de Atlanta y el término de la FEDEX CUP, temporada 2019/2020.

Si cerrara hoy esta opción, Joaco ya tendría su boleto ya que está 19 en el ranking FEDEX, y los únicos cuatro no clasificados que lo superan son Berger, Griffin, Muñoz y Streelmann. Pero, esta peleado, porque atrás de Niemann, y adentro de los top 30, están los no clasificados Champ, Taylor y Harris English.

La tercera opción de Niemann es estar lo más alto posible en el Ranking Mundial al 23 de Agosto. A esta fecha la USGA confeccionará una lista de "jugadores suplentes", compuesta por aquellos golfistas aún no clasificados.

Hoy, Joaco esta N° 64 del mundo y según mis cálculos sólo los no clasificados Berger, Streelman, Wolff y Poston están más arriba que él.

Todos los años la lista de "suplentes" tiende a correr varios lugares, normalmente por motivos de lesiones o enfermedades. Este año, por las complicaciones de viaje por el Covid 19 y el requerimiento de cuarentenas de dos semanas, yo esperaría una ausencia relativamente alta de Europeos y Asiáticos.

La cuarta opción a disposición de Joaquín es solicitar una invitación especial a la USGA.

Como yo soy un eterno optimista y le tengo mucha fé a Mito y a Joaco, apostaría que a ambos los veremos jugando en Winged Foot a mediados de Septiembre próximo.

Ya veremos.

lunes, 6 de julio de 2020

GOLF:PROTEGIENDO LA MENTE FRENTE A "DESASTRES" (Y "FRACASOS", "DECEPCIONES" Y "DESILUSIONES")

Me quedó dando vuelta mi artículo de la semana pasada, "¿PÓRQUÉ EL GOLF ES TAN SUFRIDO?" y quise ahondar en un tema que es crucial para jugadores de todo nivel.

Norman y su desastre (Masters 1996)
Todo parte, como vimos, de las características y modalidad de juego del golf que lleva al hecho inexorable que todo jugador se ve continuamente enfrentado a un cúmulo de "desastres, fracasos, decepciones y desilusiones".

Como a mi me gusta decir: "El golf nos pegará en el suelo".

Esto se traduce en que los grandes jugadores de todos los tiempos ganan sólo un 20% de las veces que juegan (Tiger, Nicklaus y unos poquísimos, más), y los demás campeones ganan menos del 9% de los torneos que juegan y los buenos golfistas ganan menos del 2% de sus torneos.

Esto lleva a que es muy fácil sentirse fracasado o decepcionado en golf.

En ningún lado se observa más claramente este fenómeno que en el PGA Tour, European Tour y demás circuitos profesionales de segunda y tercera división.

Los principales comentaristas de golf de la televisión hablan mucho del famoso "scar tissue", o en español "tejido cicatrizante".

Ellos que en su mayoría son ex golfistas retirados, algunos de ellos después de trayectorias más bien mediocres, saben muy bien de lo que están hablando. Y no se trata de cicatrices de origen físico, precisamente, sino que, "heridas de origen MENTAL" producto de años de "desastres" o "decepciones" mal manejadas.

Pero, entonces: ¿cómo se puede y se debe manejar estos inevitables "fracasos" y "desiluciones", tan frecuentes en la trayectoria de todo golfista?

Lo primero es saber muy bien como funciona nuestra poderosa Mente Inconsciente, el repositorio de todas nuestras experiencias golfísticas. Las buenas, por un lado, y las malas, o sea las del "scar tissue" o "tejido cicatrizante", por otro.

Recordemos como funciona la poderosa Mente Inconsciente, la que es un millón de veces más poderosa que la limitada Mente Consciente, y es la que maneja todos los movimientos del cuerpo, incluyendo, por cierto, el swing de golf.

La Mente Inconsciente, o como a mi me encanta llamarla, la "GRABADORA GOLFÍSTICA", tiene algunas características de operación que es esencial comprender.

La primera es que la Mente Inconsciente es el gran software básico (sistema operativo) que nos permite vivir y operar. Carece de facultades críticas propias. No piensa. Simplemente ejecuta la tarea pre programada.

Esto significa que la Mente Inconsciente es "engañable.

Es lo que hace el hipnotista cuando "convence" al que tiene una fobia de volar en aviones, que, en realidad, el volar es algo normal y agradable.

El terapeuta simplemente reemplaza, en la Mente Inconsciente del  paciente, aquel programa que producía el trauma, por otro, de agrado de volar.

Y de ahora en adelante, sin saber realmente muy bien porqué, la persona disfruta los aviones.

También quiero compartir una famosa anécdota de Jack Nicklaus, uno de los dos golfistas más grandes de la historia, para graficar la característica de que la Mente Inconsciente, al carecer de capacitad crítica propia (no piensa), es "engañable"

Es una anécdota del Dr. Bob Rotella,  el padre de los Coach Mental de golf,  este cuenta que en una presentación, Jack,  aseguró a la audiencia que jamás en su carrera había hecho tres putts o errado de menos de metro y medio en un hoyo final de un torneo.

Alguien del público sabía que no era verdad y enrostró a Nicklaus, pero él insistió en que estaba en lo correcto. Rotella al ser consultado explicó que Jack eligiá creer en, no lo que era verdad, sino lo que le servía más.

Y, sin duda alguna, lo que le servía más era "creer" que era buenísimo para el putt bajo presión, de esta manera mantenía incólumne su "engañable" Grabadora Golfística.

Bueno, ¿y como se va programando la poderosa "Grabadora Golfística" en el caso de nuestro juego ?

Es muy simple. Vía el cúmulo de experiencias de la vida de golf de cada jugador y de las palabras, los pensamientos, y las reacciones conscientes con las cuales alimentamos este poderoso repositorio.

Un simple ejemplo  para graficar:

Si por cualquier motivo llego yo a la conclusión de que soy malo para el putt, y lo pienso y se lo hablo a terceras personas, lo que va a suceder es que nuestro software golfístico inconsciente se programará para darnos en el gusto, y ejecutaremos muchos malos putts de ese momento en adelante.

Y con un agravante.

Una segunda característica de la Mente Inconsciente es que tiende a ser tremendamente "hacendosa" y "proactiva" y le encanta darnos en el gusto.

Pero hay una tercera y cuarta característica de la Mente Inconsciente que también son esenciales y debemos comprender :

La tercera característica es que la Mente Inconsciente opera como una grabadora de cinta ("tape recorder") antigua.

O sea, si grababas "encima" de la música o texto ya existente, lo anterior desaparecía, y sólo quedaba lo último grabado.

Es lo que hizo nuestro amigo, el hipnotista, con la persona que le daba pánico volar.

Y, la cuarta característica tiene repercusiones aun más importantes para el golf.

Ocurre que mientras más emoción exista en esta última grabación, quedará grabada con más claridad y fuerza en el repositorio de software inconsciente, y será más difícil de "reemplazar".

Otro par de ejemplos para graficar.....uno positivo y uno negativo:

Si gano el Campeonato del Club en la final, en el último hoyo, con un putt de diez metros, y celebro con mucha emoción, mi "grabadora golfística" seguramente estará programada positivamente por mucho tiempo, y mi golf y mi putter pasará por grandes momentos.

Pero si perdí la final del Campeonato del Club, en el hoyo final, al errar un putt de un metro, y me amargué, me enojé por varios días, y me volvía el "desastre" a la mente en las horas y días venideros, seguramente mi "grabadora golfística" quedará contaminada, negativamente, por meses.

Entonces, la clave es saber como proteger la "Grabadora Golfística" contra los inevitables "desastres, fracasos,  decepciones y desiluciones" del golf.

Y, también, aprovechar los momentos de gloria y las grandes rondas y torneos de golf para fortalecerla.

Pero los fracasos y decepciones en golf son muchas más que las glorias, y muy frecuentes.

Sólo tres ejemplos de esta semana pasada en el PGA Tour:

Jason Day, ex N° 1 del mundo por 51 semanas, falla el corte en el Rocket Mortgage de Detroit por un solo golpe. Estaba a sólo ocho golpes de los líderes, con -4, y quedó fuera del fin de semana de un torneo por tercera vez en cuatro semanas.

En el mismo torneo, el ganador del año pasado, Nate Lashley, llega al hoyo final, el Viernes pasado, con -5, justo adentro del corte, habiendo fallado putts para birdie en sus hoyos 16 y 17, por milímetros, para luego pasarse del green en el 18, de dos, y hacer bogey para quedar afuera.

Y que me dicen de la poca fortuna de Mito Pereira en sus dos recientes torneos del Korn Ferry Tour, al fallar ambos cortes por un solo golpe.

Bueno, y aquí van mis consejos para cultivar una "Grabadora Golfística" positiva, confiada y optimista. Primero para el caso de contención de situaciones negativas, y, en segunda instancia, para fortalecerla cuando las cosas van bien.

El desastre de Van de Velde (hoyo final British Upen 1999)
1. Lo que hay que hacer cuando enfrentamos desastres, fracasos, decepciones y desilusiones:

A.  No hablar, ni pensar jamás en tiros, rondas o torneos malos. Estas situaciones se deben olvidar lo más rápido posible y se deben minimizar vía un corto aprendizaje para situaciones futuras y el humor.

B.  El enojo se debe evitar como la plaga. La emoción negativa del enojo sólo tiende a agravar y "enganchar" con más fuerza el evento negativo en la Grabadora Golfística.

C.  Cuando estamos jugando mal o vamos mal en una ronda de golf es recomendable aplicar auto diálogo esperanzador.

Esta es una técnica de Autosugestión Consciente para "sembrar", conscientemente,  mensajes positivos y rectificadores para que la poderosa "Grabadora Golfística", que sabemos es "hacendosa", nos ayude a recuperar el juego.

Por ejemplo, un caso de auto diálogo esperanzador para la cancha sería: "Tranquilo, ya vienen los pares y los birdies". Se recomiendo usar esta técnica susurrando (o en voz baja) como si estuviéramos hablando a un niño. La Mente Inconsciente responde mal a órdenes autoritarias o con demasiado énfasis (con la sola excepción de las celebraciones con emoción).

D.  Después de enfrentar un "desastre" o una decepción del tipo corte perdido, es imprescindible concentrarse en aquellas cosas buenas de la semana, o de semanas o meses recientes. Siempre en un torneo, aunque hayamos fallado el corte, existen cosas positivas. No es malo pasar un rato meditando sobre las lecciones aprendidas de una decepción, pero una vez efectuado este ejercicio se debe olvidar lo malo, para enfocarse sólo en las cosas positivas.

E.  Después de un desastre o decepción evitar juntarse con gente negativa que sólo tienden a querer hablar de lo malo.

F.  Recordar que si bien el golf es difícil y venimos saliendo de un desastre o una decepción, en la próxima semana o torneo todo parte de cero. Las revanchas en golf son muchísimas.

G.  Si estamos un poco deprimidos por alguna actuación desastrosa u decepcionante, obligarnos a sonreír frente al espejo. La Mente Inconsciente no sabe que es una "actuación" porque no tiene facultades críticas propias (no piensa), y al vernos sonriendo, y siendo ella proactiva, nos "sacará" de la depresión o "bajoneo".

2. Lo que hay que hacer para fortalecer aun más la "Grabadora Golfística" cuando las cosas van bien.

Los momentos de "gloria" no son muchos en golf, pero pueden ser aprovechados muy bien para fortalecer nuestra "Grabadora Golfística" o Mente Inconsciente. También, hay muchos momentos, en que no ganamos, pero estamos jugando a gran nivel, y pueden y deben ser aprovechados con el mismo objetivo.

A.  Aprovechar los momentos de gloria y gran golf para hacer afirmaciones.

En la teoría de la Autosugestión Consciente, su creador, el farmaceuta e hipnotista francés, Emile Coué, nos explica el gran poderío de esta técnica para reprogramar y/o fortalecer la Mente Inconsciente.

Famosa es su afirmación madre_ "Todos los días, y en todos los aspectos, estoy mejor y mejor".

La recomendación de Coué es repetirla unas trienta veces antes de quedarnos dormidos en la noche, o al despertar en la mañana, con el objetivo de alcanzar mejor salud física y mental. Ambos momentos son los ideales ya que las ondas eléctricas cerebrales están en sus niveles más bajos y el acceso a la Mente Inconsciente es más efectivo.

Yo adapté esta afirmación madre de Coué para el golf y para fortalecer la "Grabadora Golfística" como sigue:

"Todos los días, y en todos los aspectos, mi GOLF está mejor y mejor".

En los buenos momentos de golf, recomiendo efectuar esta y otras afirmaciones para fortalecer "la Grabadora".

B.  En la cancha, al efectuar un birdie o un gran tiro recomiendo, en voz alta o baja, un mensaje auto congratulatorio del tipo: "Grande Cook!", Y un "Vamos !" o un "Magnífico, sigamos así!". Y ojalá con mucha emoción (dentro de los cánones de comportamiento aceptado por el golf) para que el mensaje quede mejor "pegada" en el inconsciente golfístico.

Se trata de replicar el famoso "VAAAAAMOOOOS !!!!!" de los tenistas cuando ganan un punto importante. Con mucha emoción buscan fortalecer sus "grabadoras tenísticas" para los puntos siguientes.

C.  Los "momentos de gloria" son especialmente indicados para aplicar una de los cuatro Leyes de la Autosugestión Consciente. Se trata de la Ley de la Finalidad Inconsciente y dice que:

"Cuando el objetivo, o finalidad, ha sido sugerida y aceptada, el inconsciente encuentra la manera de realizarla, gracias a su tremendo poderío".

Efectivamente, en los momentos de gloria o de buen golf es cuando debemos "vernos" o "imaginarnos" cumpliendo metas ambiciosas, mucho más allá de nuestro golf actual. El "creerse el cuento" es más del 80% de la obtención de la meta.

Este proceso también lo podemos hacer via la técnica de las afirmaciones.

D.  Hablar en forma entusiasta de buenos tiros efectuados durante una ronda o torneo con terceras personas, o recrearlos uno mismo vía la técnica de la visualización (imaginarnos con lujo de detalle los excelentes tiros como si estuviéramos viéndolo en una película o la televisión).

Para finalizar un par de reflexiones:

La primera es que siendo el golf un juego tan difícil y sufrido, es de vital importancia que nuestras expectativas sean positivas, confiadas y optimistas, pero SIEMPRE debemos estar preparados para ese golpe bajo que nos puede pegar nuestro querido juego, cuando estamos pensando que estamos en un gran momento.

Y aquí es cuando debemos estar extraordinariamente bien preparados para aplicar las técnicas de contención y fortalecimiento de nuestra "grabadora golfística".

Y la segunda es una lección que aprendí de mis queridos vendedores de soluciones informáticas en la década de los 90. Se celebraban las victorias con todo. Como si ellos fueran los mejores vendedores del mundo. Con exageración, con emoción. La flema nórdica no sirve acá. Y los fracasos y los negocios perdidos se olvidan rápido, y jamás eran por culpa de ellos.

Bueno, espero sinceramente que estos consejos sirvan para fortalecer la Mente y mejorar el golf de mis queridos lectores.

Y, como dicen tan sabiamente los amigos de EM ACADEMY:  Siempre disfrutando el proceso !!!!














 

martes, 30 de junio de 2020

¿PORQUÉ EL GOLF ES TAN SUFRIDO? (y algo, en esta línea, sobre la semana de Niemann y Pereira en EEUU).

No es sorprendente que el golf de elite sea tan apasionante.

El lamento de Collin Morikawa en el Colonial
Los primeros torneos del PGA Tour, post receso por el Corona Virus, nos ha proporcionado múltiples casos para ejemplificar la pregunta del título de nuestro artículo de la presente semana.

Hemos visto a un Ricky Fowler sin poder hacer cortes.

Vimos un Rory que se declaró frustrado por sus "mediocres" performance en los tres primeros torneos, y declarando que necesita un descanso de dos semanas y que quiere apretar el "reset button".

También vimos a golfistas de la talla de Schaufelle y Morikawa "arrugar" en putts de tres pies, que les privó de ganar en Colonial; y en los dos torneos posteriores parecieron no poder sacudirse de la depresión.

Jordan Spieth, el otrora niño dorado del golf mundial, exuda frustración al no poder levantar cabeza los fines de semana, terminando al fondo de los tableros los Domingos del RBC Heritage y del Travelers.

Justin Thomas, quien parecía imbatible, y candidato a ganar en Colonial y el RBC Heritage, no pudo hacer el corte en el Travelers. Su tocayo, Justin Rose, también candidato a ganar siempre, tampoco pudo hacer el corte en el Travelers.

Y.........quien puede entender la "arrugada" de un grande como Phil Mickelson, pegando un filazo de un bunker a un fuera de cancha para entregar, en bandeja, su posibilidad de ganar el Travelers. Y el tremendo desplome de Brendon Todd, doble ganador en el PGA Tour esta temporada, que lideraba el Travelers, ante ayer domingo, con un shank para un triple bogey, y para obsequiarle el torneo al fenómeno del golf Mental, Dustin Johnson.

He escrito sobre este tema varias veces, pero no es malo repetir las razones por las cuales existe tanta presión en el golf y porqué es tan difícil.

Las principales son las siguientes:

El golf, muy mayoritariamente, se juega en modalidad "medal" o "stroke" play. Todo golpe cuenta y se acumula y significa que un solo golpe malo puede arruinar una ronda y un torneo. Esto incrementa la presión, sideralmente, en comparación con el tenis, por ejemple, donde un competidor se puede reponer fácilmente de un punto, juego o set perdido, para llevarse la victoria.

Y siguiendo con la comparación con el tenis, recojo lo señalado por Paco Alemán en una reciente entrevista. Los grandes en el tenis ganan mucho porque el sistema de "match play" los lleva a ganar muchos más partidos que los que pierden. Pero los grandes golfistas sólo ganan  entre 2 y 10% de los torneos que juegan, con la excepción de Tiger Woods, que gana el 20%.

Esto de perder mucho no es bueno para la psiquis del golfista. En definitiva en golf cuesta mucho que se aplique el antiguo adagio de "winning breeds winning". Más bien, en la elite del golf mundial, se observa infinitamente más el "losing breeds losing".

La decepción de Xander Schaufelle
Otra razón para la referida dificultad, es que las canchas de golf están repletas de obstáculos. Si bien es verdad que se le golpea a una bola estática, también es verdad que el golf tiene más trampas, viento y obstáculos (arena, pasto largo, desniveles, fueras de cancha, árboles y agua) que cualquier otra disciplina deportiva con la posible excepción del mountain bike y el motocross en cerros.

Y para cerrar el círculo de las dificultades del golf, está el hecho que la mitad de los golpes se efectúan sobre unos greens, normalmente rapidísimos y ondulantes, intentando embocar la bola en un hoyo pequeñísimo de sólo 10.8 centímetros de diámetro.

Todos estas variables de dificultad han transformado al golf en una verdadera pasión mundial, con millones de fanáticos que juegan y siguen los torneos de la elite, ya sea presencialmente o por la televisión, con singular entusiasmo. La excelente organización de torneos por parte del PGA Tour de EEUU y del European Tour, han llevado al golf profesional a un sitial de popularidad, prestigio y competitividad sin paralelo en el ámbito del deporte mundial.

Las millonarias bolsas y auspicios han atraído a los mejores golfistas del mundo a estos tours de elite, lo que ha llevado el espectáculo y la calidad de la competencia a un nivel sensacional.

Pero, volviendo al tema de fondo de este artículo, simplemente todos los grandes golfistas que han existido han tenido su cuota de desastres, decepciones y sufrimiento. Y esto se debe, precisamente a las dificultades señaladas.

Phil Mickelson y Sam Snead no pudieron ganar nunca el US Open a pesar de llegar segundos en múltiples oportunidades.

El español Sergio García sufrió lo indecible hasta que al final, en 2017, pudo ganar un Major, el Masters 2017, casi en sus 40 años de edad.

Greg Norman, por años N° 1 del mundo, no pudo nunca con el Masters, aunque dijo urbi et orbi que era su máxima aspiración.

Jean van de Velde colapsó en el hoyo final del British Open 1999. Necesitaba un doble bogey 6 para ganar el torneo, pero hizo 7 para luego perder en un playoff.

Y existen mil historias similares.

Entonces, uno de los desafíos más importantes que debe manejar todo golfista, tanto de elite, como de fin de semana, es el buen manejo de las expectativas y muy especialmente, el manejo psicológico de los frecuentes "desastres" que, inevitablemente, deben enfrentar.

Este manejo Mental de desastres es crucial, porque la Mente Inconsciente, la que controla los movimientos del cuerpo y el swing de golf, tiene la capacidad de recordar todos los acontecimientos de nuestras vidas.

Este reciente fin de semana nuestros dos representantes Chilenos en los tours de EEUU tuvieron que enfrentar situaciones de decepción.

Guillermo Pereira, en el torneo Korn Ferry de Utah, no hizo el corte, el viernes pasado, por un sólo golpe. Una pena ya que Mito jugó bien ese Viernes, con cuatro bajo el par para quedarse fuera del fin de semana por segunda vez en tres semanas.

Crucial es no darle demasiada importancia a estos dos cortes fallados, y concentrarse en varias de las excelentes rondas realizadas por él en estas tres semanas. También disfrutar del hecho de que sigue N° 1 en el ranking del Korn Ferry Tour.

Joaquín Niemann, por su lado, tuvo un domingo para el olvido anteayer en el Travelers Championship.

Cinco sobre el par para caer al fondo del tablero desde el lugar T26. Treinta y seis putts, y un juego de cancha bajo su nivel habitual lo llevó a esta ronda, tal vez la peor de su campaña como profesional.

Ha sido tan fantástica la trayectoria de Niemann desde su debut en el  PGA Tour que en Chile ha causado sorpresa y algo de preocupación lo sucedido en esta ronda final del Travelers.

Pero, la verdad, es que lo sucedido a Joaco es algo absolutamente normal. Suponemos y deseamos, eso sí, que no tuvo lesión mi enfermedad que lo pudo haber afectado.

Un breve resumen de lo sucedido anteayer sería el siguiente:

Hasta el sábado, Joaco venía basando su juego en una excelente performance de Tee a Green donde le había ganado al promedio de sus competidores por poco más de 7 golpes acumulados para el torneo (quinto en el ranking Strokes Gained/Lost Tee to Green).

Y, sobre el green, en el segmento crítico de putts para birdie, desde 5 a 20 pie, estaba empatando el performance del field. Sólo había evitado que Joaco fuera top 20 entrando al último día, el hecho, anterior (el viernes), de dos desafortunados tres putts, desde cerca, lo que lo relegaron al lugar T26.

Y Niemann estaba optimista para el domingo y así lo manifestó en un Tweet donde mostraba su birdie en el par 3 final del Sábado y ratificaba su entusiasmo para una buena arremetida el día final.

Pero no sucedió. Y la verdad un día domingo muy desafortunado y sufrido para él en el Travelers.

Veamos lo sucedido según las estadísticas de PGA Tour.com.

Pero antes, convengamos que otro top 30 hubiese sido un muy buen resultado para Niemann en su tercer torneo consecutivo de retorno al Tour. Para llegar a este resultado hubiese requerido de un 67 para -11, o sea -3 para el día final, ya que partía con -8.

O sea, "perdió" ocho golpes versus este "objetivo", ya que finalizó con un +5, 75 golpes, y lugar 63 para el torneo.

¿Qué sucedió?

Los ocho golpes cedidos con respecto a sus contrincantes "se perdieron" como sigue:

Sobre el green:

Un tres putt en el hoyo 5, le costó un golpe.

Golpeó seis putts entre 5 y 20 pies y no embocó ninguno. Aquí perdió dos golpes versus el "baseline" estadístico que maneja el Tour.

Joaco venía golpeando 9 putts ente 5´ y 20´pies, con posibilidad para birdie, en sus primeros tres días del torneo. Este "deficit"  de tres intentos menos para birdie durante el día final le costó, muy probablemente, otro golpe, según su efectividad normal de los tres días anteriores.

Raya para la suma, una "pérdida" de cuatro golpes sobre el green y un total de 36 putts para su ronda final, lo que  es mucho.

Y Joaquín perdió cuatro golpes adicionales, el domingo, según la estadística Strokes Gained (lost) Tee to Green, ya que su efectividad de Greenes en Regulación cayó  al 50% desde más del 80% los tres días anteriores.

¿ Un desastre?

Para nada !!!!!!.......Le ha sucedido a todos los grandes golfistas, y lo que sucede es que Joaco nos tiene mal acostumbrados a grandes performance y a magníficas "zafadas" cuando está "contra la muralla".

¿ Cuál es la fórmula para minimizar la decepción?.

Simplemente concentrarse en olvidar rápido, tomar el traspié del domingo con humor y concentrar la atención en sus tremendos logros de estos meses.

Vamos viendo, porque el curriculum de este ex N 1 del ranking mundial amateur es sensacional:

Ganador del LAAC de enero 2018 y juega el Masters en abril de ese año, en su despedida del amateurismo.

Logra su tarjeta para el PGA Tour con los invitaciones especiales a partir de mayo del 2018, sin tener que pasar por el Korn Ferry Tour. Algo que han hecho muy pocos.

Juega los playoff Fedex de la temporada 2018/2019 y retiene, con comodidad, su membrecía para la temporada 2019/2020 del PGA Tour.

Gana su primer torneo, el Military Tribute, en septiembre de 2019, el primer torneo de la temporada 2019/2020 y asegura su presencia en el PGA Tour hasta Agosto del 2022.

Es elegido para el equipo de la Presidents Cup de diciembre 2019.

Actualmente Niemann es N° 17 de la Fedex Cup y N° 63 del Ranking Mundial (OWGR) y es uno de
aproximadamente 15 golfistas que lograron sortear los tres cortes en este regreso al golf de alta competición. Está en buena compañía junto a Rory, Bryson, Poulter, Zach Johnson, Ancer, Vegas y unos pocos más.

Resumiendo, entonces, se trata de no contaminar jamás la "grabadora golfística" (Mente Inconsciente) con situaciones que pueden, en su momento, parecer graves, pero que, en verdad, son muy normales en un juego tan difícil como el golf. Y a positivar, disfrutar de los grandes resultados de los últimos meses y tener siempre mucha paciencia.

Espero que en estos días, aprovechando su semana de descanso, Niemann se esté riendo de este mal día con su Team y sus amigos, tal como se rieron de su "providencial resultado" en el TOEFL del 2018, que le "permitió" hacerle el quite al golf universitario y lograr su fenomenal arremetida en el golf profesional.


















lunes, 22 de junio de 2020

GRAN SEMANA DE NIEMANN Y PEREIRA EN EEUU

Los dos mejores golfistas Chilenos se destacaron en sus respectivos compromisos en el golf de elite de Estados Unidos, en esta segunda semana de regreso a la competencia, post receso por el COVID 19.

JOAQUÍN NIEMANN:


Qué lindo fue ver jugar tan bien a Joaco, por la televisión ayer Domingo, en el RBC HERITAGE de Hilton Head !!!!!

No sólo lo vimos pegando golpes excelentes, en la cancha y sobre el green, sino que tuvo opción de ganar el torneo hasta última hora.


La semana pasada en mi artículo "PGA TOUR: El POSITIVO RETORNO DE NIEMANN", señalamos que nos parecía que había sido positivo su T32 en Texas porque lo logró luchando, sin efectividad en sus tiros de salida, pero sorteando bravamente el corte y jugando bien sobre el green.

Nos parecía que fue una actuación que podía darle mucha confianza para lo que venía.

Y de verdad que este Top 5 en Hilton Head es muy bueno. Se nota que Joaquín está jugando muy sólidamente y sus estadísticas de la semana así lo demuestran:

Tercero en la estadística de "Greenes en Regulación", tercero en efectividad de juego largo versus el field ("Strokes Gained Tee to Green"), tercero en "Proximidad del hoyo desde el fairway", tercero en "Approach de más de 100 yardas desde el fairway" y cuarto, versus el field, en "Strokes Gained Approach to the Green" (efectividad en golpes al green de más de 30 yardas).

Y como consecuencia de su gran performance, Niemann avanza tres lugares en la FEDEX CUP, hasta el lugar 16, y avanza diez y seis lugares, hasta el N°62, en el Ranking Mundial Oficial de Golf (O.W.G.R).

GUILLERMO PEREIRA:

Seguro que alguien me dirá que el T21 de Guillermo Pereira en el THE KING AND BEAR GOLF CLASSIC del KORN FERRY TOUR, en St Augustine, Florida, no calificaría como una gran semana de golf, pero yo les contestaría que para Mito estoy seguro que lo es por varios motivos:

Primero, porque Mito no estuvo cerca de hacer el corte en su primer torneo, y, ahora, estaba a punto de no hacerlo nuevamente en St. Augustine. De hecho logró una verdadera hazaña al hacer el corte con lo justo, gracias a una remontada espectacular que incluyó cinco birdies en sus últimos trece hoyos, incluyendo un birdie espectacular en su hoyo final, el hoyo más difícil de la cancha.

Segundo, porque en sus dos rondas finales hizo 132 golpes (67-65), entre lo mejor de todos los jugadores que pasaron el corte, con trece birdies y un sólo bogey, para finalizar en un muy aceptable lugar T21 considerando que había partido su fin de semana al fondo de la tabla.

Tercero, porque este gran repunte lo debe llenar de confianza para lo que viene, y le permite mantener su ranking N° 1 del Korn Ferry Tour para lo que va de esta temporada. Esto último es de gran importancia ya que el PGA Tour postergó su proceso ascenso/descenso, por un año, hasta el fin de temporada de Agosto de 2021, por lo que Mito necesita mantenerse lo más arriba posible en este Ranking.

¿ Puede acceder Pereira al PGA Tour en Septiembre próximo, como era casi seguro dado su victoria en Bogota y sus buenos resultados en Panamá y Mexico, de la primera parte de la temporada?.

La respuesta es, ya no, por culpa de la emergencia COVID, 19, y deberá esperar hasta Septiembre del 2021.

Pero, hay dos formas en que Mito pudiese llegar antes al PGA Tour:

La primera, es una que existe hace muchos años. Cualquier jugador del Korn Ferry Tour que gane tres torneos en una temporada es promovido, de inmediato, al PGA Tour. Esto lo logró, hace unos años, el Mexicano Carlos Ortiz. Mito ya ganó un torneo (Colombia), y si gana dos más antes de Agosto del 2021, se aplicaría esta norma.

La segunda, es que, el PGA Tour, consciente del perjuicio de la medida de postergación del ascenso para los jugadores top del Korn Ferry Tour de esta temporada, resolvió invitar a los 10 primeros del Ranking a todos los torneos "paralelos" del PGA Tour que se juegen durante su temporada 2020/2021. Son principalmente los torneos, como el Puerto Rico Open, que se juegan simultáneamente con los World Golf Championships. Buenos performance en estos torneos pueden accelerar la llegada al PGA Tour.

Entonces, es importante que Guillermo Pereira se mantenga en el top ten del Korn Ferry Tour, durante los próximos meses y ojalá pudiese ganar dos torneos adicionales, o jugar muy bien en dichos torneos PGA Tour paralelos.

Y la USGA acaba de anunciar que los top 5 del ranking Korn Ferry Tour, a Agosto 10 próximo, obtenderán cupos para jugar el US Open 2020 de Septiembre, otra buena motivación para que, Mito, el actual N° 1 de ese ranking, tenga buen desempeño en los siete torneos venideros.

Tanto Joaco como Mito están en el listado de incritos para los torneos de esta semana en sus respectivos tour.

Y, ojo, que Niemann juega el Travelers donde el año pasado logró un excelente T5. Un torneo que, sin duda, le trae un grato recuerdo, porque fue donde dio el primer gran paso para asegurar su tarjeta 2019/2020.

Estaremos muy atentos y deseándoles excelentes desempeños a ambos.


lunes, 15 de junio de 2020

PGA TOUR: EL POSITIVO RETORNO DE NIEMANN

Me pareció positiva la actuación de Joaquín Niemann este fin de semana pasado en la Charles Schwab Challenge, en el mítico Colonial Country Club de Texas.


Un retorno que pudo ser complicado después de una primera ronda ingrata de +2, donde dos malos fierros cortos en los hoyos 13 y 15, de los segundos nueve, le costaron tres palos.

Era importante una buena segunda ronda, entonces, para asegurar el corte, después de tres cortes fallados en forma consecutiva antes de la parada por el Covid19.

Y en la mañana del Viernes, Joaco hizo una gran ronda de 65, -5, con sus mejores estadísticas del torneo, para hacer el corte con comodidad. Es así como en este día logró 64% de drives en el fairway, 83% de greenes en regulación y +1.1 de golpes ganados (respecto a sus competidores) sobre el green.

Lamentablemente, el día Sábado ("moving day"), le funcionó al revés a Niemann, producto de un día para el olvido desde las partidas (sólo 29% al medio). Un luchado 74, dos sobre el par, y casi al fondo del tablero.

Pero Niemann ha demostrado una gran capacidad para sacar buenos score cuando está "contra la muralla" y lo hizo, una vez más, ayer Domingo, con un espectacular nuevo 65, -5.

Raya para la suma, un muy positivo y aguerrido T32 lo que le permite a Joaco mantener posiciones en el ranking de dinero acumulado y en el ranking FEDEX.

No me sorprendaría excelentes presentaciones de Niemann en los torneos venideros.

Esto porque el golf es un juego de confianza, y si puedes obtener un T32 en una cancha angostísima y complicada como Colonial, luchando, jugando bien sobre el green, (+0.6 golpes SGP para la semana) pero sin el mejor juego desde el tee, en mi opinión, promete mucho para las próximas semanas.

Ya veremos lo que se viene para esta semana en Hilton Head.

Esperamos también una buena semana para Mito Pereira que no pudo hacer el corte esta semana en Sawgrass, y ahora juega unos kilómetros al sur en St. Augustine, Florida, en el torneo del Korn Ferry Tour.

El Charles Schwab Challenge fue ganado finalmente por Daniel Berger, en un desempate frente a Collin Morikawa, después de que este erró un corto putt para empatar y seguir en el playoff, en el primer hoyo de desempate.

Es impresionante el efecto de la presión en los putts cortos, aun considerando que nos referimos a los mejores golfistas del mundo.

Morikawa erra en el desempate desde tres pies al levantarse una fracción de segundo antes del golpe.

El resultado es un golpe levemente hacia la derecha del hoyo y pega en el borde y da toda la vuelta hacia el lado izquierdo para no entrar. Lo mismo había hecho, veinte minutos antes, Xander Schaufelle, en el mismo hoyo 17, donde después falló Morikawa.

Desde la misma distancia de tres pies, Xander comete el mismo error, seguramente, también, por la presión. Se levanta levemente al golpear y la pelota pega en el borde derecho del hoyo y da una vuelta de 360 grados para terminar al frente sin caer. Schaufelle se quedó fuera del playoff por un golpe,
después de haber liderado el torneo gran parte de los nueve hoyos finales.

Cuando uno enfrenta un putt corto con mucha presión, no importa si uno es profesional del PGA Tour, o un amateur de handicap alto, es fundamental concentrarse en matener la cabeza muy quieta y sólo mirar el hoyo un segundo después de lo acostumbrado, para contrarrestar "la levantada" típica producto de la ansiedad.

Para mi va a ser muy interesante mirar en Hilton Head, esta semana, como jugarán, y si son capaces de superar la frustración, varios de los que tuvieron opción ayer, y que jugaron mal, como McIlroy, o que "arrugaron" en los momentos cruciales, como Schaufelle, Morikawa, deChambeau, Rose y varios otros.

Como hemos dicho muchas veces, el manejo de la "grabadora golfística" es clave en golf.

Feliz yo con el regreso del golf de primer nivel.

Después de casi tres meses de cuarentena, lo merecemos !.