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lunes, 27 de mayo de 2024

GRAYSON MURRAY: Tratando de comprender el suicidio de un campeón de golf (venía luchando por años contra alcoholismo, ansiedad y disfunción mental)

Hoy, he estado intentando dilucidar el porqué del suicidio inesperado de Grayson Murray, quien parecía había superado sus demonios y se había transformado en un exitoso golfista del PGA Tour.


N°58 del mundo, reciente ganador del SONY Open de Hawaii, en enero pasado, y con buenos resultados en importantes torneos efectuados en los últimas semanas.

Acabo de encontrar JUST FOR TODAY,  un notable y dramático artículo escrito por Gary Williams, periodista Estadounidense de golf, alcohólico en recuperación, cercano a Grayson Murray desde su juventud, que estuvo con él en semanas recientes, y que explica la suma gravedad y riesgos que enfrentan las personas en recuperación del alcoholismo y enfermedades mentales asociadas.

Cunning, baffling, powerful.  I heard those three words for the first time in a treatment facility where I was an inpatient being cared for and counseled for the disease of alcoholism.  

Those words are not simply part of the lexicon of anyone in recovery, they are the cold facts about the disease that can be treated but not cured.  

Grayson Murray knew those words and I believe he had a true understanding of what those words will always signify for anyone in recovery.  

That while we all want the daily reprieve from our condition, it never offers a guarantee beyond today.  Because the most sinister word associated with the disease of addiction and alcoholism beyond cunning, baffling, and powerful is the word patient.  The disease has one objective, and only one, it wants your life.  

It waits and while progress is the objective, and there is no doubt in my heart and mind that Grayson was making progress, that we all are a day away from being a little more vulnerable and that progress is suddenly in peril.  

Promotions, engagements, success, material achievement can all be nice, but it will never override or replace the demons that reside in the mind of anyone with mental illness associated with depression and alcoholism.  

Grayson lived with what anyone in recovery lives with and that is the stark truth that our daily reprieve from our disease is just for today.

Most alcoholics think they are terminally unique.  I most certainly believed that no one else thought the way I did.  Consumed in every waking moment by knowing I couldn’t go a day without it, making sure I always had enough and going to lengths so insane to be fortified with my master by my side or nearby that I put everything that I valued in jeopardy.  

Everything.  Career, family, friends, LIFE.  The thought of living without the thing that helped me escape reality was so daunting I developed anxiety and depression.  It’s also not complicated that those things are a byproduct of alcoholism since treating depression with a depressant is not a complicated equation to see the result.  I have no answers, but like every alcoholic I have my story and my story shared with others in recovery have helped me achieve peace and purpose, but just for today.

I met Grayson when he was 17 years old, and he was a superior talent.  

Because of his personal relationship with very close friends of mine I paid attention to his path, and it was a turbulent one.  From afar he exhibited the behavior of someone I recognized, myself.  Restless, irritable and discontented are how most alcoholics go through their days.  Grayson, like anyone pursuing something like elite professional golf, are susceptible to ebbs in their behavior but his pattern was more acute, and it was just that, a pattern.  

Despite his growing challenges to manage and control his drinking and thinking, Grayson saw success.  It really speaks to the extraordinary innate ability he had to play the game of golf to win golf tournaments while managing something that doesn’t stall out.  

Alcoholism is progressive and although each of us may have functioned to varying degrees the inevitability of it winning in its pursuit of destruction is simply what happens unless one decides they can’t take it anymore.  

The number of paradoxes associated with the disease are endless but the introduction to the first one is simple, to win you must admit complete defeat.  Win starts with survival but with a daily commitment to treating your condition, peace and joy are attainable.

Grayson’s decision to seek treatment was a start and there is nothing more therapeutic for the mind of a person in the depths of addiction than to unplug, sleep, leave the outside world behind and begin to heal your heart and mind under professional supervision.  

Re-entry into what was left behind can be disorienting but Grayson’s performance was not accidental.  More importantly, his willingness to share his journey and his vulnerabilities was reflective of another paradox about the disease.  To keep your own recovery, you must give it away.  Giving away your truths, your fears and talking about your journey, whether publicly or privately within the recovery community, helps you while helping others.  

Remember, we don’t have answers, but we have our story, and the identification of behaviors, thoughts and feelings gives those who thought they were the only ones who thought similarly the hope we all thought was gone.  Grayson’s performance at the Sony Open made me cry, not because of how he won but because of how he expressed himself when it was over.  Gratitude.  Led with it and it was permeating through the eyes of a young man who looked into the abyss and turned away from it.  

Immediately I reached out to him to tell him how happy I was for him, not just because he won but because he had found a faith in himself and he didn’t look, for the first time in forever, restless, irritable, and discounted.  Peace is something I can’t adequately explain.  Free of guilt, shame and years of deceit is so liberating that you wake up saying out loud, “I didn’t lie to anyone yesterday”. 

Grayson joined me on my 5 Clubs podcast ten days after his win at the Sony Open and I asked him in advance if he was comfortable having a truthful conversation with a fellow alcoholic and he said, “Let’s do it Gary, we are in this together”.  

His emotion and gratitude have stayed with me far more than the reflections on how he won again on tour.  It is haunting to hear him express how his dad had lost his best friend to the disease and how he feared for so long about his parents getting the most dreaded call parents could ever receive about a child.  

He expressed purpose and grace on that day.  He was not being dishonest and that is a realization in the recovery community that we focus on today, control what we can, accept what we can’t and express love and tolerance.  Undeniably, Grayson was doing that, and he was making progress.

I hugged him in the parking lot at Augusta National on Tuesday of Masters week.  He was clear eyed, but he displayed a vulnerability that was simply different.  It was not a warning but simply reflective of being present and not truculent and numb.  

A month later, I hugged him again in the parking lot at Quail Hollow, the week he had his mom with him for the Wells Fargo Championship where he finished tied for 10th and we greeted each other the way many people in recovery do with not a nonchalant “How are you?” but “Really don’t bullshit me, how are you?” 

The following week we greeted each other again outside the clubhouse at Valhalla with our customary hug and hold and the look into each other’s eyes.  There is a telepathy amongst most people in recovery and it’s not complicated while the disease is full of complexities.  It’s simple, I’m here, whenever and wherever.  My hand and my heart will always be there if you need it.  

I always go through scores on leaderboards and look for certain players and Grayson has been one for the time well before he got sober.  I saw on Friday that he WD’d and thought nothing of it.  

On Saturday I was doing an interview with Danielle Tucker, at 1 PM eastern time, from Hawaii when my phone starting ringing repeatedly and I was receiving a blizzard of texts messages.  I finished the interview and called Taylor Zarzour who oversees the PGA Tour radio network for SiriusXM.  

He told me of Grayson’s death with the compassion of a dear friend, which he is, and told me they were likely to halt play at Colonial once all the family was notified and the programming for the channel would change for the day.  

The news didn’t shock me the way the news of any sudden death would which is what makes me so sad.  It’s not that I had any inclination that Grayson was in a very vulnerable and desperate place, it’s that these tragic stories are what the community of addiction and depression are conditioned to experience.  I got very close to a gentleman in treatment in his 60’s who ran an investment firm and he was from an affluent family and his academic and professional career were bold type and he was also addicted to methamphetamine.  Upon leaving treatment he entered a sober living house in South Florida and would send me pictures of his new clean life.  He was excited to return to work, to his passions, which were many and to having long conversations with me about life and family which we did every day while trying to find our equilibrium in rehab.  

Seven months later he was dead.  

I’m shredded to think about where Grayson’s mind was in the hours leading up to his death.  

It scares me.  It makes me cry.  It makes me wonder what it would feel like to contemplate taking your own life and that immediately makes my heart race and I feel sick.  

I’m haunted by the look in his eyes when I saw him the last three times we hugged.  There was a tenderness to him that belied his behavior for the years he was battling so hard and losing to the disease.  

Giving up gave him hope and purpose but it revealed something more profound.  His journey was weighty, and the disease just waits, exercising the most unredeemable display of patience.  

Grayson’s death will not keep me or anyone else in recovery sober but his willingness to bare his soul in the last year gave comfort and inspiration to others whether they were fighting their own battles with addiction and mental illness or not.  

Alcoholics share their truths with each other every day and one additional paradox about the disease is that feeling good because you’re being vigilant about treating your disease can scare an alcoholic into thinking “I’ve got this”.  So, at your best you may be most susceptible.  I thought I had a drinking problem until I found out it was merely a symptom.  

I have a thinking problem.  

I pray that the introspection and reflection displayed by so many in the golf community in the aftermath of Grayson’s death will sustain itself.  


I know tragedy is temporary as life continues and its challenges harden us all.  I dreamed of being a broadcaster and being able to witness the greatest athletic feats not of being an alcoholic.  


But I’m so grateful that I’m a recovering alcoholic because without my ability to simply raise my hand and say I can’t do this anymore, God please help me, I would be dead.  


Grayson Murray fought to find the light and his fight was arduous but admirable.  


Let us all remember, it’s just for today.



lunes, 20 de mayo de 2024

EMOTIVO Y LUCHADO TRIUNFO DE XANDER SCHAUFFELE EN EL PGA CHAMPIONSHIP 2024 (y algo sobre la participación de Niemann)

Estuvo tremendo de luchado y emotivo este PGA Championship 2024 que se definió en ese putt final de seis pies.

Y parecía que no entraba, pero cayó justo por el lado izquierdo del hoyo, lo que fue un merecido premio a un soberbio Xander que lideró los cuatro días.

Hace dos años que Schauffele no ganaba, pero sus números de estos meses han sido tan buenos con numerosos top 5 y top 10, y sin fallar cortes en 47 torneos consecutivos.

Esto motivó la comparación con el mítico Ben Hogan, que sólo conquistó su primer Major a los 34 años (Xander, ahora, lo hizo a los 30) y que tuvo meses previos de performance similares a Schauffele.

Magnífico el score final de Xander de -21, con 65 golpes el día domingo.

Y magnífica performance de Bryson DeChambeau (64 golpes) y de Viktor Hovland (66 golpes), segundo y tercero, y que le pusieron toda la presión del mundo al vencedor hasta el hoyo final.

El PGA of América, organizador del torneo, debe haber quedado feliz con su campeonato ya que estuvo muy luchado con grandes figuras del golf mundial dando espectáculo y con opción de ganar.

Pero, el PGA of América cumplió, vía sus invitaciones, ese mantra de tener el mejor "field" de los cuatro Majors ????????

Mi conclusión es que hizo un valiente intento, pero se quedó corto, y quedaron cinco jugadores de LIV Golf que debieron estar porque tenían ranking mundial alternativo top 90.

Me refiero a Sergio García, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Marc Lieshman y Cameron Tringale.

Eso si, recibieron invitaciones especiales  Oosthuizen (declinó la invitación), Gooch, Burmester y Puig.

De ellos Burmester, estuvo en posiciones de avanzada todo el torneo y remató finalmente T12 lo que le significa una invitación automática para el PGA Championship 2025. Un justo premio para alguien que luchó mucho, al igual que Joaco Niemann, ganando dos torneos DP World Tour a fines del año pasado y recientemente el título LIV en Miami.

Gooch, con el peso de una muy criticada invitación por parte de la prensa especializada pro PGA Tour, cumplió al hacer el corte. David Puig, desafortunadamente no jugó bien y no hizo el corte.

Y, cómo les fue, en general, al resto del contingente LIV ?

De verdad, bastante bien. Jugaron 16, de los cuales 11 hicieron el corte. 

Los destacados, DeChambeau fue segundo, Burmester T12 y Koepka T26. En la mitad de la tabla de los que llegaron al fin de semana, Niemann T39. D Johnson, y Lucas Herbert T43. Y más atrás, Gooch, Reed, Hatton, C Smith y Kaymer.

¿ Y como le fue a Joaco Niemann ?

Tuvo cosas muy, muy buenas y no tuvo fortuna alguna sobre el green.

Tuve la suerte de ver jugar a Niemann casi todo el torneo por Star Plus TV ya que estuvo siempre en los  grupos "designados" en que muestran el 100% de los tiros de cada uno de estos jugadores.

Joaco impresionó a los comentaristas y a todo el mundo por su magnífico juego de tee a green, los cuatro días. De hecho terminó el torneo, con distinción, en la importante estadística de Strokes Gained Tee to Green, rematando en un excelente sexto lugar con 2.78 golpes ganado al promedio del field por ronda.

Pero, desde el primer día el putter anduvo frío. Algo así le pasó a Morikawa el día final donde tiró todo el día para birdie de cerca y simplemente no le entró nada.

Lamentablemente, Joaquín, ese primer día, además de no embocar nada hizo un par de tres putts y finalizó esa ronda con +2 (73), lo que le significó estar ante penúltimo ese día en el ranking de Strokes Gained/lost putting, perdiendo respecto al promedio del field la friolera de 4.6 golpes. 

Embocó un poco más el viernes, lo que le valió, con un meritorio 68, pasar el corte en el número exacto, o sea -1. 

Sin embargo, otro desafortunado día sobre el green, el sábado, le impidió a Joaco escalar aun más en el tablero del "moving day", no pudiendo aprovechar sus excelentes golpes de cancha que lo dejaron quinto ese día en Strokes Gained Tee to Green. Un -2, 69 golpes, tuvo gusto a poco.

El día final, ya sin opción a pelear la punta del torneo, Niemann tuvo un correcto desempeño para hacer 67 golpes con un putter que a ratos anduvo bien (promedio del field en Strokes Gained Putting) y un muy aceptable juego de cancha (top 20 promedio en Strokes Gained Tee to Green).

Al final, un segundo corte hecho en dos Majors este año (T22 en el Masters y T39 en este PGA Championship) es un resultado aceptable. No es, seguramente, lo que Joaco y su Equipo esperaban, pero es un resultado aceptable considerando que el putter se enfrió justo cuando su ball striking fue excelente en este PGA Championship.

Simplemente, hay ocasiones en que el putter no está funcionando y es clave tener mucha paciencia.


 Lo que pasa en el caso de Joaco, por su calidad de gran "ball striker", es que está todo el día pegando para birdie desde 6 a 20 pies y cuando no se está muy fino se erra mucho porque las probabilidades estadísticas PGA Tour de embocar de seis pies es sólo 50%, desde 13 pies es sólo 30% y de 20 pies es 20%.

O sea, y volviendo al caso de Morikawa que el domingo no embocó nada, (fue antepenúltimo en Strokes Gained (Lost) putting y cedió 3.6 golpes respecto del promedio del field para la jornada), no es algo tan anormal errar mucho putt en algunas ocasiones. Lo importante es mantener alta la confianza y el optimismo sobre el green, y entender que a veces esto sucede, y nunca debe transformarse en drama.

En especial, en el caso de Niemann que viene teniendo un muy aceptable año de putt. 

En efecto, en lo que va del año en LIV Golf, Joaco está en el séptimo lugar de la importante estadística de putts promedio en greens en regulación, con 1,56 putts por hoyo.

Ojalá que tengamos a Niemann en el US Open del próximo mes. Entiendo que en dos semanas, el 3 de junio, participa en la clasificatoria final para este torneo a jugarse en The Bears Club, en Jupiter, Florida. 

O sea, Joaco será local, en el llamado "golf´s longest day", ya que se juega a 36 hoyos en un sólo día y por muy pocos cupos.(según tengo entendido, Golf Channel tendrá una cobertura especial del "longest day" ese 3 de junio con cámaras en los sitios principales. Puede ser muy entretenido verlo). 

Lo que está seguro es su participación en el British Open de julio, opción que se ganó en la cancha al ganar el Australian Open de diciembre pasado.

También está segura la participación de Niemann en los Juegos Olímpicos de Paris, la semana siguiente al British Open.

Ya veremos que vendrá para Joaco, pero no me sorprendería grandes actuaciones en los próximos meses.

lunes, 6 de mayo de 2024

PGA CHAMPIONSHIP 2024: ¿ El torneo(*), sin todos los mejores golfistas del mundo ?

Llegó la hora de la verdad para el PGA of América (no confundir con el PGA Tour), organizador del segundo MAJOR de golf del año.

Es que tradicionalmente invita a cualquier golfista que se encuentra ubicado en el top 100 del mundo, en el ranking publicado el lunes a dos semanas de comenzar el torneo.

Pero, como todos saben, este año existe un número importante de golfistas que debiesen estar arriba en el ranking OWGR (Official World Golf Ranking), pero no lo están porque esta organización definió en octubre pasado que los torneos de la LIGA LIV, no calificaban para obtener puntos válidos para su ranking.

Entonces, en las oficinas del PGA of América, en estos momentos deben estar enfrascados en tomar una decisión trascendental para estos tiempos.

Invitar a los 11 golfistas LIV, aun no clasificados por otras vías, y que están en el top 100 del mundo, hoy, según los reputados rankings alternativos TUGR y DATA GOLF, los que sí dan puntos a los torneos LIV, o no hacerlo.

Si no invitan a los 11 "de la discordia", (Gooch, 26 del mundo, Oosthuizen, 39, Burmester, 44, Ancer, 64, Ortiz, 65, Leashman, 70, García, 75, , Tringale, 87, Casey, 92, Bland, 92 y Puig, 94), el PGA Championship será recordado como el primer MAJOR de golf que dejó afuera a un contingente importante de golfistas que debiesen haber participado en el torneo, por el conflicto entre los entes rectores del golf mundial y LIV Golf.

Efectivamente, de no ser invitados estos jugadores, tendriá ese asterisco en los libros de la historia, recordando que no estuvieron todos los que debieron estar.

El mes pasado en Augusta, para el Masters, también debió estar Talor Gooch, pero tal como expliqué en un artículo anterior, el Masters es un torneo por invitación y, Gooch fue parte de una demanda en que fueron mencionados dirigentes de Augusta National, por lo que puede resultar comprensible que no se le invitara.

Por el momento están confirmados en el "field" del PGA Championship, en dos semanas más, los siguientes golfistas LIV, clasificados por méritos anteriores, rankings especiales o invitaciones especiales ya cursadas:

Koepka, De Chambeau, D. Johnson, Mickelsen, Rahm, Smith, Hatton, Kaymer, Ogletree y Niemann.

Asimismo podemos confirmar a tres golfistas LIV adicionales, ya que tradicionalmente el PGA of América invita a todo golfista top 100 en el ranking mundial OWGR que se publica hoy, lunes 6 de mayo, a dos semanas del torneo.

Se trata de Meronk (número 63), Herbert (89) y Reed (92).

Algunos comentarios sobre los méritos de los "11 de la discordia":

Talor Gooch:

Actual 26 del mundo en el promedio de los rankings alternativos TUGR/DATA GOLF, fue el golfista número uno del ranking LIV golf 2023. Actual número 8 en el ranking LIV año a la fecha ha continuado su buen juego en 2024. Uno de los mejores jugadores de fierros y de putt del mundo fue vilipendiado injustamente en redes sociales por no seguir el camino de Niemann en la búsqueda de puntos de ranking OWGR en otros tours, sin percatar que la señora de Gooch estaba esperando familia para inicios de este año y que, además, era inoficioso seguir este camino ya que estaba demasiado abajo en el ranking mundial OWGR.

Que no esté en el PGA Championship de este año sería una sensible pérdida.

Dean Burmester y Louis Oosthuizen:

Ambos golfistas sud africanos hicieron esfuerzos enormes para ganar puntos de ranking mundial OWGR a fines del año pasado. Los dos ganaron dos torneos DP World Tour, cada uno, y están claramente en el top 50 de los rankings alternativos. Siguen jugando muy bien este año y están tercero y cuarto, respectivamente en el ranking año a la fecha, LIV.

Los dos debiesen estar en Valhalla.

Los mexicanos Ortiz y Ancer:

Grandes jugadores, están en los lugares 65 y 69 del mundo en el promedio de los ranking alternativos TUGR y DATA GOLF. Ancer fue el campeón Panamericano de golf en Chile en noviembre pasado y Ortiz fue el ganador del International Series, Oman, del Asian Tour, en febrero. Ancer está sexto y Ortiz top 25 en el ranking año a la fecha LIV, 2024.

Sin ellos, el PGA Championship perdería a dos que podrían ser grandes protagonistas,

Sergio García:

Ha tenido grandes performance este año al terminar segundo de Niemann en Mayakobá, y perdió también en un playoff en Miami. García, genio y figura, actualmente décimo en el ranking año a la fecha, LIV es número 75 del mundo en los referidos rankings alternativos.

Tiene que estar.

David Puig:

Igual que Niemann, salió a fines del 2023 a buscar puntos de ranking por el mundo entero, y también tuvo éxito al capturar el Malaysian Open del Asian Tour en febrero pasado, que además le dio entrada al British Open de Troon. Si bien su año LIV ha sido mediocre, ha sabido pelear podios en el International Series, Asian Tour, y perdió la entrada al PGA Championship por muy poco (106 del OWGR, publicado hoy). Su ranking promedio en los alternativos lo tiene en el lugar 94


También debería estar.

Mark Leishman:

Este gran jugador Australiano viene de dos grandes performance en los recientes torneos LIV de Australia y Singapore, donde con su equipo ganó los torneos por equipo, y fue segundo este fin de semana en el torneo individual. Hoy apareció como número 70 en los ranking mundiales alternativos.

Debe estar.

Estimo que Tringale (número 87 en los rankings alternativos), Casey (número 92) y Bland (93) también debiesen recibir invitaciones, junto con los otro ocho "de la discordia", para que el PGA Championship 2024 sea realmente de la categoría que se merece.

¿Podría haber otra sorpresiva invitación LIV ?

En efecto, Mito Pereira pudiese ser invitado debido a su protagonismo en los últimos dos PGA Championships. Lamentablemente no ha tenido un buen año 2024 en LIV y recientemente ha caído fuerte en todos los rankings, pero el PGA of América en el pasado ha invitado a golfistas en retribución a sus performance en PGA Championships recientes.

Sería magnífico que Mito tuviera un tercer PGA Championship consecutivo,

En pocas horas sabremos lo decidido por el PGA of America, en cuanto a sus últimas invitaciones y sabremos si este PGA Championship tendrá para siempre un signo de gloria.........o tendrá la versión 2024 el asterisco indicativo de que no estuvieron todos los que debieron estar. .

 

 

martes, 2 de abril de 2024

EUGENIO LIZAMA: DEPORTE Y NEUROCIENCIA APLICADA AL GOLF /INTERESANTÍSIMA ENTREVISTA DE JUNIO 2023

 Vale la pena a escuchar a Eugenio Lizama. Sus inicios y trayectoria sun fascinantes.


Su partida en Italia con el Milan. Su trabajo con la Ferrari, sus clientes en el motociclismo.

Su pasada por el fútbol ya de regreso en Chile (en Universidad de Chile). La más reciente llegada al golf con el "oro en la cabeza" de Niemann. Su exitoso trabajo con Mito Pereira que lo llevó al PGA Tour, su trabajo con Camilo Villegas que le permitió ganar después de nueve años sin triunfos en el PGA.

ENTREVISTA EUGENIO LIZAMA (42 minutos)


domingo, 31 de marzo de 2024

ELÍAS AYUB UAUY

Hoy, antes de partir a la Misa anglicana de Holanda, Facebook me regaló un artículo homenaje que escribí hace un poco más de 14 años con ocasión de la partida de nuestro querido amigo Elías Ayub Uauy.

En esa época yo no tenía mi Blog, por lo que ahora, en este día de Pascua de Resurrección, quiero recordarlo.

Elías, sin duda una de las personas más queridas, generosas, gozadoras, simpáticas y brillantes que la vida y Dios, tuvo a bien, compartir conmigo.

Con emoción copio a continuación lo escrito hace tantos años.

ELÍAS AYUB U.

Conocimos a Elías hace ya casi 40 años, en las aulas de nuestra querida Escuela de Negocios de Valparaíso, en los cerros de Recreo.

Elías se destacó de inmediato por esa inmensa simpatía y calidez que lo caracterizó durante toda su vida. Era imposible no quererlo, hombre inteligente y cálido con todos, no importando origen o extracción social. Sensible, amante de la música, generoso con nosotros quienes no veíamos con tanta claridad como él, las matemáticas, las estadísticas o las teorías de precios.


La Leyenda en Vichuquén, invierno 2009

Compartimos en esos años tan lindos de la vida, en las pensiones, y después en los departamentos que arrendamos. Fueron momentos inolvidables en que se fraguan amistades para siempre. El Baby Fútbol era sagrado los Miércoles en la mítica cancha de Ambrosoli.

Éramos nosotros, La Leyenda, contra Los Panzers, un equipo que nos ganó siempre, compuesto por queridos compañeros de Escuela, Viñamarinos, mas Vicente Muñiz, amigo de Víctor Uribe desde el Colegio Hispanoamericano. Elías era nuestro veloz centro forward, y disfrutamos sus talentosos goles, y sus mordaces "tallas" a los contrincantes. También jugaron en nuestro equipo Esteban Urcelay, Álvaro Flaño y José Bacal, todos presentes en el funeral de nuestro querido Elías.

Elías nos ayudó a sacar adelante el temido Examen de Grado, en esa inolvidable estadía de estudio en Quintero, en la casa de Víctor Uribe. Nuestras pololas se transformaron en nuestras señoras, y nos seguimos viendo permanentemente durante todos estos años, ya cada uno en su desafío profesional personal.

Elías tuvo una brillante carrera profesional, primero en Seguros BHC, y más adelante en el área de Tecnología y Operaciones de Citibank. Se independizó y creó BST, primero como Consultora, y después con nuevas areas como los Seguros y los Estudios de Mercado.

Con el tiempo Elías se transformó en un experto en medios de pago, y fue, por varios años, Gerente General de Transbank. Invitaba a sus parientes y amigos a incorporarse a sus empresas y negocios, y fue un líder y consejero al que tantos de nosotros le debemos muchísimo.

Pero, junto con sus éxitos profesionales y empresariales Elías se las arregló para constituir una maravillosa familia, con Kika, el amor de su vida, y sus cuatro hijos.

La generosidad y los maravillosos asados de Elías en sus queridos lugares de descanso era legendaria. Primero en María Pinto, y después en su querido Vichuquén donde Elías recibía a sus parientes y amigos con el encanto que le conocimos durante toda su vida.

Más recientemente Elías se incorporó a DYS como Director Ejecutivo de la Tarjeta Presto. El sentido discurso de Nicolás Ibañez en el Parque del Recuerdo, es el mejor testimonio de la tremenda huella que dejó Elías en sus últimos, y tan exitosos años de carrera profesional y empresarial.

La Leyenda en Vichuquén, invierno 2009

Inolvidable será para nosotros el magnífico discurso de despedida de Sebastián Ayub, el hijo mayor de Elías, al término de la masiva Misa por su eterno descanso. Es que Elías dejó una huella profunda en su maravillosa familia, sus numerosísimos amigos, y en tantas personas que lo conocieron en su vida.

Querido Elías: sabemos que estás descansando en paz. No te olvidaremos.

lunes, 25 de marzo de 2024

INVITACIONES A MAJORS: EL GRAN DILEMA LO TIENE EL PGA Championship. APUESTO QUE MITO ESTARÁ

Se acerca el Masters, el que se jugará, como es tradicional, la segunda semana de abril, en los magníficos links de Augusta National, a unas dos horas y media de Atlanta, Georgia. 

Mito Pereira

Y a mediados de mayo se juega el PGA Championship.

Y sigue la polémica sobre posibles invitaciones a jugadores de la liga LIV que hubiesen estado en los torneos si es que sus competencias fueran acreedoras a puntos válidos para el OWGR (Official World Golf Ranking).

Para simplificar el tema sólo me referiré al Masters y al PGA Championship, ya que, estos dos torneos no tienen, como el US Open y el British Open , un sistema de qualy abierto a todos. Estos dos últimos, también suelen invitar a ciertos golfistas, pero son raras excepciones.

O sea, cualquier jugador LIV debiese poder inscribirse en las qualy del US Open y el British Open y acceder al torneo por esta vía. 

Joaco Niemann ha anunciado que jugará la qualy del US Open conocida como "el día más largo", ya que a principios de junio se juegan 36 hoyos en un día (es muy posible que si Niemann juega bien en el Masters y/o en el PGA Championship pueda acceder al US Open como top 60 del mundo del OWGR, y evitarse la "lotería" de la qualy. O bien, puede ser invitado por la USGA antes de la referida qualy).

Raya para la suma, entonces, veamos qué jugadores LIV "debiesen" ser invitados al Masters y al PGA Championship, en los próximos días (semanas), para que nadie pueda decir que no estuvieron los mejores golfistas del mundo en estos magnos eventos.

Y para ello propongo el siguiente método objetivo para determinar quien puede ser invitado a ambos torneos:

Al no ser relevante el OWGR para los golfistas LIV, propongo, simplemente, que se utilize un promedio aritmético de dos reputados rankings alternativos, que sí les dan puntos a los torneos LIV. Estos ranking consideran a TODOS los mejores golfistas del mundo y sus metodologías consideran puntos en los torneos de TODOS los principales tours.

Se trata de TUGR (The Universal Golf Ranking) y DATA Golf World Ranking. Hay un tercer ranking (Sports Illustrated Golf Rankings) que tiene muchos adherentes, pero no lo considero, porque, aunque si contempla puntos a los torneos LIV, inexplicablemente no considera los torneos del Asian Tour.

Como botón de muestra, hoy lunes, 25 de marzo, Niemann apareció N°15 en TUGR y N°9  en Data Golf, por lo que su promedio simple diría que es el N°12 del mundo. Esto se compara con el inexacto OWGR que tiene hoy a Joaco como N° 86 del mundo.

THE MASTERS:

Ya resuelto el tema de Joaquín Niemann que es, hasta el momento, el único jugador LIV, no previamente clasificado, ya invitado por Augusta National, nos referiremos a quienes mas debiesen/pudiesen ser invitados al Masters utilizando el criterio que yo propongo.

Y con claridad, el mejor golfista del LIV del año 2023, Talor Gooch, ya debiese tener su invitación en el correo. 

Gooch es N°17 en TUGR y N°37 en DATA Golf, lo que le da como promedio ser N°27 del mundo en los rankings alternativos. Y si consideramos que Augusta National invita a los 50 OWGR a Abril 1, en sólo siete días, podemos concluir que Gooch no saldrá del top 50 promedio TUGR/DATA Golf .

Talor Gooch, por golf, DEBE ser invitado por Augusta National para jugar al Masters. 

Ahora bien, este es un torneo sólo por invitación y con un field restringido de menos de 90 jugadores. Y Gooch fue uno de los 11 golfistas LIV que demandaron al PGA Tour para poder jugar en los play-offs de la FEDEX Cup de hace dos años, donde también aparecen mencionados algunos dirigentes de Augusta National como parte de una "confabulación" para perjudicar a los jugadores LIV.

Sería una lástima que tan valioso jugador no fuera considerado para el Masters por este motivo.

¿ Hay otros golfistas internacionales que pudiesen ser invitados a última hora con el mismo criterio utilizado para invitar a Joaco Niemann?

Pareciera que no.


Hay una remota posibilidad, eso si, que Augusta National pudiese invitar a los sudafricanos Louis Oosthuizen y Dean Burmester. 

Ambos están muy cerca del top 50 en los rankings alternativos (Oosthuizen N° 56 y Burmester N° 57, promedio).  Los dos ganaron, al igual que Niemann, torneos del DP World Tour en diciembre pasado, y Oosthuizen ha tenido destacadas actuaciones en 15 apariciones consecutivas en el Masters.

Pero, la verdad es que con o sin la presencia de Gooch, Oosthuizen o Burmester, el Masters 2024 será recordado como un Major en que sí estuvieron los mejores.  

PGA CHAMPIONSHIP:

La situación puede llegar a ser muy distinta en el caso del PGA Championship 2024.

Faltando un mes y medio para este segundo Major del año, el panorama es, posiblemente, mucho más favorable para los jugadores LIV, si las autoridades del PGA of America se abren a considerar el promedio de los dos rankings alternativos.

Pero si la PGA of America no considera los rankings alternativos para sus múltiples invitaciones, e ignora la alta posición de muchos golfistas LIV en ellos, el PGA Championship 2024 puede llegar a ser recordado como el Major (*) como ningún otro; o sea el único Major que no le permitió el acceso a más de una docena de los mejores golfistas del mundo en el año 2024. 

El PGA Championship contempla un field muy numeroso de 156 golfistas, sólo profesionales, y por tradición invita a los top 100 del OWGR que no hayan clasificado de otra manera. Normalmente esta lista es bien larga


. Incluso, en ocasiones, van más allá, como el año pasado que llegaron a invitar a Paul Casey que era 131 del OWGR. El argumento para invitar a Casey fue "por su gran desempeño en PGA Championships recientes", lo que pudiese ser una firme razón para una posible invitación a Mito Pereira que fue T3 y T18 (a un golpe de la invitación automática), en las dos versiones más recientes.

Mito es actual N° 101 en el promedio de los rankings alternativos y actual N° 158 en el OWGR.

Como se sabe, Joaco Niemann ya está invitado a este PGA Championship.

Faltando seis semanas, existen, según mis cálculos y metodología, 19 golfistas LIV candidatos a ser invitados al PGA Championship en las próximas seis semanas.

Candidatos para invitaciones vía el OWGR y/o rankings alternativos:

Jugador                                   OWGR (marzo 25)    Prom. TUGR/Data Golf (marzo 25)          

Adrian Meronk                                52                            Invitación casi segura

Lucas Herbert                                  79                            Invitación casi segura

Patrick Reed                                   103                                         75

Dean Burmester                              107                                         57

David Puig                                      106                                         75

Louis Oosthuizen                            112                                         56

Mito Pereira                                    158                                        101



Por el lado del top 100 de los dos rankings alternativos, serían candidatos, además de Reed, Burmester, Puig, Oosthuizen y Mito:

Jugador                      Promedio TUGR/Data Golf (marzo 25)

Talor Gooch                                     27

Carlos Ortiz                                     71

Charles Howell                                67

Sergio García                                   80 

Abraham Ancer                               87

Jason Kokrak                                  95

Richard Bland                                 91

Paul Casey                                      90

Cameron Tringale                           93


Candidatos a invitación de menor probabilidad:

Henrik Stenson                              106

Sebastián Muñoz                           114

Marc Leishman                              117

Quedan tres torneos LIV (Miami, Adelaide y Singapore) antes del corte final para el field del PGA, por lo que estas posiciones pueden variar.

Si la PGA of America acogiera mi propuesta de los rankings alternativos para los golfistas LIV, los arriba mencionados, mas los ya clasificados, Mickelson, Koepka, Bryson, D. Johnson, Cam Smith, Kaymer, Rahm, Hatton, Niemann,y Ogletree, constituirán un gran contingente LIV de casi treinta golfistas.

Sin duda que el PGA Championship, mucho más que el Masters, tiene la gran oportunidad de ser reconocido como el Major que hizo todo lo posible por tener todos los mejores golfistas del mundo en su torneo.

Ya veremos lo que sucede.

                                                                                     

     

     .

 



martes, 5 de marzo de 2024

NIEMANN ES EL ACTUAL 15* DEL MUNDO Y ESTARÍA EN LOS 4 MAJORS. LOS OTROS 4 GOLFISTAS LIV QUE DEBERÍAN ESTAR

Está de moda el tema asterisco así que lo incorporé al título de este artículo señalando que Joaquín Niemann es el actual número 15* del ranking mundial de golf.

Por cierto no me refiero al obsoleto OWGR (Official World Golf Ranking), ya que como todos saben este ranking no otorga puntos a los torneos LIV, lo que explica porqué, si bien, Niemann ganó brillantemente su segundo torneo LIV del año, anteayer domingo, en Jeddah, Arabia Saudita, su ranking OWGR descendió 4 lugares a la posición 76.

Prefiero, entonces, otros ranking que sí incluyen a los torneos LIV en sus cómputos para ver donde estaría, verdaderamente, Joaco, en la escalerilla del golf mundial.

Es así como, hace pocas horas, se publicaron dos reputados rankings que mejor reflejan la verdad de la elite del golf.

Así tenemos a DATA GOLF WORLD RANKINGS que, a marzo 4, muestra a Niemann en el lugar 12 del mundo, y, a THE UNIVERSAL GOLF RANKINGS (TUGR), de la misma fecha, que lo tiene en el lugar 17.

Simplemente mi cálculo "asterisco", es el promedio aritmético de los resultados de ambos rankings alternativos, lo que me llevó a afirmar que Joaco es número 15 del mundo.

Y continúan las buenas noticias para Niemann ya que ayer por la tarde la cadena televisiva NBC informó que un portavoz del PGA of America había confirmado que esta entidad le había cursado una invitación a Joaco para participar en el segundo Major del año, el PGA Championship, a jugarse a mediados de mayo en Valhalla.

Con esto, sólo faltaría que Joaquín acceda al US Open que se jugará a mediados de junio próximo, para hacer canasta completa con los cuatro Majors 2024.

DATA GOLF RANKING

Y, de verdad, todo indica que Joaco estará en el US Open.

Tiene tres opciones para lograrlo.

La primera es estar en los top 60 del OWGR después del PGA Championship. Y como tiene buenas chances de acumular puntos OWGR en el Masters y en el PGA Championship, bien podría entrar vía los top 60 de este ranking, la tercera semana de mayo.

Otra opción es jugar la famosa qualy de 36 hoyos el primer lunes de junio. Es  conocida como "el día mas largo del golf" y se juega en 13 canchas distintas donde los mejores dos, tres o cuatro scores de cada lugar clasifican para el US Open.

La tercera opción, la que pudiese definirse incluso antes que la qualy, es una invitación especial a Joaco de parte de la USGA, idéntica a las recibidas de Augusta National y el PGA of America. Las bases de clasificación del US Open contemplan esta posibilidad.


Por otro lado, interesante se presenta la situación de otros cuatro golfistas LIV para los Majors, los que tendrían merecimientos, y que no están previamente clasificados por triunfos anteriores en estos torneos.

Me refiero a Talor Gooch, Louis Oosthuizen, Dean Burmester y Jason Kokrak.


Lamentablemente, Mito Pereira, quien tuvo un gran 2023 en LIV (octavo), y un buen T4 en Oman hace dos semanas, no ha tenido un buen inicio de año en los torneos LIV y tiene pocas posibilidades de jugar un Major este año. Al menos que tenga actuaciones sobresalientes en LIV Hong Kong, esta semana, y LIV Miami, la primera semana de abril. Actualmente estaría 85 del mundo en los rankings TUGR y Data Golf y está 145 en el OWGR. Podría, eso sí, acceder al US Open vía la qualy.

Talor Gooch:

Merece claramente estar en los cuatro Majors 2024, ya que fue el golfista número uno en el circuito LIV 2023 ganando tres veces. En el promedio de los ranking Data Golf y TUGR está 24 del mundo y ha tenido un buen comienzo de año en LIV con T15 en Mayakoba, T2 en Las Vegas y T6 en Jeddah, la semana pasada.


Ha sido fuertemente criticado recientemente por decir que si gana Rory el Masters este año, su "grand slam", al completar triunfos en todos los Major, tendría un asterisco, por no estar varios de los mejores golfistas del mundo LIV en Augusta.

La verdad es que el mismo Rory señaló que Gooch había sido mal interpretado en sus declaraciones y que pudo hacer lo mismo que Niemann y salir a buscar puntos de ranking mundial por el mundo.

Pero, en defensa de Talor, no podía moverse de EEUU a fines de año y comienzo de este, porque su señora esperaba la llegada del segundo hijo de la pareja para enero 15, y, por otra parte, porque era inoficioso buscar puntos de ranking mundial ya que estaba cerca del lugar 450 del OWGR (fue uno de los primeros golfistas en llegar a LIV y no ha tenido puntos OWGR por muchísimo tiempo) y ni un milagro lo podía acercar al top 50. 

Louis Oosthuizen:

Por ser ganador del British Open el 2010, está clasificado para el torneo de este año en Troon, y por sus resultados de los últimos meses merece estar en los otros tres Major.

A fines del año pasado ganó dos torneos co-sancionados por el DP World Tour (Alfred Dunhill Championship South Africa y el Mauritius Open). Fue segundo en Oman y en LIV Matakoba fue T8 y la semana pasada fue T2 detrás de Niemann en LIV Jeddah.

Actualmente es 55 del mundo en el promedio de los ranking Data Golf/TUGR y puede mejorar en los torneos LIV Hong Kong y Miami.

Lleva 16 años consecutivos jugando el Masters, con varias grandes actuaciones, y merece una invitación especial de Augusta National.

Su lugar 103 actual en el OWGR le podría significar una invitación especial al PGA Championship, especialmente si se considera que el año pasado fue invitado Paul Casey siendo 131 del OWGR.

Oosthuizen y Burmester

Podría intentar clasificar al US Open via la qualy u optar a una invitación especial.

Dean Burmester:

Actual número 59 del mundo en el ranking promedio TUGR/Data Golf, y, 99 en el OWGR, podría ser considerado por Augusta National con el mismo argumento de Joaquín Niemann, ya que al igual que su compatriota Oosthuizen, jugó y ganó dos torneos en su país a fines del 2023, ambos co-sancionados por el DP World Tour (el South African Open, que le dio, al igual que Niemann, entrada al Open en Troon, y el Joburg Open).

Este año en LIV, Burmester fue T3 en Mayakoba y le quedan los torneos de Hong Kong y Miami para mejorar su posición en los rankings alternativos.

Al igual que Oosthuizen su lugar actual 99 en el OWGR lo tendría con buena opción para una invitación especial al PGA Championship y también puede llegar al US Open vía la Qualy o invitación especial. 

Jason Kokrak:

Actual número 63 en el ranking promedio TUGR/Data Golf ha tenido un buen comienzo de año en LIV con un T32 en Mayakoba, un T5 en Las Vegas y un T6 en Jeddah.

En mi opinión, si Kokrak, al igual que Oosthuizen y Burmester, logra avanzar a un lugar promedio 50, o mejor, en estos rankings alternativos y claramente más justos y exactos que el OWGR, se haría merecedor a invitaciones del Masters, PGA Championship y US Open. O bien, al US Open podría acceder también vía la Qualy.

Pero antes, deberá tener dos muy buenos resultados en LIV Hong Kong y LIV Miami.

Ya veremos que sucede y que deciden los directivos de los Majors en su natural afán de que sus torneos no sean conocidos, en el tiempo, como campeonatos con asterisco, si es que no hicieren todo lo posible por tener los mejores golfistas del mundo en sus respectivos torneos.