http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

lunes, 13 de enero de 2020

NIEMANN EN HAWAI : CONCLUSIONES. SEMANAS PROVECHOSAS

Joaquín Niemann tuvo un movido y provechoso comienzo en Hawai este nuevo año 2020.

Primero en el SENTRY tournament of Champions, torneo reservado para los ganadores del PGA Tour del año calendario 2019, y, por lo tanto, torneo con un "field" restringido de 34 jugadores, donde faltaron algunos como Tiger, Rory, Justin Rose y Shane Lowrey.

Aquí Joaco fue actor relevante, liderando después del primer día y gran parte del segundo, para finalmente rematar en un excelente T5.

Y, la semana pasada, Niemann aprovechó el viaje para participar en el SONY Open, el primer torneo PGA Tour de "field" completo, donde luchó bravamente para hacer el corte con lo justo y para finalizar en la posición T54 con un score +1 para el torneo.

En realidad, es la pura verdad esto de luchar bravamente, algo que fue necesario para todos los jugadores que participaron en estas dos semanas de golf, ya que sopló fuerte el viento y llovió casi todos los días.

De hecho, fueron pocos los que habiendo jugado en el SENTRY Tournament of Champions, lograron, como Joaco, hacer el corte en el SONY. Entre los "notables" que quedaron fuera después del Viernes pasado están Thomas, Reed, Kuchar, Poston, Reavie, y el Colombiano Muñoz, entre otros.

Algunas conclusiones sobre el desempeño de Niemann en Hawai:

En lo macro es extraordinariamente positivo haber logrado ambos cortes, haber logrado ese top 5 frente a casi todos los mejores golfistas del mundo, mantenerse top 10 en la carrera de la Fedex Cup (séptimo) y un avance de tres posiciones en el World Golf Ranking, desde el lugar 57, al 31 de Diciembre pasado, hasta la posición 54, de hoy por la mañana.

En cuanto al detalle estadístico del desempeño de Joaco en ambos torneos de Hawai, se pueden concluir varias cosas de gran interés:

1. Desempeño de Tee a Green (antes de golpear el putt).

El siguiente cuadro demuestra que en ambos torneos, Niemann tuvo extraordinarias dos semanas de juego antes de pisar el green, especialmente considerando el fuerte viento y condiciones de lluvia adversas que afectaron continuamente a ambos torneos:

TORNEO                                      SENTRY     LUGAR      SONY       LUGAR

 Greenes en regulación %                73.6                13            72.2             T14

Drives en el fairway                         78.3              T19            71.4            T19

Strokes gained (lost) Tee  (*)           +3,4                  9            +6,9               7
al green (antes del putt) sumadas
las 4 rondas

(*)   El concepto de strokes gained (lost) es una medición exclusiva del PGA Tour, ya que mapean con laser el 100% de los tiros y putts de cada jugador y lo comparan con una gran base de datos estadístico para determinar cuántos golpes "gana" o "pierde" un participante con respecto del promedio del field y determinan, asimismo, un ranking.

NOTA: Para mis lectores que desean comprender mejor el concepto "Strokes Gained (LOST)  puenden leer mi artículo "Explicación del concepto Strokes Gained (LOST) del PGA Tour".

En cuanto a su juego de campo, Joaco anduvo muy bien estando top 20 en las vitales categorías de drives al medio y greenes en regulación en ambas semanas.

Y así es como, en ambos torneos, Niemann jugó extraordinariamente bien la cancha, ganándole 3,4 golpes en cuatro rondas, al promedio de sus 34 contrincantes en el SENTRY, y 6,9 golpes en cuatro rondas, al promedio de los 66 golfistas que lograron el corte en el SONY, siendo top ten en esta vital estadística en ambas semanas.



2. Desempeño sobre el green

El siguiente cuadro con dos estadísticas de putt explica con claridad la diferencia de lugares en los dos torneos jugados.........un magnífico T5 en el torneo de campeones y un no tan buen T54 en el SONY Open:

TORNEO                                     SENTRY        LUGAR         SONY       LUGAR

Putts por green en regulación          1,736                7                1.942             66
(N° de putts)

Strokes Gained(lost) putting          +3, 488               7               -6.933            66
(golpes ganados o perdidos,
considerando las 4 rondas).

La conclusión es clara.......en condiciones y greens parecidos en dificultad, Joaco no pudo repetir su gran top ten sobre el green del SENTRY, y, sólo pudo hacer el corte en el SONY porque sí repitió su gran juego de cancha.

Considerando esto, ni tan malo su lugar T54 en el torneo que finalizó ayer, ya que remató último en los ranking sobre el green, cediendo casi 7 golpes frente al promedio de sus contrincantes.

Estas cosas pasan con el putt de una semana a otra........es normal y simplemente hay que olvidar rápido........y obvio, quedarse con el magnífico performance de juego largo de Joaco Niemann en Hawai (y su excelente juego sobre el green del SENTRY).

No hay que olvidar que en Chile rara vez jugamos con mucho viento y Joaco ha demostrado que puede pararse de igual a igual con contrincantes verdaderos expertos en condiciones ventosas y ganarles.

¿ Qué viene ahora para Niemann?

A mi juicio, un buen objetivo para Joaco en sus próximas semanas podría ser asegurar su participación en el World Golf Championship/ Mexico Championship de fines de Febrero próximo.

Y esto lo puede lograr, sin depender de que corra la lista del OWGR (por ausencias o lesiones), de dos formas:

1. Entrar al top 50 del mundo para las semanas de Febrero 10 ó Febrero 17 (actualmente está 54).

2. Estar en el top 10 del ranking de la FEDEX Cup para la semana de Febrero 17 (actualmente está en el lugar 7).

Entiendo que el próximo torneo que jugará Niemann es el Farmers Insurance Open que se juega en dos semanas en San Diego, California, en la cancha de Torrey Pines, una cancha muy conocida para Joaco ya que la jugó varias veces en su etapa juvenil.

En resumen, sigue la racha increible de este joven Chileno, que aun a varios meses de cumplir dos años como profesional, se ha ganado el respeto y el aprecio de la elite del golf mundial.





martes, 17 de diciembre de 2019

Un error de Ernie Els privó a los Internacionales de un brillante desenlace en la Presidents Cup

Siempre son arriesgadas las opiniones del "lunes siguiente", pero estoy seguro que Ernie Els, el gran Capitán del Equipo Internacional, está tremendamente arrepentido de haber "quemado" al excelente Abraham Ancer contra Tiger Woods en el primer match de individuales, ante ayer, en Melbourne Australia.

En efecto, era de una alta probabilidad de que Tiger se pusiera en la primera salida,ya que como Capitán del Equipo de EEUU quería terminar lo antes posible para tomar las riendas de su Equipo en las instancias finales del torneo.

Y ocurre que Ancer había sido baluarte de los dobles convirtiéndose en el mejor jugador del Equipo Internacional en los primeros tres días.

Pero Tiger es Tiger, y venía embalado desde Japón, jugando muy bien en su torneo en Bahamas y sin ceder punto alguno con Justin Thomas, en los dos primeros días de dobles

En mi opinión había que "sacrificar" a alguno de los jugadores internacionales que tenían pocos puntos en los dobles en ese primer partido........había que jugársela con Leishman, Li, Hadwin o Niemann, pero jamás Ancer quien venía jugando extraordinariamente bien y podía ganarle a cualquiera de los demás jugadores de EEUU.

Un error de Els que le costó, a mi juicio, al menos un empate en la President´s Cup. Una verdadera lástima porque creo que Els no cometió NINGÚN otro error en este Presidents Cup 2019

Es que en los demás compromisos individuales casi no hubo sorpresas.......las únicas favorecieron al Equipo Internacional y fueron las del Australiano Cameron Smith que le ganó a Justin Thomas, y la del Koreano Im, que venía jugando muy, muy bien, por lo que siendo 35 del mundo no fue tanta la sorpresa al ganarle a un Woodland, de putter mediocre, que merced a su US Open de Pebble Beach está N° 17 del mundo.

Veamos, entonces, que se dio la lógica el Domingo pasado en Australia:

Woods N° 6 del mundo le gana a Ancer quien es N°38 .

Johnson N° 5 del mundo le gana a Li N° 64.

Cantlay N° 7 del mundo le gana a Niemann N° 57.

Finau N° 16 del mundo le empata a Matsuyama N° 21.

Shauffele N° 9 del mundo le gana a Scott N° 18.

Reid N° 12 del mundo le ganó a Pan N° 65.

DeChambeau N° 13 del mundo empata con Hadwin N° 49.

Fowler N° 23 del mundo empata con Leishman N° 28.

W Simpson N° 11 del mundo le gana a Ben An N° 41.

Kuchar N° 24 del mundo empata con Oosthuizen N° 20.

Cameron Smith N° 53 del mundo le gana a Justin Thomas N° 4.

Im N° 35 del mundo le gana a Woodland N° 17.

Si había alguien que podía inclinar la balanza era Ancer.

No sólo porque ganó el Abierto de Australia el año pasado, no sólo porque venía jugando muy bien este año, sino porque había jugado sensacionalmente en todas las sesiones de dobles en los días anteriores.

Pero Tiger es Tiger, y a Abraham Ancer el Capitán Els simplemente le pidió demasiado, sin necesidad de hacerlo ya que entrando al día final tenía una ventaja de dos puntos.

Doloroso porque una victoria, o un empate, estaba muy cerca para este excelente equipo Internacional.

EL DESEMPEÑO DE JOAQUÍN NIEMANN:

Quiero partir este análisis con una confesión:

En las semanas anteriores estaba seguro que Ernie Els NO nominaría a Joaco.

Me parecía que la juventud de nuestro compatriota, junto con una cierta falta de resultados de primer nivel en Octubre, lo dejaría fuera de una de las nominaciones para la Presidents Cup.

Pero mi equivoqué y Ernie se la jugó por Joaco.

Y me seguí equivocando cuando pensé que después de la pérdida del primer best ball contra Tiger y Thomas, Ernie no lo convocaría a Joaco para el foursome del segundo día.

Finalmente Niemann jugó cuatro match.........perdió el foursome con Hadwin contra Cantley y Schauffele en el hoyo final, el segundo día, y empató el foursome del día 3 por la tarde después de que, lamentablemente, An erró el cortísimo putt en el hoyo 18 después del tiro del día que hizo Joaco del rough en ese hoyo final.

Y en el día final le tocó perder el individual con un intratable Cantley quien hizo seis birdies en 15 hoyos.

El balance indica que Niemann sólo perdió con golfistas top ten del mundo (Tiger N° 6, Thomas N° 4, Cantlay N° 7 (dos match) y Schauffele N° 9) más Finau y Kuchar que son top 25, con los cuales empató.

Entonces, a pesar de que la cosecha de puntos de Joaco fue relativamente baja, mis respetos para Ernie Els porque tuvo razón para jugársela por el Chileno quien jugó muy bien y estuvo muy, muy cerca de sumar varios puntos.

Y me parece que Niemann siente que esta fue una experiencia tremendamente positiva y enriquecedora para él, por su reciente tweet, donde claramente interpreta que el vaso fue claramente más lleno que vacío, y señala que aprendió mucho y le agradece al Capitán Els su inclusión, además de haberlo pasado muy bien.

Con este torneo, Niemann cierra dos años de ensueño y de logros impresionantes:

En Emero del 2018, Joaco gana el LAAC jugado en el Prince of Wales Country Club de Santiago.

En Abril juega en su primer Masters en Augusta. A partir de Mayo, ya como profesional, comienza a deslumbrar y en pocos torneos se gana la tarjeta para participar en la temporada 2018/2019 del PGA Tour.

En Diciembre arrasa en el Abierto de Los Leones.

Después de un comienzo flojo, Niemann concluye la temporada 2018/2019 con actuaciones brillantes clasificando para los play-off de Agosto y retiene su tarjeta para la temporada 2019/2020.

En Septiembre gana el primer torneo de la nueva temporada, clasificando para el Masters 2020 y garantizando su presencia en los más exclusivos torneos de los próximos meses.

Con esta victoria, Niemann asegura su tarjeta PGA Tour hasta Agosto del año 2022 y trepa al lugar 50 del ranking mundial.

En Octubre pasado cumple un muy buen papel en los torneos de field restringido de Korea y Japón. En la primera semana de Noviembre Ernie Els lo elige para participar en la Presidents Cup.

Y en la Presidents Cup......ya lo dijimos......Joaco cumple un muy buen papel y, hoy, sólo dos años después de su victoria en el LAAC de Santiago, la elite del golf mundial conoce perfectamente bien quien es Joaquín Niemann, y es respetado y querido por todos sus compañeros de juego quienes saben que es un golfista que ganará mucho en el PGA Tour en los próximos meses y años.

Lo que viene para Niemann son los dos torneos de Hawaii a comienzos de año y después Torrey Pines en San Diego, California, y, a mi, al menos, no me sorprendería grandes resultados para Joaco en el corto plazo.

Felicitaciones a Joaco y Team Niemann por estos sensacionales dos años de golf !!!!!........seguramente disfrutaremos los próximos meses, tal como hemos disfrutado estos dos magníficos años iniciales.

lunes, 28 de octubre de 2019

TIGER HACE HISTORIA EN JAPÓN Y NIEMANN CUMPLE BIEN EN SU GIRA ASIÁTICA

Estuvo solidísimo Tiger Woods en el ZOZO Championship inaugural jugado en Japón este fin de semana pasado. Una notable victoria que le permite alcanzar su victoria N° 82, empatando el record histórico de Sam Snead.


Al final, Woods derrotó por tres golpes a Hideki Matsuyama, quien tuvo opción hasta el hoyo final. Tiger, por su parte, mostró un swing impecable después de su reciente operación a la rodilla. Dominó de principio a fin con drives al medio, fierros muy certeros y un putter magistral.

Pero más allá de lo técnico, pudimos ver a un Tiger fantástico en lo Mental, tal como siempre lo quisimos ver, y que comenzamos a vislumbrar a partir del US Open 2018.

Con este triunfo Tiger nos comprueba que ha hecho esfuerzos conscientes y exitosos por sacarse la presión del "tener que ganar", ha eliminado, casi por completo, su excesivo enojo en cancha, y, ha decidido que planificará sus tiros con la sagacidad de un Jack Nicklaus, o sea, de manera rigurosa y conservadora.

Detalles de esta verdadera metamorfosis del Tiger Mental lo pueden leer en mis artículos "Grandes TIGER, Rose y Gómez.......los astros de fin de temporada del PGA Tour" (Septiembre 2018), y "TIGER WOODS GANA EL MASTERS 2019 Y CONFIRMA SU REGRESO A LA CIMA" (Abril 2019).

También reproduciré a continuación un par de comentarios que hice en el artículo sobre Tiger y su victoria en el MASTERS porque reflejan mi opinión sobre lo que puede hacer Woods en los próximos meses, y el tremendo impacto positivo de un Tiger ganador en el éxito creciente del PGA Tour como organización.

1. "Ha quedado demostrado, no sólo con esta gran victoria (el Masters), sino también con los notables avances de Tiger a partir de su actuación en el British Open de Julio pasado, que está para ganar muchos torneos más, y, probablemente, al menos un par de MAJORS".

2. "Esta hazaña de Tiger (ganar el Masters) deja en un extraordinario buen pie al PGA Tour y al golf mundial. Los ratings de la televisión y el interés por el golf, y en lo que pueda hacer Tiger en los próximos meses crecerá muchísimo".

JOAQUÍN NIEMANN

A mi juicio, Joaco hizo muy bien "su negocio" en su paso por Korea y Japón, a pesar de que no estuvo "fino" en su ronda final de ayer. 

En efecto, después de tres excelentes rondas, Niemann estaba en posición de pelear un top 10 hasta sus cuatro sobre par en esta vuelta final, lo que lo dejó en la posición T33. Sin "shot tracker", el que no está disponible para los torneos de fuera de EEUU, es difícil saber exactamente lo qué sucedió, pero las estadísticas disponibles indicarían que Joaco perdió la efectividad con el "drive"  a partir de los segundos nueve del tercer día.

Reitero. Una buena temporada asiática para Niemann con un T12 en Korea y un T33 en Japón lo que lo mantiene quinto en la FEDEX CUP, y con unos U$ 250 mil adicionales en su cuenta bancaria.

Lamentablemente Joaco quedó fuera del World Golf Championship de esta semana en Shanghai, pero le permitirá llegar descansado y afinado a su próximo compromiso PGA Tour, en Mexico, en dos semanas más.

¿ Lo elegirá Ernie Els para el equipo de la Presidents Cup a jugarse a mediados de Diciembre en Australia ?

Creo que a Joaco, si bien está en la "quemada", es difícil que Ernie Els lo elija. 

Pienso que dos de los cuatro cupos tienen nombre y apellido: el Australiano Jason Day y el Koreano Sungjae Im, reciente T3 en Japón, ambos con mejor ranking mundial que Joaco.

Los otros competidores de Niemann para los dos cupos finales deben ser los Canadienses Hadwin y Conners (reciente top 10 en Japón) y el Koreano Byeong Hun An, también top 10 en Japón, y que es del gusto de Ernie Els y que puede hacer buena pareja con su compatriota Im.

Lo que más juega en contra de Joaquín es, creo yo, no haber clasificado para Shanghai, ya que era el último torneo previo al anuncio de los cuatro cupos por Els, y la última oportunidad de Joaco para demostrar su buen momento.

En cualquier caso, el premio de consuelo si Joaco no es elegido es muy bueno para él: un mes completo de descanso y preparación, en Santiago, en Diciembre, y jugar un par de torneos locales ante su público.

Una reflexión final sobre Niemann y su oportuna irrupción al PGA Tour.

Ya es leyenda la historia del TOEFL (prueba de suficiencia de Inglés) que impidió la llegada de Joaco al golf universitario de EEUU. Este hecho fortuito aceleró su decisión de ir rápido al profesionalismo y lo demás es historia ........y de la muy buena.


Niemann consigue rápidamente su Temporary Membership durante el 2018 y en pocas semanas consigue su membrecía al PGA Tour para la temporada siguiente, la 2018/2019.

Hacia fines de la temporada 2018/2019 (desde Julio del 2019) Joaquín eleva enormemente su juego y en pocos torneos consigue su clasificación a los play-offs de post temporada, asegura su tarjeta para la temporada 2019/2020, y se acerca al N°70 del mundo.

Y, como si fuera poco este cuento de hadas, Niemann gana el primer torneo de la temporada 2019/2020 y se asegura su presencia en el PGA Tour hasta Agosto del año 2022, o sea esta temporada más dos adicionales. 

También asegura su invitación al Masters 2020, a otros importantes torneos por invitación (Memorial, Arnold Palmer Invitational, el torneo de Tiger en Los Ángeles), El Tournament of Champions de Hawaii en Enero del 2020 y el PGA Championship. También ya cuenta con suficientes puntos para estar asegurado en los play-offs de post temporada de Agosto próximo.

A raiz de la hazaña de Tiger Woods me acordé de que por ahí dicen que Joaquín Niemann está tocado por la varita mágica. Y la verdad es que no puede haber mejor momento en la historia del golf para pertenecer al PGA Tour (y estar asegurado por tres años). Esto porque el gran momento de Tiger garantiza mayores audiencias de televisón, mejores auspiciadores y mayores bolsas a repartir en esta verdadera organización dorada que es el PGA Tour.

Muy bien por la extraordinaria oportunidad (en el sentido de estar en el lugar correcto, en el momento justo) de Joaquín Niemann, el actual N° 54 del mundo. Su proverbial talento, su capacidad para el duro trabajo y su reconocida fortaleza Mental, seguramente lo llevarán a él y a su Team a aprovechar al máximo esta bonanza que le viene al PGA Tour, en buena parte, por Tiger Woods.

Y por cierto...........a seguir disfrutando el proceso !!!!!








martes, 1 de octubre de 2019

Niemann: Su fascinante y desafiante fin de año

Con algunos de mis amigos fanáticos del golf, hace poco, después de algunos ricos copetes después del golf en el Country Club de Santiago, nos miramos y nos preguntamos: "De verdad ganó Joaco Niemann un torneo PGA Tour.......o nos imaginamos el verso ?????".

Pero es verdad, Joaquín sí ganó su primer torneo PGA Tour y no sólo se encumbró a lo más alto del golf mundial, sino que se aseguró su permanencia en el principal escenario del golf mundial hasta Agosto del año 2022.

Enorme logro, sin dudas.

Va al Masters, al PGA Championship y puede manejar su calendario futuro de juego como más le convenga.

Pero, hay que reconocer que este fin de año trae desafíos fascinantes y desafiantes para Niemann.

Todo jugador desea jugar la Ryder Cup (EEUU contra Eurupa) o la Presidents Cup (EEUU contra resto del mundo, sin Europa).

Es un tema de mucho prestigio, con invitaciones a otros torneos top, y no tengo duda que a Niemann le encantaría lograr uno de los cuatro cupos restantes para la cita de la Presidents Cup en Melbourne a mediados de Diciembre próximo.

Pero la ruta para Joaquín a Melbourne no es tan fácil......hay grandes jugadores internacionales con opción a que sean elegidos "a dedo" por el Capitán Ernie Els.

En mi opinión, para que Joaco esté en la pelea por uno de los cupos, es clave que logre jugar........y estar adentro de los top ten en el World Golf Championship de Shanghai, el HSBC Champions, que se jugará a principios de Noviembre, justo antes que Ernie Els decida los cuatro cupos restantes para el equipo Internacional.

Y en este momento, Niemann, actual Nº 54 del mundo está afuera de este importante torneo, y para ingresar a este "field" restringido, debe estar entre los 50 mejores del ranking mundial al próximo Lunes 14 de Octubre.

Esta semana Joaco juega el Shriners Hospitals Open en Las Vegas, y tendrá la oportunidad de sumar puntos en el ranking mundial.......entiendo que también jugará el Houston Open la próxima semana, con lo que tiene dos buenas oportunidades de llegar a Shanghai.

Pero, en rigor, aunque no clasifique para el HSBC Champions, Niemann también podría ser elegido por Els si juega muy, muy bien en los dos torneos de field restringido de Korea (el CJ Cup) y en el de Japón (el ZOZO Championship) de mediados de Octubre, donde Joaco ya está confirmado en ambos certámenes.

Ahora, supongamos que Niemann tiene grandes resultados en Octubre, y Els lo elige para la Presidents Cup, debemos convenir que se le va a complicar el calendario de fin de año, especialmente en lo que se refiere al indispensable descanso que requiere cualquier golfista de elite.

En efecto, si Joaco juega bien, ahora, en Las Vegas y Houston, logra ser top 50 del mundo el Lunes 14 de Octubre, y consigue el cupo para Shanghai, esto significa que jugaría cinco semanas seguidas......y con el tema del "jet lag", incluido.

Y supongamos que después de Shanghai, Els elige a Joaquín para la President´s Cup, esto implica que el descanso de Diciembre se hace inviable.

Ya Joaco confirmó su presencia en Playa del Carmen, en el Mayakoba Golf Classic, del PGA Tour, Noviembre 14 al 17......también está confirmado para el Abierto de la Dehesa, en Santiago, Noviembre 28 a Diciembre 1..........y para el Abierto del Prince of Wales Country Club, Diciembre 19 al 22, también en Santiago.

Para luego partir a Hawaii al Sentry Tournament of Champions que reune a los campeones de los torneos PGA Tour del año 2019, Enero 2 al 5, y ya que se está en Hawaii sólo parece lógico jugar el Sony Open, la semana siguiente.

Enorme cantidad de golf en la eventualidad de que Joaco sea elegido por Els, y deba viajar a Australia a la Presidents Cup, la segunda semana de Diciembre.

Si mis cálculos no me fallan, serían sólo cuatro semanas de descanso en tres meses y medio (incluyendo Navidad y Año Nuevo), con tres viajes larguísimos.......uno a Asia, uno a Australia y uno a Hawaii.

Bueno, estoy convencido que el golf de elite requiere de períodos de buen descanso......no sólo por el descanso en sí, sino por el tiempo de necesario entrenamiento que conlleva el no estar jugando un torneo, y por esto, tal vez, sea algo bueno para Joaquín Niemann no llegar a la Presidents Cup en esta ocasión.

Entiendo el honor y la importancia de jugar estos prestigiosos torneos, pero creo que es importante que el Equipo de Niemann evalúe con Joaco, muy bien, lo que conviene hacer.

La otra opción, en caso de ir Joaco a la Presidents Cup es tomarse un mes después de los dos torneos de Hawaii.

No es tan loca esta opción si consideramos que los greens de la costa oeste de EEUU son sumamente complejos y frustrantes, y hay varios jugadores PGA Tour que prefieren descansar en esta época.

Bueno, estaremos muy atentos al desempeño de Joaquín Niemann durante este mes de Octubre, ya que está fascinante y desafiante el panorama de fin de año para este gran golfista que aun no cumple los 21 años y, que obviamente, nos encantaría que esté en la cima mundial por muchísimos años más.   

lunes, 16 de septiembre de 2019

NIEMANN ARRASA Y OBTIENE UN HISTÓRICO PRIMER TÍTULO EN EL PGA TOUR

Joaquín Niemann conquistó su sueño de ganar un título PGA Tour, ayer, en el "A Military Tribute at the Greenbrier", torneo jugado en la localidad de White Sulpher Springs, West Virginia.

Espectacular, emotiva y categórica victoria que catapulta a Niemann al más alto sitial del golf mundial.

Por fin pudimos observar continuamente, por la televisión, el juego de Joaco este fin de semana, gracias a que iba liderando, y la verdad es que lo que vimos nos encantó por su tranquilidad y concentración  al preparar cada tiro........y por su positiva y equilibrada forma en que aceptaba el resultado, fuera bueno o malo.

Concuerdo con un analista del PGA Tour cuando dijo:

"Niemann played on Sunday with the poise of a veteran ".........."Niemann jugó el Domingo con la desenvoltura de un veterano".

Otra vez podemos decir que Joaquín Niemann juega un golf espectacular y notable........y lo hace, con una oportunidad fenomenal.

Asi en su primera temporada, 2017/2018 obtiene su tarjeta de manera brillante en pocos torneos, en su segunda temporada, 2018/2019, logra mantener su tarjeta con una arremetida fenomenal de última hora, y, ahora, en el primer torneo de su tercera temporada, 2019/2020, logra su primera victoria en el circuito más competitivo del golf mundial, el PGA Tour.

Como dije anoche en mi cuenta de Facebook:

"ENORME, ENORME, ENORME LO DE NIEMANN !!!!!...CONGRATS!!!


Es que una victoria en esta meritocracia que se llama PGA Tour, no sólo vale el millonario premio, sino que tiene otros beneficios asociados de enorme valor:

- Tarjeta garantizada por toda la temporada en curso más dos años. Esto significa que Joaco está garantizado en el PGA Tour hasta fines de la temporada 2021/2022 (Agosto del 2022).

Esto es clave porque permitirá a Niemann y a  su Team, definir, con toda tranquilidad, cuando y donde jugar, y definir cuando y cuanto descansar.

- Garantiza la entrada al field del Masters 2020, un logro de tremendo valor para Joaco, que sabemos desea volver a jugar en Augusta National.

- Entrada garantizada al SENTRY Tournament of Champions de Hawaii, en enero próximo, torneo reservado sólo para los campeones del año calendario 2019.

- Entrada garantizada al PGA Championship 2020.

- Con esta victoria, Niemann amaneció, hoy, en el lugar 50 del ranking mundial (estaba en el lugar 84, la semana pasada). Esto es significativo porque los primeros 50 del ranking mundial están invitados a los cuatro World Golf Championships, torneos mundiales, de field restringido, sin corte y tremendamente lucrativos en dinero y en puntos FEDEX.

De hecho, si Joaco logra consolidarse top 50 con un buen juego en las próximas semanas, podrá estar en el primer WGCH, en Shanghai, a fines de Octubre próximo, el HSBC Champions.

Por otra parte, cabe destacar que Joaquín Niemann, con su victoria, pasa a pertenecer a un club muy exclusivo. En 95 años sólo tres golfistas de fuera de EEUU han podido ganar torneos PGA Tour antes de cumplir 21 años de edad.........se trata de Severiano Ballesteros, Rory McIlroy y, ahora, Joaquín Niemann.

Notable !!!!!!

También es relevante señalar unas tremendas coincidencias que, estoy cierto, llevará a Joaquín Niemann a recordar entrañablemente este torneo, The Greenbrier, la cancha The Old White, TPC, y su resort.

En efecto, el primer torneo PGA Tour que jugó Joaco fue en el año 2017, como amateur. Fue aquí en el Greenbrier gracias a una invitación especial de la organización al entonces Nº 1 del ranking mundial amateur.

Joaco, ese año, no sólo hizo el corte sino que finalizó T29, con un espectacular 64 el día final.

El año pasado, el 2018, cuando Joaquín luchaba por obtener su tarjeta full, logró un excelente T5, con lo cual abrochó su tarjeta para la temporada 2018/2019.........y también merced a otro espectacular 64, el día final.

Y ayer, y con un Greenbrier ahora en Septiembre como el primer torneo de la temporada 2019/2020, Niemann consigue aquí su primera victoria en el PGA Tour, con ventaja de seis golpes, y, por supuesto........con otro fantástico 64 en el día final.

Tal como lo dijo Joaco ayer en su victoriosa conferencia de prensa......."seguro que volveré al menos un par de veces a este magnífico lugar".

Por otro lado, no deja de ser muy interesante el análisis estadístico de esta victoria de Niemann, donde hizo sólo tres bogeys, y ningún tres putt en 72 hoyos.

A continuación algunos números:

RONDA:                                1       2       3       4      TOTAL     RANKING

SCORE:                                65     62     68     64     259 (-21)           1

DRIVES (yardas prom)       292   319   296   346    313                   82

% Drives al medio              71.4  78.6   57.1  50.0   64.3                  48

% Greenes en regulac.        88.9  88.9  72.2   72.2   80.6                   6

Strokes Gained Putting         0.7   3.3    1.7      3.1    2.2                    1

%Birdies o mejor                                                       31.9                  1

PROXIMIDAD
(al hoyo, pies y pulgadas)                                         31´ 8´´              59

% SCRAMBLING                                                    78.6                  15
(Aproach y putt para
salvar el par)

COMENTARIO:

Joaco mantuvo su tradicional efectividad para hacer un altísimo % de greens en regulacìón (sexto en este ranking), pero su capacidad de hacer birdies fue sensacional, donde fue primero en la categoría % birdies, o mejor, para la semana. Si bien su capacidad de dejar sus tiros de lejos cerca del hoyo no fue tan buena como en otras ocasiones, lo compensó absolutamente con el mejor performance de putt de todo el field.

En efecto, Niemann estuvo sensacional sobre el green, y finalizó la semana Nº 1 en el ranking Strokes Gained (lost) Putting con 2,2 golpes menos que el field promedio por cada día de competencia en el Greenbrier. Es decir, en los 72 hoyos, Joaquín pudo hacer 8,8 golpes menos, sobre el green, que el promedio del field.

En resumen, cuando un golfista es capaz, en un torneo, de ser top ten en greens en regulación, líder en cantidad de birdies, hacer sólo tres bogeys y liderar la estadística de Strokes Gained/lost Putting, sin duda que va a ganar, o va a estar en la pelea.

Y eso es lo que hizo un notable Joaquín Niemann esta semana recién pasada.

Sensacional el repunte que ha tenido Joaco sobre el green.

Ya en un blog anterior destaqué su repunte en el putt desde mediados de año en adelante, cuando apunté que hasta Junio, Joaco perdía medio golpe por ronda versus el promedio del field sobre el green, mientras que en sus siete torneos finales pasó a ganar medio golpe por ronda sobre el field, y que esta mejoría produjo, en gran medida, su exitoso fin de temporada.

Es que cuando el putt funciona, la confianza inunda el resto del juego.

En dos o tres ocasiones anteriores, Niemann había comentado en entrevistas que estaba embocando mucho más desde que comenzó un trabajo con el sistema de entrenamiento para el putt, THE PERFECT PUTTER, del español, y ex profesional de golf, Ramón Bescansa, desde mediados de año.

Ayer, en su conferencia de prensa, Joaco nuevamente hace referencia a The Perfect Putter, por lo que estimo que bien vale la pena ir a la página web y entender un poco más de qué se trata.

Lo que aprendí es lo siguiente:

- La mayoría de las veces el problema del putt no está en la técnica del golpe, sino en la deficiencia en la lectura de los greens.

- Entonces, lo clave era crear un aparato que produjera desplazamientos perfectos hacia el hoyo, para que el golfista pudiese poner a prueba con efectividad su capacidad de lectura de caidas.



Y con su Padre, ingeniero, desarrollaron un aquipo muy parecido al "stimpmeter", aparato que sirve para medir la velocidad de los greens al hacer rodar la pelota a traves de un especie de tobogán a la superficie del green.

Era clave aprender a apuntar mejor y era fundamental la correcta visualización de la línea de un putt hacia el hoyo. Y Bescansa ha desarrollado un conjunto de ejercicios donde utiliza cosas como "un facilitador de alineación", "puertas"   
y la "línea de tiza" para ayudar al golfista a apuntar y visualizar mejor.

Me encantó el aparato, y el concepto, ya que permite entrenar muy efectivamente, y muy especialmente practicar el tema de la visualización, que, en mi opinión, es una técnica Mental vital, e imprescindible, para gran juego sobre el green.

Cabe destacar que más de 100 golfistas PGA Tour han comprado y experimentado con THE PERFECT PUTTER, en los últimos meses.


¿ Y qué viene ahora para Joaquín Niemann ?

Bueno, seguro que esta victoria llevará a algunos cambios en sus planes de competencia de corto y mediano plazo.

Juaco participará esta semana en el Sanderson Farms Championship, y pienso que su objetivo de corto plazo será jugar dos o tres veces antes de su viaje a Asia para jugar los torneos PGA Tour en Korea del Sur y Japón, para intentar consolidarse a mediados de Octobre en el top 50 del mundo, y poder jugar el World Golf Championship HSBC en Shanghai a fines de Octubre.

Probablemente su segundo objetivo será, asimismo, meter buenas actuaciones de aquí a la primera semana de Noviembre para convencer a Ernie Els que lo elija en uno de los cuatro cupos, aun disponibles, para la President´s Cup de mediados de Diciembre (EEUU contra el resto del mundo menos Europa en Melbourne, Australia).

Bueno........nada más que decir.....el sueño se cumplió !!!!!

Para Joaquín Niemann, su familia, y su Equipo.........y para el golf Chileno.

Felicitaciones y a seguir disfrutando el proceso !!!!!


martes, 3 de septiembre de 2019

Heroica arremetida de Fabián Gómez lo mantiene con tarjeta PGA Tour(y el drama de otros Latinoamericanos)

Ayer, Lunes (día del trabajo en EEUU), se jugó la ronda final del Korn Ferry Tour Championship, el tercero de tres torneos del "Finals" de ese tour que definía quienes obtenían las 25 tarjetas restantes para el PGA Tour......y se definía quienes "bajaban" a la segunda división (Korn Ferry Tour 2020) y quienes se mantenían en ella.

Fantástica la arremetedida del Argentino Fabián Gómez quien había finalizado en el lugar 169 en el ranking 2018/2019 de la Fedex Cup.

Este ranking le daba a Gómez pocos torneos para la temporada 2019/2020 por lo que era vital para él, acceder a una de las 25 tarjetas en juego en el Korn Ferry Finals.

Pero ocurre que Gómez logró la hazaña a pesar de que después de los dos primeros torneos de la finals, estaba afuera en el lugar T51.

Su juego en el Tour Championship de este fin de semana fue sensacional (69 69 66 66 = 270) rematando en el segundo lugar y ascendiendo al lugar 11 del ranking de prioridad de entrada de torneos, ranking que combina a los 25 mejores de los Finals, con los 25 golfistas que ganaron tarjetas en la temporada regular del Korn Ferry Tour.

Con este gran resultado, y considerando que Fabián Gómez es doble ganador en el tour máximo, le permitirá acceso a la gran mayoría de los torneos PGA Tour, temporada 2019/2020.

Felicitaciones Fabián Gómez !!!!!!

El reverso de la medalla, y la mala noticia para México, es que el querido José de Jesús Rodríguez (el Camarón), quien estaba adentro del top 25 hasta última hora, sufrió un lamentable doble bogey en su ante penúltimo hoyo, ayer, que lo relegó al lugar 28, y con pocas opciones a jugar torneos PGA Tour en esta temporada venidera, ya que finalizó en la posición 177 de la FEDEX, la temporada pasada.

El mismo destino tendrá el Argentino Julián Etulain y el Mexicano Roberto Diaz, quienes deberán volver, el próximo año, a jugar casi todo su golf en el Korn Ferry Tour.

Estos tres golfistas latinoamericanos serán reemplazados en el PGA Tour por los "ascendidos", el Argentino Nelson Ledesma y el Portorriqueño Rafael Campos, quienes obtuvieron sendas tarjetas de las 25 disponibles en la temporada regular del Korn Ferry Tour.

Tampoco pudieron en la Finals los Colombianos Marcelo Rozo y Nicolás Echavarría, quienes jugarán también el próximo año en el Korn Ferry Tour.

El más contento debe ser Echavarría, quien a última hora conquistó, en la temporada regular, el lugar 75 y final del Korn Ferry ranking, lo que le da una tarjeta full, en ese tour el año 2020.

Pero hubo emoción a raudales en los momentos finales de ayer.......para todos.

Notable el drama que le tocó a Doug Ghim, ex Nº 1 amateur del mundo y estrella del golf universitario de EEUU, quien venía tranquilo, ayer, y adentro de los 25, faltando dos hoyos.

Hizo bogey en su hoyo 71 y aunque la puso al medio en su hoyo final, un par cuatro, se vio desconsolado por la televisión cuando enganchó un fierro 9 al rough de la izquierda del green. Hizo un approach a cinco metros y si embocaba el par, se iba al PGA Tour........y si no embocaba se quedaba el próximo año en la segunda división del golf.

Emotiva la alegría y emoción de Doug Ghim, y su entorno, al embocar ese putt, la que pudimos apreciar por la televisión.

Y así se vieron decepciones muy grandes.......como la del tambíén ex Nº 1 del mundo amateur, el Australiano Curtis Luck, (Nº 175 en la Fedex Cup 2018/2019) quien hizo un excelente top ten en el primer torneo de las Finals, pero después erró dos cortes seguidos por un golpe, quedando en el lugar 29 del ranking y fuera del PGA Tour.

Pero hubo también satisfacciones para otras estrellas del golf universitaro de EEUU y ex Nº´s 1 del mundo amateur.

Me refiero a la solídísima presentación del Noruego Viktor Hovland, a quien sólo le bastaron sus dos top ten en los dos eventos iniciales de las Finals para asegurar una tarjeta PGA Tour, con buena prioridad inicial para la temporada que se inicia sólo en dos semanas.

Asimismo, Maverick McNealy también había conseguido su tarjeta en la temporada regular del Korn Ferry Tour.

Raya para la suma, serán nueve los Latinoamericanos con tarjetas full, o casi full, la temporada 2019/2020 en el PGA Tour (versus los diez de la temporada anterior).

Hablamos de Ancer, Grillo, Niemann, Vegas, Ortiz, Muñoz, Gómez, Ledesma y Campos........un buen contingente que seguramente luchará duro por ganar muchos puntos FEDEX en esta nueva temporada que se avecina.

Una reflexión final:

Pienso que este relato valoriza enormemente lo realizado, en estos dos años, por nuestro compatriota Joaquín Niemann,

En efecto, el gran talento de Niemann, su enorme capacidad de trabajo y su notable fortaleza Mental, le ha permitido destacarse (y mantenerse) en la primera división del golf mundial, evitando los riesgos, los sinsabores y el drama de las segundas divisiones, donde han sufido tanto algunos de los mejores golfistas del mundo.

Buen trabajo Joaco Niemann, Equipo y entorno !!!!!!!.......buen golf en esta temporada nueva que parte en pocos días más !!!!!!

Y, por cierto, estaremos atentos a lo que harán, en los próximos meses, otros talentosos golfistas Chilenos como Mito Pereira, Hugo y Horacio León, Felipe Aguilar, Nico Geyger y otros.

 



 

martes, 27 de agosto de 2019

RORY MENTAL: PENSANDO EN EL PROCESO, Y NO EN EL PREMIO

Espectacular año de Rory McIlroy que culminó con su triunfo en Atlanta, este fin de semana recién pasado, donde sumó el Tour Championship y los U$ 15 millones de la FEDEX CUP.



Pero lo notable del año de McIlroy fue su gran regularidad para hacer 14 top ten en 19 incursiones, incluyendo tres tiunfos (Players, Canadian y Tour Championship), y un segundo lugar. Sus estadísticas para el año fueron espectaculares:

Score promedio:                                           Primero con 69.06 golpes

Golpes ganados desde el tee:                        Primero con 1.195 golpes
                                                                     (sobre el promedio del field)

Golpes ganados tee a green                          Primero con 2.126 golpes
(antes del primer putt)                                 (sobre el promedio del field)

Golpes ganados sobre el green                    Vigésimo cuarto con 0.425 golpes
                                                                     (sobre el promedio del field)

Golpes ganados total                                   Primero con 2.551 golpes
                                                                    (sobre el promedio del field)

Distancia desde el tee                                  Segundo con 313.5 yardas promedio

Nº de birdies por ronda                               Segundo con 4.49 birdies promedio

Bounce back (% de veces que                     Décimo con 26.57%
se hace menos de par en el hoyo
siguiente a un bogey o más)

Magníficas estadísticas que ponen a Rory McIlroy en la pelea para jugador del año junto con Brooks Koepka.

Pero quiero destacar el supremo avance que ha logrado McIlroy en su fortaleza Mental en los últimos 15 meses.

Rory, quien desde joven era impecable en sus declaraciones y en sus apreciaciones sobre lo clave que resulta ser el aspecto mental en el golf de elite, cometió un error garrafal en su obsesión de ganar un MASTERS, el único título Major que le falta para completar el "Grand Slam" del golf.

Lo vimos "colapsar" en ese día final del MASTERS 2018, cuando lo superó ampliamente Patrick Reed.

En ese momento escribí el artículo "McILROY Y EL MASTERS: SIN CAMBIO EN LO MENTAL, RORY JAMÁS GANARÁ UNA CHAQUETA VERDE", y expliqué el porqué las "ganas excesivas", el "trying too hard", y sus declaraciones indebidas ("se que voy a ganar el Masters") sólo le ponían demasiado presión, y gatillaron el "efecto reversa" de la teoría de la Autosugestión Consciente.

Y el resultado fue el colapso en su juego, en esa ronda final, muy similar al colapso de Greg Norman en el Masters 1996.

Pero ocurre que en los últimos meses, Rory McIlroy aprendió la lección.

En sus declaraciones recientes se nota una preocupación tremenda por lo Mental y los resultados están a la vista.

Y apuesto doble contra sencillo que para el MASTERS 2020, en Abril próximo, veremos (y escucharemos) a un McIlroy muy conservador, "piolita", como decimos en Chile.

Acabo de escuchar un término en Inglés que le cae perfecto a como hay que enfrentar un desafío que nos gustaría mucho ganar.

Se trata de "dummy it down" ("hacerse el tontito, aparentar no entender o aparentar que algo es más fácil de lo que realmente es"), y lo utilizó el reciente ganador del Boeing Classic del Champions Tour, Brandt Jobe cuando le preguntaron cómo ganó el torneo, sin haber jugado mucho recientemente, y no ser para nada favorito:

"Supongo que tiene muchísimo valor evitar el "trying too hard", no tenía demasiadas expectativas y de hecho tiene mucho valor "hacerse el desentendido", quitándole toda importancia a la posibilidad de ganar". ("I just dummyd it down"), dijo Jobe.

Finalmente, me gustaría reproducir algunos conceptos del tema Mental que expresó Rory McIlroy en su victoriosa conferencia de prensa del Domingo pasado:

- "He logrado que mis altos no sean demasiado alto, y que mis bajones no sean demasiado bajo".

- "Ahora he logrado ser mucho más "even keeled" (performance más equilibrada) lo que se ha visto en mi estadística "Bounce Back" (recuperación rápida después de un bogey o más)".

- "He trabajado mucho en el aspecto mental y ahora tengo una actitud diferente, lo que me ha permitido alcanzar esta consistencia en mi performance, algo que antes no tenía".

Ante una pregunta solicitándole un consejo para cualquier golfista, profesional o aficionado, que debe enfrentar la presión en su hoyo final, Rory contestó:

- "Hay que pensar en el proceso y no en el premio"........."No es tan fácil", dice Rory, "requiere de mucha energía mental el sólo concentrarse en el AQUÍ y el AHORA".

- "Lo otro que hice este año", agregó McIlroy, "es que sólo me preocupé de temas técnicos en mi swing y putt en las semanas cuando no estaba compitiendo".

Fascinante para mi, que llevo años estudiando la Mente y su impacto en el golf, escuchar de este gran golfista, estos conceptos en los que creo firmemente.

Creo que el Gurú que mejor lo dijo fue Joseph Parent en su gran libro Zen Golf:

"Para pegar grandes putts y tiros de golf, la Mente Consciente debe estar en perfecta sincronía con la Mente Inconsciente.........y esto sólo se logra cuando la Mente Consciente está en el Momento Presente, en el Aquí y en el Ahora, y sin pensamiento técnico alguno al momento de golpear".

Para mi, Rory McIlroy, después de un par de años a la deriva, será de nuevo, gran candidato para ganar el Masters 2020.