http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

lunes, 28 de octubre de 2019

TIGER HACE HISTORIA EN JAPÓN Y NIEMANN CUMPLE BIEN EN SU GIRA ASIÁTICA

Estuvo solidísimo Tiger Woods en el ZOZO Championship inaugural jugado en Japón este fin de semana pasado. Una notable victoria que le permite alcanzar su victoria N° 82, empatando el record histórico de Sam Snead.


Al final, Woods derrotó por tres golpes a Hideki Matsuyama, quien tuvo opción hasta el hoyo final. Tiger, por su parte, mostró un swing impecable después de su reciente operación a la rodilla. Dominó de principio a fin con drives al medio, fierros muy certeros y un putter magistral.

Pero más allá de lo técnico, pudimos ver a un Tiger fantástico en lo Mental, tal como siempre lo quisimos ver, y que comenzamos a vislumbrar a partir del US Open 2018.

Con este triunfo Tiger nos comprueba que ha hecho esfuerzos conscientes y exitosos por sacarse la presión del "tener que ganar", ha eliminado, casi por completo, su excesivo enojo en cancha, y, ha decidido que planificará sus tiros con la sagacidad de un Jack Nicklaus, o sea, de manera rigurosa y conservadora.

Detalles de esta verdadera metamorfosis del Tiger Mental lo pueden leer en mis artículos "Grandes TIGER, Rose y Gómez.......los astros de fin de temporada del PGA Tour" (Septiembre 2018), y "TIGER WOODS GANA EL MASTERS 2019 Y CONFIRMA SU REGRESO A LA CIMA" (Abril 2019).

También reproduciré a continuación un par de comentarios que hice en el artículo sobre Tiger y su victoria en el MASTERS porque reflejan mi opinión sobre lo que puede hacer Woods en los próximos meses, y el tremendo impacto positivo de un Tiger ganador en el éxito creciente del PGA Tour como organización.

1. "Ha quedado demostrado, no sólo con esta gran victoria (el Masters), sino también con los notables avances de Tiger a partir de su actuación en el British Open de Julio pasado, que está para ganar muchos torneos más, y, probablemente, al menos un par de MAJORS".

2. "Esta hazaña de Tiger (ganar el Masters) deja en un extraordinario buen pie al PGA Tour y al golf mundial. Los ratings de la televisión y el interés por el golf, y en lo que pueda hacer Tiger en los próximos meses crecerá muchísimo".

JOAQUÍN NIEMANN

A mi juicio, Joaco hizo muy bien "su negocio" en su paso por Korea y Japón, a pesar de que no estuvo "fino" en su ronda final de ayer. 

En efecto, después de tres excelentes rondas, Niemann estaba en posición de pelear un top 10 hasta sus cuatro sobre par en esta vuelta final, lo que lo dejó en la posición T33. Sin "shot tracker", el que no está disponible para los torneos de fuera de EEUU, es difícil saber exactamente lo qué sucedió, pero las estadísticas disponibles indicarían que Joaco perdió la efectividad con el "drive"  a partir de los segundos nueve del tercer día.

Reitero. Una buena temporada asiática para Niemann con un T12 en Korea y un T33 en Japón lo que lo mantiene quinto en la FEDEX CUP, y con unos U$ 250 mil adicionales en su cuenta bancaria.

Lamentablemente Joaco quedó fuera del World Golf Championship de esta semana en Shanghai, pero le permitirá llegar descansado y afinado a su próximo compromiso PGA Tour, en Mexico, en dos semanas más.

¿ Lo elegirá Ernie Els para el equipo de la Presidents Cup a jugarse a mediados de Diciembre en Australia ?

Creo que a Joaco, si bien está en la "quemada", es difícil que Ernie Els lo elija. 

Pienso que dos de los cuatro cupos tienen nombre y apellido: el Australiano Jason Day y el Koreano Sungjae Im, reciente T3 en Japón, ambos con mejor ranking mundial que Joaco.

Los otros competidores de Niemann para los dos cupos finales deben ser los Canadienses Hadwin y Conners (reciente top 10 en Japón) y el Koreano Byeong Hun An, también top 10 en Japón, y que es del gusto de Ernie Els y que puede hacer buena pareja con su compatriota Im.

Lo que más juega en contra de Joaquín es, creo yo, no haber clasificado para Shanghai, ya que era el último torneo previo al anuncio de los cuatro cupos por Els, y la última oportunidad de Joaco para demostrar su buen momento.

En cualquier caso, el premio de consuelo si Joaco no es elegido es muy bueno para él: un mes completo de descanso y preparación, en Santiago, en Diciembre, y jugar un par de torneos locales ante su público.

Una reflexión final sobre Niemann y su oportuna irrupción al PGA Tour.

Ya es leyenda la historia del TOEFL (prueba de suficiencia de Inglés) que impidió la llegada de Joaco al golf universitario de EEUU. Este hecho fortuito aceleró su decisión de ir rápido al profesionalismo y lo demás es historia ........y de la muy buena.


Niemann consigue rápidamente su Temporary Membership durante el 2018 y en pocas semanas consigue su membrecía al PGA Tour para la temporada siguiente, la 2018/2019.

Hacia fines de la temporada 2018/2019 (desde Julio del 2019) Joaquín eleva enormemente su juego y en pocos torneos consigue su clasificación a los play-offs de post temporada, asegura su tarjeta para la temporada 2019/2020, y se acerca al N°70 del mundo.

Y, como si fuera poco este cuento de hadas, Niemann gana el primer torneo de la temporada 2019/2020 y se asegura su presencia en el PGA Tour hasta Agosto del año 2022, o sea esta temporada más dos adicionales. 

También asegura su invitación al Masters 2020, a otros importantes torneos por invitación (Memorial, Arnold Palmer Invitational, el torneo de Tiger en Los Ángeles), El Tournament of Champions de Hawaii en Enero del 2020 y el PGA Championship. También ya cuenta con suficientes puntos para estar asegurado en los play-offs de post temporada de Agosto próximo.

A raiz de la hazaña de Tiger Woods me acordé de que por ahí dicen que Joaquín Niemann está tocado por la varita mágica. Y la verdad es que no puede haber mejor momento en la historia del golf para pertenecer al PGA Tour (y estar asegurado por tres años). Esto porque el gran momento de Tiger garantiza mayores audiencias de televisón, mejores auspiciadores y mayores bolsas a repartir en esta verdadera organización dorada que es el PGA Tour.

Muy bien por la extraordinaria oportunidad (en el sentido de estar en el lugar correcto, en el momento justo) de Joaquín Niemann, el actual N° 54 del mundo. Su proverbial talento, su capacidad para el duro trabajo y su reconocida fortaleza Mental, seguramente lo llevarán a él y a su Team a aprovechar al máximo esta bonanza que le viene al PGA Tour, en buena parte, por Tiger Woods.

Y por cierto...........a seguir disfrutando el proceso !!!!!








martes, 1 de octubre de 2019

Niemann: Su fascinante y desafiante fin de año

Con algunos de mis amigos fanáticos del golf, hace poco, después de algunos ricos copetes después del golf en el Country Club de Santiago, nos miramos y nos preguntamos: "De verdad ganó Joaco Niemann un torneo PGA Tour.......o nos imaginamos el verso ?????".

Pero es verdad, Joaquín sí ganó su primer torneo PGA Tour y no sólo se encumbró a lo más alto del golf mundial, sino que se aseguró su permanencia en el principal escenario del golf mundial hasta Agosto del año 2022.

Enorme logro, sin dudas.

Va al Masters, al PGA Championship y puede manejar su calendario futuro de juego como más le convenga.

Pero, hay que reconocer que este fin de año trae desafíos fascinantes y desafiantes para Niemann.

Todo jugador desea jugar la Ryder Cup (EEUU contra Eurupa) o la Presidents Cup (EEUU contra resto del mundo, sin Europa).

Es un tema de mucho prestigio, con invitaciones a otros torneos top, y no tengo duda que a Niemann le encantaría lograr uno de los cuatro cupos restantes para la cita de la Presidents Cup en Melbourne a mediados de Diciembre próximo.

Pero la ruta para Joaquín a Melbourne no es tan fácil......hay grandes jugadores internacionales con opción a que sean elegidos "a dedo" por el Capitán Ernie Els.

En mi opinión, para que Joaco esté en la pelea por uno de los cupos, es clave que logre jugar........y estar adentro de los top ten en el World Golf Championship de Shanghai, el HSBC Champions, que se jugará a principios de Noviembre, justo antes que Ernie Els decida los cuatro cupos restantes para el equipo Internacional.

Y en este momento, Niemann, actual Nº 54 del mundo está afuera de este importante torneo, y para ingresar a este "field" restringido, debe estar entre los 50 mejores del ranking mundial al próximo Lunes 14 de Octubre.

Esta semana Joaco juega el Shriners Hospitals Open en Las Vegas, y tendrá la oportunidad de sumar puntos en el ranking mundial.......entiendo que también jugará el Houston Open la próxima semana, con lo que tiene dos buenas oportunidades de llegar a Shanghai.

Pero, en rigor, aunque no clasifique para el HSBC Champions, Niemann también podría ser elegido por Els si juega muy, muy bien en los dos torneos de field restringido de Korea (el CJ Cup) y en el de Japón (el ZOZO Championship) de mediados de Octubre, donde Joaco ya está confirmado en ambos certámenes.

Ahora, supongamos que Niemann tiene grandes resultados en Octubre, y Els lo elige para la Presidents Cup, debemos convenir que se le va a complicar el calendario de fin de año, especialmente en lo que se refiere al indispensable descanso que requiere cualquier golfista de elite.

En efecto, si Joaco juega bien, ahora, en Las Vegas y Houston, logra ser top 50 del mundo el Lunes 14 de Octubre, y consigue el cupo para Shanghai, esto significa que jugaría cinco semanas seguidas......y con el tema del "jet lag", incluido.

Y supongamos que después de Shanghai, Els elige a Joaquín para la President´s Cup, esto implica que el descanso de Diciembre se hace inviable.

Ya Joaco confirmó su presencia en Playa del Carmen, en el Mayakoba Golf Classic, del PGA Tour, Noviembre 14 al 17......también está confirmado para el Abierto de la Dehesa, en Santiago, Noviembre 28 a Diciembre 1..........y para el Abierto del Prince of Wales Country Club, Diciembre 19 al 22, también en Santiago.

Para luego partir a Hawaii al Sentry Tournament of Champions que reune a los campeones de los torneos PGA Tour del año 2019, Enero 2 al 5, y ya que se está en Hawaii sólo parece lógico jugar el Sony Open, la semana siguiente.

Enorme cantidad de golf en la eventualidad de que Joaco sea elegido por Els, y deba viajar a Australia a la Presidents Cup, la segunda semana de Diciembre.

Si mis cálculos no me fallan, serían sólo cuatro semanas de descanso en tres meses y medio (incluyendo Navidad y Año Nuevo), con tres viajes larguísimos.......uno a Asia, uno a Australia y uno a Hawaii.

Bueno, estoy convencido que el golf de elite requiere de períodos de buen descanso......no sólo por el descanso en sí, sino por el tiempo de necesario entrenamiento que conlleva el no estar jugando un torneo, y por esto, tal vez, sea algo bueno para Joaquín Niemann no llegar a la Presidents Cup en esta ocasión.

Entiendo el honor y la importancia de jugar estos prestigiosos torneos, pero creo que es importante que el Equipo de Niemann evalúe con Joaco, muy bien, lo que conviene hacer.

La otra opción, en caso de ir Joaco a la Presidents Cup es tomarse un mes después de los dos torneos de Hawaii.

No es tan loca esta opción si consideramos que los greens de la costa oeste de EEUU son sumamente complejos y frustrantes, y hay varios jugadores PGA Tour que prefieren descansar en esta época.

Bueno, estaremos muy atentos al desempeño de Joaquín Niemann durante este mes de Octubre, ya que está fascinante y desafiante el panorama de fin de año para este gran golfista que aun no cumple los 21 años y, que obviamente, nos encantaría que esté en la cima mundial por muchísimos años más.   

lunes, 16 de septiembre de 2019

NIEMANN ARRASA Y OBTIENE UN HISTÓRICO PRIMER TÍTULO EN EL PGA TOUR

Joaquín Niemann conquistó su sueño de ganar un título PGA Tour, ayer, en el "A Military Tribute at the Greenbrier", torneo jugado en la localidad de White Sulpher Springs, West Virginia.

Espectacular, emotiva y categórica victoria que catapulta a Niemann al más alto sitial del golf mundial.

Por fin pudimos observar continuamente, por la televisión, el juego de Joaco este fin de semana, gracias a que iba liderando, y la verdad es que lo que vimos nos encantó por su tranquilidad y concentración  al preparar cada tiro........y por su positiva y equilibrada forma en que aceptaba el resultado, fuera bueno o malo.

Concuerdo con un analista del PGA Tour cuando dijo:

"Niemann played on Sunday with the poise of a veteran ".........."Niemann jugó el Domingo con la desenvoltura de un veterano".

Otra vez podemos decir que Joaquín Niemann juega un golf espectacular y notable........y lo hace, con una oportunidad fenomenal.

Asi en su primera temporada, 2017/2018 obtiene su tarjeta de manera brillante en pocos torneos, en su segunda temporada, 2018/2019, logra mantener su tarjeta con una arremetida fenomenal de última hora, y, ahora, en el primer torneo de su tercera temporada, 2019/2020, logra su primera victoria en el circuito más competitivo del golf mundial, el PGA Tour.

Como dije anoche en mi cuenta de Facebook:

"ENORME, ENORME, ENORME LO DE NIEMANN !!!!!...CONGRATS!!!


Es que una victoria en esta meritocracia que se llama PGA Tour, no sólo vale el millonario premio, sino que tiene otros beneficios asociados de enorme valor:

- Tarjeta garantizada por toda la temporada en curso más dos años. Esto significa que Joaco está garantizado en el PGA Tour hasta fines de la temporada 2021/2022 (Agosto del 2022).

Esto es clave porque permitirá a Niemann y a  su Team, definir, con toda tranquilidad, cuando y donde jugar, y definir cuando y cuanto descansar.

- Garantiza la entrada al field del Masters 2020, un logro de tremendo valor para Joaco, que sabemos desea volver a jugar en Augusta National.

- Entrada garantizada al SENTRY Tournament of Champions de Hawaii, en enero próximo, torneo reservado sólo para los campeones del año calendario 2019.

- Entrada garantizada al PGA Championship 2020.

- Con esta victoria, Niemann amaneció, hoy, en el lugar 50 del ranking mundial (estaba en el lugar 84, la semana pasada). Esto es significativo porque los primeros 50 del ranking mundial están invitados a los cuatro World Golf Championships, torneos mundiales, de field restringido, sin corte y tremendamente lucrativos en dinero y en puntos FEDEX.

De hecho, si Joaco logra consolidarse top 50 con un buen juego en las próximas semanas, podrá estar en el primer WGCH, en Shanghai, a fines de Octubre próximo, el HSBC Champions.

Por otra parte, cabe destacar que Joaquín Niemann, con su victoria, pasa a pertenecer a un club muy exclusivo. En 95 años sólo tres golfistas de fuera de EEUU han podido ganar torneos PGA Tour antes de cumplir 21 años de edad.........se trata de Severiano Ballesteros, Rory McIlroy y, ahora, Joaquín Niemann.

Notable !!!!!!

También es relevante señalar unas tremendas coincidencias que, estoy cierto, llevará a Joaquín Niemann a recordar entrañablemente este torneo, The Greenbrier, la cancha The Old White, TPC, y su resort.

En efecto, el primer torneo PGA Tour que jugó Joaco fue en el año 2017, como amateur. Fue aquí en el Greenbrier gracias a una invitación especial de la organización al entonces Nº 1 del ranking mundial amateur.

Joaco, ese año, no sólo hizo el corte sino que finalizó T29, con un espectacular 64 el día final.

El año pasado, el 2018, cuando Joaquín luchaba por obtener su tarjeta full, logró un excelente T5, con lo cual abrochó su tarjeta para la temporada 2018/2019.........y también merced a otro espectacular 64, el día final.

Y ayer, y con un Greenbrier ahora en Septiembre como el primer torneo de la temporada 2019/2020, Niemann consigue aquí su primera victoria en el PGA Tour, con ventaja de seis golpes, y, por supuesto........con otro fantástico 64 en el día final.

Tal como lo dijo Joaco ayer en su victoriosa conferencia de prensa......."seguro que volveré al menos un par de veces a este magnífico lugar".

Por otro lado, no deja de ser muy interesante el análisis estadístico de esta victoria de Niemann, donde hizo sólo tres bogeys, y ningún tres putt en 72 hoyos.

A continuación algunos números:

RONDA:                                1       2       3       4      TOTAL     RANKING

SCORE:                                65     62     68     64     259 (-21)           1

DRIVES (yardas prom)       292   319   296   346    313                   82

% Drives al medio              71.4  78.6   57.1  50.0   64.3                  48

% Greenes en regulac.        88.9  88.9  72.2   72.2   80.6                   6

Strokes Gained Putting         0.7   3.3    1.7      3.1    2.2                    1

%Birdies o mejor                                                       31.9                  1

PROXIMIDAD
(al hoyo, pies y pulgadas)                                         31´ 8´´              59

% SCRAMBLING                                                    78.6                  15
(Aproach y putt para
salvar el par)

COMENTARIO:

Joaco mantuvo su tradicional efectividad para hacer un altísimo % de greens en regulacìón (sexto en este ranking), pero su capacidad de hacer birdies fue sensacional, donde fue primero en la categoría % birdies, o mejor, para la semana. Si bien su capacidad de dejar sus tiros de lejos cerca del hoyo no fue tan buena como en otras ocasiones, lo compensó absolutamente con el mejor performance de putt de todo el field.

En efecto, Niemann estuvo sensacional sobre el green, y finalizó la semana Nº 1 en el ranking Strokes Gained (lost) Putting con 2,2 golpes menos que el field promedio por cada día de competencia en el Greenbrier. Es decir, en los 72 hoyos, Joaquín pudo hacer 8,8 golpes menos, sobre el green, que el promedio del field.

En resumen, cuando un golfista es capaz, en un torneo, de ser top ten en greens en regulación, líder en cantidad de birdies, hacer sólo tres bogeys y liderar la estadística de Strokes Gained/lost Putting, sin duda que va a ganar, o va a estar en la pelea.

Y eso es lo que hizo un notable Joaquín Niemann esta semana recién pasada.

Sensacional el repunte que ha tenido Joaco sobre el green.

Ya en un blog anterior destaqué su repunte en el putt desde mediados de año en adelante, cuando apunté que hasta Junio, Joaco perdía medio golpe por ronda versus el promedio del field sobre el green, mientras que en sus siete torneos finales pasó a ganar medio golpe por ronda sobre el field, y que esta mejoría produjo, en gran medida, su exitoso fin de temporada.

Es que cuando el putt funciona, la confianza inunda el resto del juego.

En dos o tres ocasiones anteriores, Niemann había comentado en entrevistas que estaba embocando mucho más desde que comenzó un trabajo con el sistema de entrenamiento para el putt, THE PERFECT PUTTER, del español, y ex profesional de golf, Ramón Bescansa, desde mediados de año.

Ayer, en su conferencia de prensa, Joaco nuevamente hace referencia a The Perfect Putter, por lo que estimo que bien vale la pena ir a la página web y entender un poco más de qué se trata.

Lo que aprendí es lo siguiente:

- La mayoría de las veces el problema del putt no está en la técnica del golpe, sino en la deficiencia en la lectura de los greens.

- Entonces, lo clave era crear un aparato que produjera desplazamientos perfectos hacia el hoyo, para que el golfista pudiese poner a prueba con efectividad su capacidad de lectura de caidas.



Y con su Padre, ingeniero, desarrollaron un aquipo muy parecido al "stimpmeter", aparato que sirve para medir la velocidad de los greens al hacer rodar la pelota a traves de un especie de tobogán a la superficie del green.

Era clave aprender a apuntar mejor y era fundamental la correcta visualización de la línea de un putt hacia el hoyo. Y Bescansa ha desarrollado un conjunto de ejercicios donde utiliza cosas como "un facilitador de alineación", "puertas"   
y la "línea de tiza" para ayudar al golfista a apuntar y visualizar mejor.

Me encantó el aparato, y el concepto, ya que permite entrenar muy efectivamente, y muy especialmente practicar el tema de la visualización, que, en mi opinión, es una técnica Mental vital, e imprescindible, para gran juego sobre el green.

Cabe destacar que más de 100 golfistas PGA Tour han comprado y experimentado con THE PERFECT PUTTER, en los últimos meses.


¿ Y qué viene ahora para Joaquín Niemann ?

Bueno, seguro que esta victoria llevará a algunos cambios en sus planes de competencia de corto y mediano plazo.

Juaco participará esta semana en el Sanderson Farms Championship, y pienso que su objetivo de corto plazo será jugar dos o tres veces antes de su viaje a Asia para jugar los torneos PGA Tour en Korea del Sur y Japón, para intentar consolidarse a mediados de Octobre en el top 50 del mundo, y poder jugar el World Golf Championship HSBC en Shanghai a fines de Octubre.

Probablemente su segundo objetivo será, asimismo, meter buenas actuaciones de aquí a la primera semana de Noviembre para convencer a Ernie Els que lo elija en uno de los cuatro cupos, aun disponibles, para la President´s Cup de mediados de Diciembre (EEUU contra el resto del mundo menos Europa en Melbourne, Australia).

Bueno........nada más que decir.....el sueño se cumplió !!!!!

Para Joaquín Niemann, su familia, y su Equipo.........y para el golf Chileno.

Felicitaciones y a seguir disfrutando el proceso !!!!!


martes, 3 de septiembre de 2019

Heroica arremetida de Fabián Gómez lo mantiene con tarjeta PGA Tour(y el drama de otros Latinoamericanos)

Ayer, Lunes (día del trabajo en EEUU), se jugó la ronda final del Korn Ferry Tour Championship, el tercero de tres torneos del "Finals" de ese tour que definía quienes obtenían las 25 tarjetas restantes para el PGA Tour......y se definía quienes "bajaban" a la segunda división (Korn Ferry Tour 2020) y quienes se mantenían en ella.

Fantástica la arremetedida del Argentino Fabián Gómez quien había finalizado en el lugar 169 en el ranking 2018/2019 de la Fedex Cup.

Este ranking le daba a Gómez pocos torneos para la temporada 2019/2020 por lo que era vital para él, acceder a una de las 25 tarjetas en juego en el Korn Ferry Finals.

Pero ocurre que Gómez logró la hazaña a pesar de que después de los dos primeros torneos de la finals, estaba afuera en el lugar T51.

Su juego en el Tour Championship de este fin de semana fue sensacional (69 69 66 66 = 270) rematando en el segundo lugar y ascendiendo al lugar 11 del ranking de prioridad de entrada de torneos, ranking que combina a los 25 mejores de los Finals, con los 25 golfistas que ganaron tarjetas en la temporada regular del Korn Ferry Tour.

Con este gran resultado, y considerando que Fabián Gómez es doble ganador en el tour máximo, le permitirá acceso a la gran mayoría de los torneos PGA Tour, temporada 2019/2020.

Felicitaciones Fabián Gómez !!!!!!

El reverso de la medalla, y la mala noticia para México, es que el querido José de Jesús Rodríguez (el Camarón), quien estaba adentro del top 25 hasta última hora, sufrió un lamentable doble bogey en su ante penúltimo hoyo, ayer, que lo relegó al lugar 28, y con pocas opciones a jugar torneos PGA Tour en esta temporada venidera, ya que finalizó en la posición 177 de la FEDEX, la temporada pasada.

El mismo destino tendrá el Argentino Julián Etulain y el Mexicano Roberto Diaz, quienes deberán volver, el próximo año, a jugar casi todo su golf en el Korn Ferry Tour.

Estos tres golfistas latinoamericanos serán reemplazados en el PGA Tour por los "ascendidos", el Argentino Nelson Ledesma y el Portorriqueño Rafael Campos, quienes obtuvieron sendas tarjetas de las 25 disponibles en la temporada regular del Korn Ferry Tour.

Tampoco pudieron en la Finals los Colombianos Marcelo Rozo y Nicolás Echavarría, quienes jugarán también el próximo año en el Korn Ferry Tour.

El más contento debe ser Echavarría, quien a última hora conquistó, en la temporada regular, el lugar 75 y final del Korn Ferry ranking, lo que le da una tarjeta full, en ese tour el año 2020.

Pero hubo emoción a raudales en los momentos finales de ayer.......para todos.

Notable el drama que le tocó a Doug Ghim, ex Nº 1 amateur del mundo y estrella del golf universitario de EEUU, quien venía tranquilo, ayer, y adentro de los 25, faltando dos hoyos.

Hizo bogey en su hoyo 71 y aunque la puso al medio en su hoyo final, un par cuatro, se vio desconsolado por la televisión cuando enganchó un fierro 9 al rough de la izquierda del green. Hizo un approach a cinco metros y si embocaba el par, se iba al PGA Tour........y si no embocaba se quedaba el próximo año en la segunda división del golf.

Emotiva la alegría y emoción de Doug Ghim, y su entorno, al embocar ese putt, la que pudimos apreciar por la televisión.

Y así se vieron decepciones muy grandes.......como la del tambíén ex Nº 1 del mundo amateur, el Australiano Curtis Luck, (Nº 175 en la Fedex Cup 2018/2019) quien hizo un excelente top ten en el primer torneo de las Finals, pero después erró dos cortes seguidos por un golpe, quedando en el lugar 29 del ranking y fuera del PGA Tour.

Pero hubo también satisfacciones para otras estrellas del golf universitaro de EEUU y ex Nº´s 1 del mundo amateur.

Me refiero a la solídísima presentación del Noruego Viktor Hovland, a quien sólo le bastaron sus dos top ten en los dos eventos iniciales de las Finals para asegurar una tarjeta PGA Tour, con buena prioridad inicial para la temporada que se inicia sólo en dos semanas.

Asimismo, Maverick McNealy también había conseguido su tarjeta en la temporada regular del Korn Ferry Tour.

Raya para la suma, serán nueve los Latinoamericanos con tarjetas full, o casi full, la temporada 2019/2020 en el PGA Tour (versus los diez de la temporada anterior).

Hablamos de Ancer, Grillo, Niemann, Vegas, Ortiz, Muñoz, Gómez, Ledesma y Campos........un buen contingente que seguramente luchará duro por ganar muchos puntos FEDEX en esta nueva temporada que se avecina.

Una reflexión final:

Pienso que este relato valoriza enormemente lo realizado, en estos dos años, por nuestro compatriota Joaquín Niemann,

En efecto, el gran talento de Niemann, su enorme capacidad de trabajo y su notable fortaleza Mental, le ha permitido destacarse (y mantenerse) en la primera división del golf mundial, evitando los riesgos, los sinsabores y el drama de las segundas divisiones, donde han sufido tanto algunos de los mejores golfistas del mundo.

Buen trabajo Joaco Niemann, Equipo y entorno !!!!!!!.......buen golf en esta temporada nueva que parte en pocos días más !!!!!!

Y, por cierto, estaremos atentos a lo que harán, en los próximos meses, otros talentosos golfistas Chilenos como Mito Pereira, Hugo y Horacio León, Felipe Aguilar, Nico Geyger y otros.

 



 

martes, 27 de agosto de 2019

RORY MENTAL: PENSANDO EN EL PROCESO, Y NO EN EL PREMIO

Espectacular año de Rory McIlroy que culminó con su triunfo en Atlanta, este fin de semana recién pasado, donde sumó el Tour Championship y los U$ 15 millones de la FEDEX CUP.



Pero lo notable del año de McIlroy fue su gran regularidad para hacer 14 top ten en 19 incursiones, incluyendo tres tiunfos (Players, Canadian y Tour Championship), y un segundo lugar. Sus estadísticas para el año fueron espectaculares:

Score promedio:                                           Primero con 69.06 golpes

Golpes ganados desde el tee:                        Primero con 1.195 golpes
                                                                     (sobre el promedio del field)

Golpes ganados tee a green                          Primero con 2.126 golpes
(antes del primer putt)                                 (sobre el promedio del field)

Golpes ganados sobre el green                    Vigésimo cuarto con 0.425 golpes
                                                                     (sobre el promedio del field)

Golpes ganados total                                   Primero con 2.551 golpes
                                                                    (sobre el promedio del field)

Distancia desde el tee                                  Segundo con 313.5 yardas promedio

Nº de birdies por ronda                               Segundo con 4.49 birdies promedio

Bounce back (% de veces que                     Décimo con 26.57%
se hace menos de par en el hoyo
siguiente a un bogey o más)

Magníficas estadísticas que ponen a Rory McIlroy en la pelea para jugador del año junto con Brooks Koepka.

Pero quiero destacar el supremo avance que ha logrado McIlroy en su fortaleza Mental en los últimos 15 meses.

Rory, quien desde joven era impecable en sus declaraciones y en sus apreciaciones sobre lo clave que resulta ser el aspecto mental en el golf de elite, cometió un error garrafal en su obsesión de ganar un MASTERS, el único título Major que le falta para completar el "Grand Slam" del golf.

Lo vimos "colapsar" en ese día final del MASTERS 2018, cuando lo superó ampliamente Patrick Reed.

En ese momento escribí el artículo "McILROY Y EL MASTERS: SIN CAMBIO EN LO MENTAL, RORY JAMÁS GANARÁ UNA CHAQUETA VERDE", y expliqué el porqué las "ganas excesivas", el "trying too hard", y sus declaraciones indebidas ("se que voy a ganar el Masters") sólo le ponían demasiado presión, y gatillaron el "efecto reversa" de la teoría de la Autosugestión Consciente.

Y el resultado fue el colapso en su juego, en esa ronda final, muy similar al colapso de Greg Norman en el Masters 1996.

Pero ocurre que en los últimos meses, Rory McIlroy aprendió la lección.

En sus declaraciones recientes se nota una preocupación tremenda por lo Mental y los resultados están a la vista.

Y apuesto doble contra sencillo que para el MASTERS 2020, en Abril próximo, veremos (y escucharemos) a un McIlroy muy conservador, "piolita", como decimos en Chile.

Acabo de escuchar un término en Inglés que le cae perfecto a como hay que enfrentar un desafío que nos gustaría mucho ganar.

Se trata de "dummy it down" ("hacerse el tontito, aparentar no entender o aparentar que algo es más fácil de lo que realmente es"), y lo utilizó el reciente ganador del Boeing Classic del Champions Tour, Brandt Jobe cuando le preguntaron cómo ganó el torneo, sin haber jugado mucho recientemente, y no ser para nada favorito:

"Supongo que tiene muchísimo valor evitar el "trying too hard", no tenía demasiadas expectativas y de hecho tiene mucho valor "hacerse el desentendido", quitándole toda importancia a la posibilidad de ganar". ("I just dummyd it down"), dijo Jobe.

Finalmente, me gustaría reproducir algunos conceptos del tema Mental que expresó Rory McIlroy en su victoriosa conferencia de prensa del Domingo pasado:

- "He logrado que mis altos no sean demasiado alto, y que mis bajones no sean demasiado bajo".

- "Ahora he logrado ser mucho más "even keeled" (performance más equilibrada) lo que se ha visto en mi estadística "Bounce Back" (recuperación rápida después de un bogey o más)".

- "He trabajado mucho en el aspecto mental y ahora tengo una actitud diferente, lo que me ha permitido alcanzar esta consistencia en mi performance, algo que antes no tenía".

Ante una pregunta solicitándole un consejo para cualquier golfista, profesional o aficionado, que debe enfrentar la presión en su hoyo final, Rory contestó:

- "Hay que pensar en el proceso y no en el premio"........."No es tan fácil", dice Rory, "requiere de mucha energía mental el sólo concentrarse en el AQUÍ y el AHORA".

- "Lo otro que hice este año", agregó McIlroy, "es que sólo me preocupé de temas técnicos en mi swing y putt en las semanas cuando no estaba compitiendo".

Fascinante para mi, que llevo años estudiando la Mente y su impacto en el golf, escuchar de este gran golfista, estos conceptos en los que creo firmemente.

Creo que el Gurú que mejor lo dijo fue Joseph Parent en su gran libro Zen Golf:

"Para pegar grandes putts y tiros de golf, la Mente Consciente debe estar en perfecta sincronía con la Mente Inconsciente.........y esto sólo se logra cuando la Mente Consciente está en el Momento Presente, en el Aquí y en el Ahora, y sin pensamiento técnico alguno al momento de golpear".

Para mi, Rory McIlroy, después de un par de años a la deriva, será de nuevo, gran candidato para ganar el Masters 2020.

   

jueves, 22 de agosto de 2019

GRAN PRIMER AÑO FULL DE NIEMANN EN EL PGA TOUR. Algunos números y reflexiones.

Excelente primera temporada completa de Joaquín Niemann en el PGA Tour !!!!!!.

Y logró su tarjeta para la temporada 2019/2020 a lo grande. A mi juicio era una temporada no tan fácil para Niemann.

En efecto, Joaco no tenía acceso (por ranking y tipo de tarjeta) a torneos que daban muchos puntos FEDEX.

Me refiero al MASTERS, al US OPEN, al Players Championship y a los cuatro World Golf Championships.

Pero Niemann se las arregló para acelerar a fin de temporada para asegurar su tarjeta y lograr algunos números muy, muy buenos.

Vamos viendo:

- Termina la temporada en un muy buen lugar 67, del ranking FEDEX.

- Termina la temporada en el lugar 81 del ranking mundial (O.W.G.R.), subiendo excelentes 76 posiciones, desde el lugar 157, hace un año atrás.

- Logra 21 de 28 cortes, y cuatro top 10, evidenciando regularidad durante casi toda la temporada y fortaleza Mental notable a fines de ella.

- Logra grandes resultados en sus 11 últimos torneos de la temporada regular. Su peor resultado fue un T31, demostrando gran consistencia cuando valía mucho.

ALGUNOS NÚMEROS DE LAS DOS TEMPORADAS DE NIEMANN:

ESTADÍSTICA              2017/2018              2018/2019
                                       (42 rondas)             (80 rondas)

Score promedio                 69.20                       69,99
(golpes)

Distancia desde el tee       310.4                       301.5
(yardas)

Drives en fairway %         64.12                       61.72

Greens Regulac.  %          72.98                       68.06

Putts ganados (SGP)         0.018                      -0.170
(putts por ronda)

Proximidad al hoyo           32   6                       34   0
(pies y pulgadas)

Approach y putt                52.80                       60.33
para par %

Salvadas desde bunkers    42.31                       54.12
%

%
Y hablando de la temporada:

- La primera observación sobre estos números es que Joaco, al jugar esta temporada completa, duplicó el número de rondas.

Me da la sensación que, tal vez, no sean enteramente comparables las estadísticas año a año, no sólo por el dispar número de rondas jugadas, sino, también, porque algunas canchas de comienzo de año suelen ser más difíciles que las de fin de temporada (y Niemann no las jugó en su primera temporada).

Otras reflexiones:

- A pesar de lo anterior, se puede afirmar que, aunque la mayoría de sus estadísticas no fueron tan sobresalientes como las vistas en su primera temporada, Joaco mantuvo su efectividad de juego basado en un buen % de drives al medio, un alto % de greens en regulación y una excelente proximidad (cercanía) al hoyo, donde es top 10 en el ranking del tour este año.

Esto le permitió a Niemann tirar mucho para birdie con opción, y lograr convertir una buena cantidad de ellos.

-  Se observa una mejoría en su juego alrededor del green con mejores % desde la arena y mayor efectividad para salvarse de hacer bogey con sus approach y putts (scrambling).

- El performance sobre el green muestra un leve deterioro esta temporada, pero al examinar esta estadística, torneo a torneo, se observa una notoria mejoría en los torneos de final de temporada.

Así es como Joaco, en sus primeros 16 torneos, aquellos donde se medía Strokes Gained (lost), perdía aproximadamente medio golpe por ronda sobre el green, versus el promedio del field.

Esto cambia totalmente a partir de su T5 del Travelers Championship a fines de Junio y al contabilizar los 7 torneos finales de su temporada, observamos que Joaco, ahora, gana medio golpe por vuelta sobre el green, con respecto al promedio del field.

Reflexiones mirando la temporada 2019/2020:

Esta nueva temporada tiene tres torneos adicionales comparada con la anterior, y por otro lado está la certeza de que Niemann jugará en los juegos Olímpicos de Tokio a fines de Julio próximo, y la posibilidad (remota a estas alturas) de ser elegido para el equipo Internacional para competir contra el equipo de EEUU en la Presidents Cup de Noviembre.

No es trivial lo anterior, porque la temporada que se viene pinta para larga e intensa, donde ni la President´s Cup ni los juegos Olímpicos dan puntos FEDEX, puntos que son claves para la mantención de la tarjeta, objetivo primordial de cualquier golfista del PGA Tour.

De hecho, el comienzo de la temporada 2019/2020 se adelanta, en tres semanas, para el 12 de Septiembre próximo, lo que, ahora, da pocas semanas para el descanso, y la práctica para afinar el juego (sólo tres semanas entre temporadas en el caso de Niemann, y sólo dos semanas para aquellos que clasificaron para el Tour Championship, versus un mínimo de cinco semanas el año pasado).

La lucha por los puntos FEDEX (todos parten la temporada con cero puntos) es tan intensa que la tentación por jugar demasiados torneos es enorme.

Por lo tanto, y tal como hemos dicho en varias ocasiones, elegir cuando y cuanto descansar pasa a ser una decisón importantísima para los jugadores y su entorno. Cabe destacar que, en esto, pasa a ser clave el mes de Diciembre, donde no hay torneos oficiales del PGA Tour.

Mirando........desde el ángulo de Joaquín Niemann........y especulando un poco con la estrategia de como enfrentar la temporada, da la sensación que el plan debiese ser jugar mucho en el comienzo, con el objetivo de acumular una buena cantidad de puntos FEDEX, y avance en el ranking mundial.

Lo que seguramente pretenderá evitar, y a toda costa, todo golfista PGA Tour, es tener que ir a los Juegos Olimpicos de fines de Julio sin tener asegurada la tarjeta para la temporada 2020/2021 (después de Tokio sólo quedaría el Wyndham Championship, como torneo final de la temporada, para acumular puntos FEDEX).

Por otra parte, un buen inicio de temporada para Joaco, sería, idealmente, jugar 7 u 8 torneos antes de Diciembre.

Incluyendo, creo yo, los dos torneos en Asia (los rentables torneos PGA Tour en Korea y Japón, en Octubre próximo, con field limitado a 78 golfistas, sin corte, a los que Niemann estaría clasificado por su muy buen ranking FEDEX de final de esta temporada).

A mi entender, jugar esta cantidad de torneos sería ideal, no sólo para anticipar una buena cosecha de  valiosos puntos FEDEX,  sino que para intentar una clasificación al MASTERS 2020 via, el ganar un torneo (lo que no sorprendería a nadie), o el llegar al top 50 del ranking mundial al 31 de Diciembre próximo.

Sin embargo, esta estrategia agresiva de jugar mucho de aquí a fines de Noviembre requiere, a mi juicio, de un buen período de descanso y pre temporada en Diciembre, para lo cual sería casi un problema llegar a ser elegido para la President´s Cup (el Capitán Ernie Els cuenta con cuatro cupos que se decidirán hacia fines de Noviembre), la que se jugará en Melbourne, Australia, entre Diciembre 12-15).

Bueno, estoy cierto que Joaco y su Team estarán viendo estos importantes temas en estos días, junto con el natural y merecido disfrute y celebración por esta gran primera temporada completa en el PGA Tour.

FELICITACIONES !!!!!!






martes, 13 de agosto de 2019

NIEMANN: Grandes beneficios si llega al Tour Championship

Épica y emotiva la clasificación de Joaquín Niemann a la segunda etapa de los FEDEX playoffs del PGA Tour, el Domingo pasado, en Nueva York.

Para el espectador que siguió en línea la última hora y media de juego del torneo (Joaco ya había finalizado unas horas antes, haciendo el segundo mejor score del día) fue algo entretenidísimo y apasionante, lo que traté de graficar en mi anterior Blog ("NIEMANN: CRONOLOGÍA DE SU ESPECTACULAR CLASIFICACIÓN EN LA FEDEX CUP (2nda etapa)").

Esta semana los 70 mejores del ranking FEDEX se verán las caras en la segunda etapa de esta competencia, en el BMW Championship de Chicago.

¿Qué chance tiene Niemann de llegar al Tour Championship de Atlanta, considerando que pasan sólo los 30 mejores?.

La verdad es que la tiene difícil Joaco (Nº 70),ya que debe superar a 40 golfistas, y todos ellos tienen puntaje FEDEX superior al de él.

Niemann tiene 659 puntos y el actual Nº 30, Andrew Putnam, tiene 1100 puntos según el ranking Fedex de post temporada actualizado, por lo que el desafío para nuestro compatriota es gigantesco.

En efecto, según esta simulación del PGA Tour que ustedes pueden ver en el link, Niemann debe terminar tercero, solo, en el BMW Championship de esta semana, para avanzar.

Difícil, pero no imposible, digo yo.

Pero no me sorprendería que Joaco lograra la hazaña, simplemente porque ha demostrado una fortaleza mental única en las grandes ocasiones, porque en las últimas semanas ha demostrado una mejoría notable en la estadística Strokes Gained Putting y porque en cualquier minuto puede elevar, a niveles normales para él, sus drives al medio y su % de greens en regulación.

Grandes beneficios le llegarán a Joaco si logra una nueva hazaña y clasifica dentro de los 30 mejores y juegue el Tour Championship.

El principal, sin duda, es una clasificación automática para el MASTERS 2020.

También, y como se puede ver en el artículo "The perks of getting into the Tour Championship", hay clasificaciones e invitaciones adicionales al US Open, British Open, el World Golf Championship de México, Memorial Tournament, y otros, además de los beneficios monetarios.

Por otra parte, si Niemann finaliza top 60 al cabo de esta semana se gana invitaciones a dos lucrativos torneos PGA Tour en Asia, en Octubre próximo, el CJ Cup en Korea y el ZOZO en China.

Pero la verdad es que, clasifique, o no, Niemann, para el Tour Championship, esta temporada 2018/2019 ha sido muy, muy buena, logrando su tarjeta full para la próxima temporada con comodidad, y logrando un ascenso sostenido e importante en el Official World Golf Ranking, hasta el lugar 80, esta semana.

¿Y qué viene para Joaco si no clasifica ?

Una semana adicional de descanso y vacaciones.

Esto no es irrelevante, ya que el comienzo de la temporada 2019/2020 se adelantó este año en tres semanas, y el primer torneo oficial se jugará la segunda semana de Septiembre (The Greenbrier Sept 12-15).

Y comenzar una temporada nueva descansado y con el juego afinado es importante en el PGA Tour; porque para muchos de los jugadores como Niemann, el principal objetivo es retener nuevamente la tarjeta.(y no hay que olvidar que, a fines de Julio del próximo año, Joaco jugará en los Juegos Olímpicos de Tokio, competencia que no da puntos Fedex, por lo que será clave ya tener asegurada la tarjeta temprano en el 2020).

Bueno, sólo desearle a Joaco buen golf esta semana en Chicago y que siga disfrutando el proceso........ y los éxitos ya logrados esta temporada.