http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

martes, 17 de noviembre de 2020

LO QUE TODO GOLFISTA PUEDE APRENDER DE DUSTIN JOHNSON

Simplemente grandiosa la performance de Dustin Johnson, el N° 1 del mundo, esta semana recién pasada para ganar por cinco golpes el MASTERS 2020.

Recordemos que post la parada de COVID 19, Johnson venía jugando un golf espectacular donde en cinco meses ganó cuatro torneos (el Travelers, el Northern Trust, el Tour Chapionship, lo que le valió llevarse la Fedex Cup, y, ahora, el Masters) y fue segundo otras tres veces (el PGA Championship, el BMW y el Houston Open, hace dos semanas). Y también estuvo en la pelea por el US Open de Septiembre donde remató sexto.

Espectacular !!!!!

Dustin Johnson de 36 años ha ganado al menos un torneo del PGA Tour en cada una de las catorce temporadas desde que llegó, a los 22 años. Acumula más de U$ 70 millones en premios oficiales ganados y completa 104 meses como N° 1 del mundo (en épocas distintas). Este es su segundo Major: anteriormente ganó el US Open de 2016, jugado en la afamada cancha de Oakmont.

Con esta victoria en el Masters, Johnson acumula 24 títulos válidos para el PGA Tour.

He escrito unos diez artículos sobre este golfista de Carolina del Sur en la última década, el que posee un talento natural fenomenal para este juego. Es completísimo ya que es capaz de pegarle larguísimo a la pelota, pero es fuertísimo también con sus fierros largos y cortos y tiene unas manos notables alrededor y sobre el green.

Pero lo que más he destacado de Dustin Johnson en mis artículos es su tremenda fortaleza Mental, la que ha demostrado una y otra vez, especialmente cuando ha debido afrontar grandes decepciones en varios Major cuando lideró después de 54 hoyos y no pudo cerrar el día final.

Esta gran fortaleza Mental está siendo reconocida ampliamente hoy en día. A continuación traduzco unas palabras de Rory McIlroy dichas el viernes pasado después de haber jugado los primeros 36 hoyos de este Masters con Dustin:

"Es algo para admirar todo el tiempo. Creo que él tiene (Johnson) una de las mejores actitudes hacia el juego de golf de la historia de nuestro deporte".

Y yo estoy totalmente de acuerdo con Rory.


Entonces vuelvo al título de este artículo y pregunto:


¿ Qué puede aprender el golfista de cualquier handicap de Dustin Johnson ?



Mucho, digo yo. Aquí va lo principal:

1. VER (imaginar) el tiro, PEGAR el tiro y OLVIDAR el tiro.

Todos deberíamos aplicar esta simple filosofía de Johnson en la cancha de golf 

Nuestro juego se puede complicar hasta el infinito con temas técnicos y rumeando sobre los inevitables errores y malos tiros que todo golfista, de cualquier handicap, debe sufrir en el transcurso de una ronda o un torneo de golf.

D.J. tiene la fantástica capacidad de olvidar sus malos tiros, lo que le ha permitido jamás "contaminar" su "grabadora golfística" (la Mente) con pensamientos negativos que tanto daño le hace a millones de golfistas.

2. SE JUEGA GOLF EN EL MOMENTO PRESENTE

Dustin sólo se ocupa de lo que puede controlar en el MOMENTO PRESENTE. Y esto no es otra cosa que el actual tiro que debe ejecutar. Nada más importa en el mundo.

El mejor ejemplo de esto, ocurrió en este Masters, y fue contado por el mismo Johnson y refrendado por su caddie (su hermano Austin). 

"A partir del hoyo 6 ya no miré más un tablero de resultados. Sólo quería pegar el próximo tiro de la mejor forma posible. No quería que nada me sacara de ese objetivo. Sabía que si jugaba bien tendría la mejor chance de ganar. Intuía que iba bien porque Austin me hubiese dicho si alguien estaba jugando espectacular y si debíamos arriesgar más, así que seguí sólo ocupándome de pegar buenos tiros".

Y su hermano caddie agrega: "Estabamos caminando por el fairway del hoyo final y Dustin me pregunta: "Cómo vamos?", y yo le contesto, vas ganando por cinco. "Ahhhhh.......eso creo que lo puedo manejar", me contestó, DJ".

¿Y porqué en tantas oportunidades es perjudicial estar pendiente de tableros de resultados o de cómo van los contrincantes ?

Es muy simple. 

Está científicamente demostrado que los mejores golpes de golf se dan cuando uno esta totalmente inmerso en el Momento Presente, cuando el cuerpo y la mente están perfectamente sincronizados.

Y Dustin Johnson sabe, y tal vez por eso pegó algunos malos tiros en los primeros hoyos del domingo pasado, que a cualquier golfista, el estar pendiente de los tableros de resultados, sólo lo  "lleva" a especular con el resultado futuro, perdiendo sincronía mente/cuerpo, en vez de preocuparse a full del tiro a golpear.

 


Y a partir del hoyo 6, no miró más tableros y Johnson recobró su gran juego e hizo -5 en sus trece hoyos finales recuperando los golpes de ventaja que había disminuido a sólo uno por el buen juego inicial del Australiano, Cameron Smith. 

3. Dustin NUNCA SE ENOJA EN LA CANCHA.

Su caddie y hermano, Austin cuenta en una entrevista al día siguiente de la gran victoria:

"(Dustin) jamás tira palos y jamás se enoja conmigo o cosas por el estilo".

En la misma línea anterior Dustin sabe muy bien que el enojo en la cancha de golf, "ancla" la Mente del  jugador en situaciones del pasado, perjudicando la necesaria sincronía de cuerpo y mente para los próximos tiros.

4. LOS DESASTRES SE OLVIDAN RÁPIDO Y JAMÁS SE REMEMORAN.

La poderosa Mente Inconsciente tiende a ejecutar, una y otra vez, lo que quedó grabado a fuego en nuestro "repositorio golfístico".

Dustin Johnson, nos ha demostrado su notable capacidad para olvidar y minimizar sus decepciones con el objeto de que no le perjudique su desempeño futuro. 

Nunca volvió a mencionar su colapso en el día final del US Open de Pebble Beach del año 2010 (lideraba por tres e hizo un 83). Ni sus dos palos de castigo en el hoyo final del PGA Championship al apoyar el palo en un bunker cuando pensaba que era un "waste area". O los tres putts desde 12 pies en el US Open de Chambers Bay, regalando el torneo a Jordan Spieth en el hoyo 72. O ese fuera de cancha en la ronda final del British Open cuando tenía opción faltando sólo cuatro hoyos.

5. PLANIFICACIÓN DE TIROS SIEMPRE RIGUROSAMENTE CONSERVADOR.

Dustin Johnson nos dió una clase magistral de como cerrar un torneo en los nueve hoyos finales del Domingo en Augusta.

En el segundo tiro del hoyo 10, al tener barro en la pelota, tiró un magnifico draw bajo hacia el lado derecho del green, eliminando todo peligro de subirse al sacar totalmente el peligroso lado izquierdo.

En el segundo tiro del hoyo 11 saca totalmente de juego el agua de la izquierda del green, tirando un tiro corto y a la derecha del green, logrando, de ahí, un excelente approach y putt.

En el peligrosísimo par 3, hoyo12, donde Tiger hizo 10 y tantos otros han destrozado sus esperanzas de lograr una chaqueta verde, Dustin pega el tiro recomentado por Jack Nicklaus, o sea, al medio del green por encima del bunker, sin ni siquiera mirar la tentadora bandera al lado derecho del green.

En los pares 5, hoyos 13 y 15, Johnson pegó drives a posiciones no ideales y quedando con barro en la pelota en ambas ocasiones. Dustin, habilmente pegó tiros de aproximación, cortos del agua, tiros por bajo que le permitió "limpiar" el barro de la pelota. 

En ambos casos logró estupendos birdie desde 100 yardas.

En el par 4, hoyo 14, DJ pegó un excelente drive al medio y un sensacional fierro a la bandera más accesible del torneo en ese hoyo para un gran birdie.


Los tres hoyos finales fueron jugados conservadoramente por el campeón, logrando tres sólidos pares.

Un magnífico 33, para cerrar un gran y merecido triunfo para Dustin Johnson.



Resumiendo.

¿Qué podemos aprender de Johnson ?

Visualizar, pegar y olvidar el tiro. Estar siempre en el Momento Presente en la cancha. No enojarse nunca, ni por malos tiros, ni errores. Las derrotas o grandes decepciones jamás se rememoran, se olvidan rápido. En la cancha se planifican los tiros conservadoramente.

Reconozco que soy muy repetitivo con estos conceptos y que la fórmula Johnson requiere de gran fortaleza Mental y actitud positiva para ser aplicada, pero no tengo duda alguna, que, el poder implementarla consistentemente, nos llevará a todos a mejorar significativamente nuestro golf.


 

lunes, 19 de octubre de 2020

NIEMANN: LOS IMPORTANTES NÚMEROS DE SU GRAN INICIO DE TEMPORADA 2020/2021 EN EL PGA TOUR

Notable el cierre de Joaquín Niemann, ayer domingo, en su ronda final del CJ CUP de Las Vegas.

No cometió errores para finalizar con una ronda sin bogeys de 66 golpes (seis birdies), para avanzar al sexto lugar del tablero. Le tocó jugar con Rahm y Matsuyama a quienes dió una lección de gran golf, superando a ambos ampliamente.

Este es el tercer torneo que juega Joaco esta temporada, la que inició con el US Open del mes pasado. 

Sus ascendentes resultados son buenísimos. El T23 del US Open, el T13 de la semana pasada en el Shriners Hospitals, y este sexto lugar en el primer torneo de "field restringido" del año (campeonatos de sólo 74 jugadores y sin corte), seguramente llenarán de confianza a Niemann y a su equipo.

La próxima semana Joaquín jugará el segundo torneo de "field restringido", el ZOZO Championship, en California, para luego descansar y preparar el Masters de Augusta a jugarse la segunda semana de noviembre.

Con este gran resultado de ayer, Niemann asciende al lugar 44 del ranking mundial. y se encarama al lugar 18 de la puntuación de la FEDEX Cup de la temporada 2020/2021.

Quisiera llamar la atención sobre algunos de los recientes números estadísticos de Joaco porque percibo que ha habido cambios importantes, y mejoras significativas en algunas areas de su juego que lo pueden transformar, en las próximos semanas y meses, en uno de los protagonistas de la elite del golf mundial.

En efecto, en sus dos años y medio de actividad profesional, el juego, y los excelentes resultados de Niemann, en mi opinión, estaban basados principalmente en su sensacional capacidad de lograr un muy buen porcentaje de greenes en regulación y una notable proximidad al hoyo con sus fierros. 

Por otra parte, su distancia desde el tee promedio era alrededor de 302 yardas, entre lugar 40 y 50 del ranking,  mientras que su efectividad sobre el green correspondía a un jugador de medianía de la tabla del PGA Tour, en el lugar 145 del ranking de Strokes Gained (lost) Putting.

Sin embargo, a partir de los play-offs de agosto pasado, y, específicamente a partir de su extraordinario T3 en el BMW Championship, se comenzó a ver a un Niemann que le pegaba más largo al drive y comenzó a embocar con la misma seguridad con la cual volvía locos a sus contrincantes en las categorías infantil y juvenil, cuando era el mago del "approach y putt".

De hecho, en un artículo reciente comentábamos lo bueno que había sido su T23 del US Open considerando que no había tenido una buena semana de drives al medio y de greenes en regulación, situación que compensó con una excelente semana de putt en los difíciles greens de Winged Foot, finalizando cuarto en el ranking Strokes Gained (lost) Putting del magno torneo.

A continuación muestro una tabla con las estadísticas relevantes de Joaco y que demuestran este fortalecimiento en la distancia lograda desde el tee y su mayor "fineza" sobre el green, junto con otras  estadísticas relevantes:




ESTADÍSTICA                           TEMPORADA                TEMPORADA               CJ    CUP

                                                  PROM.18/19 y 19/20       20/21   3 Torneos **

                                                   N°     RANKING             N°     RANKING           N° RANKING


DISTANCIA DRIVE                   302           46                 332             4                    321      2 

      (yardas)

GREENS REGULAC.(%)            69            46                   69            96                   76       T1     

STR.GAINED APPROACH      +0.5           20                 +0.2         109                  +1.2        8       (golpes ganados al field) ***

PROXIM. AL HOYO (pies)         34            15                   42          215                      35     26     

STR. GAINED PUTTING          -0,2          143                +1.0           20                    +0.7    17               (golpes ganados al field) ***

**  Joaco ha jugado tres torneos esta nueva temporada 2020/2021. En estos números se incluye los correspondientes al CJ Cup que finalizó ayer, los que se muestran independientemente también en la tercera columna.

*** Los números señalados en las estadísticas de Strokes Gained (lost) Approach al Green y Putting corresponden a golpes ganados (+) o perdidos (-) versus el promedio de los demás competidores ("field") por cada 18 hoyos jugados. Por ejemplo el +1.0  de Strokes Gained Putting de Niemann en la temporada 20/21 significa que por cada 18 hoyos jugado, Joaco le ganó al promedio del "field" un golpe sobre el green.

Conclusión:

Joaquín Niemann continúa sorprendiéndonos con sus resultados.

Me parece que, hoy, es un golfista muy completo que es capaz de lograr scores bajísimos, ya no sólo con sus buenos greens en regulación y su gran capacidad de proximidad cercana al hoyo via sus approach a green con fierros largos, medianos y wedges, sino que se ha transformado en uno de los pegadores de drive más largos del PGA Tour (en el CJ Cup sólo lo superó McIlroy, y está cuarto en el ranking de esta temporada) y ha logrado convertir su juego sobre el green en uno de los 20 mejores de la actualidad.

Esto lo confirmó anoche el mismo Niemann en entrevista en español al Golf Channel al decir que había jugado muy, muy bien en el CJ Cup, que tal vez no se notó en los primeros dos días del torneo, pero que su juego en general y su putt, en particular, andaba extraordinariamente bien.

No tengo dudas que si Joaco puede mantener los números que le vimos en el CJ Cup y afina un poquito más su proximidad al hoyo con sus approach, no lo va a parar nadie.

El atributo más importante del Golf Mental es, sin duda, la confianza. Y me quedó claro después de verlo, ayer, por largos hoyos en la transmisión de GOLF TV, y, después, en la entrevista ya señalada, que Joaquín Niemann está en un gran momento personal y de golf.

Felicitaciones !!!!!!!!                           

                




jueves, 24 de septiembre de 2020

PGA TOUR: LAS FASCINANTES INCÓGNITAS DE LA TEMPORADA 2020/21 (y algo sobre NIEMANN y PEREIRA)

Jay Monahan, el Comisionado (CEO) del PGA TOUR calificó la temporada 2020/2021 como la "supertemporada", al anunciar sus detalles hace algunas semanas.
 
Dustin Johnson

Son 50 torneos, totalmente financiados por sus respectivos auspiciadores, incluyendo los Juegos Olímpicos de Japón y, excepcionalmente, seis Majors (dos US OPEN, el que se había postergado para la semana pasada y el de 2021, que se jugará en su semana tradicional de junio próximo, y, dos MASTERS, uno en noviembre próximo, y el de 2021, en abril).


Recordemos que la temporada 2019/2020 finalizó con el Tour Championship, jugado entre el 4 y el 7 de septiembre pasado, y que la temporada 2020/2021 comenzó la semana siguiente con el SAFEWAY OPEN, de Napa, California, jugado entre el 11 y el 14 de septiembre.

O sea, estamos recién saliendo del partidor, como diría un buen hípico, y muy a tiempo para hacer unos comentarios respecto de las fascinantes incógnitas que hace apasionante este competitivo circuito que componen los mejores golfistas del mundo.

A continuación presento algunas de estas incógnitas:

1. BRYSON DECHAMBEAU:

El reciente ganador del US OPEN de Winged Foot, que llevó "a sus rodillas" a esta mítica cancha, ganando por seis golpes (seis bajo el par) es, sin duda, el personaje más controversial e innovador de los últimos años en la elite del golf mundial. 

En los últimos seis meses agregó 10 kilos de músculo a su cuerpo con el objetivo de pegar más largo. Y el "científico del golf" logró su objetivo al golpear drives un promedio de 20 yardas más largo que antes. 

Pocos pensaron que Bryson pudiese tener éxito con su driver en Winged Foot con sus fairways angostísimos y su rough infernal, pero lo logró.

Llegaba, casi siempre, tan cerca de los greens que sólo le bastaba un wedge para dejarla arriba, aun cuando golpeara de los roughs más difíciles. Hay que reconocer, eso sí, que la ausencia de bunkers en la entrada de los greens, favoreció enormemente su cometido desde el rough.

Y junto a esto, su juego sobre el green fue fenomenal durante los cuatro días del US Open, y tuvo de los mejores registros de "Strokes Gained Putting" del torneo.

La fascinante incógnita es si Bryson podrá repetir esta fenomenal actuación de Winged Foot en los próximos meses, o no. 

¿ Podrá ser igual de efectivo en el MASTERS de Augusta, por ejemplo ?

Ya veremos.

2. TIGER WOODS:

A mi juicio, Tiger, de 44 años, está corriendo contra el tiempo para el logro de una meta que lo llevaría a ser considerado, definitivamente, como el mejor golfista de todos los tiempos.

Sus actuaciones de los últimos meses, lamentablemente, indican que han recrudecido sus problemas físicos, y, a mi parecer, le será cada vez más difícil ganar torneos en este circuito ultra competitivo que es el PGA Tour. 

Ojalá me equivoque, pero creo que Tiger ya no ganará otro Major. Esto significa que Jack Nicklaus, con sus 18 Majors le habrá ganado la mano a Tiger, que se quedaría con sus 15.

Pero, Tiger está empatado con Sam Snead en la punta de la estadística total de torneos válidos para el PGA Tour, con 82 victorias.

Con una victoria más, se rompe el empate y, a mi juicio, a pesar de tener 3 Majors menos que Nicklaus, ser líder de todos los tiempos en la cantidad total de torneos ganados, convierte a Tiger en el mejor golfista de la historia.

¿ Podrá lograrlo en esta temporada? 

Creo crucial que lo haga luego, porque el tiempo se acaba.

3. RORY MCILROY:

¿Podra ganar, Rory, alguno de los dos MASTERS de esta temporada y así pertenecer al exclusivo Club de aquellos que han ganado los cuatro Majors, junto a Sarazen, Hogan, Player, Nicklaus y Woods ?

Honestamente lo encuentro difícil. Tuvo una gran chance el año 2018, cuando no pudo ante Patrick Reed. Creo que Rory, un gran estudioso del golf mundial, lo "quiere demasiado" y simplemente al tener la oportunidad sucumbe ante la tremenda presión mental de la ocasión.

Ojalá me equivoque, aunque es verdad que McIlroy con sólo 30 años, debiese tener varias buenas oportunidades antes del retiro.

4. D.JOHNSON, RAHM, THOMAS Y McILROY

Estos cuatro astros del golf, los cuatro primeros del actual Ranking Mundial (Sept 20, 2020), han tenido,con la excepción de McIlroy, una temporada post COVID fabulosa, ganando importantes torneos. 

Los cuatro estuvieron frecuentemente en los lugares de avanzada de los torneos recientes, y me parece que vale la pena apostar por un gran nivel de golf de todos ellos, y probables múltiples victorias en la temporada 2020/2021.

Ya veremos.


5. SPIETH Y FOWLER:

¿Podrán recuperar su golf durante la temporada 2020/2021?


Estas estrellas del golf ya llevan meses con la "brújula perdida". Fowler es actualmente 39 del mundo y Spieth está desplomado en el lugar 72.

Son jóvenes aún, y cuesta entender lo que les ha sucedido si uno considera el vasto talento natural de ambos. 

Sólo explica la gran irregularidad de su juego, el intenso sobre esfuerzo que despliegan en la cancha para lograr jugar como antes. Este sobre esfuerzo causa un quiebre psico motor llamado "efecto reversa" que los lleva a jugar peor, mientras mayor es su esfuerzo por recuperar su juego.

Una lástima lo que les ha ocurrido, y veremos si son capaces de superar sus respectivos "bajones" esta temporada.

Ojalá así sea.

6. GARCÍA, ROSE Y SCOTT:

Estos grandes jugadores, todos ganadores de múltiples torneos y un Major cada uno, acaban de cumplir 40 años años de edad.

Ninguno fue capaz de llegar al Tour Championship, y da la sensación que se están quedando sin combustible, aunque Scott ganó el Genesis Invitational del 2020, y Rose ha tenido un par de buenos resultados la temporada pasada. El que más preocupa es Sergio García, que se ve muy frustrado en la cancha y que ni quisiera clasificó a los playoffs de fin de temporada.

Para mí, una de las fascinantes incógnitas de esta temporada será la performance de estos tres grandes golfistas.

¿Serán capaces de ganar y lograr frecuentes top ten como antaño ?

7. XANDER, FINAU, REED, MATSUYAMA, HATTON, BERGER, ANCER, KOEPKA Y DAY

Abraham Ancer

Estos nueve jugadores pertenecen al segundo nivel del ranking mundial de golf. 

Grandes talentos, la mayoría con menos de 30 años y que vienen jugando, hace ya dos o tres años, a un gran nivel.

La incógnita es quien de ellos llegará al top 5 del mundo, y quien de ellos ganará al menos uno de los seis Majors que se disputarán esta temporada. 

La otra incógnita es si Ancer podrá ganar su primer título PGA Tour, y si Tony Finau, finalmente, podrá ganar su segundo torneo.

El caso de Brooks Koepka es un poco distinto. Todo dependerá de su capacidad de superar sus lesiones, especialmente la de la rodilla.

8. MORIKAWA, WOLFF, NIEMANN, HOVLAND, IM Y REDMAN, LA PATRULLA JUVENIL DEL GOLF MUNDIAL 

Para mis amables lectores que han seguido mis artículos recientes sobre LA PATRULLA JUVENIL DEL GOLF MUNDIAL les cuento que he decidido incluir al koreano SUNG JAE IM como sexto miembro del grupo. Originalmente lo descarté porque no había figurado en el ranking mundial amateur como los demás, pero tiene la misma edad, y ha destacado fenomenalmente en el profesionalismo en los últimos tres años.

Morikawa y Wolff

Son la Patrulla Juvenil del PGA Tour porque son muy, muy jóvenes: Wolff (21 años), Niemann (21 años), IM (22 años), Redman (22 años), Hovland (23 años) y Morikawa (23 años).

La verdad es que sus logros de la temporada 2019/2020 han sido simplemente espectaculares. 

Sólo Redman no ha ganado en el PGA Tour, pero su debut en el Safeway Championship, primer torneo de la reciente nueva temporada, fue notable.......seis birdies en sus seis hoyos finales para un gran 62, y un T3 que le augura grandes posibilidades para el 2020/2021.

Ni hablar de Morikawa que ganó el PGA Championship de fines de temporada y tuvo destacado performance en el Tour Championship, y ganó el Workday Championship en espectacular desempate con Justin Thomas.

Y, Wolff, que si bien no logró llegar al Tour Championship, fue T4 en el PGA Championship de agosto pasado, y segundo, solo, en el reciente US Open.

Por otra parte, Hovland, Niemann e Im lograron llegar al Tour Championship de East Lake y han cosechado, junto con Morikawa, los grandes beneficios de estar entre los 30 mejores de la FEDEX Cup del PGA Tour.

La fascinante incógnita, entonces, es qué va a suceder con los miembros de esta Patrulla Juvenil del golf mundial en esta nueva temporada. 

Todos, menos Redman, tienen acceso a los más grandes y exclusivos torneos ..........ya veremos quien o quienes de ellos aprovecharán mejor las  oportunidades para escalar a lo más alto de la cima del golf mundial.


9. NIEMANN:

La trayectoria de Joaquín Niemann ha sido siempre ascendente desde que se hizo profesional hace, ya, dos años y medio atrás. Ha tenido momentos brillantes y otros no tanto, pero siempre supo sacar su mejor juego cuando lo necesitó.

El hecho de haber logrado un brillante T3 en el BMW Championship de los recientes playoff es el mejor ejemplo. 

Esta actuación no sólo lo llevó al Tour Championship de la temporada 2019/2020, sino que, como consecuencia, le garantizó la entrada a varios torneos de "field" restringido que le facilitan su cometido en la FEDEX Cup de la nueva temporada 2020/2021.

Su actuación en el reciente US Open fue muy buena (T23) considerando que no estuvo "fino" en sus números desde el tee y de greens en regulación, lo que supo compensar con una fenomenal actuación sobre el green........N° 4 en la estadística de Strokes Gained Putting para la semana.

¿ Qué constituiría un nuevo gran resultado para Niemann en la temporada 2020/2021 ?

Lo hemos dicho siempre. Muchos cortes logrados y ojalá varios top ten y top cinco. Llegar por segundo año consecutivo al Tour Championship. Un segundo título en el PGA Tour sería fenomenal, y ojalá una buena actuación en los Juegos Olímpicos de Tokio y en algunos de los seis Majors.

Todo indica que Joaco va por muy buen camino, y lo que pueda lograr en los próximos meses constituye una de las fascinantes incógnitas que seguiremos.

10. MITO PEREIRA:

Qué duda cabe........Mito ya debería estar jugando en el PGA Tour, pero el COVID se lo impidió.

Pero, ya está, y tengo toda la confianza del mundo de que Pereira sabrá defender su lugar N° 7 en el Korn Ferry Tour para llegar comodamente adentro del top 25 al final de la temporada que finaliza en agosto próximo, y que lo tendremos con Niemann en el PGA Tour en la temporada 2021/2022.

Mito, en los últimos torneos ha luchado bravamente y ha conseguido valiosos puntos que nos permite estar muy optimistas de que veremos cristalizada esta importante incógnita de la llegada de un segundo chileno al PGA Tour.

Se nos viene un año fascinante de golf y las preguntas aquí planteadas se irán despejando con el apasionante andar de la temporada 2020/2021 del PGA Tour, y las actuaciones de estos golfistas de la elite mundial.








lunes, 31 de agosto de 2020

UN NIEMANN BRILLANTE LLEGA A LA FINALÍSIMA DE LA FEDEX (Y PEREIRA LOGRA ACCESO A TORNEOS PARALELOS PGA TOUR)

La famosa marraqueta estará más crujiente que nunca para los fanáticos golfistas chilenos que seguimos, este fin de semana, la notable actuación de Joaquín Niemann en el BMW Championship 2020.

Era la última posibilidad de Joaco para clasificar a la finalísima de la FEDEX Cup, la próxima semana en el TOUR CHAMPIONSHIP de Atlanta.

Es que este empate en el tercer lugar del torneo y su clasificación en el lugar 18 de los 30 mejores golfistas PGA Tour de la temporada (partió la semana en el lugar 31), la logró, Joaco, en un Olimpia Fields calificada como la cancha más difícil de toda la temporada.

Joaco hizo un dos bajo par total simplemente sensacional (sólo cinco jugadores pudieron bajar el par), donde fue siempre de menos a más, con parciales de 72, 71, 68 y 67.

Notable son las estadísticas de Niemann para la semana y es bueno destacar que sus contrincantes eran los 69 mejores golfistas del mundo.

Joaco avanza 19 lugares en el OWGR y ahora es el N° 52 del mundo.

Algunos de sus números fueron los siguientes:

CATEGORÍA                         RESULTADO                     RANKING
                                                                                            TORNEO
                                                                                             (LUGAR)

DISTANCIA DRIVE                    323                                CATORCE
(YARDAS)

GREENES EN                              74                                 PRIMERO
REGULACIÓN (%)

STROKES GAINED (*)              +3,1                                SEXTO
DESDE EL TEE
(N° de golpes)

STROKES GAINED (*)             +8.9                                PRIMERO
TEE A GREEN
(N|° de golpes)

STROKES GAINED (*)             +0.4                                TREINTA
PUTTING                                                                           Y TRES
(N° de golpes)                                                                         

(*) STROKES GAINED (LOST) ES UNA MEDICIÓN EXCLUSIVA DEL PGA TOUR que mide exactamente el 100% de los tiros efectuados por cada jugador (radar) en un torneo y los compara con el promedio de todos los participantes. Por ejemplo, los +8.9 golpes de la categoría STROKES GAINED TEE A GREEN significa que Joaco le ganó al promedio de sus competidores por casi nueve golpes sumando los cuatro días de juego, y fue el líder absoluto en este importante ranking.

Existen muchas razones por las cuales esta excelente performance, y primera clasificación a un Tour Championship, son tan valiosas para Joaquín Niemann y su Team.

Aquí van las que, a mi juicio, son las más importantes:

1. Pase lo que pase la próxima semana en Atlanta, Joaco ha demonstrado, ya por tercera temporada consecutiva, que va en ascenso y que "pertenece" a este exclusivo Club que es la elite del golf mundial. Y, en cada una de estas temporadas ha logrado jugar bien en escenarios de mucha presión y con la espalda contra la pared.

En su primera temporada, (2017/2018), logró su membrecía al PGA Tour con muy pocas invitaciones y un juego que deslumbró.

En su segundo año, (2018/2019), remontó, en forma espectacular al final de la temporada, para mantener su tarjeta, y, finalmente, avanzar hasta la segunda etapa de los playoffs FEDEX.

Y, en su actual tercera temporada, (la 2019/2020) gana su primer torneo PGA Tour en septiembre del año pasado, logra su nominación al equipo de la President´s Cup, y agrega dos top cinco para configurar una temporada muy, muy buena, pero que le faltaba sólo una cosa.

Y, lo que podía transformar una muy, muy buena temporada en una temporada extraordinaria comenzó el jueves pasado y culminó hoy día con esta magnífica jornada final. Día a día se veía crecer la posibilidad cierta de una clasificación a Atlanta.

Ayer Domingo, no sólo vimos a Joaco liderando el torneo hasta bien adentro de los segundos nueve hoyos, sino que lo vimos mucho, gracias a la gran cobertura de la TV norteamericana cuyos comentaristas en español y en inglés, llenaron de elogios al chileno. Y la verdad que sus golpes y putts fueron de un gran nivel.

Sólo la mala fortuna de caer a un feo "divot" en el medio del fairway del hoyo 14 (lo que dio origen a su único bogey del día) y un par de putts que no cayeron en los hoyos de cierre, impidieron a Nieman pelear el torneo,

Pero, así es el golf, y lo que es realmente significativo es que por tercera temporada consecutiva, Joaquín Niemann juega muy bien cuando importa y confirma una carrera meteórica y ascendente, y lo veremos por primera vez en la finalísima de la lucrativa y prestigiosa FEDEX Cup, junto a los treinta mejores en el Tour Championship de Atlanta, la próxima semana.

2. Pero, la clasificación al TOUR Championship trae jugosas recompensas adicionales, más allá de las bonificaciones monetarias de la FEDEX Cup.

A. Invitación automática a tres de los cuatro MAJORS de la temporada normal 2020/2021. El MASTERS (2021), el BRITISH OPEN (2021) y el US OPEN (2021). Y, según opinan los entendidos, aunque no es automático, también estaría la invitación al PGA Championship 2021.

B.  Con su actuacón de esta semana se confirma la presencia de Niemann en el US Open 2020 a jugarse en Nueva York en 20 días más, ocupando uno de los cinco cupos aun disponibles correspondiente a los mejores rankeados en la Fedex Cup, no clasificados previamente (English, Muñoz, Griffin, Niemann y Streelman, si mis cálculos no me traicionan).

C. Clasificación por única vez al SENTRY TOURNAMENT OF CHAMPIONS, de Hawai, la primera semana de Enero del 2021. Este torneo, normalmente reservado exclusivamente para los ganadores del año calendario 2020 del PGA Tour, tuvo que llenarse con clasificados al Tour Championship por la cancelación de numerosos torneos en el receso COVID 19.

D. Invitación automática a dos de los cuatro World Golf Championships, torneos de "field" restringido y sin cortes, el HSBC Champions de Octubre próximo y el WGCH de México, en Ferbrero de 2021.

E. Invitaciones automáticas a varios torneos "invitationals" y de "fields" limitados como son el MEMORIAL, el ARNOLD PALMER INVITATIONAL, el GENESIS INVITATIONAL el RBC HERITAGE y el CHARLES SCHWAB CHAMPIONSHIP.

Raya para la suma, la clasificación lograda por Joaco, ayer, al TOUR Championship de Atlanta, transforma un año muy, muy bueno, en otro año extraordinario, el tercero consecutivo.

¡Mis calurosas felicitaciones para Joaquín Niemann y su Team, por tan espectacular temporada!

MITO PEREIRA

¡Cómo he disfrutado poder seguir y ver a los golfistas chilenos en EEUU, lo que ha hecho más llevadero el encierro COVID, especialmente la cuarentena de los fines de semana!

Un agradecimiento, entonces, a Joaco Niemann y Mito Pereira que nos han hecho disfrutar mucho en los meses recientes.

Y, este fin de semana, con el Tour Championship del Korn Ferry Tour, Mito Pereira terminó lo que debió haber sido el fin de su temporada 2020 en que tenía asegurado su paso al PGA Tour. Pero ya sabemos lo que ocurrió, y por culpa del COVID todo el proceso de ascenso/ descenso quedó prolongado por un año más.

El PGA Tour intentó "compensar" a los mejores jugadores de la temporada actual con 10 invitaciones al US Open a jugarse en 20 días más, y, con invitaciones a los 10 mejores de la temporada a jugar los torneos "paralelos" del PGA Tour de la temporada 2020/2021.

Ya vimos que Guillermo Pereira, en Portland, estuvo a un sólo lugar de lograr su boleto al US Open, pero no tuvo fortuna con el tablero final de ese torneo. Aun quedaban cinco boletos US Open para los cinco mejores jugadores de los tres torneos de la post temporada, pero no era nada de fácil.

Lo que era más viable era finalizar la temporada (incluyendo los tres torneos Finals de postemporada), entre los 10 mejores, y así optar a las invitaciones de los torneos "paralelos".

Y Mito Pereira luchó bravamente, logrando el objetivo, hoy, finalizando en el lugar N° 8 del ranking final.

Quiero destacar que fue gracias a sus últimos cuatro torneos donde Mito logró los cuatro cortes y sumó 156 valiosos puntos a su cuenta personal.

¡ Felicitaciones Mito ! Estos importantes puntos no sirven sólo para los torneos paralelos, sino para el objetivo principal de alcanzar la tarjeta PGA Tour en un año más.

Entonces, esto significa que Mito podrá a optar a los siguientes torneos PGA Tour de la próxima temporada 2020/2021:

1.BERMUDA CHAMPIONSHIP (torneo paralelo al WGCH HSBC CHAMPIONS) a fines de octubre próximo.

2. PUERTO RICO OPEN (torneo paralelo al WGCH de México) en febrero próximo.

3. BARBASOL CHAMPIONSHIP (torneo paralelo al British Open de julio próximo).

4. BARRACUDA CHAMPIONSHIP (torneo paralelo al FEDEX ST JUDE WGCH) de Agosto próximo.

A mi juicio, los dos torneos que están más claros para la participación de Mito son el Bermuda Championship ya que para esa fecha, el Korn Ferry Tour está en receso, y el Puerto Rico Open, ya que, en Febrero, faltará mucho para el término de la temporada.

Seguramente, la participación en el Barbasol y en el Barracuda dependerá de su situación de
ese momento en el ranking de puntos KFT. Si está holgado y ya tiene su tarjeta PGA Tour en el bolsillo, tendría mucho sentido jugar estos torneos "paralelos". Si está "en la quemada", puede ser más razonable concentrar los esfuerzos en los torneos puntuables del KFT.

Propongo, si me lo permiten, hacer el máximo esfuerzo por conseguirle a Mito una invitación al MAYACOBA GOLF CLASSIC, del calendario oficial del PGA Tour, a jugarse en México, a fines de Noviembre próximo.

Aunque este torneo se juega en la misma fecha que el HERO´s Challenge (organizado para 30 golfistas por Tiger Woods, pero de carácter extraoficial y sin puntos FEDEX), dudo que sea considerado como un torneo "paralelo" para las invitaciones antes mencionadas.

Creo que Joaquín Niemann ya comprometió su asistencia a Mayacoba y pienso que la gran amistad entre mexicanos y chilenos pudiese ayudar a consequir un cupo para Mito.

Bueno, un lindo fin de semana siguiendo el entretenido y gran golf en ambos tours.

Estaremos atentos a partir del Jueves próximo a las importantes incursiones de nuestros compatriotas, y especialmente atentos a lo que sucederá en el Tour Championship de Atlanta que se inicia el viernes y finaliza el lunes, día del Trabajo en Estados Unidos.

miércoles, 12 de agosto de 2020

MORIKAWA Y LOS ÉXITOS DE LA "PATRULLA JUVENIL" DEL PGA TOUR (Morikawa, Niemann, Hovland, Wolff y Redman)

Hace casi exactamente un año, el 6 de agosto de 2019, escribí un artículo llamado "LA PATRULLA JUVENIL DEL PGA TOUR" sobre cinco promesas del Tour.


Collin Morikawa y Matthew Wolff
Collin Morikawa, Joaquín Niemann, Viktor Hovland, Matthew Wolff y Doc Redman.

Tenían en común ser muy jóvenes, en aquel momento de 22 años y menos, con carreras como juveniles y amateurs extraordinarias, varios ex N° 1 del mundo amateur (excepto Wolff que fue N° 2 y Redman, ganador del US Amateur 2017, que fue 22), y que apenas debutaron en el PGA Tour, destacaron con grandes resultados de inmediato.

Hace un año atrás Morikawa y Wolff ya habían ganado sus primeros títulos en el PGA Tour y junto a Niemann y Redman, ya tenían sus tarjetas garantizada para la temporada 2019/2020.

Sólo Hovland debió ir al Korn Ferry Tour Finals a buscar su tarjeta para el PGA Tour, lo que logró con facilidad. Ninguna sorpresa, porque, aunque sólo alcanzó a jugar cinco torneos como profesional la temporada pasada, al preferir jugar el US Open de Pebble Beach como amateur (donde jugó muy bien e hizo el corte), mostró en esos pocos torneos posteriores, un golf superlativo.

Joaquín Niemann levanta el trofeo del primer torneo 2019/2020
Terminé ese artículo con un párrafo que reproduzco a continuación y con orgullo:

"En los próximos meses y años seguiremos muy de cerca las carreras de esta nueva "Patrulla Juvenil" del golf mundial, pero hay que decir que me gustan las chances de éxito que tienen Niemann, Morikawa, Wolff, Redman y Hovland".

Con orgullo porque estos cinco jóvenes me han dado la razón........y de sobra.

Simplemente sensacional lo de Morikawa al ganar el PGA Championship la semana pasada, y el Workday Charity Championship en emocionante playoff frente a Justin Thomas, el mes pasado. 

Pero además maravilla su extraordinario nivel en todas las facetas del juego, que le han permitido, en 18 eventos jugados esta temporada, los dos triunfos señalados, un segundo lugar (al perder el playoff con Berger en Colonial), seis top 10, once top 25 y sólo un corte fallado desde que se hizo profesional.

Por otra parte, tanto Niemann como Hovland ya ganaron sus primeros títulos PGA Tour durante este último año y sólo Redman no ha ganado aún.

A continuación muestro la posición actual de las cinco estrellas en el ranking de la FEDEX Cup. Faltando sólo el Wyndham Championship 2020 para el inicio de los tres torneos de los playoffs, los cinco ya tienen garantizado su participación en esta magna post temporada donde llegan los 125 mejores

NOMBRE                                             POSICIÓN
                                                             FEDEX

MORIKAWA                                                2

NIEMANN                                                 25

HOVLAND                                                26

WOLFF                                                     33

REDMAN                                                  84

Estoy cierto que estas posiciones ya garantizan la presencia de Morikawa en la instancia final, el TOUR Championship, a Niemann y Hovland en el segundo torneo playoff, el BMW Championship, mientras que Wolff y Redman deberán jugar bien en el NORTHERN TRUST, primer torneo playoff, a jugarse en menos de dos semanas, para clasificar en los 70 primeros que se ganan el paso al BMW.


Doc Redman, ganador US Amateur 2017
Creo que mi pronóstico, el indicador principal y los tres factores determinantes para tener éxito en la cima del golf mundial, mencionados en dicho artículo de hace un año, siguen plenamente vigentes y los reproduzco en detalle a continuación:

"Pero todo indica que le debería ir muy bien a los cinco integrantes de esta "patrulla juvenil" del PGA Tour en las temporadas venideras.

"Uno de los mejores indicadores o factores de probable éxito en el PGA Tour es una exitosa trayectoria como juveniles y adultos amateurs, y estas cinco estrellas del golf llevan años de triunfos en sus cuerpos..........y más importante aún..........en sus Mentes.

"Y en este sentido me gustaría terminar señalando cuáles a mi juicio son los tres factores principales que definen el éxito en la cima del golf mundial:

"1. Poseer un talento natural de excepción.

"Para llegar a lo más alto del golf se necesita un "hand eye coordination" fenomenal. Y no es extraño que muchos de los golfistas de elite sean tan buenos para el tenis de mesa (ping-pong), ya que es una disciplina que requiere esta coordinación "mano/ojo" exepcional.

Viktor Hovland
"2. Tener la capacidad para trabajar y entrenar duro.

"Para automatizar buenos tiros de golf se requiere muchísimas repeticones y esto sólo se logra invirtiendo una enormidad de horas de práctica y entrenamiento en las zonas de práctica y jugando miles de rondas. Los grandes jugadores no sólo suelen estar dispuestos a invertir el tiempo necesario en este proceso, sino que también lo disfrutan.

"3. Desarrollar una Mente fuertísima.

"Los que han nacido con talento natural, y han trabajado duro desde siempre, y se han acostumbrado a ganar tienen una ventaja sobre jugadores no tan exitosos.

"El dicho en inglés lo expresa con claridad; "Winning breeds winning" ("victorias producen victorias") y en un juego donde en general se gana poco, los pocos que ganan mucho tienden a tener una Mente o "Grabadora Golfística" menos contaminada con los fracasos.

"Es clave para los golfistas de elite enfrentados a escenarios competitivos muy intensos como el PGA Tour, trabajar una Mente ("Grabadora Golfística") siempre positiva, confiada y optimista. Los triunfos se celebran con entusiasmo y los fracasos, que todos enfrentan a menudo, se deben olvidar rápido.

"Cada vez me gusta más la frase de EM ACADEMY, "disfrutando el proceso" porque cuadra perfecto con lo anterior.........el proceso de ser un golfista de elite va a tener más fracasos que éxitos y tener una Mente fuerte significa, a mi entender, disfrutar el proceso completo, triunfos y oportunidades para aprender (la palabra fracaso es mejor no tenerla nunca presente)".


Sin duda que mantendremos nuestro interés por las futuras carreras de estos cinco fenómenos del golf mundial.
 . 

lunes, 10 de agosto de 2020

PORQUÉ CREO MUY BUENO EL RESULTADO DE MITO PEREIRA EN EL KORN FERRY DE PORTLAND 2020 (a pesar de no alcanzar, aún, el pasaje al US Open)

Debo confesar que pasé más tiempo ayer domingo siguiendo el torneo de Mito Pereira en el Korn Ferry Tour de Portland que viendo el PGA Championship de San Francisco.

El sistema estadístico del PGA Tour me permite seguir "on line/real time" como se "mueve" el tablero acumulado de puntos de la temporada, lo que para mi es apasionante, especialmente en instancias decisivas de las temporadas de la FEDEX Cup y del Korn Ferry Tour.

Lo que sucedió es que Pereira hizo el corte en forma sensacional el viernes pasado con un gran 67........y se puso en carrera para optar a un boleto al US Open del próximo mes, si es que lograba mantener su quinto lugar en el ranking de puntos del Korn Ferry Tour, al término del WINCO FOODS PORTLAND OPEN, ayer domingo.

Y no se pudo. Aunque hubo emoción hasta última hora, como veremos más abajo.

Pero no fue por una mala actuación de Mito, sino porque algunos de los jugadores que "debían copar posiciones" en lo más alto del tablero, jugaron por debajo de lo normal el fin de semana, y en especial, el domingo.

Pereira hizo su negocio en una cancha muy difícil, con -4 para el fin de semana, para finalizar en un muy buen lugar T14, y en el ranking cosechó excelentes 55 puntos para su cuenta personal, para rematar en el lugar N° 6 del ranking.

Recordemos que Mito partió el jueves con una ronda de 74 golpes, +3 que lo dejaba con un riesgo cierto de no pasar el corte al día siguiente. Pero, un gran 67 el viernes (-4) le permitió hacer el corte, con lo justo, quedando en el lugar T54 del tablero con un score acumulado de -1.

Otra sólida ronda de 68 golpes el sábado llevó a Mito a un T20, con un brillante eagle en el par 5, hoyo final, de Pumpkin Ridge.

Mis cálculos aritméticos indicaban que si Pereira terminaba top 20 en el tablero de resultados, el domingo, superaba al golfista que entró la semana en el N° 4 del ranking, Dylan Wu, quien no había pasado el corte, y con esto se aseguraba el boleto al US Open. Esto porque, después del viernes, en la parte superior del tablero, había suficientes jugadores que no tenían opción de avanzar mucho, o ya estaban asegurados en el top 5 del ranking.

Pero ocurrió que el T14 de ayer domingo de Mito (-1 para el día y -5 para el torneo) no fue suficiente porque los líderes del día viernes que "no estaban en la pelea" por los cupos al US Open, disponibles, jugaron mal el fin de semana y permitieron la remontada de Hodges (ganador del torneo) y Barjon, que a la postre finalizaron tercero y quinto en el ranking, viniendo "de atrás".


Entre los que "arrugaron" con scores sobre par, el finde, estuvieron Garber (+2), Albertson (+1), Harmelin (+1), Saxon (+4), Lamb (+1), Dougherty (+2), Kennerly (+3), Truslow (+2), Greyersman (+3), Alker (+6) y Ridings (+4).

Sólo hubiese bastado que dos o tres de estos jugadores, que estaban muy atrás en el ranking anual, hayan finalizado en el top cinco del torneo para que Pereira fuera, en esta instancia, al US Open.

Y de verdad que fue emocionante y casi se da, ayer domingo, lo del quinto lugar en el ranking y la clasificación al US Open, hasta muy al final del día.

Por ejemplo: A las 16:45, Mito había pasado por el hoyo 10, estaba T16 en el torneo, y N°7 en el ranking acumulado de la temporada. A las 17:33, después de su único bogey del día en el hoyo14, había bajado a la posición T26 y N° 8 para la temporada. A las 18:38, recién finalizada su ronda y gracias a un gran birdie en el hoyo 17, subió al lugar T14 y estaba N° 5 para la temporada y con el boleto al US Open en su poder.

Pero faltaban jugadores por finalizar y más de una hora y media más de juego.

Y, lamentablemente, la combinación de resultados en los lugares superiores del tablero del torneo (los primeros cinco lugares valen muchísimos puntos) le fueron desfavorables a Mito en las instancias finales, y fue así como, después de transitar, en los minutos siguientes, entre el quinto, sexto y séptimo lugar de los resultados acumulados para la temporada, todo terminó a las 20:17 horas con el mencionado T14 final para el torneo, y el lugar N° 6 para la temporada regular.

Para los que vieron por la TV el corto putt para birdie que erró Mito en su hoyo final, les cuento que no tuvo relevancia alguna para el resultado final, ya que la diferencia con el francés Barjon, que fue quinto en la temporada, fue, al final, de 95 puntos, y si hubiese acertado Pereira ese birdie, hubiese subido del T14 al T11, con, aproximadamente, 75 puntos para el torneo, o sea, 20 puntos más de los 55 que obtuvo.

Pero, de verdad, convengamos que el tema de la clasificación al US Open NO DEBIERA ser el objetivo central de Guillermo Pereira y su Team, para lo que se viene.

Es cierto que esta semana parten los llamados Korn Ferry Tour Finals y hay otros cinco cupos disponibles para el US Open al cabo del tercer torneo del Finals, el Tour Championship, para los mejores 5 en puntaje acumulado en los tres torneos de los Finals que no estén ya clasificados previamente.

Y también es cierto que los mejores 10 del ranking de la temporada podrán acceder a los torneos paralelos del PGA Tour de la temporada 2020/2021.

Pero la realidad indica que lo más sensato es que Pereira se concentre en acumular la mayor cantidad de puntos en los torneos venideros de la temporada Korn Ferry Tour 2020/2021 y que finaliza en exactamente un año más en este mismo torneo en Portland Oregon.

Es una pena lo sucedido y que el PGA Tour haya cancelado el proceso de ascenso/descenso de este año por el COVID 19. Mito, por su gran inicio de temporada, ya tenía su tarjeta asegurada para el PGA Tour, temporada 2020/2021 que comenzaba, ahora, en Septiembre, pero no hay nada que hacerle.

Por eso creo muy positivo los 55 puntos obtenidos por Pereira en Portland, positiva la gran forma en que logró pasar el corte y positiva es la gran confianza obtenida para enfrentar los próximos torneos.

Ahora, si esta posibilidad de ir al US Open y jugar en torneos paralelos del PGA Tour es algo que motiva a Mito, bienvenido sea, pero, repito, lo principal son puntos en torneos Korn Ferry Tour para lograr una de las 25 tarjetas al PGA Tour que se repartirán en Agosto del 2021.

VAMOS MITO !!!!!


miércoles, 29 de julio de 2020

LA FINA LÍNEA ENTRE SUFRIR Y GANAR EN EL PGA TOUR (el caso de Michael Thompson reciente ganador del 3M Championship)

Este artículo nace el Domingo pasado al ver por la TV la soberbia actuación de Michael Thompson a lo largo del 3M Championship para llevarse la victoria por dos golpes.


Michael Thompson  Ganador 3M Championship 2020
La verdad es que fue tan sobresaliente el juego de Thompson los cuatro días del torneo que es difícil de comprender que este jugador de 35 años, que llegó al Tour el año 2011, que ganó de excelente forma el Honda Classic del 2013,  y que ha ganado más de U$ 10.4 millones, haya tenido que esperar más de siete años para su segunda victoria. Y haya tenido que sufrir en tres oportunidades el "fantasma" del descenso al Korn Ferry Tour "salvándose" en cada oportunidad en las "finals".

De hecho sólo había logrado dos cortes el año calendario 2020 hasta que obtuvo un top ten en Hilton Head, el mes pasado.

¿ Qué sucedió con Michael Thompson que produjo el gran viraje?

Lo mismo se preguntaba Nick Faldo, el conocido comentarista de CBS y ganador de seis Majors, al destacar el inminente triunfo de Thompson, mientras este jugaba el hoyo final el Domingo.

Decía Faldo:

" Cuando un golfista gana como lo está haciendo Thompson y demuestra este juego de campeón toda la semana, a uno lo lleva a pensar: donde estuvo esta gran capacidad todo este tiempo?".

Y, agregó Faldo:

"¿ Cuál es el punto de inflexión?. ¿ Cuál es esa fina línea en este juego que te lleva del sufrir, sufrir y sufrir, a un performance tan bueno y con una apariencia de control total
(como la de Thompson)?".

Es la pregunta de todos los siglos del golf, digo yo, pero igual las "sorpresas" en golf se han dado siempre.

A mi parecer existen tres tipos de razones que explican este tipo de "actuaciones sorpresas" en el golf y me parece que la victoria de Thompson tiene explicación por los tres lados.

La primera explicación, a mi juicio, es algo que hemos mencionado muchas veces, ya. La verdad es que es tan competitivo el nivel actual del PGA Tour que son decenas los profesionales miembros que pueden ganar en cualquier momento. Y, sin duda que Thompson era uno de ellos.

La segunda, es la que yo llamaría el factor "inspiración".

Simplemente, y esto es válido para golfistas de todo nivel, existen días y torneos en que "andamos inspirados". Nos sale todo. Todos los golpes se dan fácil y tenemos el presentimiento que seguiremos jugando bien y que podemos ganar el torneo o las apuestas con los amigos.

Ocurre poco, pero estamos jugando en ese estado que se llama "en la zona".

Y los números de Michael Thompson parecen indicar que, efectivamente, estaba "inspirado" y "en la zona" en este torneo a diferencia de sus estadísticas previas a este torneo:

En Greenes en Regulación estaba en el lugar 131 del ranking para la temporada (de entre los aproximadamente 215 golfistas rankeados). En las cuatro rondas del 3M ocupó el lugar 3, con excelentes 83% de efectividad.

En Strokes Gained Approach to the Green estaba en el lugar 160 del ranking de la temporada. En el 3M Championship ocupó el lugar 4, con 7.43 golpes ganados al promedio del "field" para la sumatoria de las cuatro rondas.

En Strokes Gained Putting estaba en el lugar 55 del ranking para la temporada, En el 3M Championship logra el primer lugar en este ranking para el torneo, con 7.28 golpes ganados al promedio de sus contrincantes en el acumulado de las cuatro rondas.

¡ Inspirado y en la zona, qué duda cabe!

Pero la tercera explicación va por el lado Mental y Técnico y son razones propias del jugador, su entorno, su entrenamiento y otras que puede explicar, también, porqué superó "la fina línea" esta semana pasada en el 3M de Minnesota.

Las que yo pude recoger a través de sus entrevistas y los comentarios periodísticos son los siguientes:

1. Entrenó duro pero con sabiduría. Thompson había derivado en años recientes a pegarle a la pelota con "draw". Este año volvió a su "fade" natural. Me cuadra esta decisión, porque no hay nada más difícil en golf que cambiar el swing. Hay que evitarlo, en mi opinión, como "la plaga".

2. Venía de un top ten en Hilton Head y tenía un objetivo en la mente muy claro: otra buena actuación y top ten lo podría llevar al US Open de Winged Foot en Septiembre próximo. Según ha dicho, Thompson, Winged Foot es su cancha favorita en todo Estados Unidos y era un sueño para él poder clasificar, lo que sin duda lo motivó.

3. Una gran confianza propia, de su equipo técnico, y, muy especialmente, de su esposa a quien agradeció profusamente en su victoriosa conferencia de prensa: "Ella me ha repetido todos los días, y todos estos años, que yo soy suficientemente bueno para ganar y pertenecer al PGA Tour".



4. La reciente adopción del segundo hijo de la pareja le permitió a Thompson apreciar que lo verdaderamente importante en la vida no es el golf, sino la familia. Algo similar le ocurrió a Bubba Watson cuando ganó sus dos Masters. Ambos jugadores se "quitaron" presión al estar viviendo algo maravilloso en lo personal, y que ponía el golf en una importancia de segundo plano.

5. Thompson utilizó a la perfección una impecable "rutina de post juego" el Sábado por la tarde a raiz de un sufrido par en su hoyo 18 cuando se fue al agua con su tiro de salida en ese par 5 final. Tomó una penalidad del hazard del lado derecho, pegó una gran madera tres de tercer tiro al bunker al fondo del green, e hizo una excelente sacada a centímetros para hacer un buen par.

Lo que señaló a continuación fue impecable desde el ángulo Mental, ya que lejos de quejarse de su mal drive y del birdie perdido, dijo:

"Pienso que esta gran "salvada" es un buen augurio para mañana".

Así, sembrando pensamientos positivos, de confianza y optimismo, en su Mente, para su día final.

Y cuando gana sólidamente por dos golpes al día siguiente, Michael Thompson sigue con su excelente rutina de post ronda al señalar lo siguiente en su conferencia de prensa post victoria:

 "Esto (la victoria) es lo máximo del mundo para mi porque SOLIDIFICA EN MI MENTE que soy uno de los mejores golfistas del mundo y que puedo pelear el torneo cada semana".

Bueno, será interesante ver si lo de Thompson en Minnesota fue sólo una gran inspiración de una semana, o si ha logrado superar aquel punto de inflexión de Nick Faldo, para transformarse en uno de los mejores golfistas del mundo de manera permanente.

Ya veremos.