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domingo, 24 de junio de 2018

MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER

Hace varios años que le vengo dando vueltas al tema putter.......que.......mal que mal, es practicamente el  50% del juego.

Reconozco que este artículo lo escribo pensando en golfistas de handicap bajo y en mis observaciones de los torneos del PGA Tour, y después de intenso estudio de las excelentes estadísticas de putter, y otras, que abundan en www.pgatour.com .

Pero igual pienso que las conclusiones y recomendaciones aquí expuestas son válidas para golfistas de cualquier handicap.

Que se requiere de una buena técnica y una gran habilidad para "leer" las caidas de los greens, que duda cabe.........y que embocar de distancias medianas y largas es muy difícil, es obvio........claro, porque el hoyo es pequeñísimo.

En mis estudios de golf Mental he descubierto cosas fascinantes.......que los mejores jugadores de putt NO piensan en cosas técnicas al golpear (ver estudio de la doctora Deborah Crews de la Universidad de Arizona) y que los principales Coach Mental o de Putt (Rotella, Stockton, Faxon, Parent, etc.) recomiendan golpear el putt desde la Mente "Inconsciente" y en el "Momento Presente".

Conozco golfistas que han arruinado promisorias carreras porque se creyeron malos para el putt y se embarcaron en interminables cambios de putter, e interminables cambios técnicos........y en excesivas horas de entrenamiento, y prácticas, intentando lo imposible........o sea, embocar un alto número de putts desde distancias medianas y lejanas.

Estos golfistas pasaron de ser excelentes jugadores de putt cuando jóvenes a perder totalmente la confianza sobre el green, porque no supieron minimizar situaciones transitorias y normales de mal juego con el putt. En vez de olvidar las malas jornadas de putt y esperar con paciencia el regreso del "toque" que permite embocar, muchos golfistas se han embarcado en las fatales aventuras de los cambios técnicos.

A todos los que nos encanta observar a la elite del golf Mundial, vemos con frecuencia las desventuras de los García, Rose, McIlroy, Scott, Dufner y muchos más que "la pierden" arriba del green.Y, grandes golfistas de la historia del golf mundial, tuvieron, en algún momento de sus carreras, dificultades con el putt......me refiero a Hogan, Snead y el mismísimo Jack Nicklaus.

¿ Y qué tienen en común los arriba mencionados ?

Son, o fueron, extraordinarios jugadores del juego largo.

También lo he visto en muchos golfistas Chilenos que al igual que los anteriores, partieron sus desventuras sobre el green porque estaban todo el día pegando putts para birdie desde distancias relativamente cercanas al hoyo y embocando lo que ellos suponían era un número bajo de ellos. Estoy hablando de putts desde 5 a 25 pies, o sea, desde 1.5 a 7.5 metros.

Dos consideraciones:

La primera es una cosa de expectativas equivocadas. Y ocurre que la realidad empírica nos comprueba de que no es tan fácil embocar putts de esa distancia.

El PGA Tour a través de su estupenda tecnología SHOTLINK (que mide con absoluta exactitud una muestra muy significativa de los golpes y putts de los jugadores del Tour en todos sus torneos) nos indica las siguientes probabilidades de embocar putts de las siguientes distancias si el golfista está arriba del green en regulación:

NOTA: Estas cifras vienen de la estadística de Putting, Greens in Regulatión (GIR)  % para los años 2015, 2016, 2017 y 2018, post US OPEN, y las cifras son casi exactamente iguales para cada año.

DISTANCIA                                                % PROBABILIDAD PROMEDIO DE EMBOCAR

5 pies y menos                                                                            81,5 %
(1.5 mts y menos)

5.01 a 10 pies                                                                              50.5%
(1.51 a 3 mts)

10.01 a 15 pies                                                                            30.5%
(3.01 a 4,6 mts)

15.01 a 20 pies                                                                            19.6%
(4.61 a 6.1 mts)

20.01 a 25 pies                                                                            13.1%
(6.11 a 7.6 mts)

Mayor de 25 pies                                                                          5.5%
(mayor a 7.61 mts)

Parecen ser porcentajes de conversión sorprendentemente bajos........¿ Verdad?........y eso que estamos hablando del performance de los 200 mejores golfistas del mundo.

Reitero que estos porcentajes son calculados exclusivamente para putts correspondiente a jugadas en greenes en regulación, o sea, son putts mayoritariamente para lograr birdies, golpes que, sospecho, con algún fundamento, llevan una carga de "presión" un poco más elevada que un putt de las mismas distancias para salvar el par........muy especialmente aquellos de distancias más cortas.

Viendo estas cifras hay una primera conclusión obvia:

Enojarnos o creernos malos para el putt porque erramos muchos putts de tres, cinco o siete metros es una soberana estupidez porque la probabilidad de embocar es en el mejor caso de un 50 % en el caso de los de tres metros, y ese porcentaje de conversión baja significativamente por cada metro de alejamiento del hoyo.

La segunda consideración tiene que ver con una significativa diferencia que existe entre dos tipos de jugadores:

Me refiero a aquellos golfistas que erran muchos greens en regulación y por tanto deben hacer mucho "approach y putt" para hacer score, en contraste con aquellos golfistas que tienen un alto % de greenes en regulación. Los primeros tienden a golpear muchos putts para par de corta distancia y los segundos, por lógica, golpean numeros putts para birdie.......pero, normalmente, de un poco o mucho más lejos.

Los primeros embocan muchos putts, y los segundos no tanto........y esto es normal y natural dado los porcentajes de conversión que hemos visto más arriba.

De hecho, esta es una realidad que confirman las estadísticas del PGA Tour:

La mejor medición existente para ver la efectividad de un golfista sobre el green se llama "Strokes gained (lost) putting".......Shotlink mide via laser todos los putts que se pegan en la gran mayoría de los torneos PGA Tour y los compara con el estándard desarrollado para cada distancia a través de los años.......por ejemplo, un putt de 8 pies tiene una probabilidad de ser embocada en 1.5 golpes (probabilidad 50%)........si el golfista emboca este putt de 8 pie gana 0.5 strokes gained para su cuenta personal.........y si erra, "pierde" 0.5 strokes para su cuenta.......y así sucesivamente......y durante cada ronda de 18 hoyos se acumulan todos los strokes gained y lost y se tiene, al final de la ronda, la medición para el día, la que tiene un segundo ajuste según las características de los greens del campo en cuestión contra un standard de dificultad.

Sin embargo, tiende a favorecer a los que hacen mucho approach y putt, en contraste con aquellos golfistas de altos greens en regulación y que en promedio golpean el putt de un poco más lejos.......además, estos últimos tienden más a hacer greens de tres putts que los primeros, y los tres putts son fuertemente castigados por la fórmula "strokes gained/lost putting" (es así como en nuestro ejemplo del putt de 8 pies, donde el "standard" es hacer 1.5 putts, si llegamos a hacer tres putts, nuestro strokes lost para el hoyo subiría a 1.5, o sea, la diferencia entre los 3 que hicimos y el 1.5 del estándard) .

De hecho........basta revisar la estadística Strokes Gained (lost) putting de la PGA Tour para los años 2016, 2017, y año a la fecha 2018, para observar que los 10 mejores golfistas en SGP de cada año, están, en promedio, en las posiciones inferiores de la estadística "% Greens in Regulation" del período correspondiente.

CONCLUSIONES

1. Errar muchos putts de más de dos metros es normal y no debe llevar a enojo o cambios técnicos al menos que se transforme en algo habitual. La cautela en este tema es fundamental.

2. El golfista debe concentrar su práctica sobre el green en desarrollar una alta efectividad en embocar putts de dos metros y menos. Como en este tramo la probabilidad de embocar es alta, aquí es donde una buena técnica, un buen método y una buena "rutina" realmente produce dividendos.

Y aquí es donde podemos construir confianza en nuestra técnica.

 3. La práctica de putts de mayor distancia a los dos metros debe concentrarse en la distancia y en la vizualización del recorrido de la pelota y en dejar la pelota cerca del hoyo o, ojalá, "dada".

Un buen putt de distancia NO ES EL QUE ENTRA. Un buen putt de distancia es el que queda al lado del hoyo......y "dada"........y si llega a entrar es un bonus adicional.

4. En putts de bajada, largos y cortos, LA ÚNICA PRIORIDAD es dejar la pelota "dada".......si llega a entrar.......es un bonus.

4. El jugador de bajo handicap tipo "altos greenes en regulación", debe desarrollar una gran capacidad de paciencia.
Debe evitar el sobre esfuerzo (trying too hard), la frustración y debe concentrarse en evitar los tres putts.

Por otra parte, debe practicar muchísimo sus fierros al green.........en especial, los de 150 yardas hacia adentro. Las probabilidades de embocar observadas màs arriba nos indican que la forma más fácil de hacer muchos birdies es con tiros a green que queden a menos de dos metros del hoyo.

5. Soy firme partidario de la utilización de la técnica de visualización (imaginándonos en los momentos previos del putt el trayecto detallado de la pelota rodando a la velocidad ideal hacia el hoyo y entrando a la perfección) para todos los putts de distancias mayores a los dos metros.

Mi razonamiento es simple. La técnica de la visualización nos ASEGURA operar con nuestra MENTE INCONSCIENTE y en el MOMENTO PRESENTE al momento de golpear estos putt. Si estamos totalmente inmersos en este estado, no tenemos la posibilidad de estar pensando en la técnica, ni en el resultado del golpe,

No olvidemos que nuestra Mente Inconsciente es UN MILLÓN de veces más poderosa que la mente consciente y que es precisamente el inconaciente el encargado del manejo de todos los movimientos del cuerpo.......incluido, por cierto, el swing de putt.

6. Una post rutina positiva, optimista y confiada después de un mal día sobre el green es clave.

Los malos días de putt se olvidan rápido. Jamás debemos creernos malos para el putt. Jamás decirlo, compartirlo con terceros, y ni siquiera pensarlo. Ni tampoco permitir que alguien cercano nos lo recuerde.

Los días buenos sobre el green se celebran y se recuerdan......ojalá una y otra vez.

La poderosa Mente Inconsciente va a transformarnos en el golfista......o jugador de green.......que nosotros pensamos que somos........es la famosa historia de la profecía auto cumplida.

No debemos olvidar jamás que dado los porcentajes de conversión mostrados más arriba, es sólo NORMAL que vamos a errar mucho.

La buena noticia es que la Mente Inconsciente es "engañable" ya que carece de facultades críticas propias, y bien conducida, via técnicas de auto conversa positiva y afirmaciones, podemos convencerla de que somos excelentes jugadores de putt (aunque en un inicio las cifras o la realidad no necesariamente confirmen esto).

Y como entre las características principales de la Mente Inconsciente está su gran poderío y su deseo de darnos siempre en el gusto, al poco tiempo, realmente nos convertiremos en un gran jugador de putt.

A riesgo de repetirme, por el lado contrario, si nos enojamos al errar, si hablamos negativamente de nuestros putts errados, si le decimos a nuestros amigos que somos malos para embocar, ocurre que nuestra poderosa Mente Inconsciente simplemente nos va a dar en el gusto y seremos, sin duda, malos para el putt.

Un buen "truco" para evitar el síndrome anterior es siempre aceptar sin enojo los putts errados de cualquier distancia, y siempre aceptar como gran putt todo aquel mayor a dos metros que entran o que quedan dados.

7. Y, para finalizar, un buen consejo que dan los grandes jugadores del green:

Hay que amar y disfrutar los desafíos sobre el green. Los grandes jugadores tienen en común que disfrutan enormemente golpear putts......de todo tipo. Y les encanta practicarlo también.

En mi opinión existen dos libros muy buenos que explican estos conceptos sobre el putt y que dan mucha información adicional de gran interés al respecto.

El primero es Unconscious Putting del ganador de Majors y múltiple ganador en el PGA y en el Champions Tour, Dave Stockton. Y el segundo libro, Putting Out of your Mind fue escrito por Bob Rotella, el decano y más conocido de los psicólogos especializados en golf.

Fascinante el tema........y crítico para todo golfista, especialmente para aquellos que compiten en la cima del golf mundial.










lunes, 18 de junio de 2018

KOEPKA repite en el US OPEN.......confianza, bendita confianza !

Brooks Koepka gana el US Open 2018 con una solidísima ronda final de 68 golpes (-2) para derrotar a Fleetwood por un golpe, Dustin Johnson por dos y a Patrick Reed por 3.

Koepka, el jugador Nº 9 del mundo, con un juego corto y un putter notable en los ultimos nueve hoyos, superó a Tommy Fleetwood (Nº12), quien había terminado temprano empatando el record histórico de los US Open con 63 golpes.

Venció también a su amigo Dustin Johnson, golfista Nº1 del mundo quien no pudo sobre los greens y sumó seis greens de tres putt el fin de semana, y a un notable Patrick Reed (Nº13 del mundo), quien ahora lleva un segundo lugar, una victoria (en el Masters), y, ahora, un cuarto puesto en sus ultimos tres Major.

Pero claramente la historia se llama Brooks Koepka y su casi milagrosa recuperación de una complicada lesión a la muñeca izquierda que lo hizo terminar último en su torneo final del 2017 y también último en el primero del 2018 en Hawaii, y posteriormente no poder tomar un palo durante todo el primer trimestre del presente año. Tampoco pudo jugar el Masters a principios de Abril.

Koepka relata que esos terribles 90 días le sirvieron para darse cuenta cuanto amaba el golf y cuanto lo necesitaba.

Vuelve a jugar bien en el Players Championship a principios de Mayo, con un 11 avo lugar, y cuando fue segundo en Fort Worth, ya casi sin dolor, Koepka ya sabía que estaba en condiciones de defender bien su título del año pasado del US Open.

Pero fue tal su nivel de confianza al verse sano y jugando, sorprendentemente, a tan buen nivel, que comenzó a comentarle a los suyos que estaba en condiciones de ganar un torneo en Mayo o Junio.

Más aun, a comienzos de semana comentó en una conferencia de prensa al llegar a Shinnecock que no había golfista con más confianza que él para este US Open y que su juego estaba en un nivel óptimo.
("There´s nobody more confident here than me," Koepka said. "I feel like I´m playing really well").

Y cuando parecía que no hacía el corte el Viernes, pudo hacer una verdadera hazaña con seis birdies en sus últimos once hoyos para un 66 que le permitió estar el fin de semana.

Un solidísimo 72 el Sábado, el día controversial y de scores altísimos, le permitió llegar a la punta junto a Johnson, Berger y Finau.

 A esa altura y en su conversación con la prensa ese Sábado por la tarde su confianza ya estaba por las nubes: "Como les dije (el otro día), no hay nadie con más confianza. Gané este torneo el año pasado. Me siento muy bien. Mi juego está en un buen lugar. Siento que me lo tendrían que arrebatar, para serles muy honesto".

Una historia fascinante para mi, ya que ustedes  saben que yo considero que no hay nada más potente para la Mente de un golfista que la confianza. En mis enseñanzas y en mi libro hablo de la importancia de contar con una "grabadora golfística" (Mente Inconsciente) siempre confiada, optimísta y positiva.

En mi opinión, los dichos de Brooks Koepka al resaltar, de ante mano, su buen juego y su confianza son un ejemplo brillante del poder de las técnicas de la Autosugestión Consciente para enviar un mensaje poderosísimo a la Mente Inconsciente para el logro de un resultado extraordinario.

Koepka hace tres meses estaba en un estado de desesperación profunda........llevaba tres meses con su lesión a la muñeca y no sabía si podía volver a jugar. A principios de Mayo pudo volver, con algo de dolor, pero, milagrosamente, comenzó a jugar un gran golf de inmediato.

Un Brooks Koepka eufórico y pleno de confianza con buenas actuaciones en el Players y en Fort Worth volvió a la vida y comenzó a "verse" ganador y sus mensajes positivos, optimistas y confiados hacia su Mente Inconsciente hicieron su trabajo y pudo alcanzar esta notable hazaña, muy poco vista en la historia de la elite del golf mundial.

Más allá de esto, es interesante leer mi artículo de hace un año "US OPEN 2017: Gana Brooks Koepka (el clon de Dustin Johnson)", el que relata la historia golfística de este notable jugador norte americano y su gran parecido con su amigo Dustin Johnson con quien comparte Coach de Swing y preparador físico.

Y es interantísimo destacar, en ese artículo, las palabras del Coach de Swing, de ambos, Claude Harmon, respecto de su gran fortaleza Mental:

" Tanto Koepka como D.J. practican lo que destacados Coach Mentales vienen predicando hace años:

"Un sólo tiro a la vez, quedarse en el Momento Presente, no pensar en el pasado, no pensar en el futuro, sólo pensar donde uno está ahora mismo,,,,,,,,,en el momento", dijo Harmon. "Nadie pensaría que gallos como D.J. y Brooks personificarían lo que hablan los psicólogos deportivos.......pero realmente lo hacen".

Bien por Brooks Koepka que supo transformar la tragedia de su lesión en una victoria de características épicas.










domingo, 10 de junio de 2018

D. Johnson, la "fiera Mental" gana en Memphis (y algo sobre Joaco y Mito)

Dustin Johnson gana el FEDEX ST. JUDE Classic de este fin de semana y vuelve al Nº1 del ranking mundial.

Nota: Más abajo comento algo sobre las actuaciones de Joaquín Niemann y de Mito Pereira de este fin de semana.

Para mis lectores que me siguen hace unos años, no les es sorpresa mi admiración por este golfista que le pega larguísimo y maravillosamente bien a la pelota. Pero ellos saben que lo que más admiro en D.J. es su gran fortaleza Mental.

En Marzo del año pasado escribí un artículo sobre Johnson que cada vez me gusta más.

Se llama "Dustin Johnson, la mejor mente del golf mundial" y lo fundamental es que D.J. tiene una capacidad asombrosa, a pesar de los tres o cuatro "desastres" golfísticos y "arrugadas" que ha debido enfrentar, para olvidarlas........por lo que mantiene una Mente Inconsciente (la "Grabadora Golfística") siempre positiva, confiada y optimista.

En esta misma línea, también les puedo recomendar un muy buen artículo, de Enero de este año, del conocido comentarista de golf, Mark Townsend: "Is D.J.´s Mind his biggest asset ?".

Sin duda, la respuesta es afirmativa,

Johnson, de 33 años de edad, quien ha ganado al menos un torneo en cada uno de los últimos 11 años, con esta victoria llega a 18 victorias en el PGA Tour, a sólo dos de la membrecía vitalicia. Y va al US Open de la próxima semana con una gran dosis adicional de confianza........y, seguramente, será el favorito.

Hoy, además, demostró una sensatez y gran madurez en su planificación de tiros ("golf course management"). Sabía que su único contrincante de verdad era Andrew Putnam, quien se subió temprano en la ronda, por lo que D.J. evitó todos los riesgos para hacer un cómodo -4, que incluyó un eagle dos en el par 4 del hoyo final cuando todo ya estaba definido, y lideraba por cuatro golpes.

Joaquín Niemann:

Joaco también jugó este torneo y después de una correcta primera ronda el Jueves de -1, lamentablemente no pudo repetir en sus primeros nueve hoyos del Viernes, subiéndose cinco sobre el par.

Todo parecía perdido en términos de hacer el corte, especialmente después de quedar seis sobre para el día, y cinco sobre para el torneo, después del hoyo 12. El corte estaba en par por lo que sólo una hazaña salvaba a Niemann.

Y casi la logra, en una notable y meritoria remontada.

Birdies en los hoyos 14 y 15, un magnífico eagle en el par 5 hoyo 16, dejaba a Joaco a un sólo golpe de terminar par para el torneo y hacer el corte. De hecho tuvo dos putts de lejos para birdie en los difíciles hoyos 17 y 18, pero no pudo ser.

Convengamos que después de cuatro torneos seguidos, dos top ten y 27 hoyos de clasificación para el US Open, entre medio, me imagino que la prioridad para el Team Niemann es que Joaquín se tome un merecido y reparador descanso. El deterioro a los 19 años no necesariamente es en lo físico, sino que después de las emociones de jugar exitosamente en lo más alto del golf mundial, el cansancio mental puede ser significativo.

Mito Pereira:

No hemos hablado ultimamente del segundo Chileno de más proyección en el mundo del golf.

Pereira, un jugador de un talento inmenso llegó al WEB.com tour el año 2017 después de terminar entre los top 5 del PGA Latinoamérica el año 2016.

Un gran logro.

El año pasado tuvo un muy buen año "rookie", terminando dentro de los top 70 en el ranking de dinero obtenido, lo que le permitió jugar el WEB.com finals con los 75 profesionales del PGA Tour que estaban perdiendo sus tarjetas (lugares 126 a 200 del ranking de puntos FEDEX).

Mito, quien  también es entrenado por EM Academy, al igual que Niemann, no logró su tarjeta para el PGA Tour en esa oportunidad (habían 25 tarjetas en juego), pero su buen año le permitió retener la tarjeta WEB.com para este año 2018.

Este fin de semana Mito venía en un expectante top 20 en el RUST-OLEUM Championship, pero lamentablemente un mal día, hoy, con el juego largo lo relegó al lugar 53 con un +4 para la jornada.

El WEB.com, la segunda división del PGA Tour es una gira brutalmente competitiva, por lo cual se requiere un gran nivel de golf y de fortaleza mental para tener éxito.

Mito, actualmente, marcha en el lugar 72 en el ranking de ganancias del presente año, por lo que, faltando unos ocho torneos aun tiene opción para ganar su tarjeta PGA Tour por las dos vías potenciales (la primera es obtenerla llegando top 25 en el ranking de ganancias, y la segunda es via los Playoffs y optando a las otras 25 tarjetas ya mencionadas).

Nada sería mejor para Niemann y Pereira, quienes son amigos cercanos, que ambos pudiesen llegar al PGA Tour temporada 2018/2019. Tener un "partner" en la cima del golf mundial, les ayudaría mucho a ambos en el, a veces, complicado y estresante proceso de adaptación.

Cierro con las famosas palabras del periodista especializado Jeff Rude con las cuales describe la actitud del "monstruo" Dustin Johnson, válidas para todo golfista de cualquier nivel que pretenda tener una gran fortaleza Mental:

"SEE SHOT, HIT SHOT, FORGET SHOT".

"


martes, 5 de junio de 2018

"MI OPCIÓN". Artículo que escribí en Marzo del 2011 con ocasión del lanzamiento de mi BLOG

Mi opción


NOTA ACLARATORIA:

Hace siete años lanzé mi Blog de Golf Mental y me acuerdo que mi querido asesor y Gurú, Gabriel Bunster, me dijo: "Terencio, tienes que tener una buena "bajada" para explicarle a tus lectores quien eres y de donde vienes".

Y se me ocurrió escribir MI OPCIÓN donde explico mi vida y como llegué al 2011, artículo que quedó con ese título en el sub encabezado del BLOG..

Pero ahora, siete años después, quiero renovar mi BLOG y quiero relanzar mi "parada" en el facinante tema del Golf Mental y corresponde reemplazar y actualizar la "bajada". Es como una verdadera "picazón del septimo año". La verdad es que nunca le "eché" una "manito de gato" al BLOG y lo voy a relanzar con todo en los próximos días.

Pero, no quiero que se pierda este artículo, el que me gusta mucho, así que simplemente lo trasladaré como otro artículo más a la sección "Contingencia" del BLOG.

Mi opción

Hoy, hace exactamente diez años, le dije adiós a la Unisys Corp., mi último y querido empleador por más de 17 años.

Lo pasé bien en la Unisys, antes Burroughs Corp. Llegué a esta centenaria compañía de computadores en Octubre de 1983 como Gerente de Finanzas para Chile. En esa época vendíamos puros "mainframes" y cuando me retiré en Enero del 2001 eramos una compañía de "servicios y soluciones informáticas", los PC´s hacían lo que los "mainframes" el 83, y la internet  y la telefonía móvil  estaban en todo su esplendor.

¡ Qué gran época de cambios tan grandes !

Estoy muy agradecido de UNISYS, sus ejecutivos y mis compañeros de trabajo por tantos años. Es que había un espíritu especial en esta compañía que me permitió trabajar por tres años en Boca Ratón, EEUU, y ejercer como Gerente General en Chile en la década de los 90. Había un tremendo respeto por el individuo que me costó encontrar en anteriores empleadores.

Me retiré a los 50 años de edad porque así me lo había prometido años antes cuando en Viña del Mar estudiaba en la Escuela de Negocios de Valparaiso. Es que a mi me costó mucho estudiar y, después, trabajar. Mi mente estaba siempre en el golf, pasión de mi vida, y en otras actividades menos laboriosas . En el Colegio Grange, me fue mal, y tuve que repetir quinto humanidades para poder asegurar un promedio de notas razonable para entrar a la Universidad. En Viña. lo pasé genial en la pensión del Cerro Castillo pero lo único que me permitió obtener el cartón fue el bendito curriculum flexible, ya que uno podía repetir ramos, y pude salir, con bastante fortuna, en seis años.

Soy agradecido eterno del sistema AFP Chileno(sistema de pensiones privado) ya que pude ahorrar muchos sueldos y bonos ganados en la lucrativa década de los noventa, "evitando" el pago expropiatorio del 45 % del impuesto global complementario. Lo pude hacer gracias a la existencia de las figuras del ahorro previsional voluntario (APV) y del Depósito Convenido. Esto me permitío acceder a una pensión razonable para lo que yo quería para mi vida.

Cansado de las nuevas teorías de las multinacionales sobre el  "network organization" donde los subordinados tenían dos jefes (a mi me enseñaron los principios de administraciòn de Fayol, donde un hombre debía tener un sólo jefe), opté por armar un pequeño negocio personal a partir del 2001 que me cuadra super bien con mis valores y con mi personalidad.

Me convertí en vendedor, desde mi casa, donde mi único gasto es mi celular. Se trata, en la mayoría de los casos,  de ayudar a mis clentes a encontrar clientes y negocios nuevos. Cuando esto ocurre, me pagan una comisión. He tenido moderado éxito en este emprendimiento que no requiere de capital propio y permite disponer de mucho tiempo libre para actividades y hobbies propios. Si bien la base de mi negocio está en el famoso concepto de ganar "finder fees" en la industria informática, también he podido cerrar algunos negocios en otros ámbitos como es el inmobiliario, el mercado de capitales y el de los servicios.

¡¡¡¡¡Còmo no estar agradecido también de todos mis clientes que confiaron en mí, estos últimos 10 años !!!!!

Estos diez años han sido los más gratificantes de mi vida. Estoy muy agradecido por ello. Me he concentrado en un trabajo más bien "part time" que me encanta, en el golf que me ha dado tremendas satisfacciones; he descubierto los bondades del trabajo en el gimnasio, y en ser, simplemente, un observador de este extraño pero apasionante mundo en que nos ha tocado vivir.


Pero lejos lo más importante es que he podido ser dueño de mi tiempo.

Lo único cierto es que el tiempo es finito, que se acaba, que pasa rápido, que nos vamos a morir luego y que lo mejor que podemos hacer los seres humanos es aprovecharlo antes de que se nos escape.

Doy gracias a Diós y a la vida por esta bendición.

domingo, 3 de junio de 2018

GRANDE NIEMANN: Su sexto lugar en el MEMORIAL es un logro fenomenal

Tal vez algunos no me van a entender cuando digo que esta semana en el MEMORIAL TOURNAMENT de Jack Nicklaus, Joaquín Niemann realmente se pasó.

Voy a explicar porque.

A pesar de no ganar, y no jugar su mejor golf, hoy, en Muirfield Village, esta semana es una redonda para él, su Equipo y su futuro, por lo siguiente:

1. Con su sexto lugar asegura suficientes puntos FEDEX para obtener la preciada Special Temporary Membership del PGA Tour, para el resto de la temporada 2017/2018. Necesitaba 269 puntos y llegó a los 275 puntos.

2. Esto significa que ahora tiene derecho a recibir invitaciones ilimitadas en su objetivo de alcanzar los aproximadamente 365 puntos FEDEX para lograr au tarjeta del PGA Tour para la temporada 2018/2019. Hasta hoy, y por el reglamento del PGA Tour, sólo podía acceder a siete invitaciones en esta temporada.

3. Durante esta semana y gracias a su tremenda performance al estar en la punta del torneo durante toda la semana, Joaco se hizo "famoso" en el mundo de la elite del golf mundial.

Todos en el ambiente de la televisión, los principales medios de comunicación internacionales que cubren golf, y el mismísimo Jack Nicklaus (el mejor golfista de todos los tiempos), hablaron maravillas de Niemann..........tanto en lo golfístico como en lo personal.

4. Todo lo anterior significa que los grandes auspiciadores, y los Directores de los torneos del PGA Tour del resto del año, van a estar felices de cursarle invitaciones para que Joaquín juegue en sus torneos.

5. Y, respecto de su juego, lo logrado esta semana sólo debe fortalecer su confianza para lo que viene.

En el golf, como en la vida, es fundamental ver siempre el vaso medio lleno.......y Joaco tiene motivos de sobra para estar contento y confiado después de este torneo.

Un tercer top ten, una semana muy buena en las estadísticas de "Strokes Gained Putting" (1.45 golpes ganados al standard y al promedio de los participantes por ronda, y un excelente 77.8% en Greenes en regulación) y saber que se le puede ganar a Rory, Tiger, Dustin, Justin Thomas, Jason Day, Rose, Stenson, Mickelson, Fowler, Kuchar y los demás que terminaron más atrás que él en el tablero de resultados, es para sumar mucha tranquilidad y confianza.

Con todo esto, y el gran nivel de golf demostrado por Niemann esta semana (y en sus cuatro torneos anteriores como Profesional) todo parece indicar que la obtención de la tarjeta PGA Tour para la próxima temporada via los 365 puntos Fedex, es muy probable.

Cabe destacar que son muy, muy pocos los jóvenes golfistas que han logrado llegar al PGA Tour por esta vía "expedita", lo que implica no tener que ir a jugar a los tours de segunda división e inferiores.

Los últimos dos en lograrlo fueron Jordan Spieth (2013) y Jon Rahm (2016).

Como dijimos más arriba, Joaco no tuvo el día más afortunado, a pesar de jugar fantástico la mayoría de los hoyos, para un 73 (uno sobre el par), con cinco birdies en su tarjeta.

A pesar de mantener, hoy, tan alto como el resto de la semana su % de "greens in regulation", su bajo porcentaje de drives en el fairway (50%, hoy, versus 64% para la semana) le pasaron la factura en tres de sus hoyos........dos de ellos pares cinco.

En efecto, tres drives errados en los hoyos 6, 11 y 15, le significaron subirse cinco golpes sobre el par con dos doble bogeys (en el par 4, hoyo 6 y el par 5, hoyo 11) y un bogey en el hoyo15. Me da la impresión de que el rough estaba dificilísimo a raiz de la lluvia que caia a ratos.

En todo caso me parece notable la recuperación de Joaco después de su primer doble bogey para quedar -14, de nuevo, después del hoyo 10 (excelentes birdies en el 8 y en el 10). Recordemos que, al final, el torneo se ganó con -15, por lo que Niemann estaba muy en la pelea hasta ese lamentable doble bogey del hoyo 11.

Vale la pena reiterar que hasta el hoyo 11, Joaquín había errado sólo un green todo el día y estaba -1. por lo que sus posibilidades de ganar el torneo estaban más que intactas.

Todo cambió con el doble en el hoyo 11 y me parece más que meritorio que de ahí en adelante Niemann se haya mantenido fuerte mentalmente logrando terminar en -12 (dos bogeys y dos birdies) y asegurando su sexto lugar y los beneficios que conlleva, los que ya hemos comentado.

Especialmente meritorio el birdie que hizo en el hoyo final, ya que había hecho un bogey desde el medio del fairway en el hoyo anterior, y lo necesitaba para lograr la Membrecía Temporal.

Bueno, un balance tremendamente positivo para Joaquín Niemann y su Equipo y nos alegramos enormemente por ello. Todo el intenso trabajo de años va teniendo una gran recompensa.

Estaremos atentos a lo que sucederá mañana con Joaco en la clasificatoria a 36 hoyos para el US Open que se juega en dos semanas, y a su desempeño más adelante esta semana en el FED EX ST JUDE Classic, torneo del PGA Tour.

lunes, 28 de mayo de 2018

Rose gana en Texas pero la noticia se llama Niemann

Espectacular de sólida la victoria de Justin Rose en el Fort Worth Invitational, en el Colonial Country Club, la casa del gran maerstro Ben Hogan, este fin de semana recién pasado.

Pero para los golfistas Chilenos la gran noticia de este torneo es el segundo top ten como profesional de nuestro compatriota, Joaquín Niemann, tema del cual comentaré más abajo.

Hace años que sigo a Justin Rose y no es sorprendente para nada su excelente performance de 20 bajo el par.

Rose se hizo profesional muy joven y no pudo hacer cortes en sus inicios en el Tour Europeo.

Pero, de a poco, y con mucho trabajo, se convirtió en un gran jugador de tee a green. Posee un swing precioso y lo trabaja con el coach Sean Foley (ex coach de Tiger) hace muchos años. Está en lo más alto, hace mucho rato, en la estadística de "strokes gained (lost) tee to green".

Ahora ganador de 9 títulos del PGA Tour, y 20 títulos a nivel mundial, incluyendo una medalla de oro Olímpica y un US Open, Justin Rose, también ha sabido preocuparse del aspecto Mental de este complejísimo juego.

En efecto, por años ha trabajado con el Gurú, Doctor en Psicología, Gio Valiante y ultimamente con el Performance Coach, Jason Goldsmith (con este último aplicando la tecnología Focus Band para asegurar la plena sincronía Mente/ Cuerpo al momento de golpear). 

Sólo basta escuchar sus expectativas sobre sus posibilidades de ganar el Masters de Augusta en Abril pasado, para entender lo sólido que es mentalmente.

"Vengo con la confianza al tope, pero con expectativas moderadas........simplemente no controlo todas las variables para poder decir que voy a ganar. Lo prudente y certero es decir que si juego como vengo jugando y ejecuto mi plan de cancha, tendré una buena chance".

Maduro, sabio y experimentado a sus 38 años, es Justin Rose...........Rory McIlroy que sólo se ha sobre presionado por ganar recientemente, haría bien en emular a su amigo, evitando sus declaraciones un tanto "agrandadas" respecto a su capacidad para ganar el Masters y otros torneos. (este fin de semana nuevamente le pasó lo mismo que en el Masters al no poder ganar el European Masters frente a Molinare).

Otro mérito de Justin Rose es que se las arregló para cambiar su estilo de putter (ahora utiliza el claw grip) cuando por varios años terminaba muy abajo en la importantísima estadística de "Strokes gained (lost) putting" del PGA Tour.

Este año marcha en el lugar 13 de esta vital estadística, lo que con su fenomenal capacidad de tee a green lo convierte en el más serio candidato para los tres Majors que se nos vienen en los próximos tres meses.


Joaquín Niemann:

Ya van cuatro torneos como profesional y sólo podemos decir que su performance ha sido notable.

Dos top ten y dos cortes perdidos por sólo un golpe confirman con creces la confianza que se tiene él mismo, y su círculo cercano, en cuanto a sus extraordinarias capacidades golfísticas.

Me acuerdo de lo que me decía, hace unos tres años, Tom Almojuela, conocido, querido y respetado golfista amateur de Estados Unidos, residente en Chile. Tom es un gallo que sabe una tonelada de golf y conoce muy bien el ambiente de este deporte de Estados Unidos:

"Jugué en Araucarias con Niemann", me decía Tom en ese entonces "y por Dios que nunca en mi vida he visto un joven de 16 años tan bueno.........y tiene un putter simplemente espectacular. Pienso que perdería el tiempo en el golf universitario de mi país. Debe hacerse profesional cuanto antes".

Me acordé de lo que me dijo aquella vez Tom, y, sin duda, que Joaco y su entorno han tomado la decisión correcta de ir al profesionalismo ahora.

Yo no había tenido la oportunidad de ver jugar a Niemann así que lo seguí varios hoyos en los campeonatos de verano y en el LAAC de Enero en el Prince of Wales Country Club, donde Joaco, con una arremetida espectacular el día final, logró el título y su invitación al Masters.

Impresionante el juego de tee a green de Joaco. Pegador largo y derecho desde el tee y gran jugador de todos sus fierros, largos y cortos.

De verdad me recuerda a golfistas de la talla de Rose, García y Dustin Johnson.

También he seguido mucho a Niemann en estos días a través del "shot tracker" y el "play by play" del PGA Tour en sus cuatro torneos como profesional, y confirma esta característica de eximio jugador de cancha.

De hecho, sus cifras de "greens in regulation" son elevadísimas.........al nivel de los mejores.

Se ha hablado mucho de que Niemann no ha metido putts como debiera, especialmente en el Masters y en los dos torneos en que no hizo el corte.

De hecho su estadística de "Strokes Gained (Lost) Putting" han estado por debajo del "standard" del field en dos de sus cuatro torneos y justo en el promedio en el torneo que terminó ayer,

Pero ojo........voy a repetir algo que debiese ser casi obvio.

Para un golfista como Joaco que está todo el día putteando para birdie de cerca (debido a su altísimo " % greens in regulation") es natural y NORMAL errar más de algunos de ellos. El jugador que hace mucho approach y putt y que suele golpear muchos de sus putts de muy cerca del hoyo para "salvarse" tiende a embocar más.

Esto de fallar muchos putts para birdie es lo que le sucedía a Justin Rose hasta este año, y lo que le sucede también a Rory, a Adam Scott, otro fenomenal jugador de tee a green, y a Dustin Johnson.

Lo importante es "no bajonerse" ante esta realidad y jamás dudar de que uno es un gran jugador de green (los días malos sobre el green se olvidan rápido y los días buenos se atesoran y recuerdan una y otra vez).

Entonces, es clave ser paciente sobre el green........Joaco siempre ha sido un gran jugador de putt.........o no estaría hoy en el PGA Tour.......es obvio que los greens que ha tenido que enfrentar, ahora, partiendo por Augusta, son más complicados y que requieren cierto proceso de acostumbramiento.

Creo que es super válido el consejo que le dio, el año pasado, Phil Mickelson a Aaron Wise (quien recién, a los 21 años, ha ganado su primer título del PGA Tour en el torneo anterior al de esta semana):

"El mejor consejo que te puedo dar es que seas muy paciente en tus primeros meses. Lo peor que puedes hacer es ser impaciente porque eso te presionaría mucho y puede ser desastroso. La carrera del golfista profesional es larguísima".

En todo caso creo que es positivo la experiencia del Team de Sergio García en este aspecto. García, otro eximio jugador de tee a green también tuvo sus momentos de frustración arriba del green, el que parece haber superado, por lo que puede ser un gran consejero para Joaquín.

Raya para la suma:

Grande Niemann !!!!!!..........y grande el Team Niemann !!!!!..........Felicitaciones !!!!!!

Ya lo dijimos, pero vale la pena repetirlo........dos top ten en sus primeros cuatro torneos PGA Tour como profesional...........y en los otros dos, sólo falló el corte por un golpe.

Ya tiene suficientes puntos FEDEX para competir en la llamada WEB.com FINALS que otorga 25 tarjetas para la temporada 2018/2019 del PGA Tour.

Entiendo que después del Memorial Tournament de esta semana a Joaquín aun le quedarán cuatro invitaciones para, primero lograr los 269 puntos Fedex (Joaco ya acumula 180) lo que le permitiría el Temporary Membership para el 2018 y aceptar potenciales invitaciones ilimitadas para el resto de esta temporada.

Si Niemann logra lo anterior, iría, entonces, con sus invitaciones adicionales (si es que no logra la hazaña con las siete originales) a intentar su membrecía directa para el PGA Tour, temporada 2018/2019 via alcanzar alrededor de 365 puntos Fedex, lo que equivale a terminar dentro de los 125 mejores jugadores de la temporada 2017/2018.

Joaquín Niemann ya es el jugador Chileno mejor rankeado en el Official World Golf Ranking de esta semana en el lugar 406.

Para mi, además hay otra cosa que me parece clave en lo que he podido observar en Niemann en estos cuatro torneos como profesional, y en especial en los dos donde resultó top ten. Se agranda ante la adversidad y tiende a jugar muy, muy bien en los momentos claves de los torneos........ya lo demostró en el Greenbrier del año pasado donde hizo una ronda final sensacional para terminar top 30 como amateur.

Lo mismo pasó en el Texas Valero Open con rondas finales de 67 y 67 y, ahora, en el Fort Worth Invitational con 65 y 66.

Me habían contado que Joaquín tenía esta característica de gran amor propio y gran luchador y lo está demostrando en lo más alto del golf mundial.





lunes, 7 de mayo de 2018

Jason Day, un maestro sobre el green, gana el Wells Fargo Championship 2018

Una notable fortaleza Mental tuvo, ayer, Jason Day, para llevarse en Charlotte, Carolina del Norte, el Wells Fargo Championship, su segunda victoria PGA Tour de este año.

Es que, Day, a pesar de pegarle para todos lados desde el tee, se las arregló para ganar por dos golpes, gracias a su cabeza y gracias a un juego corto y un putter simplemente espectacular.

Líder de la estadística año a la fecha de "Strokes Gained Putting" del PGA Tour, ayer Domingo, Day logró la friolera de 3.5 golpes sobre el green menos que el promedio de putts "standard" para la ronda final de 18 hoyos en este torneo.

De hecho se comentaba ayer, que Day no ha errado ningún putt de hasta cinco pies en toda la temporada.

Jason Day, quien ya fue Nº1 del mundo el año 2016, no sólo es reconocido por su gran distancia desde el tee, su extraordinario juego corto y putter, sino que, también, por su notable y bien lograda fortaleza Mental, la que trabajó intensamente con su performance coach, Jason Goldsmith, desde el año 2013.

En efecto, bien vale la pena leer el artículo de Golf.com del año 2014 donde Day y Goldsmith explican la rutina de visualización de 15 pasos que desarrollaron y que en definitiva llevó a Day a convertirse en el golfista Nº 1 del mundo, el año 2016.

Lo clave detrás de la rutina, tal como explica Goldsmith, es que la única forma efectiva para hacer el swing de golf es hacerlo de manera inconsciente, y la rutina de visualización permite lograrlo.

Lo mismo es válido para el golpe del putter donde el eximio Day se preocupa ante todo de olvidarse de lo técnico y sólo visualizar la línea hacia el hoyo para después apuntar y golpear sin pensar en nada más.

En este sentido, y complementando mi reciente artículo de putt sobre la ayuda que el Gurú Brad Faxon le prestó a Rory McIlroy, acabo de encontrar un excelente blog de Golf State of Mind donde el autor, David MacKenzie, detalla las ideas de Faxon que han ayudado tanto a McIlroy sobre el green.

En este torneo participaron nuestros compatriotas Mito Pereira y Joaquín Niemann, pero, lamentablemente, no pudieron hacer el corte para el fin de semana.

Pereira quien llegó al torneo, muy meritoriamente, via uno de los cuatro cupos de la Qualy de los días Lunes, tuvo una primera tarde para el olvido lo que, a pesar de un muy aceptable 73 el Viernes por la mañana, lo dejó sin opción.

Niemann, lamentablemente, quedó fuera del fin de semana por un solo golpe.

Una pena porque Joaco le pegó, casi siempre, muy bien y largo del tee, y su porcentaje de greenes en regulación fue muy bueno (72.22%).

De hecho hubo un momento, después de comenzar con un par de birdies el Viernes en la mañana, a la altura de su hoyo 6, en que llegó a estar uno bajo el par para el torneo, y a sólo tres golpes del puntero.

Lamentablemente un doble bogey y tres bogeys en sus doce hoyos finales lo dejaron fuera.

Es claro que su performance sobre el green no fue la que tuvo Niemann en Texas, pero en esto el golfista de elite debe ser muy paciente, ya que los greens de muchos de estos torneos del PGA Tour son brutalmente corredores y difíciles por lo que no embocar consistentemente en algunas oportunidades, es completamente normal.

Este fin de semana venidero se viene el Players Championship, el torneo abierto de los jugadores del PGA Tour, el que muchos llaman el quinto Major. Juegan los mejores golfistas del mundo en el Stadium Course de Ponte Vedra, Florida y, seguramente, seguiremos viendo un gran nivel de golf.



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domingo, 22 de abril de 2018

JOAQUÍN NIEMANN: Un debut profesional simplemente notable !!!!!!!!!

Había gran expectativa........y cierto nerviosismo, por el debut de Joaco Niemann como profesional en el TEXAS VALERO Open esta semana.

Pero, ¡ Qué gran performance de Niemann en su primer torneo PGA ! Top ten en el debut lo cuentan pocos.

Y como dijo Paco Aleman, comentarista de ESPN: "Una semana extraordinaria para Joaquín Niemann".

Es que realmente me parece notable lo hecho por el ex Nº1 amateur del mundo:

Le tocó partir en el horario más difícil del día Jueves.......y con mucho viento, en la tarde, y partió con bogey.......y pudo hacer un excelente 72, par de la cancha.

Después sólo mejoría, con 70 (menos dos), el Viernes, un gran 67 el Sábado, y otro notable 67 hoy, demostrando su categoría,  para terminar sexto en el torneo y con tres birdies en sus tres hoyos finales.

Era la primera de siete invitaciones que permite el reglamento del PGA Tour para jóvenes promisiorios ........pero si obtienes un top ten, tal como lo hizo brillantemente Niemann esta semana, vale una clasificación para el torneo siguiente, por lo que la invitación puede quedar para un octavo torneo.

Esto resulta ser muy importante porque puede, si los performances siguientes de Niemann son buenos, significar un atajo en sus lógicas aspiraciones de jugar el PGA Tour y evitarse las "carnicerías" del Web.com y otros tours menores.

En efecto, para clasificar directo al PGA Tour via la "special temporary membership status", Joaco debe alcanzar, en premios, la cantidad de U$ 797500 en los ocho torneos PGA Tour al que puede acceder por esta vía. Y los aprox U$ 225000 ganados hoy, lo tiene en muy buena posición para lograrlo.

Esta es la via por la cual llegaron al PGA Tour grandes jugadores amateurs como Tiger Woods, Jordan Spieth, Justin Leonard, Phil Mickelson y, recientemente, Jon Rahm,

Ahora bien, existe un segundo camino al PGA Tour en caso que Joaco no alcance los U$ 797500 señalados.

Ya con lo ganado en este torneo me parece que alcanzará, sin dudas, la cantidad de dinero logrado por el jugador Nº 200 de la temporada pasada, lo que significa que tendrá derecho, casi con total seguridad, a jugar, los cuatro torneos de los Finals del WEB.com tour a finales de temporada (cuatro torneos que enfrentan a los 75 mejores del Web.com con los 75 del PGA Tour que enfrentan  "el descenso", lugares 126 a 100 del PGA Tour), lo que da opción a 25 cupos para el PGA Tour por esta otra vía.

Muy buenas las estadísticas de la semana de Niemann.

En una cancha con greens muy duros y difíciles de apuntar, Joaco logró para la semana un muy buen 70.83 % en greens apuntados en regulación, lo que compara con los mejores % del año a la fecha en esta estadística.

 Por otra parte, en la muy importante estadística de "strokes gained putting", que compara la eficacia sobre el green en comparación con el resto de los competidores, Joaco logró un muy aceptable + 1.1, vale decir que por cada ronda de 18 hoyos, superó al promedio de los participantes en 1.1 golpes arriba del green.

Muy buen resultado si pensamos que Niemann acertó uno de los porcentajes más altos de greens en regulación esta semana, por lo que obviamente está tirando, en promedio, putts casi siempre de un poco más lejos que sus contrincantes..

Pero, para mi, que me apasiona la parte Mental del golf, me parece que este notable debut de Joaquín Niemann en el profesionalismo, deberá tener una consecuencia espectacular para él en algo esencial para el golf de alta competición.........y no es otra cosa que la CONFIANZA.

La confianza para Bob Rotella, el gurú del golf Mental, es algo tan fundamental para el golf que escribió un gran libro que se llama el 15 avo palo ("Your 15th Club"). Y ese 15 avo palo no es otra cosa que la bendita confianza.

Sólo cerrar felicitando a Joaco Niemann por este extraordinario performance y también felicitar al equipo, y familia de Joaco, por haber llevado tan bien este proceso que ya es toda una realidad en las grandes ligas del golf mundial.



¡

jueves, 19 de abril de 2018

McILROY y el MASTERS. Sin cambio en lo Mental, Rory jamás ganará una chaqueta verde

En una de sus declaraciones pre torneo respecto al MASTERS, Rory McIlroy dijo lo siguiente:

“Pienso que tengo todo lo necesario para ser un campeón del Masters" dijo McIlroy. “Es el torneo más importante para mi por razones que son obvias, y nunca he mantenido esto como un secreto. Si esto es bueno o es malo, debiese dar igual. Estoy jugando en contra de los mismos jugadores a los cuales he derrotado en otros torneos a través del mundo, y no hay ninguna razón para no poder hacerlo de nuevo. Así que esa es mi actitud mental entrando al torneo.’’

Mi opinión categórica es que NO DA IGUAL y fue una muy mala declaración y que con toda seguridad explica el pobre performance de dos sobre el par, de McIlroy, ese día Domingo final del Masters 2018.

Esta misma declaración podría ser de Greg Norman, en los ochenta y los noventa, y que lo único que quería en la vida era ponerse la chaqueta verde. Desde el ángulo Mental obedece de falencias importantes, ya que sólo refleja y conduce a la aplicación de un esfuerzo consciente excesivo ("trying too hard")........y todos sabemos que esta actitud mental le costó carísimo a Norman, cada vez que tuvo chance en el Masters y, en definitiva, no obtuvo jamás su más preciado objetivo.


La verdad es que me sorprende esta actitud en McIltoy ya que, desde muy joven, mantuvo una "parada" mental en cada una de sus declaraciones simplemente impecable.

Es así como cuando perdió el MASTERS 2011 con un desastroso 80 en la ronda final, McIlroy minimizó lo sucedido en forma magistral, hablando de que era aun muy joven e iba a aprender de ese desastre. A los dos meses había ganado el US Open, su primer Major, por paliza.

Y a continuación dominó el golf mundial y procedió en los años siguientes a ganar cuatro Majors adicionales.

Ahora, en declaraciones a CNN, ayer Abril 19, McIlroy sigue cometiendo el mismo error:

"I will win the Masters" ("Ganaré el Masters"), sentencia McIlroy

En mi opinión, nuevamente una muy arrogante y aventurada declaración de Rory. Es verdad lo que sostiene en cuanto a que tiene un juego largo muy apropiado para Augusta National y que ha sido top ten los últimos cinco años.

Pero......¿ quien puede responsablemente decir que está seguro que ganará un torneo que se juega sólo una vez al año y donde compiten, en esta era, la mayor cantidad de grandes golfistas jamás visto ?

Muy mal asesorado Rory en sus declaraciones de los últimos meses respecto al MASTERS.

Sólo logra transformar su deseo de ganar en Augusta en una obsesión........y de ahí al sobre esfuerzo, al "trying too hard" y al "esfuerzo o efecto reversa" de la teoría de la Autosugestón Consciente y al colapso psico motor, son milímetros.


Y lo curioso es que en la misma declaración a CNN, un poco más adelante, McIlroy regresa a ser ese "maestro" de lo Mental al referirse mucho más sensatamente a lo que espera para los tres Majors restantes del año 2018:

" No me resultó (en Augusta) pero mi juego está en un muy buen estado. Creo que puedo ir a los tres próximos Majors con mucha confianza en mi juego sabiendo que ojalá tendré otras tres oportunidades para sumar un nuevo Major este año".

Raya para la suma estoy dispuesto a apostar que si Rory McIlroy no modera sus declaraciones y su obsesión por ganar un Masters, jamás lo logrará.





lunes, 9 de abril de 2018

MASTERS 2018: Gana Patrick Reed a pesar de sus conflictos y controversias

Estuvo sólido Patrick Reed para aprovechar su ventaja inicial de tres golpes y ganar de magnífica forma este extraordinario Masters 2018.

Al final su buen 71 de hoy fue suficiente para ganarle a los excelentes Ricky Fowler y Jordan Spieth por uno y dos golpes respectivamente.

Lamentable la actuación de Rory McIlroy. Simplemente ·"lo mató" el "trying too hard" y el Efecto o Esfuerzo Reversa de verse con la posibilidad de llevarse el único Major que le falta.

Notable fue la fortaleza mental que demostró Reed........los mejores golfistas del mundo intentaron superarlo y supo mantenerse firme al frente.

Me parece que en su difícil y conflictiva historia se explica su gran fortaleza mental,

Patrick Reed tiene 27 años y a los 25 ha sido uno de los pocos golfistas que ya acumulaban 5 victorias en el PGA Tour (sólo Tiger, Phil, Jordan y otros pocos lo lograron).

Reed ha sido el golfista de menor edad (23 años) en ganar un torneo de la serie mundial (el Cadillac World Championship en Doral en Marzo del 2014). Sorprendentemente, durante este torneo, anuncia que es uno de los mejores 5 golfistas del mundo lo que causa escándalo en la prensa especializada ya que en ese momento se situaba en el lugar 44 del ranking mundial.

En el golf Universitario estuvo un par de años con la Universidad de Georgia pero se cambia a la pequeña Universidad de Augusta State donde logra que su equipo, con impresionante performance personal (no perdió jamás un match en ambas finales),  gane dos años consecutivos (2010/2011) el título mayor de la prestigiosa competencia inter universitaria NCAA.

Esta época de su vida está rodeado de conflictos con sus co-equipos, especialmente en la Universidad de Georgia, donde es acusado de personaje insoportable, completamente antisocial, agrandado en extremo, ultra competitivo, de varios episodios de exceso de alcohol, trampa en un torneo y sospechoso de un hurto de dinero desde el camarín del equipo.

Pero el Coach de Augusta State, Josh Gregory, quien lideraba un equipo modesto con un presupuesto no mayor a U$30000 anuales, creyó en Reed, y lo apoyó en sus tiempos oscuros, logrando lo inimaginable junto a Reed y los dos campeonatos nacionales NCAA.

Hoy Josh Gregory es el Performance Coach de Patrick Reed.

El año 2012, ya como profesional, participa en 8 clasificaciones de los días Lunes del PGA Tour (160 golfistas para 4 cupos), consiguiendo un resultado notable al clasificar para los torneos en 6 ocasiones, Al final de ese año logra su tarjeta PGA Tour via la escuela clasificatoria de fin de año.

En la Copa Ryder 2016 se rumoreó que ninguno de sus compañeros quería hacer pareja con él (finalmente Jordan Spieth jugó con él). Sin embargo, en individuales, le gana a Rory MacIlroy en un partido épico, y gracias a este match, y su tremendo record en sus partidos representando a su país, se gana el apodo de "Captain America".

Reportes de prensa  deslizan que que su esposa insinua que es muy posible que Patrick haya sido "abusado" por su familia en cuanto a exigirle performances máximas de golf en su época infantil y juvenil.

En el 2014 Patrick se casa con su caddie y procede a romper relaciones con su familia. En redes sociales se han multiplicado las acusaciones entre la esposa de Patrick, su Padre su Madre y su hermana.

Patrick Reed se describe como un obsesionado por el golf.

Le critican que juega demasiados torneos pero él señala que no puede quedarse en la casa sentado sin jugar. Por años, simultaneamente, ha sido miembro del PGA Tour y del Tour Europeo ya que pretende ser un golfista global. Estuvo en las Olimpiadas de Río por el mismo motivo y no "arrugó" como muchos de los golfistas Norteamericanos que no se atrevieron a ir argumentando supuestas razones de salud.

Estoy convencido que la fortaleza Mental de Reed viene de su obsesión por ser el número uno del golf mundial. Está convencido que es un eximio golfista y toda su vida "se ha visto" como el mejor.

Esta actitud supremamente "agrandada" lo ha metido en mil problemas con sus contrincantes desde que es golfista juvenil, pero mirado del ángulo mental, y de la teoría de la Autosugestión Consciente, tiene una lógica impecable y es muy probable que sea precisamente esta característica obsesiva de su personalidad que le permite ser el gran competidor bajo presión que ha demostrado ser.

En efecto, es tan fuerte la obsesión de Reed por ganar y ser el mejor golfista del mundo que toda su vida ha alimentado su Mente Inconsciente con estas imagenes de grandiosidad y de éxito.

 Al final está demostrado que la poderosa Mente Inconsciente del ser humano  es como un software de sistema operativo que simplemente ejecuta la profesía que le hemos instruido.

Va a ser fascinante observar que pasa con Patrick Reed, dentro y fuera de la cancha, en los próximos meses y años. 






 

sábado, 7 de abril de 2018

MASTERS 2018: NIEMANN y otras observaciones faltando 36 hoyos

Para mi cumplió muy bien Joaquín Niemann en este Masters 2018 a pesar de no superar el corte clasificatorio para el fin de semana.

Clasificó en forma brillante en el LAAC de Santiago y a ratos jugó en forma espectacular en Augusta este Jueves y Viernes.

En el tablero final de los amateur finalizó segundo, en empate con el campeón del US Amateur, Doc Redman.

Joaco se dio el lujo de jugar 36 hoyos con Fred Couples quien realmente, gracias a décadas de experiencia, sabe como jugar esta difilícima cancha.

Sin duda que, la próxima vez que Niemann juegue Augusta, va a tener la experiencia necesaria para mejorar significativamente su performance.

Obvio que en Chile había enormes expectativas en cuanto a que Joaquín despidiera su fantástica carrera amateur con la superación del "corte", pero esta es una cancha supremamente complicada y que a través de la historia le ha "pegado en el suelo" a los más grandes del golf mundial.

De hecho Joaco Niemann tiene algo en común con el golfista que mejor ha jugado Augusta National en toda su historia.

En efecto, nos referimos a Jack Nicklaus, que en un período de 30 años entre 1961 y 1990, ganó el Masters 6 veces (nadie ha ganado más), 14 top 5, 21 top 10 y sólo no hizo el corte en 2 oportunidades.

Un performance absolutamente fabuloso !.........y......qué tiene en común Joaco con Jack ?

Ocurre que Jack, jugando su primer Masters como Amateur, a la misma edad de Joaquín, tampoco hizo el corte.

Sin duda que Jack, tal como estoy seguro lo hará Joaco, aprendió mucho en su primera incursión en Augusta y fue la fundación para su increible performance de los 30 años siguientes.

Aventuraría de que la legendaria habilidad que demostró Nicklaus, a lo largo de toda su carrera, en cuanto a la conservadora y rigurosa planificación de tiros y putts ("sound golf course management")  parte con la desilusión de ese "corte perdido" en 1959.

Es que no hay cancha en el mundo que requiera mejor "golf course management" que Augusta National. Hay que saber donde pegarle, donde "perderla", evitando muchísimas veces los tiros directos a las banderas y requiere pegar "centritos" con el putter casi toda la ronda.

Grande Joaquín Niemann, felicitaciones por representarnos tan bien en Augusta, y por una gran carrera amateur, y mucho éxito en el Profesionalismo que parte este Lunes.

Otras observaciones faltando 36 hoyos para el final:

-  El "leaderboard" está fabuloso con muchísimos jugadores del top 20 del ranking mundial con opción a ganar.

- 8 de los 13 líderes son ganadores de Majors.

- Están cerca jugadores que han ganado hace poco y que están jugando a gran nivel: McIlroy, Bubba Watson, Thomas, Rose, Day y Fleetwood.

-Y están cerca algunos grandes golfistas que van por la revanch como Dustin Johnson, Spieth, Leishman, Stenson, Fowler, Oosthuizen, Kuchar, Rahm y Zach Johnson.

-  Si gana Rory McIlroy, ganaría el llamado "grand slam" del golf, o sea los cuatro torneos mayores......con sólo otras cinco leyendas del golf mundial....Sarazen, Hogan, Player, Nicklaus y Woods.

- Woods y Mickelson hicieron el corte y, si bien están un poco rezagados, no se les puede descartar.

- Hoy, Sábado, habrá lluvia y viento, lo que le da cierto grado de incertidumbre a lo que puede suceder este fin de semana.

Ya veremos que nos trae este fascinante fin de semana de Masters. 


lunes, 19 de marzo de 2018

McIlroy (con una leccion de putt de Faxon) gana brillantemente el A. Palmer Invitational 2018

Rory McIlroy volvió al círculo de ganadores este fin de semana recién pasado, en el Arnold Palmer Invitational de Orlando, Florida, con un espectacular 64 (-8) en su ronda del Domingo, incluyendo ocho birdies en sus trece hoyos finales.

Hace un año que McIlroy estaba complicado con lesiones y, muy especialmente, estaba muy confundido con su juego sobre el green.

Desde que abandonó al guru del juego corto, Dave Stockton, a comienzos del 2015, Rory comenzó a declinar la efectividad de su golpe de putt y en los últimos 15 meses esto se notó mucho en las estadísticas de su juego.

Vamos viendo:

La mejor estadística que posee el PGA Tour para medir el performance de un golfista sobre el green es "Strokes Gained Putting" ("Golpes Ganados sobre el green").

Esta estadística mide el performance de un jugador sobre el green comparando este performance contra el promedio del total de jugadores en una ronda, un torneo o una temporada.

Es una medición sofisticada ya que cada distancia sobre el green tiene su respectivo cálculo promedio de probabilidad de embocarla, entonces, ella permite determinar, sin duda alguna, quienes son los mejores jugadores de putt, respecto a los demás competidores, en una ronda, un torneo o una temporada.

Y ocurre que en el ranking de "Strokes Gained Putting" del 2017, Rory McIlroy estaba en un pobrísimo 140 avo lugar, lo que indicaba claramente que estaba dando enormes ventajas a sus competidores sobre el green.

Para graficar este pobre performance de Rory del 2017 podemos explicar que este lugar 140 implicó que por cada ronda de 18 hoyos jugados, McIlroy efectuaba 0.143 golpes más sobre el green, respecto del promedio de sus contrincantes. Por otra parte, el líder de la estadística "Strokes Gained Putting" del 2017, Michael Thompson, hacía 0.840 menos putts sobre el green que el promedio de sus competidores por cada 18 hoyos jugados.

McIlroy venía, hasta llegar a Orlando la semana pasada, igual de mal sobre el green que el año anterior y estaba 124 en el ranking de Strokes Gained Putting año a la fecha.........y esto se observaba claramente en sus resultados en el PGA Tour donde no hizo el corte en Pebble Beach y en el Valspar y estuvo peleando sólo lugares secundarios en otros torneos.

Pero, al igual que le sucedió después de su desastre del Masters 2011 cuando contrató a Dave Stockton para ayudarlo con su juego sobre el green, McIlroy decidió tomar la tarde del Lunes antes del Arnold Palmer Invitational, con otro eximio sobre el green, el también Gurú, Brad Faxon.

El mismo McIlroy reconoce el tremendo valor aportado por Faxon en esas tres horas en una de sus entrevistas post victoria.

Y no podía ser de otra forma ya que McIlroy arrasó en Strokes Gained Putting en este torneo.

En efecto, fue Nº 1 en esta estadística con la friolera de 2.5 putts menos por ronda de 18 hoyos que el promedio de sus competidores (o sea, 10 putts menos que el promedio de sus contrincantes para los 72 hoyos). Y de hecho pudo saltar en una semana desde el poco honroso lugar 124 de Strokes Gained Putting de la semana pasada al lugar 23 en la publicación de hoy en PGATour.com.

Pero, para mi, que creo en la parte Mental del golf como algo fundamental para el éxito, lo más relevante fueron los dichos de McIlroy sobre lo que aprendió en sus tres horas con Brad Faxon:

Brad Faxon
"La diferencia verdadera", explicó ayer McIlroy "es una mentalidad de no darle importancia si es que la pelota entra o no........Si le pego un buen putt, excelente. Si entra, maravilloso. Si no entra, hice todo lo posible. Es un cambio filosófico, un cambio psicológico en como enfrenté el juego sobre el green esta semana. Esto fue lo que cambió esta semana".

Y añade McIlroy: "Estoy tratando de volver a sentir como lo hacía de niño, donde es la parte instintiva la que se hace cargo........la última vez que tuve libertad como esta fue probablemente el 2014"

El año 2014 Rory tuvo un gran año ganando dos Majors y cuando aun trabajaba el juego corto con Dave Stockton que, como lo hemos dicho muchas veces, es un gran creyente en el uso de la Mente Inconsciente e Intuitiva para jugar sobre el green.

Nunca entendí muy bien porque McIlroy y Stockton terminaron su relación pero hay que decirlo claramente: El Método de Faxon tiene muchas similitudes con el de Stockton en que son enemigos de la mécanica y técnica execiva en el golpe del putt.

Es obvio que lo sucedido en un sólo torneo es muy poco para evaluar, en definitiva, si el "Método Faxon" será una solución duradera para los desafíos de McIlroy sobre el green. Lo hemos dicho otras veces, pero jugadores de cancha tan buenos como Rory que están "todo el día putteando para birdie de cerca", erran mucho.......por definición. Y de ahí a empezar a creerse malo para el putt y comenzar a experimentar con temas técnicos y mecánicos es un proceso muy cercano, y tremendamente peligroso.

Yo soy fanático de Stockton y su libro "Unconscious Putting" ("Golpeando el Putt desde el Inconsciente") pero lo que he leido de las lecciones de Brad Faxon también me gustan mucho.

Brad Faxon
Faxon le da una importancia tremenda a la rutina en el putt........es la clave de su Método que explica resumidamente en una buena entrevista de Golficity donde dice:

"Definitivamente yo trabajo en el grip, el stance y tempo, pero lo que yo creo es lo más importante para un consistente gran juego sobre el green es el cumplimiento de la rutina de uno. Si yo soy fiel a mi rutina en cada uno de mis putts, entonces no seré tan duro conmigo mismo si el putt no entra. Si yo cumplo con lo que estoy tratando de lograr con cada nuevo putt, entonces tendré una gran chance de éxito".

Stockton también le da mucha importancia a la rutina en el putt, y, me parece que son varios los motivos mentales para hacerla bien y rigurosamente.

1. El hoyo es pequeño y por definición todo golfista va, inevitablemente, a errar muchos putts. Me parece impecable la postura de Faxon en el sentido que si haces bien la rutina y un putt no entra, no cabe el enojo, ni el sentimiento de frustración.........esto porque el trabajo se hizo bien.

Es casi lo mismo que dijo McIlroy ayer: ""es una mentalidad de no darle importancia si es que la pelota entra o no........Si le pego un buen putt, excelente. Si entra, maravilloso. Si no entra, hice todo lo posible".

2. El segundo motivo para tener, practicar y ejecutar una gran rutina pre-golpe sobre el green viene del mundo del ZEN y la necesaria sincronía de Mente y Cuerpo para pegar excelentes putts. Si uno al enfrentar un putt está rumiando sobre algo del pasado (un mal golpe de putt anterior, por ejemplo) o especulando sobre algo del futuro (la consecuencia de embocar o no este putt), lo más probable es que vamos a errar el putt porque estaremos desincronizados de Mente y Cuerpo (cuerpo en el presente y Mente en el pasado o futuro).

La rutina y sus diversos componentes cumple la función de obligarnos a estar siempre en el Momento Presente antes y durante la ejecución del putt y, por ende, sube enormemente la probabilidad de pegar un putt perfectamente sincronizado.

3. Y el tercer motivo para aplicar una buena rutina es que tiende a aislarnos del dañino "efecto o esfuerzo reversa" (trying too hard). Cuando comenzamos a fallar putts medianos o cortos nuestra tendencia natural es desear embocar putts con cada vez más intensidad. Y este esfuerzo excesivo sólo lleva al resultado exactamente opuesto al deseado. La declaración de ayer de McIlroy consignado un poco más arriba también es aplicable para este punto.

Un par de otras consideraciones finales:

A. Este artículo sobre McIlroy ha estado centrado en el tema de su juego sobre el green, pero ojo con Rory McIlroy. En Orlando, fue además Nº 1 en otras categorías importantes ........fue el pegador más largo, fue el que dejó sus fierros al green más cerca del hoyo y fue líder de la categoría "scrambling" (approach y putt para salvar el par).

B. Otra buena semana para Tiger Woods que, faltando tres hoyos, aun tenía opción de ganar (a esa hora recién comenzaba la arremetida de McIlroy). Lamentablemente, un error de planificación infantil de Tiger significó que la tiró fuera de cancha en el cortísimo par 5 hoyo 16. Fue una estupidez pegar el Driver ya que con una madera tres o su fierro dos, pegaba sólo un fierro 7 ó 8 al green de segundo tiro y varios que jugaron de esta manera igual hicieron águila.

A sólo dos semanas del Masters con un Phil ganador, un Rory ganador, un Tiger peleando torneos, una patrulla juvenil de excepción..........y un Joaquín Niemann jugando a un gran nivel, el primer Major del año promete un golf de primerísimo nival y grandes emociones.