http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

domingo, 22 de abril de 2018

JOAQUÍN NIEMANN: Un debut profesional simplemente notable !!!!!!!!!

Había gran expectativa........y cierto nerviosismo, por el debut de Joaco Niemann como profesional en el TEXAS VALERO Open esta semana.

Pero, ¡ Qué gran performance de Niemann en su primer torneo PGA ! Top ten en el debut lo cuentan pocos.

Y como dijo Paco Aleman, comentarista de ESPN: "Una semana extraordinaria para Joaquín Niemann".

Es que realmente me parece notable lo hecho por el ex Nº1 amateur del mundo:

Le tocó partir en el horario más difícil del día Jueves.......y con mucho viento, en la tarde, y partió con bogey.......y pudo hacer un excelente 72, par de la cancha.

Después sólo mejoría, con 70 (menos dos), el Viernes, un gran 67 el Sábado, y otro notable 67 hoy, demostrando su categoría,  para terminar sexto en el torneo y con tres birdies en sus tres hoyos finales.

Era la primera de siete invitaciones que permite el reglamento del PGA Tour para jóvenes promisiorios ........pero si obtienes un top ten, tal como lo hizo brillantemente Niemann esta semana, vale una clasificación para el torneo siguiente, por lo que la invitación puede quedar para un octavo torneo.

Esto resulta ser muy importante porque puede, si los performances siguientes de Niemann son buenos, significar un atajo en sus lógicas aspiraciones de jugar el PGA Tour y evitarse las "carnicerías" del Web.com y otros tours menores.

En efecto, para clasificar directo al PGA Tour via la "special temporary membership status", Joaco debe alcanzar, en premios, la cantidad de U$ 797500 en los ocho torneos PGA Tour al que puede acceder por esta vía. Y los aprox U$ 225000 ganados hoy, lo tiene en muy buena posición para lograrlo.

Esta es la via por la cual llegaron al PGA Tour grandes jugadores amateurs como Tiger Woods, Jordan Spieth, Justin Leonard, Phil Mickelson y, recientemente, Jon Rahm,

Ahora bien, existe un segundo camino al PGA Tour en caso que Joaco no alcance los U$ 797500 señalados.

Ya con lo ganado en este torneo me parece que alcanzará, sin dudas, la cantidad de dinero logrado por el jugador Nº 200 de la temporada pasada, lo que significa que tendrá derecho, casi con total seguridad, a jugar, los cuatro torneos de los Finals del WEB.com tour a finales de temporada (cuatro torneos que enfrentan a los 75 mejores del Web.com con los 75 del PGA Tour que enfrentan  "el descenso", lugares 126 a 100 del PGA Tour), lo que da opción a 25 cupos para el PGA Tour por esta otra vía.

Muy buenas las estadísticas de la semana de Niemann.

En una cancha con greens muy duros y difíciles de apuntar, Joaco logró para la semana un muy buen 70.83 % en greens apuntados en regulación, lo que compara con los mejores % del año a la fecha en esta estadística.

 Por otra parte, en la muy importante estadística de "strokes gained putting", que compara la eficacia sobre el green en comparación con el resto de los competidores, Joaco logró un muy aceptable + 1.1, vale decir que por cada ronda de 18 hoyos, superó al promedio de los participantes en 1.1 golpes arriba del green.

Muy buen resultado si pensamos que Niemann acertó uno de los porcentajes más altos de greens en regulación esta semana, por lo que obviamente está tirando, en promedio, putts casi siempre de un poco más lejos que sus contrincantes..

Pero, para mi, que me apasiona la parte Mental del golf, me parece que este notable debut de Joaquín Niemann en el profesionalismo, deberá tener una consecuencia espectacular para él en algo esencial para el golf de alta competición.........y no es otra cosa que la CONFIANZA.

La confianza para Bob Rotella, el gurú del golf Mental, es algo tan fundamental para el golf que escribió un gran libro que se llama el 15 avo palo ("Your 15th Club"). Y ese 15 avo palo no es otra cosa que la bendita confianza.

Sólo cerrar felicitando a Joaco Niemann por este extraordinario performance y también felicitar al equipo, y familia de Joaco, por haber llevado tan bien este proceso que ya es toda una realidad en las grandes ligas del golf mundial.



¡

jueves, 19 de abril de 2018

McILROY y el MASTERS. Sin cambio en lo Mental, Rory jamás ganará una chaqueta verde

En una de sus declaraciones pre torneo respecto al MASTERS, Rory McIlroy dijo lo siguiente:

“Pienso que tengo todo lo necesario para ser un campeón del Masters" dijo McIlroy. “Es el torneo más importante para mi por razones que son obvias, y nunca he mantenido esto como un secreto. Si esto es bueno o es malo, debiese dar igual. Estoy jugando en contra de los mismos jugadores a los cuales he derrotado en otros torneos a través del mundo, y no hay ninguna razón para no poder hacerlo de nuevo. Así que esa es mi actitud mental entrando al torneo.’’

Mi opinión categórica es que NO DA IGUAL y fue una muy mala declaración y que con toda seguridad explica el pobre performance de dos sobre el par, de McIlroy, ese día Domingo final del Masters 2018.

Esta misma declaración podría ser de Greg Norman, en los ochenta y los noventa, y que lo único que quería en la vida era ponerse la chaqueta verde. Desde el ángulo Mental obedece de falencias importantes, ya que sólo refleja y conduce a la aplicación de un esfuerzo consciente excesivo ("trying too hard")........y todos sabemos que esta actitud mental le costó carísimo a Norman, cada vez que tuvo chance en el Masters y, en definitiva, no obtuvo jamás su más preciado objetivo.


La verdad es que me sorprende esta actitud en McIltoy ya que, desde muy joven, mantuvo una "parada" mental en cada una de sus declaraciones simplemente impecable.

Es así como cuando perdió el MASTERS 2011 con un desastroso 80 en la ronda final, McIlroy minimizó lo sucedido en forma magistral, hablando de que era aun muy joven e iba a aprender de ese desastre. A los dos meses había ganado el US Open, su primer Major, por paliza.

Y a continuación dominó el golf mundial y procedió en los años siguientes a ganar cuatro Majors adicionales.

Ahora, en declaraciones a CNN, ayer Abril 19, McIlroy sigue cometiendo el mismo error:

"I will win the Masters" ("Ganaré el Masters"), sentencia McIlroy

En mi opinión, nuevamente una muy arrogante y aventurada declaración de Rory. Es verdad lo que sostiene en cuanto a que tiene un juego largo muy apropiado para Augusta National y que ha sido top ten los últimos cinco años.

Pero......¿ quien puede responsablemente decir que está seguro que ganará un torneo que se juega sólo una vez al año y donde compiten, en esta era, la mayor cantidad de grandes golfistas jamás visto ?

Muy mal asesorado Rory en sus declaraciones de los últimos meses respecto al MASTERS.

Sólo logra transformar su deseo de ganar en Augusta en una obsesión........y de ahí al sobre esfuerzo, al "trying too hard" y al "esfuerzo o efecto reversa" de la teoría de la Autosugestón Consciente y al colapso psico motor, son milímetros.


Y lo curioso es que en la misma declaración a CNN, un poco más adelante, McIlroy regresa a ser ese "maestro" de lo Mental al referirse mucho más sensatamente a lo que espera para los tres Majors restantes del año 2018:

" No me resultó (en Augusta) pero mi juego está en un muy buen estado. Creo que puedo ir a los tres próximos Majors con mucha confianza en mi juego sabiendo que ojalá tendré otras tres oportunidades para sumar un nuevo Major este año".

Raya para la suma estoy dispuesto a apostar que si Rory McIlroy no modera sus declaraciones y su obsesión por ganar un Masters, jamás lo logrará.





lunes, 9 de abril de 2018

MASTERS 2018: Gana Patrick Reed a pesar de sus conflictos y controversias

Estuvo sólido Patrick Reed para aprovechar su ventaja inicial de tres golpes y ganar de magnífica forma este extraordinario Masters 2018.

Al final su buen 71 de hoy fue suficiente para ganarle a los excelentes Ricky Fowler y Jordan Spieth por uno y dos golpes respectivamente.

Lamentable la actuación de Rory McIlroy. Simplemente ·"lo mató" el "trying too hard" y el Efecto o Esfuerzo Reversa de verse con la posibilidad de llevarse el único Major que le falta.

Notable fue la fortaleza mental que demostró Reed........los mejores golfistas del mundo intentaron superarlo y supo mantenerse firme al frente.

Me parece que en su difícil y conflictiva historia se explica su gran fortaleza mental,

Patrick Reed tiene 27 años y a los 25 ha sido uno de los pocos golfistas que ya acumulaban 5 victorias en el PGA Tour (sólo Tiger, Phil, Jordan y otros pocos lo lograron).

Reed ha sido el golfista de menor edad (23 años) en ganar un torneo de la serie mundial (el Cadillac World Championship en Doral en Marzo del 2014). Sorprendentemente, durante este torneo, anuncia que es uno de los mejores 5 golfistas del mundo lo que causa escándalo en la prensa especializada ya que en ese momento se situaba en el lugar 44 del ranking mundial.

En el golf Universitario estuvo un par de años con la Universidad de Georgia pero se cambia a la pequeña Universidad de Augusta State donde logra que su equipo, con impresionante performance personal (no perdió jamás un match en ambas finales),  gane dos años consecutivos (2010/2011) el título mayor de la prestigiosa competencia inter universitaria NCAA.

Esta época de su vida está rodeado de conflictos con sus co-equipos, especialmente en la Universidad de Georgia, donde es acusado de personaje insoportable, completamente antisocial, agrandado en extremo, ultra competitivo, de varios episodios de exceso de alcohol, trampa en un torneo y sospechoso de un hurto de dinero desde el camarín del equipo.

Pero el Coach de Augusta State, Josh Gregory, quien lideraba un equipo modesto con un presupuesto no mayor a U$30000 anuales, creyó en Reed, y lo apoyó en sus tiempos oscuros, logrando lo inimaginable junto a Reed y los dos campeonatos nacionales NCAA.

Hoy Josh Gregory es el Performance Coach de Patrick Reed.

El año 2012, ya como profesional, participa en 8 clasificaciones de los días Lunes del PGA Tour (160 golfistas para 4 cupos), consiguiendo un resultado notable al clasificar para los torneos en 6 ocasiones, Al final de ese año logra su tarjeta PGA Tour via la escuela clasificatoria de fin de año.

En la Copa Ryder 2016 se rumoreó que ninguno de sus compañeros quería hacer pareja con él (finalmente Jordan Spieth jugó con él). Sin embargo, en individuales, le gana a Rory MacIlroy en un partido épico, y gracias a este match, y su tremendo record en sus partidos representando a su país, se gana el apodo de "Captain America".

Reportes de prensa  deslizan que que su esposa insinua que es muy posible que Patrick haya sido "abusado" por su familia en cuanto a exigirle performances máximas de golf en su época infantil y juvenil.

En el 2014 Patrick se casa con su caddie y procede a romper relaciones con su familia. En redes sociales se han multiplicado las acusaciones entre la esposa de Patrick, su Padre su Madre y su hermana.

Patrick Reed se describe como un obsesionado por el golf.

Le critican que juega demasiados torneos pero él señala que no puede quedarse en la casa sentado sin jugar. Por años, simultaneamente, ha sido miembro del PGA Tour y del Tour Europeo ya que pretende ser un golfista global. Estuvo en las Olimpiadas de Río por el mismo motivo y no "arrugó" como muchos de los golfistas Norteamericanos que no se atrevieron a ir argumentando supuestas razones de salud.

Estoy convencido que la fortaleza Mental de Reed viene de su obsesión por ser el número uno del golf mundial. Está convencido que es un eximio golfista y toda su vida "se ha visto" como el mejor.

Esta actitud supremamente "agrandada" lo ha metido en mil problemas con sus contrincantes desde que es golfista juvenil, pero mirado del ángulo mental, y de la teoría de la Autosugestión Consciente, tiene una lógica impecable y es muy probable que sea precisamente esta característica obsesiva de su personalidad que le permite ser el gran competidor bajo presión que ha demostrado ser.

En efecto, es tan fuerte la obsesión de Reed por ganar y ser el mejor golfista del mundo que toda su vida ha alimentado su Mente Inconsciente con estas imagenes de grandiosidad y de éxito.

 Al final está demostrado que la poderosa Mente Inconsciente del ser humano  es como un software de sistema operativo que simplemente ejecuta la profesía que le hemos instruido.

Va a ser fascinante observar que pasa con Patrick Reed, dentro y fuera de la cancha, en los próximos meses y años. 






 

sábado, 7 de abril de 2018

MASTERS 2018: NIEMANN y otras observaciones faltando 36 hoyos

Para mi cumplió muy bien Joaquín Niemann en este Masters 2018 a pesar de no superar el corte clasificatorio para el fin de semana.

Clasificó en forma brillante en el LAAC de Santiago y a ratos jugó en forma espectacular en Augusta este Jueves y Viernes.

En el tablero final de los amateur finalizó segundo, en empate con el campeón del US Amateur, Doc Redman.

Joaco se dio el lujo de jugar 36 hoyos con Fred Couples quien realmente, gracias a décadas de experiencia, sabe como jugar esta difilícima cancha.

Sin duda que, la próxima vez que Niemann juegue Augusta, va a tener la experiencia necesaria para mejorar significativamente su performance.

Obvio que en Chile había enormes expectativas en cuanto a que Joaquín despidiera su fantástica carrera amateur con la superación del "corte", pero esta es una cancha supremamente complicada y que a través de la historia le ha "pegado en el suelo" a los más grandes del golf mundial.

De hecho Joaco Niemann tiene algo en común con el golfista que mejor ha jugado Augusta National en toda su historia.

En efecto, nos referimos a Jack Nicklaus, que en un período de 30 años entre 1961 y 1990, ganó el Masters 6 veces (nadie ha ganado más), 14 top 5, 21 top 10 y sólo no hizo el corte en 2 oportunidades.

Un performance absolutamente fabuloso !.........y......qué tiene en común Joaco con Jack ?

Ocurre que Jack, jugando su primer Masters como Amateur, a la misma edad de Joaquín, tampoco hizo el corte.

Sin duda que Jack, tal como estoy seguro lo hará Joaco, aprendió mucho en su primera incursión en Augusta y fue la fundación para su increible performance de los 30 años siguientes.

Aventuraría de que la legendaria habilidad que demostró Nicklaus, a lo largo de toda su carrera, en cuanto a la conservadora y rigurosa planificación de tiros y putts ("sound golf course management")  parte con la desilusión de ese "corte perdido" en 1959.

Es que no hay cancha en el mundo que requiera mejor "golf course management" que Augusta National. Hay que saber donde pegarle, donde "perderla", evitando muchísimas veces los tiros directos a las banderas y requiere pegar "centritos" con el putter casi toda la ronda.

Grande Joaquín Niemann, felicitaciones por representarnos tan bien en Augusta, y por una gran carrera amateur, y mucho éxito en el Profesionalismo que parte este Lunes.

Otras observaciones faltando 36 hoyos para el final:

-  El "leaderboard" está fabuloso con muchísimos jugadores del top 20 del ranking mundial con opción a ganar.

- 8 de los 13 líderes son ganadores de Majors.

- Están cerca jugadores que han ganado hace poco y que están jugando a gran nivel: McIlroy, Bubba Watson, Thomas, Rose, Day y Fleetwood.

-Y están cerca algunos grandes golfistas que van por la revanch como Dustin Johnson, Spieth, Leishman, Stenson, Fowler, Oosthuizen, Kuchar, Rahm y Zach Johnson.

-  Si gana Rory McIlroy, ganaría el llamado "grand slam" del golf, o sea los cuatro torneos mayores......con sólo otras cinco leyendas del golf mundial....Sarazen, Hogan, Player, Nicklaus y Woods.

- Woods y Mickelson hicieron el corte y, si bien están un poco rezagados, no se les puede descartar.

- Hoy, Sábado, habrá lluvia y viento, lo que le da cierto grado de incertidumbre a lo que puede suceder este fin de semana.

Ya veremos que nos trae este fascinante fin de semana de Masters. 


lunes, 19 de marzo de 2018

McIlroy (con una leccion de putt de Faxon) gana brillantemente el A. Palmer Invitational 2018

Rory McIlroy volvió al círculo de ganadores este fin de semana recién pasado, en el Arnold Palmer Invitational de Orlando, Florida, con un espectacular 64 (-8) en su ronda del Domingo, incluyendo ocho birdies en sus trece hoyos finales.

Hace un año que McIlroy estaba complicado con lesiones y, muy especialmente, estaba muy confundido con su juego sobre el green.

Desde que abandonó al guru del juego corto, Dave Stockton, a comienzos del 2015, Rory comenzó a declinar la efectividad de su golpe de putt y en los últimos 15 meses esto se notó mucho en las estadísticas de su juego.

Vamos viendo:

La mejor estadística que posee el PGA Tour para medir el performance de un golfista sobre el green es "Strokes Gained Putting" ("Golpes Ganados sobre el green").

Esta estadística mide el performance de un jugador sobre el green comparando este performance contra el promedio del total de jugadores en una ronda, un torneo o una temporada.

Es una medición sofisticada ya que cada distancia sobre el green tiene su respectivo cálculo promedio de probabilidad de embocarla, entonces, ella permite determinar, sin duda alguna, quienes son los mejores jugadores de putt, respecto a los demás competidores, en una ronda, un torneo o una temporada.

Y ocurre que en el ranking de "Strokes Gained Putting" del 2017, Rory McIlroy estaba en un pobrísimo 140 avo lugar, lo que indicaba claramente que estaba dando enormes ventajas a sus competidores sobre el green.

Para graficar este pobre performance de Rory del 2017 podemos explicar que este lugar 140 implicó que por cada ronda de 18 hoyos jugados, McIlroy efectuaba 0.143 golpes más sobre el green, respecto del promedio de sus contrincantes. Por otra parte, el líder de la estadística "Strokes Gained Putting" del 2017, Michael Thompson, hacía 0.840 menos putts sobre el green que el promedio de sus competidores por cada 18 hoyos jugados.

McIlroy venía, hasta llegar a Orlando la semana pasada, igual de mal sobre el green que el año anterior y estaba 124 en el ranking de Strokes Gained Putting año a la fecha.........y esto se observaba claramente en sus resultados en el PGA Tour donde no hizo el corte en Pebble Beach y en el Valspar y estuvo peleando sólo lugares secundarios en otros torneos.

Pero, al igual que le sucedió después de su desastre del Masters 2011 cuando contrató a Dave Stockton para ayudarlo con su juego sobre el green, McIlroy decidió tomar la tarde del Lunes antes del Arnold Palmer Invitational, con otro eximio sobre el green, el también Gurú, Brad Faxon.

El mismo McIlroy reconoce el tremendo valor aportado por Faxon en esas tres horas en una de sus entrevistas post victoria.

Y no podía ser de otra forma ya que McIlroy arrasó en Strokes Gained Putting en este torneo.

En efecto, fue Nº 1 en esta estadística con la friolera de 2.5 putts menos por ronda de 18 hoyos que el promedio de sus competidores (o sea, 10 putts menos que el promedio de sus contrincantes para los 72 hoyos). Y de hecho pudo saltar en una semana desde el poco honroso lugar 124 de Strokes Gained Putting de la semana pasada al lugar 23 en la publicación de hoy en PGATour.com.

Pero, para mi, que creo en la parte Mental del golf como algo fundamental para el éxito, lo más relevante fueron los dichos de McIlroy sobre lo que aprendió en sus tres horas con Brad Faxon:

Brad Faxon
"La diferencia verdadera", explicó ayer McIlroy "es una mentalidad de no darle importancia si es que la pelota entra o no........Si le pego un buen putt, excelente. Si entra, maravilloso. Si no entra, hice todo lo posible. Es un cambio filosófico, un cambio psicológico en como enfrenté el juego sobre el green esta semana. Esto fue lo que cambió esta semana".

Y añade McIlroy: "Estoy tratando de volver a sentir como lo hacía de niño, donde es la parte instintiva la que se hace cargo........la última vez que tuve libertad como esta fue probablemente el 2014"

El año 2014 Rory tuvo un gran año ganando dos Majors y cuando aun trabajaba el juego corto con Dave Stockton que, como lo hemos dicho muchas veces, es un gran creyente en el uso de la Mente Inconsciente e Intuitiva para jugar sobre el green.

Nunca entendí muy bien porque McIlroy y Stockton terminaron su relación pero hay que decirlo claramente: El Método de Faxon tiene muchas similitudes con el de Stockton en que son enemigos de la mécanica y técnica execiva en el golpe del putt.

Es obvio que lo sucedido en un sólo torneo es muy poco para evaluar, en definitiva, si el "Método Faxon" será una solución duradera para los desafíos de McIlroy sobre el green. Lo hemos dicho otras veces, pero jugadores de cancha tan buenos como Rory que están "todo el día putteando para birdie de cerca", erran mucho.......por definición. Y de ahí a empezar a creerse malo para el putt y comenzar a experimentar con temas técnicos y mecánicos es un proceso muy cercano, y tremendamente peligroso.

Yo soy fanático de Stockton y su libro "Unconscious Putting" ("Golpeando el Putt desde el Inconsciente") pero lo que he leido de las lecciones de Brad Faxon también me gustan mucho.

Brad Faxon
Faxon le da una importancia tremenda a la rutina en el putt........es la clave de su Método que explica resumidamente en una buena entrevista de Golficity donde dice:

"Definitivamente yo trabajo en el grip, el stance y tempo, pero lo que yo creo es lo más importante para un consistente gran juego sobre el green es el cumplimiento de la rutina de uno. Si yo soy fiel a mi rutina en cada uno de mis putts, entonces no seré tan duro conmigo mismo si el putt no entra. Si yo cumplo con lo que estoy tratando de lograr con cada nuevo putt, entonces tendré una gran chance de éxito".

Stockton también le da mucha importancia a la rutina en el putt, y, me parece que son varios los motivos mentales para hacerla bien y rigurosamente.

1. El hoyo es pequeño y por definición todo golfista va, inevitablemente, a errar muchos putts. Me parece impecable la postura de Faxon en el sentido que si haces bien la rutina y un putt no entra, no cabe el enojo, ni el sentimiento de frustración.........esto porque el trabajo se hizo bien.

Es casi lo mismo que dijo McIlroy ayer: ""es una mentalidad de no darle importancia si es que la pelota entra o no........Si le pego un buen putt, excelente. Si entra, maravilloso. Si no entra, hice todo lo posible".

2. El segundo motivo para tener, practicar y ejecutar una gran rutina pre-golpe sobre el green viene del mundo del ZEN y la necesaria sincronía de Mente y Cuerpo para pegar excelentes putts. Si uno al enfrentar un putt está rumiando sobre algo del pasado (un mal golpe de putt anterior, por ejemplo) o especulando sobre algo del futuro (la consecuencia de embocar o no este putt), lo más probable es que vamos a errar el putt porque estaremos desincronizados de Mente y Cuerpo (cuerpo en el presente y Mente en el pasado o futuro).

La rutina y sus diversos componentes cumple la función de obligarnos a estar siempre en el Momento Presente antes y durante la ejecución del putt y, por ende, sube enormemente la probabilidad de pegar un putt perfectamente sincronizado.

3. Y el tercer motivo para aplicar una buena rutina es que tiende a aislarnos del dañino "efecto o esfuerzo reversa" (trying too hard). Cuando comenzamos a fallar putts medianos o cortos nuestra tendencia natural es desear embocar putts con cada vez más intensidad. Y este esfuerzo excesivo sólo lleva al resultado exactamente opuesto al deseado. La declaración de ayer de McIlroy consignado un poco más arriba también es aplicable para este punto.

Un par de otras consideraciones finales:

A. Este artículo sobre McIlroy ha estado centrado en el tema de su juego sobre el green, pero ojo con Rory McIlroy. En Orlando, fue además Nº 1 en otras categorías importantes ........fue el pegador más largo, fue el que dejó sus fierros al green más cerca del hoyo y fue líder de la categoría "scrambling" (approach y putt para salvar el par).

B. Otra buena semana para Tiger Woods que, faltando tres hoyos, aun tenía opción de ganar (a esa hora recién comenzaba la arremetida de McIlroy). Lamentablemente, un error de planificación infantil de Tiger significó que la tiró fuera de cancha en el cortísimo par 5 hoyo 16. Fue una estupidez pegar el Driver ya que con una madera tres o su fierro dos, pegaba sólo un fierro 7 ó 8 al green de segundo tiro y varios que jugaron de esta manera igual hicieron águila.

A sólo dos semanas del Masters con un Phil ganador, un Rory ganador, un Tiger peleando torneos, una patrulla juvenil de excepción..........y un Joaquín Niemann jugando a un gran nivel, el primer Major del año promete un golf de primerísimo nival y grandes emociones. 











martes, 27 de febrero de 2018

TIGER WOODS: ¿ Podrá ganar el 2018 ?

La historia del regreso de Tiger Woods este 2018 se está convirtiendo en la saga Nº 1 del deporte mundial. Una verdadera teleserie que ha servido para incrementar espectacularmente la "aguja" de los ratings de las transmisiones televisivas cada vez que juega Woods.

En su primer torneo del año en Torrey Pines, en Enero, se pudo ver a un Tiger inseguro desde el tee (acertó sólo 17 de 56 partidas) , pero realmente soberbio alrededor de los greens. Hizo el corte y terminó en un muy aceptable top 25 y bajo el par.

Ni tan mal para alguien que tuvo un par de operaciones de envergadura a la espalda y jugando su primer torneo oficial del PGA Tour en un par de años.

Hace un par de semanas no jugó bien en Riviera. No hizo el corte y parecía no poder pegarle derecho a sus tiros de partida. El juego corto, nuevamente firme.

A último minuto se inscribió en el Honda Classic en Palm Beach, Florida, lo que fue una buena señal, ya que su estado físico y su espalda le estaban respondiendo.

Ayer finalizó el Honda Classic con un Tiger que dio espectáculo los cuatro días y que faltando sólo cuatro hoyos para el término del torneo, aun tenía chance de ganar. Después de subirse tres golpes en los dificilísimos hoyos 15 y 16, Woods remató en la posición 12, lo que sólo le valió comentarios positivos de los comentaristas especializados.

Es que hizo mucha cosas bien, en Florida del sur, esta versión Tiger 2018, lo que aumenta enormemente las expectativas de verlo, en el corto plazo, en el círculo de los ganadores.

Alguna de estas cosas, señales y resultados positivos de Tiger, en el Honda Classic, son los siguientes:

1. Había dudas de la habilidad de Tiger con respecto a su juego corto, sobre y alrededor del green. Y la verdad es que confirmó, lo que ya se había visto en California: Está con una mano fenomenal para los chips, pitches, flops y sacadas de bunker.

2. A mi, personalmente, me encanta como Tiger se para, se "cuadra" y golpea sus putts. Se le vió muy sólido sobre los greens de Palm Beach Gardens. Gran segunda señal !!!!.

3. La tercera señal, y tal vez la más potente de todas, es que Tiger fue Nº 1 en la vital estadística de proximidad al hoyo en regulación. Esto significa que en una muy difícil cancha, Woods pegó sus fierros más cerca del hoyo que todos sus contrincantes, durante toda la semana en el Honda Classic.

4. La cuarta señal es su distancia desde el tee y la velocidad que es capaz de generar en sus tiros de partida. A pesar de sus 42 años y sus recientes operaciones a la espalda, el Tiger 2018 le pega tan largo como en sus mejores tiempos, y son pocos los que lo superan, hoy, desde el tee.

5. La quinta señal positiva es que tanto en la cancha como en sus entrevistas se ve a un Tiger más relajado, no tan tenso y "enojón" como en los últimos años. En mis artículos del 2012, 2013 y especialmente el 2015, critiqué mucho a Woods por su mal genio. Es que no hay nada peor que el enojo en cancha para "sacarlo" a uno del "zone", del "momento presente" y de la sincronía necesario para jugar gran golf en la alta competencia. Hasta lo vimos a Tiger sonriendo cuando cometió un par de errores inesperados.........y esto era impensado hace unos años.

¿ Y las señales negativas de la semana ?

1. Aunque fue mejorando día a día, aun se le nota a Tiger muy inseguro desde el tee. Pero creo que ya está logrando resolver este tema.

A los comentaristas especializados de swing les ha gustado lo que vieron. Se supone que Tiger no está trabajando con un coach de swing después de la ruptura con Chris Cuomo, justo antes de su última operación a la espalda. En buena hora, digo yo, ya que Cuomo es partidario de un swing basado en su expertise en bio-mecánica, algo que nunca me convenció para nada.

Sin ser un conocedor del swing de golf, me gustó lo que vi ya que me parece que es menos "violento" que antes y que baja menos la cabeza al momento del impacto.

2. Lo que menos me gustó..........y esto lo he dicho siempre desde el 2012.......fue su planificación de tiros. Tiger nunca fue como Nicklaus, en este sentido.......Jack era famoso ya que planificaba conservadora y rigurosamente sus tiros en cancha. Tiger desde que comenzó con sus lesiones, se arriesgaba demasiado y no planificaba bien.

Sostengo que con un poco más de cuidado y planificación conservadora de tiros, Tiger pudo, incluso, llevarse el título en Palm Beach Gardens.

Esto se vio claramente en sus scores en el famoso "Bear Trap" (la trampa del oso, por el último rediseño que hizo Jack Nicklaus del campo de PGA National), la parte más difícil del campo, los hoyos 15, 16, 17 y 18). En los cuatro días, Tiger hizo + 7 en este tramo versus los -1 del ganador, Justin Thomas.......y perdió contra Thomas por siete golpes.

La verdad es que NADIE dentro de los top 15 del torneo jugó tan mal como Tiger estos cuatro hoyos finales.

Llegó bien al "Bear Trap" todos los dias y, lamentablemente, por mala planificación de tiros y, muy probablemente, por el "efecto reversa" al tratar con demasiada ansiedad e intensidad terminar cada día con una gran ronda de golf, se produjo la desincronización de su swing y lo que pudo ser uno de los más grandes "comeback" del golf mundial, tendrá que esperar.

¿ Podrá ganar Tiger en el año 2018 ?

Creo que la respuesta lógica es, claro que sí, siempre y cuando su estado físico y su espalda lo acompañen como hasta ahora.

Pero junto con lo anterior, Woods debe, a mi entender, fortalecer su Golf Mental, en los siguientes aspectos:

1. Creo que lo más difícil va a ser el manejo de la ansiedad y la natural obsesión de Tiger para volver a ganar.

Es que hay mucho en juego. Está a sólo tres torneos de alcanzar el record de Sam Snead quien ganó 82 veces en el PGA Tour. Y no tengo dudas de que lo que más motiva a Tiger son los 18 Majors del "Oso Dorado" Jack Nicklaus. Tiger sabe que si demuestra ser capaz de ganar en el PGA Tour también puede ganar Majors........y a los 42 años, con lo que acaba de demostrar, aun tiene tiempo de obtener los cuatro que le faltan........pero tendrá, a mi juicio, que manejarse muy bien en lo Mental.

La ley del Efecto Reversa puede ser devastador si el golfista no la comprende, ni la maneja. Esta ley, la más importante de la Teoría de la Autosugestión Consciente, simplemente confirma que si Tiger se obsesiona DEMASIADO con ganar, y le mete demasiado esfuerzo consciente en el momento decisivo, simplemente ocurrirá el resultado exactamente opuesto al deseado.

Tiger Woods debe bajar sus expectativas, pública y privadamente, y jugar con mucha paciencia y màximo relajo.

2. Tiger, debe, en segundo lugar, mejorar su planificación de tiros. Pierde demasiados golpes por su exceso de agresividad. Debe pensar en Jack Nicklaus, el rey del buen "on course management" y la planificación rigurosa y conservadora de tiros. Por lo demás, Tiger es tan bueno para el putt que incluso puede embocar para birdie, más de lo que hizo en el Honda Classic, si está un poco más lejos del hoyo.( si estás todo el día tratando de embocar de cuatro metros, el golfista se siente demasiado obligado a meter).

3. Es verdad que Tiger, en sus tres apariciones de 2018, parece estar menos "enojado"· en la cancha de golf. Esto es un avance importante, pero a mi me gustaría ver a Tiger como a un Matt Kuchar. Kuchar jamás demuestra enojo en cancha porque Gio Valiante, su Coach Mental, le enseñó que el enojo sólo desincroniza para los golpes siguientes.

Resumiendo, creo por lo visto este fin de semana recien pasado, Tiger tiene gran chance de ganar torneos de golf en la cima si puede mantener un cuerpo sano y fortalece aun más su actitud Mental en los tres aspectos antes señalados.

Estaremos muy atentos a los próximos torneos de Tiger y en especial del Masters 2018, Major que se juega en sólo cinco semanas. 






martes, 20 de febrero de 2018

El "BRILLANTE BUBBA" Watson gana en L.A. y ratifica que su sensacional golf es 100 % Mental !!!!!

Bubba Watson gana en el mítico Riviera Country Club su décimo título en el PGA Tour, después de un "bajón" de dos años que lo sacó de los top 100 del mundo.

Nadie sabe, a ciencia cierta, que le pasó a Bubba que confiesa, hoy, que contempló el retiro del golf después de un par de años en que nada pudo hacer en la competencia de elite y que a fines del año 2016 había sufrido un deterioro físico producto de una "enfermedad misteriosa" que le significó una pérdida de 12 kilos de peso corporal.

Y ocurre que la fortaleza física es fundamental para Bubba, que ha seguido los pasos de jugadores brillantes como Severiano Ballesteros y Lee Trevino. Jugadores espectaculares, capaces de pegar tiros con hook y slice, como pocos pueden.

Inolvidable aquel hook de Bubba con un pitching wedge en el primer hoyo de desempate en el hoyo 10 de Augusta que le valió otra chaqueta verde contra el Sudafricano Oosthuizen.

Ya en Diciembre pasado se vio a un Bubba Watson ya recuperado fisicamente y ya listo para ganar.

Y lo logró en forma sensacional el Domingo pasado, en Riviera, para ganar su tercer Genesis Open, con tres bajo par en sus 9 hoyos finales, incluyendo una espectacular embocada del bunker en el par 3 hoyo 14, embocada que había pronosticado instantes antes con su caddie, ya que quería ir rápido al baño.

Sin duda que este "retorno" de Bubba al círculo ganador sólo hace más fascinante la lucha por los Majors de este año.

Las canchas arboladas tipo Riviera y Augusta son las preferidas de este gran jugador y nadie, hoy, puede descartarlo como un posible candidato para una tercera chaqueta verde en Abril en el Masters de Augusta.

Pero: ¿ Qué es lo que hace grande, espectacular y único en la cima del golf mundial a Bubba Watson ?..........y...... ¿ porqué creo yo que, a pesar de su personalidad un tanto "esquizofrénica", va a seguir dando mucho espectáculo y va a ganar mucho más en los años venideros ?.

Lo que sucede es que Bubba es un golfista un 100 % Mental e Intuitivo.......y 0 % técnico.

Watson jamás en su vida ha tenido una clase de golf........y no tiene, como la vasta mayoría de sus colegas, un coach de swing.

La fortaleza de Bubba es que intuitivamente y desde muy joven, utiliza conceptos mentales típicos de la Autosugestión Consciente.

En la cancha JAMÁS se preocupa de temas técnicos de su swing.

Sólo se preocupa de IMAGINAR y VISUALIZAR el golpe que tiene por delante.

Esto se desprende claramente de sus propios comentarios........y los de su caddie, consignados en un interesantísimo artículo de Golf State of Mind de hace un par de años: "My golf is all about imagination that turned into something real".

Perfecto !!!!.......Digo yo, que soy creyente ferviente de la Autosugestión Consciente para producir grandes rondas de golf.

Ocurre que una de las herramientas más poderosas que nos enseña la teoría de la Autosugestión Consciente aplicada al golf es la visualización del tiro que debemos ejecutar. Se trata de, en forma consciente, visualizar el tiro que queremos ejecutar, de manera que la Mente Inconsciente reciba esta instrucción........la acepte.......y con su inmenso poderío, que incluye el manejo de nuestro swing de golf........ejecute a la perfección el golpe deseado.

Es por esto que gran parte de sus sesiones de práctica Bubba las realiza en la cancha jugando hoyos reales........no pasa demasiado tiempo en la cancha de práctica.....porque, obvio......ahí no puede imaginar y visualizar tiros como en una cancha de verdad. Según su caddie, Ted Scott......nadie en el tour pasa más tiempo jugando canchas como Watson.

Este es el secreto del gran Bubba Watson.......un golfista diferente, con una personalidad extraña, pero que ya, con sus diez victorias en el PGA Tour, incluyendo dos Masters de Augusta, ya tiene su lugar en la historia del golf mundial junto a Severiano Ballesteros, Lee Trevino y otros grandes "shotmakers" y que tuvieron éxito en este gran juego........a su manera.

Lo otro que hace Bubba a la perfección durante un torneo es que sabe distraerse. Efectivamente y aprovechando su estadía en Los Ángeles, California, participó en un juego de basquetball y visitó la grabación de un capítulo del Big Bang Theory.

Todo esto ayuda a evitar el famoso "caldo o sopa de cabeza" y aliviar la tentación del "trying too hard".

Un grande Bubba Watson !!!!!!!

Sin duda que los próximos meses en la cima del golf mundial serán espectaculares.......Dustin, Jason Day, Spieth, Rory, Phil, Justin Thomas, Justin Rose, Bubba y otros treinta golfistas que en cualquier momento pueden ganar, harán del año 2018, algo inolvidable. 

lunes, 5 de febrero de 2018

¿Qué hacer para recuperar el golf perdido ?

Estuve lesionado y sin jugar golf por un año debido a una capsulitis adhesiva (hombro congelado) que cedió a mediados de Septiembre pasado.

Vista del green del 10, playa y balneario de Cachagua
Desde Octubre hasta ahora he jugado y practicado a media máquina para asegurar mi total recuperación.

Mi Índice de handicap antes de la lesión fluctuaba entre 2.0 y 3.0.......desde Octubre sólo he logrado bajar mi actual índice desde 7.0 a 6.0.

Mirando los resultados de mi golf, en estos cuatro meses, ahora me doy cuenta que lo sucedido, especialmente en los torneos de verano de estas cinco semanas, no es para nada sorprendente.

A mi "tierna" edad de 67 años. lo primero que se pierde es el juego corto.......no el putt, sino el juego alrededor del green......o sea bunker, pitch y chips.....cualquier cosa que no sea un swing completo.
Y mi confianza con este tipo de tiros está por el suelo.......incluyendo todo tipo de "papas", "shanks" y "filazos".

Lo segundo que se pierde después de una "parada" tan larga es la regularidad.

En efecto, en estas semanas a ratos he jugado brillantemente algunos hoyos, pero, intempestivamente, aparecen doble y triple bogeys los que matan cualquier ronda.

Por algo el "Guru" Bob Rotella habla del 15 avo palo..........que no es otra cosa que la confianza........y nada peor para la confianza que la falta de regularidad y un juego corto sin seguridad.

En Cachagua jugué brillantemente el primer Pro-am (con Horacio Leon, Mena Rabat y Eduardo Diaz de Valdés) jugando a ratos un golf fenomenal, con cuatro birdies y un eagle. Nuestro equipo arrasó ganando tanto el gross y el neto de la competencia.

Pero en el Abierto de Cachagua, Categoría Seniors a 36 hoyos, estuve irregular con mi juego de bunker lo que me perjudicó mucho. Sin embargo, debo admitir que fue mi mejor torneo del verano, con un quinto lugar (82 y 83 golpes).

Vista aerea de Marbella CC y playa norte de Maitencillo
La semana siguiente en Marbella se me vino la noche en la primera ronda después del cuarto hoyo. Desde el cinco en adelante me falló todo......partió con un shank y un tres putt........y no fui capaz de levantar la cabeza hasta el final........un catastrófico 94.......para olvidar rápido. Al día siguiente, sin embargo, pude lograr un aceptable 79 a pesar de dos shanks uno de los cuales me costó un fuera de cancha con un fierro 7.

La última semana de Enero fui a Santo Domingo y aquí confieso un error.

La semana antes de este torneo, el que se jugó en una cancha simplemente excelente (la mejor de los últimos años), no practiqué absolutamente nada ya que priviligié mirar el LAAC que se jugó en mi cancha, el Prince of Wales Country Club.

Hoyo 18 del Club Rocas de Santo Domingo
El primer día en Santo Domingo, y el único que jugué, partí muy mal y se repetía la historia del día inicial de Marbella. Hasta que,en el hoyo 9, probablemente con la frustración de hacer pésimos tres putts para bogey de cerca en el hoyo anterior, hice un drop en forma indebida (me liberé para el lado equivocado de una zona de terreno en reparación), lo que, en definitiva, me costó la descalificación.

Del terror !!!!!

Bueno, la semana pasada me preparé mejor para el torneo del Viernes y Sábado pasado en Granadilla (categoría Seniors a 36 hoyos). Practiqué mi juego corto, jugué 18 hoyos (77 golpes) y me sentía confiado y positivo para el desafío en Viña.

Y partí muy, muy bien el Viernes......con excelentes 38 golpes en los primeros 9 hoyos. Sin embargo, de ahí en adelante, y producto de mi falta de regularidad y mal juego corto, tuve pésimos segundos nueve hoyos con 46 golpes y un mediocre 84 total. Normalmente, lo mejor que tengo es mi capacidad para poner el drive al medio, lo que es clave en estos segundos nueve de Granadilla. Nada pude hacer en este sentido, haciendo doble bogeys en los hoyos 10, 12, 13 y un pésimo triple bogey en el hoyo 17 (segundo tiro fuera de cancha con un fierro 5).

Al día siguiente se mantuvo mi poca regularidad. Muy malos primeros 9 hoyos con 44 golpes y, esta vez, aceptables 40 golpes en los segundos 9 para un segundo 84 consecutivo (séptimo lugar en empate).

La pregunta llora:

¿ Qué debo hacer para recuperar mi forma previa a mi lesión, bajar mi handicap a lo que tenía antes y volver a ser competitivo en la categoría Seniors ?

La fórmula que ocuparé será la siguiente......."Operación Febrero" se podría llamar:

Uno de los greens de los segundos 9 de Granadilla en Viña

1. A partir de esta semana jugaré cuatro rondas de 18 hoyos semanalmente en mi cancha, el Prince of Wales Country Club.

Ya sin dolor alguno al hombro puedo volver a jugar intensamente, lo que es clave para comenzar a recuperar la regularidad y la confianza. El hecho de hacerlo en la cancha mía de toda la vida es muy importante. En el PWCC conozco la cancha y las distancias "de memoria".......es, por esto, mi cancha "benchmark", donde mejor logro recuperar mi swing y mi confianza.

Por lo demás, jugar mucho golf es buenísimo para el estado físico y también buenísimo para la secreción de endorfinas, lo que nos hace sentirnos muy bien de ánimo, lo que nunca viene mal.

2. Tres veces por semana saldré a la cancha en las mañanas o en las tardes para practicar INTENSAMENTE  el juego corto (bunker, pitch y chip). Pienso que el mejor lugar para hacerlo es alrededor de los green de los hoyos 12, 8 y 17.

No he mencionado la práctica del putter porque, de verdad, siento que sobre el green, con excepción de algunos "accidentes" en estas semanas, estoy golpeando muy bien y embocando mucho.

La verdad es que sin mucho juego y sin un buen juego corto se hace difícil mantener una actitud Mental confiada, positiva y optimista, cosa clave para jugar un golf competitiva al nivel que deseo.

El objetivo es volver en un plazo de 90 días a un Índice de handicap 3.0, o menos.

Ya veremos si lo logro. 

martes, 23 de enero de 2018

LAAC 2018 : Niemann arrasa y va al MASTERS 2018 !!!!!

Joaquín Niemann hizo honor a su cartel de amateur Nº 1 del mundo, jugando un golf perfecto desde el hoyo 8 en adelante, hoy, en la ronda final del Latin American Amateur Championship, jugado en el excelente campo del Prince of Wales Country Club.

Hasta ese minuto Joaco iba en segundo lugar, con -4 para el torneo (-1 para el día, birdie en el par 5, hoyo 3), jugando con la paciencia que requiere esta estrecha cancha y sus greens de caidas "sutiles" y complicadas.

A esa altura del día, eran unos ocho los competidores con opción a ganar el título.

En ese par cuatro hoyo 8, esta vez con el tee bien adelante, Niemann tiró un drive para llegar al green. Sin embargo, la pelota salió hacia la derecha e iba seguro hacia el rough a la derecha del green. De ahi se venia un tiro corto complicado ya que la bandera estaba por ese lado.

Pero, la bola pega en una rama del último árbol de la derecha y la tira para la izquierda al green y a unos cuatro metros de la bandera. Joaco aprovecha su golpe de fortuna y emboca su putt para eagle 2 y pasa a encabezar el torneo con -6.

De ahí en adelante no lo paró nadie.

Dos arriba del green en el par cinco hoyo 9, hace cómodos dos putt para birdie. En el hoyo 10, par 4, gran drive y un corto pitch a metro y medio para otro birdie. En el par 3, hoyo 11, brillante salida para dejarla dada. En el hoyo 12, un par 4, pitch a dos metros para su cuarto birdie consecutivo para quedar -10.

Seis bajo par en cinco hoyos para liderar el torneo por cuatro golpes.

Una arremetida simplemente espectacular. Un performance a nivel mundial, considerando lo que estaba en juego y la presión del momento,

Me gustó mucho lo que hizo Niemann en los cinco hoyos finales del torneo para asegurar su triunfo.

Hizo uno menos en este tramo final y sólo greens de dos putts, pero jamás se dejó un putt de compromiso........o sea, jamás arriesgó un bogey.

Gran drive en el 14, un par cinco, para ponerla cerca del hoyo de dos con un fierro. Dos putts tranquilos.

Y en el tramo más difícil de la cancha (hoyos 15, 16, 17 y 18), Niemann siempre por el medio......y arriba del green cerca y dos putts sin sufrir.

Extraordinario cierre para el Nº 1 del mundo que supo cuidar su ventaja de cinco golpes con una fortaleza de Mente, y una planificación certera de tiros realmente para aplaudir.

Al final Joaquín Niemann gana el LAAC 2018 con buenos 11 bajo el par, sobre Álvaro Ortiz, de Mexico, que terminó a cinco golpes con 6 bajo el par.

De esta manera, Niemann, va a finalizar de sensacional manera su carrera como golfista amateur, ganando el LAAC, el torneo de dicha categoría más importante de Latinoamérica. Y, ahora, con la invitación al Masters de Augusta 2018, torneo que se juega en menos de dos meses, tendrá la oportunidad de cerrar su carrera amateur en el escenario Nº 1 del golf mundial.

Es tan bueno y completo Niemann........de tee a green......y en la parte Mental y de planificación de tiros, que NADA me sorprendería respecto de su performance en el Masters de Augusta 2018.

Además Joaco tiene la ventaja de conocer la cancha de Augusta National.

En efecto, fue invitado de Toto Gana al Masters del año pasado y seguro que, en esa oportunidad, tomó nota de las sutilezas y grandes desniveles, especialmente en los greens.

Por otra parte, y volviendo al LAAC, es verdad, que en las rondas uno (74 golpes, +3) y tres (72 golpes, +1) Niemann erró varios putts de cerca.

Pero, me parece que esta falta de "finura" sobre el green se pudo haber debido a que su primer y único torneo, post sus vacaciones de fin de año en Diciembre, fue en Cachagua, cuyos greens son de bermuda enana y cuyo "pelo" es capaz de socavar la confianza de cualquiera en los putts cortos.

Pero también es cierto, que, si eres tan bueno que estás tirando a birdie todo el día, es absolutamente normal errar varios de ellos,

Lo importante, entonces, en el clave juego sobre el green, es saber que es normal errar mucho cuando estás tantas veces cerca para birdie, y mantener siempre una Mente positiva, confiada y optimista, a pesar de ello. Y por lo que vi de Joaquín en esta increible semana, él tiene la paciencia y la sabiduría para hacerlo.

Debo decir, que me encantó la rutina que ha desarrollado Joaco, con sus profesores, para los instantes previos al golpe del putter. Me pareció excelente este fundamental proceso, que, siempre idéntico, permite al golfista "mantenerse" en el Momento Presente, y evita que el pensamiento se ocupe del "outcome" o resultado final del golpe. La rutina de Niemann, al alinear cuidadosamente la pelota (y sus marcas) con la trayectoria deseada al hoyo, y sus movimientos de práctica mirando el hoyo desde detrás de la pelota, me recuerda un poco el método del "gurú" Dave Stockton ("Unconscious Putting").

Lo otro que me gusta de Niemann es que es un jugador rápido. En mi opinión el juego lento es funesto para el golfista desde el ángulo Mental. Si te demoras demasiado en golpear, sólo eres candidato al "caldo o sopa de cabeza" y al pensarlo demasiado.

Y, por otra parte, sus rondas segunda y cuarta (la de hoy), con 64 (-7) y 63 (-8) respectivamente,  demuestran un nivel de golf, simplemente, de otro mundo.

Mis calurosas felicitaciones a Joaquín Niemann, a su familia y a toda la gente de EM Academy que tan bien han sabido acompañar a este gran talento de nivel mundial del golf Chileno.

Dos comentarios finales:

1. Muy buena la cancha del Country. Corta, pero exigente al máximo. Hizo pensar mucho a los participantes y no se cumplieron los pronósticos de que estos largos pegadores la iban a masacrar.

Por otra parte, la organización del evento estuvo absolutamente impecable.

Felicitaciones a todos los responsables.

2. Felicitaciones a los Chilenos Gabriel Morgan y Toto Gana. Estuvieron en la pelea hasta que Niemann despegó. Muy buena defensa la de Toto con su séptimo lugar......es un grande !!!!! Y qué promisorio es Gabriel Morgan !!!!!......Venía de un top ten en el Sudamericano Amateur de Buenos Aires el fin de semana pasado, y fue mejorando todos los días en el LAAC. Su tercer lugar con -5 es muy bueno.

Qué entretenido va a estar el Masters de Augusta en Abril próximo con Joaquín Niemann de protagonista !!!!!

domingo, 21 de enero de 2018

LAAC 2018: Faltando 36 hoyos, se avecina un final sensacional

Mañana Lunes se juega la tercera ronda de este extraordinario torneo de golf Latinoamericano que reune a los mejores jugadores amateur de la región.

Es que ya no puede estar más disputado este campeonato que televisa ESPN.

Hoy, Joaquín Niemann, nuestro Nº 1 del mundo en categoría amateur, golpeó la mesa con la mejor ronda del torneo. Excelentes 64 golpes (menos 7) para recuperar el día flojo de ayer, y quedar a un sólo palo del Argentino Jaime López Rivarola, quien lidera en exclusiva el campeonato con 5 golpes bajo el par (69+68).

Pude seguir a Niemann unos diez hoyos y debo decir que da la sensación que en cualquier momento mete una tarjeta de otro mundo. Es simplemente espectacular como le pega a la pelota. Y ya superados los altibajos naturales de las vacaciones de fin de año, no hay duda que es el favorito para ganarse los boletos a Augusta National.

Pero, en golf no hay nada garantizado y la verdad es que a sólo 7 golpes del puntero, o menos, se encuentran nada menos que 24 golfistas, los que en cualquier momento pueden llevarse el título.

También pude seguir varios hoyos a Toto Gana, el ganador del LAAC del año pasado, y sólo puedo aplaudir lo que hizo, hoy, para hacer notables 70 golpes (-1), a pesar de sus imprecisiones desde el tee y un lamentable doble bogey en su hoyo 13.

Toto no estaba "fino" con sus salidas, pero supo defenderse muy bien gracias a un juego buenísimo sobre el green y dos excelentes birdies en sus hoyos finales.

Creo que Gana tomó una gran decisión al elegir a su caddie para este torneo.

Juan Diaz, nacido en el PWCC, caddie de Benjamín Alvarado en su estadía en el PGA Tour, es un maestro de las sutiles caidas de los greens del Prince of Wales Country Club. Nadie conoce los greens de este torneo mejor que Juan, y, es, sin duda, uno de los mejores caddies profesionales de Chile.

Fue muy hábil Toto Gana en elegir a Juan Diaz para este desafío.

Ya veremos que pasa mañana, y el Martes, pero pienso que dentro de los 24 jugadores que se encuentran a sólo 7 golpes del puntero, las "armadas" de Argentina, Colombia, Méjico y Chile tienen la mejor opción para que uno de los suyos gane el torneo.

En efecto, Argentina tiene a cinco jugadores en el grupo de los 24 a siete golpes, o menos, del líder del torneo (Lopez Rivarola -5, Schonbaum -1, Fernandez de Olivera -1, Montenegro y Gallegos, par), Chile con seis (Gana y Niemann -4, Morgan y Bustos, par, Rosso +1 y Correa+2), Colombia con cinco candidatos (García -1. Torres y Ardila con par, y Aguero y Herrera, -1) y Méjico con tres en el grupo de vanguardia (Ortiz y Carmona, -3, y Terrazas, par.).

Al completarse la mitad de este magnífico torneo, quisiera felicitar a los organizadores, y a los responsables de que la cancha de mi club de toda la vida, esté en tan buenas condiciones.


Creo que, por lo que ya hemos visto, podemos decir que una cancha corta también se puede defender de los avances de la tecnología y la potencia física de los golfistas modernos.

De hecho si despu'es de 18 hoyos fueron 15 los golfistas bajo el par, ahora, después de 36 hoyos, son sólo 9 los que lo lograron.

Pero el balance definitivo, en este aspecto, lo haremos completados los 72 hoyos.

¿ Qué deberán hacer los candidatos para llevarse el título y los grandes premios de este torneo ?

A mi juicio, cuatro cosas:

Paciencia y mantener una Mente siempre confiada, positiva y optimista suceda lo que suceda. En una cancha tan estrecha van a haber bogeys y problemas.

Planificación estricta y conservadora de todos los tiros y, especialmente, en los putts de bajada.

Lectura acertada de putts lo que es algo fundamental en unos greens que tienen muchas caidas difíciles de leer y "sutiles".

Soltura y gran "sincronía" en los golpes largos y cortos al green, cuidando mucho las distancias al green.

Será fascinante observar, presencialmente y por la televisión, el desenlace de este torneo.


jueves, 18 de enero de 2018

Los 6 MEJORES LIBROS de GOLF MENTAL de todos los TIEMPOS (Ranking de T.Cook).

Desde que decidí estudiar la Mente para mejorar mi performance bajo presión en situaciones de golf competitivo, he leido muchísimos libros sobre este fascinante tema.........e, incluso, escribí uno yo mismo.

A continuación mi RANKING PERSONAL de los mejores libros de GOLF MENTAL de todos los tiempos:

Nº 1. UNCONSCIOUS PUTTING (Dave Stockton) 2011.

Stockton, un gran jugador de putt él mismo, sostiene que el golpe sobre el green es 90% mental y sólo 10% rutinas físicas. En este corto y certero libro el autor nos explica  el poder de la visualización sobre el green, lo fácil que es sugestionarse, para bien o para mal y lo clave que resulta olvidar rápido los putts errados.

Creo que este libro merece el primer lugar porque el putt es un aspecto tan crítico del juego (casi la mitad de los golpes ocurren ahí) y porque Stockton rescata los más importantes conceptos del funcionamiento de la Mente y nos presenta un método simple y robusto para llegar a ser un astro sobre el green.



Nº 2.  YOUR 15th CLUB  (Bob Rotella) 2008.

El doctor en psicología, Bob Rotella es el primer y más famoso Coach Mental de golf del golf moderno y autor de diez libros sobre el tema, todos muy buenos. Para mi, este libro es el mejor.

El palo 15 no es otra cosa que la confianza.

En este excelente libro, Rotella hace una mea culpa cuando dice que la parte mental del golf debe ser trabajada, tal como se trabaja el estado físico en el gimnasio. Sostiene, ahora, que si no se ejercita, la fortaleza mental se va perdiendo, tal como ese cuerpo que deja de ir al gimnasio.

En los tres apéndices al final del libro, Rotella plantea  ejercicios mentales y métodos para lograr una Mente potente.


Nº 3.  ZEN GOLF (Joseph Parent) 2002.


En este gran libro basado en las enseñansas del ZEN budista, Parent detalla prácticos ejercicios y técnicas para fortalecer la confianza y la fortaleza mental.

Para mi gusto lo clave de este libro está en el concepto de Sincronía de Mente y Cuerpo, el que se explica en la parte segunda del libro.

Este concepto, sin duda, es una de las tres piedras angulares del gran golf junto con la conservadora planificación de tiros y el mantener una "grabadora golfística" (Mente Inconsciente) siempre positiva, confiada y optimista.





Nº 4. GOLF FLOW (Gio Valiante) 2013.


Gio Valiante, el doctor en psicología que aparece frecuentemente en Golf Channel, es el Coach Mental de importantes figuras del golf mundial como Justin Rose y Matt Kuchar.

Este excelente libro se concentra en que el golfista de cualquier nivel pueda acceder al "flow" o "zone", estado mental en que se producen los grandes performance en golf.

Recomiendo especialmente el Capítulo 6 donde Valiante explica, con brillante claridad, la gigantesca diferencia entre un golfista de "EGO" y un golfista de "MAESTRÍA".




Nº 5.  GOLF IS NOT A GAME OF PERFECT (Bob Rotella) 1995.

Este es el primer y más famoso libro del decano de los Coach Mental de Golf, Bob Rotella. Recomendable desde todo punto de vista, ya que deja al lector con un claro conocimiento de los elementos básicos del Golf Mental a través de inumerables y excelentes anécdotas sobre el tema.

Tuve la gran suerte de asistir a una charla del Dr. Rotella en 1999, durante la Ryder Cup jugada en Boston ese año. Sin duda que esa charla, basada en este libro, y sus conceptos de como funciona la mente, me hicieron tremando sentido y tuvo mucho que ver con que yo me haya dedicado a este fascinante tema.

Aún conservo la copia de Golf is not a Game of Perfect que me regalaló y autografió Rotella en esa oportunidad.


Nº 6.  PLAY YOUR BEST GOLF NOW (Pia Nilsson & Lynn Marriott) 2011.

Las autoras son dueñas de la empresa VISION 54 (porque su visión es que dominando el cuerpo y la mente es posible hacer 54 golpes en 18 hoyos.......sólo birdies) y tienen una gran reputación gracias a sus frecuentes y muy populares seminarios sobre el tema del Golf Mental. Sin duda que el exitoso trabajo de años de Pia Nilsson con la fabulosa Annika Sorenstam ha acercado a Vision 54 a las golfistas mujeres. También sus seminarios son muy demandados por el golf universitario de EEUU, tanto femenino como masculino.

Este libro es un especie de "workshop" lleno de ejercicios y recomendaciones prácticas. Sin duda que es el aterrizaje práctico de su primer libro, el best seller "Every Shot Must Have a Purpose". Nos enseñan las técnicas a pasar efectivamente desde la fase de planificación de tiros y los momentos previos al golpe ("THINK BOX") a la fase de ejecución exitosa de tiros ("PLAY BOX").


Bueno.......este es mi ranking de los mejores 6 libros de Golf Mental de todos los tiempos, pero no me llamaría Terence Cook si no les ofreciera un "BONUS TRACK"..........mi propio libro, aun a riesgo de quedar como un arrogante de marca mayor.

BONUS TRACK:

GOLF MENTAL: EL PODER DE LA AUTOSUGESTIÓN CONSCIENTE (Terence Cook) 2013.

La motivación para escribir este libro viene de mi estudio, a partir del 2008, del funcionamiento de la mente, ya que frecuentemente yo "arrugaba" bajo presión.

Accidentalmente encontré un método que me pareció ideal para el golf. Basado en la Autosugestión Consciente del farmaceuta e hipnotista Francés, Emile Coué, desarrollé mi propio Método mental para el golf. Y me funcionó !!!!. Tuve casi una década de oro, donde gané más de 50 torneos, y que termina, lamentablemente, al lesionarme un hombro en Septiembre del 2016.

Creo que los puntos fuertes de mi libro son la descripción del funcionamiento de la Mente (Capítulo 1: El Poder de la Mente), la fundamental Sincronía de Mente y Cuerpo (Capítulo 3), la descripción del "Triángulo del Golf " (Capítulo 6) que es nada menos que la planificación de tiros, la ya mencionada sincronía de Cuerpo y Mente, y la necesidad de una "Grabadora Golfística" (Mente Inconsciente) siempre positiva, confiada y optimista.

También me parece bien logrado el capítulo 4 donde describo, sin referirme al golf, el Método de la Autosugestión Consciente.








domingo, 14 de enero de 2018

Marbella 2018: Un primer día del terror (y para el olvido)

Hace muchos años que no juego 18 hoyos tan desconcertantes........y malos !!!!!

Ocurrió el Viernes pasado en el primer día (de dos) del torneo Abierto de Marbella, categoría Seniors.

Pocas veces he jugado 18 hoyos en que no me entra casi ningún putt, hago greens de tres y cuatro putts, pego shanks (uno de ellos se va fuera de cancha), hago cuatro triple bogeys, cero sincronía de Mente y Cuerpo con los fierros.........en fin, no me salió nada..........una jornada del terror para finalizar con 94 palos.

Una lástima y muy inesperado lo ocurrido.

Había jugado un ProAm normal el Martes con alrededor de 79 golpes. Jugué 9 hoyos en Cachagua el Jueves con 40 golpes. Estaba lindo el torneo Senior con más de 100 inscritos y la cancha estaba en excelentes condiciones.

¿ Cómo se explica lo sucedido desde el ángulo Mental ?

La verdad es que en golf estas cosas suceden........es parte de ese dicho que tanto  me gusta: "el golf nos va a pegar en el suelo",,,,,,muchas veces....... Simplemente hay días en que uno llega a la cancha y un par de tiros malos nos sacan de "sincronía" y comenzamos a jugar como principiantes.

La verdad es que la causa, de verdad, no es relevante.

Lo relevante es como enfrentar el desastre.

Y un desastre como el que me sucedió a mí se enfrenta, simplemente, haciendo dos cosas:

1. Hay que aprender algo del desastre.

En mi caso, aprendí que debo practicar intensamente los tiros cortos alrededor del green. Después de un año sin jugar, la verdad es que mis "chip", mis "sand" para saltar bunkers y otros, y mis sacadas de bunkes, están dejando mucho que desear......... perdí la confianza totalmente en un par de estos tiros en los hoyos 4 y 5 de Marbella y de ahi en adelante perdí la sincronía en todos mis fierros y en muchos tiros de salida, también.

He resuelto practicar intensamente esta fundamental parte del juego, el resto del verano.

2. Después de definido el aprendizaje, es clave  olvidar el desastre en el acto.

Esto es crítico porque la poderosa "grabadora golfística" (Mente Inconsciente) tiende a quedarse con la grabación más reciente. Lo peor que uno puede hacer es quedarse rumiando sobre el desastre y la desconfianza con el juego alrededor del green.

Es lo que sabe hacer tan bien el gran Dustin Johnson, el Nº 1 del mundo, un astro para olvidarse de los desastres y sus malos tiros.

Mark Tullo
Y, ayer (segunda ronda en Marbella), debo decir que hice un muy buen 79 con tres birdies y jugando, la mayor parte de la ronda, muy bien, por lo que me vine a Santiago contento, confiado y optimista respecto a los próximos desafíos en Santo Domingo y en Granadilla.

Para la historia, ganó muy bien el torneo Seniors, Julio Vera, con 154 golpes (76-78) quien derrotó por un golpe a Jaime Sinay, reciente vencedor en Cachagua.

Y en el Abierto general fue el gran Mark Tullo que arrasó con impresionantes 26 bajo el par.

El próximo fin de semana estaremos presenciando el Latin America Amateur Championship en el PWCC, mi cancha.

Una cita imperdible con ese fabuloso premio para el ganador, que es, la invitación al Masters de Augusta 2018.

domingo, 7 de enero de 2018

Mis altos y bajos, y un respetable quinto lugar en el Abierto de Cachagua 2018 (Categoría Seniors)

Volví al golf competitivo con todo, esta semana en el tradicional Abierto de Cachagua, el primero del año y que siempre atrae a los mejores golfistas de Chile y a varios extranjeros.

Competí en uno de los dos ProAm (el miércoles) y en la categoría Senior A, para jugadores de 55 años y más, torneo que se jugó a 36 hoyos, los días Sábado y Domingo.

Ya les conté en mi artículo anterior que jugué fabulosamente bien en el ProAM y que junto a mis tres compañeros de equipo, pudimos ganar el gross y el neto de esa competencia.

También les conté que aspiraba a jugar con la misma sincronía y "claridad mental" durante el torneo del fin de semana.

Pero la verdad es que no se pudo. Tuve momentos muy buenos y otros donde cometí errores de planificación que me costaron caro.

El primer día, el sábado, me demoré exactamente dos hoyos en cometer un grave error de planificación que me costó un triple bogey (con golpe de castigo incluido) en el peligroso hoyo dos de Cachagua. Es un par tres que tiene unos profundos bunker a cada lado de un angosto green.

Me cuesta sacar de esos bunker ya que la arena es sumamente "harinosa" y blanda, por lo que mi planificación decía que jugara un fierro 5 a quedar corto del green y buscar el par con approach y putt, y, en el peor de los casos, hacer un bogey que no hacía daño.

Pero a último momento decidí ser agresivo y cambié a mi reascue 7,,,,,,,bueno, fui a dar directo al bunker de la izquierda..........y al peor lugar, con arena blandísima......no salí a la primera, no salí a la segunda y a la tercera le pegué dos veces a la pelota.......y un putt para el triple 6.

Me demoré cuatro hoyos (demasiado) en recuperarme del "golpe" anímico  producto de una pésima decisión.

Partiendo el par tres 7 yo ya iba seis sobre el par e "incendiado".

Afortunadamente logré comenzar a golpear con mucha sincronía de Mente y Cuerpo y durante los próximos seis hoyos jugué un gran golf con buenos birdies en el 7, el 9 y el 12, habiendome subido en el 8 y el 10.

Estaba con mucha confianza entrando al par 5, hoyo 13. Iba 5 sobre el par, bien sincronizado, planificando bien y golpeando muy bien el putt.

Aquí, después de dos excelentes golpes para ponerme a 118 yardas del hoyo cometí mi segundo gran error del día. En efecto, sentí un viento en contra y decidí pegar un "tres cuartos" fierro 9 para asegurar llegar a la bandera. Le pegué perfecto,,,,,,demasiado bien.....y mientras la pelota estaba en vuelo sentí una fuerte brisa hacia el hoyo........Resultado: me pasé 20 yardas del green y sólo pude cerrar un pésimo doble bogey 7.

Resumen: Este segundo error de planificación me "sacó" totalmente del Momento Presente y en los cinco hoyos finales sólo pude hacer un par y cuatro bogeys muy malos ya que en todos los hoyos restantes pegué excelentes golpes de salida.........lo que realmente me falló fue el putt, incluyendo dos tres putts en los dos hoyos finales.

Raya para la suma, un 82 con gusto a muy poco ese primer día.

El día final fue muy distinto, pero con score parecido.

No cometí errores de planificación en cancha, pero sí cometí uno importante que, a la postre, no me permitió pegar fierros con buena sincronía en todo el día.

Siempre uno debe llegar con tiempo al Club antes de un torneo.

Es fundamental para efectuar una sesión de práctica con soltura y sin apuros de ningun especie. Yo llegué tarde hoy y realizé mi sesión de práctica de tiros con mucho apuro, sin tomarme tiempos de descanso después de algunos tiros, y cuando llegué al tee del hoyo uno y golpee mi tiro de salida me percaté, que, además de pegar un muy mal tiro, que estaba muy duro, rígido y demasiado "acelerado".

Además me sentía irritado conmigo mismo por este error y sentí que me molestaban ruidos y situaciones que normalmente no me molestan.

Ejemplo de esto fue en el green del hoyo 9........había salido un viento bastante fuerte y había logrado subirla arriba del green a pocos metros de la entrada con una bandera al fondo. No eran dos putts difíciles para par, pero cuando me percaté de una persona que estaba caminando cerca del green en mi línea visual........en vez de parar y comenzar la rutina de nuevo, simplemente le pegué un "manotón" a la pelota y quedé con un putt de compromiso de un metro para par.....lo erré y repetí el mismo 41 del primer día.

Luché con todo para tener unos buenos 9 hoyos finales, pero al igual que el primer día, no tuve buenos hoyos hacia el final de la ronda.........¿cansancio por la falta de juego ?.......puede ser.

Tampoco tuve fortuna con los bunkers hoy día.......estuve en los bunkers cuatro veces........hoyos 7 y 17 en huevo frito y hoyos 10 y 14, en posición muy incómoda por el stance.

Al final me subí cinco golpes en los cinco hoyos finales........una lástima.......un 83......también con gusto a poco. Pero reitero, no es malo un quinto lugar en mi primer Abierto en meses.

Lo que he aprendido con tanto golf, y estudio de golf mental, es que siempre es necesario positivar los torneos no tan buenos y siempre aprender algo de ellos para los desafíos futuros.

Aquí va lo mío para esta ocasión:

1. Feliz de estar de regreso compitiendo........y sin dolor......después de estar "parado" un año completo es normal estar un poco flojo en temas de planificación y sincronía.

2. Considerando lo anterior, un quinto lugar es muy aceptable.3. Tengo que mejorar en los temas de planificación de tiros.......me costaron muy caro en el los primeros 18 hoyos.

4. Es fundamental llegar con mucho tiempo a la cancha y realizar la rutina de práctica con tiempo, calma, soltura y tiempos de descanso entre grupos de tiros.

Tres comentarios finales.

Que bien está la cancha de Cachagua !!!!......Para los que conocimos esta cancha en los 60 y 70, con greens de arena, sólo 9 hoyos y practicamente sin pasto verde excepto en las partidas, es emotivo todo lo avanzado y logrado.

Felicitaciones a los organizadores y funcionarios del Club por un excelente Abierto !!!!

En segundo lugar, quiero decir que había tenido pocas oportunidades de ver en acción a nuestro amateur Nª 1 del mundo, Joaquín Niemann. Tuve la oportunidad de seguirlo varios hoyos en sus segundos nueve del día Sábado. Impresionante su capacidad de golpear drives derecho y larguísimo y poner sus fierros cerca de las banderas........y eso que andaba con amigdalitis y venía volviendo de tres semanas de vacaciones para igual finalizar el torneo bajo par.

Añadir lJuan Cerda Campeón Abierto Cachagua 2018eyenda


Finalmente, qué impresionante la victoria de Juan Cerda en este Abierto !!!!!........gran score, brillante día final y muy merecido, ya que venía hace mucho rato golpeando la puerta y muy cerca de ganar. Felicitaciones a su Equipo y a Juanito al que veo muy sereno y confiado en sus tremendas capacidades.



Por mi lado ahora a practicar intensamente para el Abierto de Marbella 2018 esta próxima semana.