http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

lunes, 8 de julio de 2019

OTRA EXCELENTE SEMANA DE NIEMANN EN EL 3M DE MINNESOTA

Muy buena la semana de Joaco Niemann en el 3 M Open, para finalmente alcanzar el T23 en el tablero de resultados.

Era su primera actuación después de "amarrar" su tarjeta para la temporada 2019/2020 del PGA Tour, y asegurar su participación en los playoffs FEDEX de un mes más.

Hubo muchísima emoción, hasta el final, en el brillante triunfo del novato Matthew Wolff, con eagle en el hoyo 72, y que de esta manera sorteará, al igual que Rahm, Spieth, Niemann y otros, las segundas divisiones, al conseguir su membrecía PGA Tour por los próximos dos años.

Por otra parte, meritorio lo alcanzado por Joaco, ayer, por varios motivos;

- Sexto corte consecutivo

- Valiososo puntos FEDEX para avanzar en este ranking desde la posición 89 al lugar 84, ahora con 448 puntos.

- Nuevo avance en el ranking mundial para pasar del lugar 82 al 79.

- Meritoria y aguerrida ronda final........me explico:

Los que hemos jugado mucho golf competitivo, sabemos que frecuentemente nos va a tocar días en que no estamos "finos" con nuestro golf. Son días ingratos porque normalmente estamos cerca de lograr algo importante y debemos luchar enormemente para salir adelante.

Es lo que creo le sucedió a Niemann, ayer, en la ronda final en Minnesota.

Un día en que costó poner los drive al medio......sólo 50%......y aunque con buenos fierros al green, varios de ellos de los rough, con los cuales se las arregló para mantener un buen % de greenes en regulación (72 %), a Joaco le tocó una tarde más bien ingrata sobre el green con casi tres golpes perdidos con respecto al field.

Entonces, encuentro bueno el - 1 (71 golpes) de la ronda final de Joaco.

Nuevamente, Niemann nos demuestra la paciencia y fortaleza mental que debe tener un jugador de éxito del PGA Tour. En un día de frustración otro golfista pudo, facilmente, terminar con tres o cuatro sobre par.

Eso me hace recordar un artículo que escribí hace aproximadamente hace un año y que se llama: ¿ Qué estener éxito en el PGA Tour ?..........y transcribo la conclusión a continuación:

"Tener éxito en el PGA Tour es simplemente, y en primer término, mantener la tarjeta por muchos años consecutivos. Y para lograr esto es clave tener una gran regularidad (al estilo Kuchar y Zach Johnson), es decir, hacer muchos cortes, muchos top treinta, varios top veinte y, ojalá, varios top diez en cada temporada".

Anoche un amigo me decía:

"Cook, es que Niemann no metió nada hoy"

Y si uno mira las frías estadísticas, es verdad lo que me decía mi amigo, ya que los strokes lost de Joaco fueron 2.7 golpes sobre el green con respecto al promedio del field.

Pero, ojo, es bueno puntualizar y aclarar lo siguiente:

Niemann es un jugador que normalmente hace muchísimos greens en regulación, por lo que tira su primer putt, en promedio, desde más lejos que la mayoría de sus contrincantes.

Esto significa que embocará menos, en promedio, ya que la probabilidad de embocar baja exponencialmente en la medida que, en promedio, uno golpea putts de más lejos del hoyo.

Ya hemos visto, en artículos anteriores, que los golfistas de altos greens en regulación, rara vez están en lo alto de la estadística Strokes Gained (lost) putting.

Entonces, la proximidad al hoyo, en regulación, es clave para hacer muchos birdies. Y me parece que, porque tiró mucho al green de los roughs, ayer, Joaco, no pudo tener muchas opciones de putts para birdie de cerca.

Vamos viendo, y como botón de muestra, algunos putts de Joaquín de ayer:

HOYO                   DISTANCIA          PROBABILIDAD         RESULTADO
                             (para birdie)          (de embocar) 
                               METROS                    %

18                           1.7                       73                       EMBOCÓ

 4                            2.4                       50                        ERRÓ

 5                            2,4                       50                        EMBOCÓ

14                           3.0                       38                        ERRÓ                         

10                           4.6                       22                        ERRÓ

17                           7.9                        9                         ERRÓ

Nunca me deja de sorprender estas probabilidades de embocar putts, por lo bajas. Pero son probabilidades certeras de años de mediciones en el PGA Tour gracias al sistema milimétrico (laser) del sistema SHOTLINK.

O sea, Niemann las tres veces que estuvo "cerca" del hoyo para birdie, embocó dos de ellas. En el hoyo 5, desde 2.4 metros con una probabilidad del 50%, y en el hoyo 18, desde 1.7 metros con una probabilidad del 73%,

Las demás oportunidades de birdie del día las erró, pero convengamos que casi todas ellas estaban a distancias con probabilidades de acierto menores al 30 %.....y si uno no está "fino" ese día, es altamente probable no embocar ninguna de ellas.

Para mi gusto, estas estadísticas que confirman probabilidades bajas de embocar putts de no tan lejos me convencen aun más de que, para un jugador de elite, especialmente, es muchísimo más rentable la práctica intensiva de los fierros cortos (150 yardas para adentro) que desgastarse en "intentar" ser un "mago" sobre el green en putts de sobre tres metros.

Y la buena proximidad al hoyo con los fierros es, precisamente, lo que hace tan bien Joaquín Niemann.

La temporada pasada lideró el PGA Tour en proximidad al hoyo desde el fairway, y este año marcha, ahora, octavo, en esta vital estadística.

Por otro lado, Niemann sigue celebrando con la confirmación de que ha calificado al British Open de la próxima semana en Irlanda en virtud de su ranking mundial.

Me parece que se clarifica el programa de próximos torneos para Joaco después de su brillante "tierra derecha" de seis torneos que lo han dejado en los "playoffs", con tarjeta full para el próximo año y clasificado al British Open, último Major del año.

Jugará esta semana el John Deere Classic, tomará el Domingo el tradicional "Charter" a Irlanda y jugará, por quinta semana consecutiva (ojalá no haya demasiado cansancio), el British Open, para seguramente descansar una semana antes del Wyndham Championship, el último torneo de la temporada regular, que se jugará la primera semana de Agosto

Y a la semana siguiente, al inicio de los playoffs en el Norther Trust.

Felicitaciones y a disfrutar Joaco y Team Niemann !!!!






martes, 2 de julio de 2019

NIEMANN LOGRÓ SU META.....y en la mitad de la tierra derecha !!!!

Sensacional lo realizado por Joaquín Niemann con su segundo top 5 en dos semanas, ahora en el Rocket Mortgage Classic de Detroit, para ascender al lugar 82 del ranking mundial.

Sus 90 puntos FEDEX logrados lo llevan a un total de 417, suficiente para asegurar, desde ya, un lugar en los top 125 jugadores PGA Tour de la temporada, y su tarjeta full exempt para la temporada PGA Tour 2019/2020 (entra a todos los torneos excepto Majors y los cuatro World Golf Championships, tema al cual me referiré un poco más adelante).

Este status en el PGA Tour es fundamental por dos razones:

1. Joaco se ha ganado el derecho de jugar al menos el primero de los tres torneos "play-off" de la lucrativa post temporada de la FEDEX Cup, a partir de la segunda semana de Agosto próximo.

2. Por otra parte, esta categoría (full exempt), que es levemente mejor que la que tuvo este año (ya esta garantizado jugar el Players Championship 2020, lo que no pudo hacer con su tarjeta anterior lograda como "non-member"), le permite a Niemann seguir planificando con comodidad su calendario,

Esto, a mi juicio, es vital.

Poder definir cuando y que torneos jugar, y cuando descansar.

Entonces sólo resta felicitar a Joaco y a su Team por tan brillante logro. En especial por cómo lo alcanzó.

Hace varias semanas que vengo hablando de la "tierra derecha" de Niemann, y que tenía tres fases........los tres torneos entre el PGA Championship y el US Open, los cuatro torneos entre el US Open y el British Open, como segunda fase, y los tres torneos finales de la temporada, a partir del British Open (o el Barbasol) como tercera fase.

Pero ocurre que Joaco, después de una muy buena primera fase, donde rondó el top 30 en esos tres torneos, remató con estos notables top 5 en los dos primeros torneos de su segunda fase, y por eso digo en el título de este artículo "NIEMANN LOGRÓ SU META......y a la mitad de la tierra derecha".

Simplemente espectacular.........sus estadísticas de las dos últimas semanas hablan por si solas......porcentajes de Greenes en regulación altísimos, muy buen porcentaje de drives al medio y strokes gained putting muy positivos.

De hecho en el Rocket Mortgage de Detroit, su segundo top cinco consecutivo (y quinto corte seguido logrado), Joaco fue T 2 en greenes en regulación y quinto en proximidad al hoyo con sus fierros al green.

Se me viene a la mente el comentario de Mito Pereira al referirse a Niemann en una entrevista de comienzos de año: "lo mejor que tiene es su fortaleza mental".........y también lo que señaló de Joaco, el caddie Norteamericano Todd Timmerman que , me parece, le llevó los palos en sus dos triunfos en el Sergio García Invitational, siendo juvenil, y pronosticó a un periodista de Golf World el 2017:

 "La primera vez que lo vi jugar, ya supe de lo que era capaz"......."En este juego, algunos "la tienen" y otras personas simplemente juegan, y Joaquín "la tiene",.........Van a ver a Joaquín hacer muchas cosas, les prometo eso".

Y Timmerman tuvo toda la razón !!!!

¿ Y QUÉ VIENE AHORA PARA JOAQUÍN NIEMANN ?????

Lo primero debiera ser disfrutar lo logrado.........esta semana jugará el 3M Open en Minnesota, y, si no hay cansancio, no me sorprendería otra buena actuación.

Lo segundo es que apuesto que Joaco calificará como "alternate" al British Open a jugarse en Irlanda desde el 21 de Julio próximo.

La organización (el Royal and Ancient Británico) completa el field de 156 competidores con lo que llama "alternates".  Es así como la semana pasada "nominó" a 14 golfistas que aun no habían clasificado, como "alternates" utilizando el Ranking Mundial.

Y  ocurre que el último de esos 14 fue el Canadiense Corey Conners en ese minuto 82 del mundo.

Pero ocurre que esta semana Niemann supera a Conners y es él ahora el 82 del mundo, y por lo tanto, Joaco es el golfista de más alto ranking mundial que no está todavía en el listado como alternate del Open.

Entonces me parece que en cualquier momento Joaco integrará la lista de alternates.

Y probablemente, si esto ocurre, entrará al field del Open, ya que, según mis cálculos, y si Joaco fuera el alternate N 15, sólo tendría que ocurrir que se bajen, por lesión o porque no se llene alguno de los cupos aun disponibles en las clasificatorias pendientes que se llevarán a efecto durante las próximas dos semanas  (Irish Open, Scottish Open y John Deere Classic), cuatro jugadores. Y, normalmente, y a dos semanas del torneo, suelen bajarse cinco a ocho jugadores.

Lo tercero, que viene para Niemann, es llegar lo mejor posible a los "play-offs" de Agosto.......no sólo es un tema de mucho dinero sino que hay valiosos puntos para el ranking mundial.......y esto si es muy relevante para la temporada 2019/2020 próxima........y explico porque:

Que Joaco Niemann haya logrado mantener su tarjeta full para la próxima temporada tiene un doble mérito adicional:

1. Son muchísimos los golfistas que llegan al PGA Tour y no logran mantenerse y deben volver después de una frustrante temporada a la segunda división.

Y Niemann es uno de los pocos golfistas que ha "evitado", ya, al menos por dos temporadas, la Korn Ferry Tour (ex WEB.con Tour), donde los premios son unas ocho veces inferiores al PGA Tour.  Los otros dos en hacerlo, en los últimos años, son nada menos que Jordan Spieth y Jon Rahm.

2. Pero tal vez lo más meritorio de lo logrado por Joaco esta temporada es que lo hizo sin tener acceso, al menos, a dos Majors (Masters y US Open, y aun no sabemos con certeza si jugará el British Open), y, sin poder entrar a cuatro World Golf Championships, ni al Players Championship.

Sin duda que este era un año no tan fácil por este acceso un tanto limitado a los grandes torneos, donde estuvo no tan "fino" en la parte media de la temporada, pero Niemann ha demostrado una gran fortaleza mental en el momento oportuno. y ha demostrado que fue un acierto no ir a la Universidad, y que realmente "pertenece" al PGA Tour.

Y me permito plantear cual debiese ser un importante objetivo para Joaco de aquí a fin de año

Ser top 50 del mundo.

Es que ser top 50 del OWGR (Official World Golf Ranking) significa entrar a los cuatro Majors y a los cuatro World Golf Championships, donde la elite del golf mundial gana muchísimos puntos FEDEX, ya que estos últimos tienden a ser torneos de "field" limitados, y sin corte después de los primeros 36 hoyos.

Y ocurre que Joaco está acercándose a pasos agigantados a este importante hito o club exclusivo, reservado para la elite del golf mundial.

Bueno........nada más que decir !!!!

Felicitaciones Joaquín Niemann y equipo, gracias por hacernos tan entretenido los fines de semana.........y que siga el gran golf !!!!

 

viernes, 28 de junio de 2019

¿ PUTT O JUEGO LARGO ?.......COMPROBACIÓN ESTADÍSTICA

El golf normalmente se juega en canchas de 18 hoyos, y el "standard" son cuatro hoyos par 5, cuatro hoyos par 3 y diez hoyos par 4.

O sea, 36 golpes en la cancha y 36 golpes sobre el green (dos putts por hoyo).

En una primera mirada, se pudiese decir que ambas facetas del golf, juego largo y juego sobre el green, son igual de importantes, ya que se pegan el mismo número de golpes de cancha que golpes de putt.

¿ Pero, será verdad esto?

Gracias al magnífico sistema estadístico SHOTLINK, del PGA, Tour ahora tenemos la respuesta.

El juego de tee a green es mucho más relevante que el putt, para tener éxito en el golf.

Y.....¿qué hice para demostrarlo?.

Miré tres estadísticas del PGA Tour para las temporadas 2016, 2017, 2018, y año a la fecha 2019, y la correlación y resultados fueron muy parecidos año a año, y la conclusión de que el juego de cancha es más importante para el éxito en el golf, es, en mi opinión, muy contundente.

Vamos viendo y explicando la metodología:

Para ver quienes eran los golfistas más exitosos de cada temporada identifiqué a los top 10 en el ranking de los puntos FEDEX para cada una de las temporadas señaladas.

Para ver quienes eran los mejores jugadores de cancha, utilizé la estadística de SHOTLINK, STROKES GAINED/ (lost) TEE TO GREEN.


Esta estadística mide, con laser, cada golpe pegado por golfistas PGA Tour desde el tee hasta arribar al green (antes del primer putt), y compara el performance de cada jugador con el promedio del "field" por cada ronda jugada. Esto se muestra en un ranking acumulado donde el golfista más efectivo en la cancha le gana "golpes por ronda" al promedio de sus contrincantes.

Y para ver quienes eran los mejores jugadores de green, utilizé la estadística de SHOTLINK, STROKES GAINED/ (lost) PUTTING.

De la misma manera, esta estadística mide, con laser, cada putt sobre el green por cada golfista del PGA Tour, y compara esta performance individual con el promedio del "field" por cada ronda jugada.

Para mayor información y comprensión sobre el sistema estadístico SHOTLINK, se puede leer mi artículo al respecto: "EXPLICACIÓN DEL CONCEPTO STROKES GAINED/(lost) DEL PGA TOUR".

Entonces decidí determinar, por año, cuantos de estos golfistas top ten en la FEDEX eran, al mismo tiempo top 20 en cada una de las otras dos estadísticas.

Para ver cuan relevante para su éxito era su performance de cancha, observé cuantos de los golfistas FEDEX top ten estaban, también, top 20 en el ranking de la estadística STROKES GAINED/(lost) TEE TO GREEN (previo a cualquier putt).

Y para ver cuan relevante  para su éxito era su performance sobre el green, observé cuantos de los jugadores FEDEX top ten eran, también, top 20 en el ranking de la estadística anual STROKES GAINED/(lost) PUTTING.

Los resultados fueron sorprendentemente consistentes a través del tiempo, y son los siguientes:

AÑO                                      2016            2017         2018        2019
                                                                                                 (año fecha)

GOLFISTAS FEDEX
TOP 10, tb TOP 20 en              6                  8                8               8
Strokes gained/lost
TEE TO GREEN

GOLFISTAS FEDEX
TOP 10, tb TOP  20 en              2                  2                0               2               
Strokes gained/lost
PUTTING

Resumiendo, en promedio, y en un período de cuatro años, casi 8 de los 10 mejores golfistas de cada año basaron su éxito en su juego de tee a green, previo a golpear su primer putt.

Y, en promedio, y en un período de cuatro años, sólo 2 de los 10 (excepto el año 2018 en que no hubo ninguno) mejores golfistas de cada año, basaron su éxito en su juego del putt.

OBSERVACIONES:

1. Es raro encontrar un gran jugador de cancha que también sea un gran jugador de putt.

En los cuatro períodos considerados, sólo 2 golfistas top 10 aparecieron, en un mismo año, en el top 20 del juego de cancha y el top 20 del juego sobre el green.

Se trata de Ricky Fowler quien fuera séptimo en el ranking FEDEX del 2017, y que fue primero, ese año, en Strokes Gained Putting y trece en Strokes Gained Tee to Green.

En el año 2016 también lo logró Jason Day. Ese año fue sexto en el ranking FEDEX y primero en Strokes Gained Putting, y catorce en Strokes Gained Tee to Green.

2. Lo anterior, me lleva a una reflexión ya hecha en mi artículo "MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER" y que tiene que ver con una tremenda realidad sobre lo difícil que es embocar putts de más de ocho pies (2.5 metros).

La probabilidad de embocar de esta distancia, según la observación de años de SHOTLINK y el PGA Tour, es de sólo 50% y esta probabilidad decrece exponencialmente
en la medida que nos alejamos del hoyo, según el siguiente cuadro:

DISTANCIA                                                % PROBABILIDAD PROMEDIO DE EMBOCAR

5 pies y menos                                                                            81,5 %
(1.5 mts y menos)

5.01 a 10 pies                                                                              50.5%
(1.51 a 3 mts)

10.01 a 15 pies                                                                            30.5%
(3.01 a 4,6 mts)

15.01 a 20 pies                                                                            19.6%
(4.61 a 6.1 mts)

20.01 a 25 pies                                                                            13.1%
(6.11 a 7.6 mts)

Mayor de 25 pies                                                                          5.5%
(mayor a 7.61 mts)


Menciono esto porque está comprobado que los golfistas de buen juego largo, los que hacen muchos greens en regulación, al tener que tirar putts de distancias superiores, en promedio, que los golfistas que hacen mucho approach y putt, por definición y por lo que nos indica la tabla de probabilidad de emboque de más arriba, van a errar más, y sus estadísticas de Strokes Gained Putting tenderán a ser peores.

Es así como hemos visto en el artículo de "MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER", y refrendada por los números de la actual temporada 2018/ 2019, en curso, los 20 mejores en la estadística de Greens en Regulación, sólo alcanzan, en promedio, el lugar Nº 89 en Strokes Gained Putting.

Y, el caso reversa, los 20 mejores en Strokes Gained Putting sólo alcanzan, en promedio, el lugar 136 del ranking Greens en Regulación (considerando un universo de 203 golfistas PGA Tour).

3. Pero, volvamos al tema central de este artículo en el cual se ha demostrado, creo yo, que es mejor ser un gran jugador de cancha que un gran jugador de putt.

De hecho los grandes golfistas de la era moderna del golf fueron grandes "ball strikers" y reconocidos por su juego largo, y casi nunca por su habilidad sobre el green:

Me refiero a Hogan (tuvo yips al final de su carrera), Snead (terminó jugando el putt al estilo croquet), Nicklaus y Watson por mencionar a algunos.

Y actualmente tenemos los casos de Rory McIlroy, Dustin Johnson, Gary Woodland y Sergio Garcia, eximios jugadores de cancha y que muchas veces se les observa sufriendo sobre los greens.

4. ¿Qué practicar más ?. ¿Juego largo o putt?

Las estadísticas que he visto, permiten señalar que es más fácil lograr mejorías de score via una inversión de práctica y entrenamiento en el juego largo, que invirtiendo el mismo esfuerzo en intentar mejorar el putter.

Esto porque existe más margen de maniobra en el juego largo que en el putt.

En el juego largo, podemos mejorar la distancia y dirección desde las partidas, podemos aprender a mejorar nuestra planificación de tiros, o podemos mejorar nuestros wedges a green, o la precisión del bunker, o, tiros alrededor del green.

Por otra parte, sobre el green podemos practicar por horas putts de 15 pie para arriba, pero la probabilidad de embocar consistentemente desde estas distancias es imposible, por lo que tenderíamos a perder el tiempo.

Los números que observamos en las estadísticas de Strokes Gained/(lost) Putting y Strokes Gained/(lost) Tee to Green (previo al primer putt) nos confirman que se puede mejorar más en el juego largo que en el putt.

En efecto, entre los mejores y peores golfistas del PGA Tour para el juego largo (estadística 2018/2019 año a la fecha de Strokes Gained/(lost) Tee to Green) existen 3.2 golpes por ronda de diferencia (los mejores están alrededor de 1.8 golpes por ronda mejor (strokes gained) que el promedio del conjunto de los jugadores, mientras que los peores del juego largo están alrededor de 1.4 golpes más abajo (strokes lost) por ronda que el promedio.

Entonces existe un buen margen de maniobra para mejorar el juego antes de llegar al green.

Pero, en el putt, la estadística nos muestra claramente,  un menor margen para mejorar.

Los mejores en Strokes Gained Putting le ganan a los peores (strokes lost) sólo par 1.4 golpes por ronda, a diferencia de los 3.2 golpes observados en el juego de cancha. Los mejores en strokes gained putting, le ganan en 0.78 golpes por ronda al promedio, y los peores pierden 0.61 golpes por ronda.

Por otra parte, cabe señalar que el putt es un golpe muy corto y sencillo en comparación a la mayoría de los "swing" requeridos para golpes de cancha.

Existe muchas formas  distintas para golpear el putt, y cualquiera de ellas puede ser efectiva. El putt tiende a ser un golpe más intuitivo que técnico, donde la práctica intensiva no necesariamente produce resultados tan efectivos como la práctica del juego largo.

Me recuerda, este punto, un cuento del gran Coach Mental, Bob Rotella, en su libro "The Unstoppable Golfer".

Estaban en un putting green y Ángel Cabrera, quien ya había ganado sus dos Major, estaba pasando muchísimo tiempo sobre el green ya que sentía que no embocaba suficiente.

"Bob, cuando estoy en un tee soy el rey y miro y le pego donde quiero, pero en el green, me enredo", Según Rotella, simplemente Cabrera debía adoptar sobre el green la misma actitud que usaba con el drive, donde pegaba, dada su tremenda confianza, desde el inconsciente.

Y yo agregaría que, posiblemente, Ángel, no comprendía, a cabalidad, las bajas probabilidades de embocar, desde un poco más lejos, y entró en un proceso de sobre exigencia consciente.

CONCLUSIONES:

1. La evidencia es categórica en que el juego largo es más influyente en la obtención de mejores scores y resultados en el golf, que el juego sobre el green.

2. En consecuencia, hay que invertir el mayor tiempo de práctica en toda la gama de tiros desde al drive a los tiros alrededor del green.

3. Para jugadores de handicap bajo es más rentable practicar los tiros cortos a green, desde 150 yardas hacia adentro, que invertir el mismo tiempo en la práctica de putts medianos y largos. Lograr cercanía mayor al hoyo en los approach desde entre 150 y 50 yardas aumenta exponencialmente la probabilidad de embocar mayor cantidad de putts.

3. Reitero lo señalado en mi artículo "Mi Teoría Mental del Putter";

"El golfista debe concentrar su práctica sobre el green en desarrollar una alta efectividad en embocar putts de dos metros y menos. Como en este tramo la probabilidad de embocar es alta, aquí es donde una buena técnica, un buen método y una buena "rutina" realmente produce dividendos.

Y aquí es donde podemos construir confianza en nuestra técnica.

La práctica de putts de mayor distancia a los dos metros debe concentrarse en la velocidad y distancia, y en la visualización del recorrido de la pelota, y en dejar la pelota cerca del hoyo o, ojalá, "dada".

Un buen putt de distancia NO ES EL QUE ENTRA. Un buen putt de distancia es el que queda al lado del hoyo......y "dada"........y si llega a entrar es un bonus adicional.

En putts de bajada, largos y cortos, LA ÚNICA PRIORIDAD es dejar la pelota "dada".......si llega a entrar.......es un bonus".

Entonces, a fortalecer nuestra práctica y entrenamiento en el ámbito del juego largo y alrededor del green, y no exagerar, en demasía, la práctica del putt.









   

lunes, 24 de junio de 2019

NIEMANN: Un gran top 5 en el momento preciso y ya 97 del ranking mundial

Como ex hípico me encantan las analogías de la hípica. Y las utilizo mucho.

En recientes artículos he hablado de la "tierra derecha" de Joaquín Niemann, en su objetivo por alcanzar los top 125 de la estadística FEDEX, jugar los play-offs de Agosto y retener sus privilegios de juego para la temporada PGA Tour 2019-2020.

Y este gran top 5 de Joaco en el Travelers Championship, el primer torneo, de cuatro, en lo que he llamado la segunda fase de la "tierra derecha", confirma, a mi juicio, varias cosas:

1. Que, aunque hubiese sido fabuloso ver a Joaco en el US Open de Pebble Beach, la posibilidad de descansar fue importante, y conveniente, después de sus muy buenos tres torneos anteriores, donde tuvo tres actuaciones alrededor del top 30 y cosechó valiosos puntos Fedex (ver mi artículo:"JOACO NIEMANN: Buena cosecha en la primera fase de su "tierra derecha"").

Y para mis amigos que me han criticado esto de que opino que un golfista de elite DEBE preocuparse de descansar........si...... aunque tenga 20 años de edad......sólo les digo que lean lo dicho por un agotado y fundido "monstruo" del estado físico y actual Nº 1 del mundo, Brooks Koepka, ayer después de tres torneos consecutivos, y donde estuvo en la pelea en Pebble Beach:

"Man, I´m dead, I´m fried".......y confesó que por primera vez en su carrera había bostezado en una cancha de golf.

2. Confirma que muy auspicioso se presentan los próximos tres torneos de su segunda etapa de la "tierra derecha".

En efecto, Niemann obtuvo 100 puntos Fedex con su excelente quinto lugar en el Travelers, que llevaron su total de la temporada a 327 puntos, saltando desde el lugar 141 al lugar 106 del ranking Fedex de la temporada.

Una fabulosa actuación desde todo punto de vista, pero especialmente por la oportunidad.

Joaco enfrentará sus tres próximos torneos, no sólo con una gran actuación en el cuerpo, sino con una suprema dosis de confianza, que le da el hecho de estar muy cerca de cumplir la meta (el lugar 125 de la temporada anterior correspondió a 383 puntos Fedex), sabiendo que ya tiene en el bolsillo, en el peor de los escenarios, estar ya adentro del grupo 126-150 de la Fedex, los que tienen acceso a unos 20 torneos PGA Tour, la próxima temporada.

3. Que en otro ámbito, y por sólo la segunda vez en la historia del golf Chileno, tenemos un golfista top 100 del mundo. En efecto Niemann amaneció hoy en el lugar 97 del Official World Golf Ranking, lo que constituye otro motivo de orgullo y confianza para Joaco y su entorno, al enfrentar sus próximos torneos. (En su momento el gran Felipe Aguilar fue 99).

Pero, una mirada un poco más detallada a los números de Joaquín Niemann en el Travelers, demuestan su gran momento de golf, el que ya se estaba viendo en sus recientes torneos, donde ya acumula cuatro cortes consecutivos logrados.

Los números de Joaco para el Travelers son los siguientes:

RONDAS:             PRIMERA      SEGUNDA     TERCERA     CUARTA

SCORE (-11)               69                     65                   69                   66

% FWAYS                 100                    71.4               78.6                 42.9
Acertados

% Greenes                 77.6                    83.3              72.2                 55.6               
en Regulac.

Strokes +/-                 -2.5                    +2.2              +1.1                 +3.2               
Putting

Nº Birdies                     2                         6                    5                      4

Nº Bogeys                     1                         1                    4                      0

Me gustaría comentar lo siguiente:

Entiendo que hubo dos Joaco Niemann en el Travelers:

- El Joaco  de la era profesional durante los primeros tres días, donde anduvo más que bien en sus porcentajes de drives en el fairway y greenes acertados.
Un Niemann que supo superar un primer día donde no embocó casi nada a pesar de tirar todo el día para birdie, y, logra revertir, sólidamente, su estadística de strokes gained (lost) putting desde el día dos en adelante.

- El día final pudimos observar al Joaco Niemann "niño", un fenómeno para sacar "approach y putt" desde los bunker, árboles y rough, característica que lo hizo famoso como amateur y que le permitió hacer un magnífico -4, sin bogeys, a pesar de sólo apuntar unos 8 fairways de 16, y sólo 10 greenes en regulación, de 18.

Para concluir, un gran torneo, donde Niemann le demuestra al mundo, no sólo sus capacidades en todo su espectro golfístico, sino, también, su gran capacidad de recuperación y fortaleza mental, en momentos no tan fáciles.

Felicitaciones Joaco y team Niemann !!!......La confianza adquirida con esta excelente actuación lleva a pensar que la "tierra derecha" seguirá siendo muy positiva. 

 

martes, 11 de junio de 2019

JOACO NIEMANN: BUENA COSECHA EN SU PRIMERA FASE DE LA "TIERRA DERECHA"

Buena cosecha de puntos FEDEX para Joaquín Niemann en su objetivo por lograr estar, a fin de temporada, adentro de los 125 mejores golfistas del PGA Tour 2018/2019, lo que le permitiría clasificar a los play-offs de Agosto y retener sus privilegios "full exempt" para la próxima temporada.

En efecto, Niemann logró hacer todos los cortes en sus tres torneos post PGA Championship e instalarse en todos ellos alrededor de la posición 30.

Esto le significó adicionar 74 valiosos puntos FEDEX para llegar, ahora, a 227 puntos y el lugar 140 en el ranking que define todo en el PGA Tour.

Por otra parte, Joaco sigue subiendo en el ranking mundial (OWGR) y el Lunes pasado amaneció en el lugar 124........y ya se empina por encima de la nada despreciable suma de los U$ 530 mil dolares en premios PGA Tour para la temporada.

Como señalé en el título, buena cosecha para esta primera fase y explico porque:

Me parece que esta "tierra derecha" de fin de temporada, para Niemann, consiste en tres etapas.

Para la primera, ya descrita, hemos dicho "misión cumplida" porque Joaco obtuvo 74 puntos........y si Joaco obtiene los mismos 74 puntos por fase en las dos fases que le quedan, llegaría a los 375 puntos FEDEX, al filo del lugar 125.

Veamos  que le queda a Niemann en las próximas siete semanas de temporada (post US Open de esta semana donde Joaco no clasificó).

La segunda fase de la "tierra derecha" consiste en los cuatro torneos entre el US Open y el British Open, de mediados de Julio.

Son torneos que reparten 500 puntos FEDEX al ganador, y son:

Travelers Championship (Junio 20-23)

Rocket Mortgage Classic (Junio 27-30)

3M Open (Julio 4-7)

John Deere Classic (Julio 11-14)

Esta fase es la medular en la posibilidad de Joaco de sumar puntos.

Por varios motivos:

Primordialmente, son cuatro torneos "importantes" del PGA Tour donde se juegan muchos puntos.

Y Joaco tendrá la ventaja de llegar descansado ya que no estará esta semana en Pebble Beach y muchos golfistas de primer nivel, no estarán en el Travelers ya que descansarán después del US Open, sin duda el torneo más duro y agotador del año,

En tercer lugar, sentimos que Niemann enfrentará esta etapa con una muy buena sensación de golf reflejado en su twitter post Canadian Open donde dijo : "Game is feeling much better", y reflejado en sus resultados recientes donde a ratos ha jugado en forma sensacional.

La razón final por la cual pienso  que aquí está la oportunidad principal que tiene Niemann para sumar es que la tercera etapa final de esta "tierra derecha" son sólo tres torneos, y no será tan potencialmente favorable, ya que, posiblemente, lo tendrá fuera del British Open y fuera del ST Jude World Golf Championship, y jugando dos de los tres torneos finales de su temporada en torneos paralelos, compitiendo por menos puntos FEDEX.

Es así como los torneos de la fase final de la temporada PGA Tour son los siguientes:

British Open (600 puntos Fedex al ganador) o el Barbasol Championship (300 puntos Fedex al ganador)        Julio 18 a 21

Fedex St Jude (World Golf Championship y 550 puntos Fedex al ganador)) o el Barracuda Championship (300 puntos Fedex al ganador)       Julio 25-28

Wyndham Championship (500 puntos Fedex al ganador)       Agosto 1-4

En reciente entrevista al diario El Mercurio el representante de Niemann comentó que su representado jugaría todos los torneos restantes, con el objetivo de "meterse" en el top 125 de la temporada y los play-off.

Por mi parte, y después del sólido desempeño de Joaquín en estos últimos tres torneos, reafirmo mi opinión y mi apuesta de que llega a la meta........y con holgura.

Ahora, como en golf nunca se sabe, es bueno que se sepa que aun sin lograr lo anterior, Joaco tiene aun  mucho margen de maniobra.

Así es como, si Niemann termina entre el lugar 126 y el lugar 150 de la Fedex a final de temporada (está ya muy cerca de esa meta), tiene derecho a entrar a unos 18 a 22 torneos PGA Tour la próxima temporada.

Y si termina entre los lugares 126 y 200 de la FEDEX (objetivo ya logrado), Joaco jugará el llamado WEB.com finals, tres torneos donde se miden por 25 tarjetas PGA Tour, los 75 mejores del Web.com con los 75 golfistas del "descenso" del PGA Tour.

Será un fin de temporada fascinante para los Chilenos que admiramos a Joaco Niemann.........y no sólo por lo que está realizando él, sino que por lo que pueda hacer esta semana Mito Pereira en el US Open, y en su fin de temporada en el PGA Latinoamérica Tour, junto a Cristóbal del Solar y Gustavo Silva.

También estaremos atento al performance de los hermanos León.....Hugo en el European Tour y Horacio en el Web.com

Y también a lo que puedan hacer Nico Geyger, Felipe Aguilar, Mark Tullo y Matías Calderón, de aquí a fines de año.

Les deseamos a todos ellos el mejor golf y éxito.



miércoles, 5 de junio de 2019

Chile X el Golf Mundial: Niemann, Pereira, hermanos León, Silva y del Solar.

Mucha emoción y satisfacciones nos han regalado, en los últimos días, los golfistas Chilenos que compiten en los distintos Tours mundiales.

En efecto, casi todos los mencionados en mi título, avanzaron en sus respectivos rankings, donde, al enfrentar sus respectivas "tierras derechas" en sus calendarios, luchan por ascender o mantener sus categorías.

Vamos viendo.

JOACO NIEMANN:

Después de una aceptable actuación en el PGA Championship donde luchó por hacer el corte hasta el último hoyo, Niemann inició la "tierra derecha" de su temporada con dos muy buenos resultados; en el Colonial, y en el Memorial, cosechando 50 puntos FEDEX, para llegar a 203 puntos y alcanzar su mejor OWR (Oficial World Ranking) a la fecha, y aparecer el Lunes 3 de Junio en el lugar 132.

Una lástima que Joaco no pudo lograr la clasificación para el US Open de Pebble Beach, el Lunes pasado en Ohio. Estuvo muy cerca y sólo un bajón en sus nueve hoyos finales, le impidío la hazaña de jugar este Major con su amigo Guillermo Pereira.

Pero, como lo he dicho tantas veces, a mi me gusta ver el vaso, "medio lleno"........siempre.

Si Joaquín hubiese clasificado para Pebble Beach, que se jugará la próxima semana, hubiese sido cinco semanas consecutivas de golf, más los 36 hoyos de ante ayer (jugará esta semana el Canadian Open), y hubiese finalizando este tramo de su temporada con un Major y en una cancha, seguramente, brutalmente difícil y agotadora.

Ahora, Joaco podrá descansar y afinar su juego, la próxima semana, para la segunda "pata" de su "tierra derecha" que seguramente contemplará cuatro torneos consecutivos, y vitales para lograr la meta de terminar dentro de los 125 mejores de la temporada, y clasificar a los play offs. Me refiero al Travelers, el Rocket Morgage, el 3M y el John Deere, previos al British Open.

Recordemos que el PGA Tour finaliza su temporada regular la primera semana de Agosto, con el Wyndham Championship, por lo que, ahora, sólo faltan nueve semanas (y nueve torneos) para el final.

Reitero lo señalado en mi último artículo........Niemann está haciendo bien su negocio y no me sorprendería un gran fin de temporada......tranquilidad y paciencia, nada más.

MITO PEREIRA:

Pereira estuvo en México este fin de semana jugando el BUPA Match Play del PGA Tour Latinoamérica.

Clasificó bien dentro de los 64 y ganó su primer match el Viernes.

Mito perdió el Sábado por la mañana en octavos, con la mente más puesta en la clasificatoria del US Open de ante ayer, sospecho (tenía que estar a primera hora en Florida, el Lunes, por lo que era difícil que pudiese avanzar mucho más en México).

Igual, Pereira se mantiene sólido en el lugar Nº 4 del ranking y es uno de los favoritos para lograr su tarjeta Web.com, a fin de temporada.

Y Mito, el Lunes pasado, consiguío su objetivo de competir en el US Open de Pebble Beach al hacer un espectacular -11 en sus 36 hoyos clasificatorios, y conseguir el tercer y último cupo de su "sectional" frente a 57 competidores.

Una hazaña, al completar el maratónico día sin bogeys y llegar a este Major via dos etapas de la qualy ya que había ganado la primera hace un par de semanas.

Será lindo ver a Mito Pereira en el US Open 2019 la próxima semana......Felicitaciones !!!

HORACIO LEÓN:

Gran performance de Horacio León en el REX Hospital Open para finalizar séptimo y subir, como la espuma, en el ranking anual del WEB.com.

En efecto, "Lora", gracias a su estupendo top ten del fin de semana pasado, pasó desde lugar 140 del "Regular Season Points List" al lugar 93, que le asegura jugar practicamente todos los torneos WEB.com de aquí, hasta fines de la temporada.

Lo sensacional de la posición actual de Horacio es que está adentro de los 100 que retendrán, a fin de temporada, status en el WEB.com, y muy cerca del top 75 que lo calificaría para jugar el WEB.com finals junto con los 75 golfistas del "descenso" del PGA Tour (lugares 126-200 de la FEDEX Cup, para optar a 25 tarjetas para el PGA Tour).

Como partner de Horacio en un par de lindos pro-ams del Abierto de Cachagua, en tiempos recientes, se que él puede.

Vamos Horacio que estás muy cerca !!!!

HUGO LEÓN:

Este fin de semana pasado fue positivo, también, para Hugo Léon, quien nos emocionó a todos con su épica clasificación al European Tour en Noviembre pasado.

Asì fue como Hugo sumó valiosos puntos en el Belgian Knockout, también el fin de semana pasado, al acceder a octavos de final en este torneo. León ahora subío más de 30 lugares en el ranking Race to Dubai y está en el lugar 144.

Muy bien, Hugo !!!!

GUSTAVO SILVA:

Notable el momento actual del Rancaguino Gustavo Silva que logró clasificar para el PGA Latinoamérica en Enero pasado en Brasil

Hace dos semanas, Silva logró un espectacular segundo lugar en el Abierto de México que lo catapultó al lugar 23 en el ranking del PGA Tour Latinamérica.

Le deseamos un gran fin de temporada porque sabemos que es un gran golfista y que puede llegar muy lejos.

CRISTÓBAL DEL SOLAR:

Cristóbal, jugador actual del PGA Tour Latinoamérica, es un firme candidato a jugar el próximo año en el WEB.com ya que gracias a su meritoria victoria en el Puerto Plata Open, de República Dominicana, hace un mes, le permitió escalar al Nº 7 del ranking de resultados del Órden de Mérito.

Cabe destacar que del Solar también ganó un torneo PGA Tour Latinoamérica el año pasado en Argentina, por lo que a mi, al menos, no me sorprendería ver a Cristóbal jugando en el WEB.com el próximo año.

Estaremos muy atentos a los próximos resultados de Cristóbal, ya que su paso por el golf Universitario de EEUU fue muy bueno, y creemos que está preparado para tener éxito en las grandes ligas del golf mundial.

Fascinante está esta verdadera embestida "a la cima" de parte de los golfistas Chilenos.

Y hay otros que este fin de semana se reintegran, como Nico Geyger en el Challenge Tour Europeo........y no hay que olvidar a Matías Calderón.......y a Felipe Aguilar y Mark Tullo, quienes aun tienen más de algo que decir en la competencia internacional.

Estamos entretenidísimos con los performance de la "armada" Chilena del golf, y los seguiremos en las próximas semanas con mucha atención.......y deseándoles a todos lo mejor.


martes, 21 de mayo de 2019

Gana Koepka el PGA y algo interesante sobre Pereira y Niemann

Espectacular Brooks Koepka al ganar el PGA Championship en el temido Bethpage Black, con ocho bajo el par, para recuperar el sitial de N`1 del mundo.

Al final, su amigo Dustin Johnson estuvo cerca de la hazaña al realizar un gran -3 en sus primeros nueve hoyos, y ponerle una buena dosis de presión a Koepka, quien al final ganó de punta a punta por dos golpes.

La verdad es que no tengo nada que agregar sobre el formidable Brooks Koepka, quien se tiene una confianza y una fortaleza Mental extraordinaria.

He comentado sus triunfos, y su secreto de fortaleza Mental, en mis articulos sobre sus victorias del US Open 2017, US Open 2018, PGA Championship 2018, y más recientemente el 23 de Octubre pasado con un resumen de sus logros cuando accedió, por primera vez, al Nº1 del ranking mundial, y, simplemente, reitero lo dicho en cuanto a que Brooks Koepka estará en la cima del golf mundial por muchos años más.

Mito Pereira:

Notable los últimos meses de Mito Pereira.

Después de un 2018 para el olvido donde perdió su status en el Web.com tour, Pereira comienza un asedio a los primeros lugares que partió con su victoria en el Andrés Romero Invitational, en Buenos Aires, a fines de Noviembre del año pasado.

Siguió con su segundo lugar en el Abierto de Los Leones, en Chile, a comienzos de Diciembre, donde arrasó su amigo Joaco Niemann.

Y a comienzos del año 2019, Mito gana, en semanas consecutivas, los Abiertos de Cachagua, de Marbella y de Santo Domingo, y fue segundo en el Abierto de Granadilla (Viña del Mar) todos torneos del calendario nacional Chileno, un performance extraordinario, jamás visto en el llamado "Tour del Pacífico".

A fines de Marzo, Pereira comienza su participación en los torneos de la temporada 2019 del PGA Latinoamérica donde lleva, en seis torneos, cinco top ten, y está quinto en el ranking de ganancias, donde el top cinco consigue el "ascenso" al Web.com. ( cabe destacar que también está cerca, nuestro compatriota Cristóbal del Solar, séptimo en este mismo ranking, gracias a su excelente victoria en el torneo PGA Latinoámérica en República Dominicana, hace dos semanas).

Mito acaba de superar el sectional qualifying stage para el US Open 2019, por lo que no sería raro verlo en el "field" de Pebble Beach.

En fin, gran año de Guillermo Pereira donde sólo le falta una victoria en alguno de los torneos que vienen en el PGA Tour Latinoamérica, o un gran performance en el US Open para ir cerrando un año de ensueño.

Repito lo que ya he dicho en este BLOG hace poco.......por algo se ha rumoreado que el gran David Leadbetter, en cuya academia estuvo Mito algunos meses, hace unos años, predijo que Pereira sería top 20 del mundo, y la confianza de su Coach (Edo Miquel) que en Septiembre pasado me enfatizó que Mito llega de todas maneras al PGA Tour.

Yo, por mi lado, estoy seguro de que Mito, a corto plazo, llega de todas maneras al WEB.com y que en un momento futuro no tan lejano, llega a hacer dupla con su amigo Joaco Niemann en el PGA Tour.

Joaquín Niemann:

Hace un par de semanas escribí el artículo llamado "NIEMANN: Reflexiones a poco de la "tierra derecha" (de la temporada 2018/2019 del PGA Tour)".

En ese artículo expresé una duda de que si era conveniente, o no, que Joaco jugara en el PGA Championship en el complejísimo Bethpage Black, ya que se venía la "tierra derecha final" de la temporada donde Niemann el año pasado cosechó sus mayores puntos FEDEX y logró, en definitiva, su ingreso al PGA Tour.

Pero al final creo que todo se ha dado bien !!!!

Joaco entró, la semana pasada al "field" del PGA Championship, y tuvo un muy digno performance. A ratos jugó muy, muy bien y se la jugó hasta el hoyo final para hacer el corte.

Estuvo muy cerca........y no se pudo......entonces, a mirar el vaso medio lleno.......Joaco llega esta semana al Colonial en Texas, donde el año pasado fue top ten, más descansado que muchos de sus adversarios, que lo pasaron pésimo en Bethpage Black el fin de semana.........y puede sacar provecho de eso en su inicio de su "tierra derecha" para lograr estar a fin de temporada adentro de los 125 mejores y participar en los play offs de fin de temporada, con su tarjeta 2019/2020 ya asegurada.

Pero como dije anteriormente, paciencia y tranquilidad......ya están los puntos FEDEX suficientes para los WEB.com finals que dan 25 tarjetas adicionales al PGA Tour 2019/2020 por lo que Niemann tiene mucho márgen de maniobra.

En golf nunca se sabe, pero yo apuesto a que Niemann tendrá un gran fin de temporada.

Y.......en un tiempo cercano, estoy totalmente convencido que tendremos a Niemann y a Pereira en el PGA Tour, y, porque no, a un del Solar y a un Leon, también.

Estará muy entretenido este fin de temporada en los distintos tours donde participan nuestros queridos compatriotas Chilenos.





miércoles, 8 de mayo de 2019

NIEMANN: Reflexiones a poco de la "tierra derecha" del fin de la temporada PGA Tour 18/19)

Esta temporada 2018/ 2019 del PGA Tour se va a hacer muy corta.

Esto porque por primera vez se adelantó el final de la temporada regular para la primera semana de Agosto, con el Wyndham Championship (Agosto 1-4).

Con esto, se juegan los tres torneos "play-off" de la post temporada durante Agosto, y se evita el conflicto con el inicio de la temporada del futbol americano, que perjudicaba los ratings televisivos del golf.

Entre otras cosas, este cambio determinó el adelantamiento del PGA Championship, que tradicionalmente se jugaba a mediados de Agosto, para Mayo 16-19.

Ahora hay un Major por mes a partir de Abril. (Masters en Abril, PGA Championship en Mayo, US Open en Junio y British Open en Julio).

La mayoría de los jugadores de elite han introducido cambios a sus calendarios habituales, con el objetivo de "acomodarse" lo mejor posible a las nuevas fechas de los Majors, incluyendo también sus calendarios de comienzo de año, ya que el Players Championship, el llamado "quinto Major", fue trasladado de Mayo a Marzo.

No es trivial lo sucedido, porque uno de los desafíos más importantes que deben enfrentar los golfistas de elite es decidir cuando van a descansar.

El descanso es clave ya que el golf no sólo es extenuante físicamente, sino que también lo es mentalmente. Son pocos los profesionales capaces de jugar cuatro torneos consecutivos.

Y esto me lleva a comentar algo sobre el calendario de Joaco Niemann para las próximas semanas.

No he tenido contacto con miembros del team Niemann, recientemente, por lo que voy a decir está basado en lo que me parece, es, simplemente, sentido común y opinión personal.

Se había especulado que Joaquín jugaría esta semana en el ATT Byron Nelson en Dallas, pero no se inscribió.........y creo que esta decisíon tenía mucha lógica.

Hubiese sido el cuarto torneo consecutivo jugado (Abierto de Chile, el Zurich, Wells Fargo, la semana pasada y, ahora, el Byron Nelson).

Demasiado golf si pensamos que Joaco es el quinto reserva para entrar en el PGA Championship de la próxima semana y que vienen, como ya veremos, torneos donde Niemann tiene mucha opción para ir asegurando su tarjeta para la próxima temporada.

Sería lindo ver a Joaco en el PGA Championship 2019 !

Está cerca de entrar al "field" (a veces corren las listas, principalmente por lesiones de los ya confirmados, y a veces no corren), pero no estoy tan seguro que le conviene a Niemann jugar este PGA Championship, y a continuación explico el porqué.

En primer lugar, la cancha de Bethpage Black, donde se juega el PGA Championship la próxima semana, es brutalmente difícil y castigadora según se relata en este artículo de Golf Week que acompaño.

En segundo lugar, a partir de la semana siguiente del PGA Championship, se juegan tres torneos, previos al US Open, que el año pasado fueron especialmente favorables a Joaquín Niemann.

En efecto, se trata del Charles Schwab Challenge (Mayo 23-26) donde Niemann fue octavo, el Memorial (Mayo 30-Junio 2), donde fue sexto, y el Canadian Open (Junio 6-9) donde remató 37, y logró, en total, más de 200 puntos FEDEX para su cuenta personal del año pasado.

Y me parece clave que Joaquín llegue lo más descansado posible a estos tres torneos que se juegan en canchas ya conocidas por él, y, que, por razones obvias, le traerán grandes recuerdos y buenas sensaciones.

Soy el primero en decir que cualquier participante en estos tres torneos mencionados son grandes golfistas, pero también es cierto que muchos de los mejores no estarán, especialmente en el Charles Schwab y en el Canadian, ya que necesitarán descanso después del PGA Championship del brutal Bethpage Black, o estarán preparandose para el US Open.

O sea, la tercera razón para llegar bien a estos tres torneos es la mayor oportunidad para los golfistas como Joaco que necesitan puntos FEDEX para asegurar la tarjeta para la temporada 2019/2020.

Niemann actualmente lleva 153 puntos Fedex y necesita otros 240 puntos para estar tranquilo adentro de los mejores 125 golfistas PGA Tour de la temporada.

¿ Ha sido mala la temporada actual de Niemann ?.

De ninguna manera digo yo!

Lo que pasa es que su temporada anterior fue simplemente extraordinaria y pasarán muchísimos años hasta que aparezca un debutante que logre su tarjeta via el Special Temporary Membership con las increibles estadísticas alcanzadas el año pasado por Joaco.

Sólo debe tener paciencia, ya que su tercer lugar en el Abierto de Chile, su notable remontada la semana pasada que le permitió hacer el corte en Carolina del Norte jugando muy bien sobre el green, y los próximos torneos que le son favorables, permite ser muy optimistas.

Y mucha tranquilidad porque si Joaco, a fin de temporada, no llegara a alcanzar los puntos para estar adentro de los 125 de la FEDEX, ya tiene, con sus 153 puntos, lo necesario para jugar los WEB.com finals (liguilla ascenso/descenso del PGA Tour) la que otorga 25 tarjetas adicionales al PGA Tour.

En pocos días ya sabremos si tendremos a Niemann por segunda vez en el PGA Championship. o si tendrá días adicionales de descanso y preparación para la "tierra derecha" de su segunda temporada en el PGA Tour.







martes, 16 de abril de 2019

TIGER WOODS GANA EL MASTERS Y CONFIRMA SU REGRESO A LA CIMA

¡ Qué inolvidable Domingo del Masters 2019 !

Tiger ganó porque fue mejor que rivales temibles........venció muy merecidamente y completa 15 Majors (tres menos que Nicklaus) y se instala en el lugar Nº 6 del mundo.

Woods gana este Masters, a mi juicio, por las siguientes razones:

1. Hacia Agosto del año pasado, justo después del British Open, donde Tiger tuvo chance el día final, Woods cambió su discurso de intensidad desde el "Tengo que ganar luego!" a otro más razonable, tipo: " Hace doce meses no sabía si iba poder hacer un swing........me tiene feliz todo lo avanzado".

Esto lo dijo después de su gran segundo lugar en el PGA Championship 2018.........a mi juicio, aprendió a sacarse la presión y el sobre esfuerzo por ganar.

Excelente, Tiger !!!!.......hemos visto muchas veces que el "trying too hard", sólo produce el resultado contrario.

2. Cada vez se ve a un Tiger Woods con menor nivel de enojo en la cancha.......de hecho, no recuerdo haberle visto ninguna manifestación de enojo excesivo durante los 72 hoyos de este Masters.

 Bien por Tiger, ya que el enojo sólo contribuye a "sacar" al golfista del Momento Presente.

3. El tercer, y, probablemente, más reciente avance en el juego de Tiger es en su planificación de tiros. ("sound golf course management"). En muchos artículos que he escrito en estos últimos años he criticado a Woods por su excesiva agresividad en la planificación de tiros, y siempre lo comparé, negativamente, con lo bien que hacía esto el maestro Jack Nicklaus.

Pero ocurre que Tiger estuvo simplemente magistral en este crucial aspecto del juego, especialmente necesario en Augusta National. Tiger lo recalcó en sus declaraciones ("just hitting the ball to the right places, and accepting bogeys when I got in trouble").........de hecho no hizo ningún doble bogey  o más, en todo el torneo, y fue primero en la vital estadística de greens en regulación con excelente 81 %.

No pasó esto inadvertido para Paco Alemán, quien hizo el siguiente comentario, en su análisis de los siete hoyos finales de Tiger, en este Masters, en su publicación habitual de GOLF LOS LUNES:

"Un jugador que a partir de esa oportunidad (hoyo 12), jugó con la inteligencia que solo Nicklaus hubiese mostrado en un momento similar".

Sólo tres comentarios finales:

1. Ha quedado demostrado, no sólo con esta gran victoria, sino también con los notables avances de Tiger a partir de su actuación en el British Open de Julio pasado, que está para ganar muchos torneos más, y, probablemente, al menos un par de MAJORS.

2. Esta hazaña de Tiger deja en un extraordinario buen pie, al PGA Tour y a al golf mundial. Los ratings de la televisión y el interés por el golf, y en lo que pueda hacer Tiger en los próximos meses crecerá muchísimo.

3. Y para finalizar, quisiera compartir con ustedes las palabras del doctor inglés de espalda quien vio a Tiger en su peor momento, y le recomendó hacer la famosa cirugía de fusión de vertebras, que, en definitiva, permitió su regreso al golf.

El doctor Fahy cuenta sobre el dolor permanente que sufría Woods, cuando este lo visitó en Londrés, y que sólo una persona con fortaleza mental única pudo regresar al lugar que ha alcanzado hoy.

Extraordinariamente meritorio lo de TIGER........hace unos cinco años, muchos de nosotros lo habíamos dado por terminado, pero nos demostró, brillantemente, lo contrario.


miércoles, 10 de abril de 2019

PUTTER MENTAL: Gran libro. THE LOST ART OF PUTTING

A raiz del gran triunfo de Graeme McDowell en Punta de Cana, hace dos semanas, supe del reciente re encuentro de GMAC con el excelente Performance Coach inglés, Karl Morris.

Una buena rejuntada ya que, McDowell, con los consejos mentales de Morris, ganó un US Open hace nueve años, y alcanzó el top ten del mundo, y ahora parece haber reconocido que no todo es técnica, especialmente en el putt. (ver mi artículo "SU MAJESTAD EL PUTTER: GMAC y la historia MENTAL detrás de su victoria en Punta de Cana").

En ese artículo menciono que Karl Morris, en conjunto con el también Performance Coach, Gary Nicol, publicaron en Julio del 2018 un libro que me interesó de sobremanera..........se llama THE LOST ART OF PUTTING, lo acabo de terminar, y les confieso que lo encontré buenísimo.

Hasta ahora, el mejor libro de putter mental que había leido es el excelente UNCONSCIOUS PUTTING, del Gurú Dave Stockton, pero, de verdad, creo que el libro de la dupla Morris/ Nicol, lo supera, y me llena enteramente en el gusto.

Lo que pasa es que Karl Morris es un Coach Mental que cree firmemente en el poderío de la Mente Inconsciente para el golf, y muy especialmente para el golpe del putter.

Y en este nuevo libro propone un método que es muy alineado con la teoría de la Autosugestión Consciente, la que utilizo yo, primordialmente, en mi propio Método Mental para jugar al golf. (ver mi libro: GOLF MENTAL: EL PODER DE LA AUTOSUGESTIÓN CONSCIENTE, publicado en Amazón, en Septiembre del 2013).


Vamos viendo:

El Mètodo Morris/ Nicol para el putt consta de seis PUTTING PRINCIPLES (PRINCIPIOS PARA EL PUTT).

Lo que más me gusta de este  libro es que los autores, como parte integral de sus Principios, sugieren cinco técnicas mentales, relativamente sencillas de aplicar, con el objetivo de que podamos estar inmersos en lo Presente, lo Automático o lo Inconsciente, en el proceso de intentar embocar un putt.

Y, de manera que nuestra mente y cuerpo estén plenamente sincronizados, y que golpeemos excelentes putts, y, que nos empezemos a creer excelentes jugadores de green.



Los Principios son:

1. ¿ CUAL ES TU CUENTO ? ("Story").

2. ATENCIÓN (o como "meterse" en el Momento Presente).

3. LAS DOS PREGUNTAS (al llegar al green)

4. LINEA Y VELOCIDAD

5. LEYENDO GREENS

6. VISUALIZACIÓN

Veamos cada principio con algún nivel de detalle.

1. PRINCIPIO I: ¿ CUÁL ES TU CUENTO ? ("STORY")

Desde el ángulo de la teoría de la Autosugestión Consciente (el envío de mensajes desde la Mente Consciente hacia la Mente Inconsciente, para producir resultados), ocurre que muchisimos golfistas se creen malos para el putt, y se lo dicen abiertamente a cualquiera que lo quiera escuchar.

Los autores nos dicen que esto es fatal.

Es el cuento de la auto profecía cumplida......y el cuento del eterno pesimista que de tanto ser negativo, su poderosa mente inconsciente se asegura de que esta persona fracase en la vida........y fracase sobre el green, si es que es golfista.

Pero hay una buena noticia para los que se creen malos para el putt.

La Mente Inconsciente (o "Grabadora Golfística" como digo yo en mi libro) es engañable......porque carece de facultades críticas propias.

Morris y Nicol proponen aquí una técnica muy sencilla (Técnica Nº 1), a través de una pregunta, también super sencilla, destinada a los que se creen malos para el putt, o los que quieren mejorar significativamente su performance sobre el green:

¿ Estamos dispuestos, a partir de los principios de este libro, de cambiar lo negativo de nuestra narrativa, nuestra historia o "cuento" con respecto a nuestro putt ?

Si somos, ahora, objetivamente malos para el putt, o nos creemos malos para el putt, la respuesta obvia a la pregunta, es SI..........es que no tenemos nada que perder.

Es tan clave e importante creerse bueno para el putt que el Gurú Harvey Penick les aconsejó a sus pupilos Kite y Crenshaw, sólo cenar con excelentes jugadores de green, cuando estos partieron, muy jóvenes, al PGA Tour (no quería que sus pupilos estrella se contaminaran con el negativismo de los malos sobre el green !!!).


Asimísmo, el gran Jack Nicklaus se le "olvidaba" convenientemente unos putts ultra cortos errados cuando insistía en público que "jamás he errado putts menores de un metro en los nueve hoyos finales de un Major". Lo que hacía habilmente, Jack es cambiar su "cuento" para no contaminar negativamente su "grabadora golfístic".

Entonces, siempre una narrativa (historia) positiva, optimista y confiada en nuestro auto diálogo y las conversaciones con los demás.

BUDA lo dijo: "LA MENTE LO ES TODO. EN LO QUE PIENSAS TE CONVIERTES".

PRINCIPIO II: ATENCIÓN (o como "meterse" en el Momento Presente).

El proceso de lograr una atención total sobre el putt que se nos viene, comienza mientras caminamos hacia el green.

Y aquí los autores nos recomiendan su Técnica Nº 2, una técnica de respiración del mundo de la meditación, y de la reducción del stress, que nos ayuda a ir "metiéndonos" en el Momento Presente.

Se trata de concentrarnos totalmente en nuestra respiración.......observamos nuestro proceso de inspiración y expiración (boca cerrada)......y si nos distraemos, ningún problema !!!!.....Descartamos el pensamiento intruso, suavemente........y volvemos a percibir solamente nuestra respiración.

PRINCIPIO III: LAS DOS PREGUNTAS (al llegar al green)

Al pisar el green, los autores nos sugieren hacer (cada vez y con cada putt) dos preguntas, las que están diseñadas para seguirnos "metiendo" en el Momento Presente, ya que sostienen que una de las mejores maneras de enfocar la atención en la tarea que enfrentamos es, precisamente, obligándonos a contestar preguntas.

Lo clave aquí, también, es que estas preguntas tengan respuestas ultra claras y que no se presten para respuestas ambiguas que confundan nuestro inconsciente.

Las dos preguntas sugeridas por Morris y Nicol, son: (Técnica Nº 3)

"¿ ES POSIBLE QUE YO EMBOQUE ESTE PUTT ?"

La respuesta es obvia........todo putt puede ser embocado. Pero lo clave al respondernos (a nosotros mismos) que si es posible, es el mensaje positivo que le enviamos a nuestro poderoso super computador inconsciente, y que permite a este, comenzar a trabajar en cómo darnos en el gusto.

" ¿ QUÉ NECESITA HACER LA PELOTA PARA ENTRAR EN EL HOYO ?"

La respuesta a esta segunda pregunta nos enfoca en la tarea de leer el green (línea y velocidad), y nos obliga a determinar una trayectoria, la que concientemente es enviada a nuestra Mente Inconsciente.

Lo clave es que la pregunta no tiene nada de técnica. No hay que pensar en nada en relación con el grip, la sacada del putter, la pasada del putter, posición de la cabeza........nada.

La razón de esto es que la poderosa Mente Inconsciente, la que controla todos los movimientos del cuerpo, y, por cierto, controla el acto físico de pegar un putt, es la mejor capacitada para "inventar" y generar los mejores golpes sobre el green.

Una vez hechas estas dos preguntas, y que la mente consciente sugiere una trayectoria, nuestra Mente Inconsciente comenzará a buscar la respuesta.  

Esta magnífica super computadora buscará una línea e intuirá la velocidad o fuerza del golpe. A continuación, proporcionará un mapa o imagen de la trayectoria del putt, que, a su vez, indicará al cuerpo el movimiento óptimo requerido.

PRINCIPIO IV: LÍNEA Y VELOCIDAD

La velocidad (o fuerza) del putt es lo clave y no la línea.

De hecho la línea depende de la velocidad y es un hecho empírico que mientras más rápido va un putt, es decir, mientras mayor distancia puede un putt pasarse del hoyo, más pequeño se hace el hoyo.

Entonces, es fundamental, no sólo para evitar los tres putts, sino que para aumentar la probabilidad de embocar un putt, poder calcular muy, muy bien las velocidades y fuerzas para que la pelota llegue con lo justo al hoyo.

Pero hay más, según los autores:

Está demostrado que el golfista que está inmerso en el Momento Presente, le pega mejor al putt, ya que está perfectamente sincronizado de Mente y Cuerpo.

Cuando el golfista está preocupado sólo de la línea del putt, tiende a estar demasiado enfocado en embocar, o sea, en el "outcome" o resultado (futuro), y, esto, produce cierto sobre esfuerzo y stress que lo "saca" del estado de relajo y menor tensión que observamos en un estado de Momento Presente. Al priorizar la velocidad del putt, nos despreocupamos del "outcome" (embocar) y el golpe tiende ser mejor, con mejor sincronía de Mente y Cuerpo, y la probabilidad de embocar es mayor. 

PRINCIPIO V : LEYENDO GREENS.

 En este capítulo los autores subrrayan la importancia de leer bien los greens y reconocen que existen muchos métodos y técnicas para hacerlo.......y que funcionan.

Y, me parecieron muy interesantes las siguientes sugerencias que hacen:

A. Lo primero es determinar los puntos altos y los puntos bajos del green........esto se puede hacer, también, en nuestra caminata hacia el green.

B. Los putts se leen desde el sector o el lado más bajo. 

C. No son partidario (los autores) de pintar una línea en la pelota.

D. Lo ideal es mirar la caida desde el lado bajo, aproximadamente en el punto medio entre pelota y hoyo, ya que se asemeja a una visual de 3D y HD en widescreen, donde la visual capta, al mismo tiempo, desde la pelota al hoyo.

E. Los autores recomiendan practicar putt en horario cercano a la noche, ya que el resultado se "graba mejor" en horarios más cercanos al sueño.

F. Los mejores golfistas del mundo erran más de la mitad de los putts de más de 8 pies (2.4 metros), por lo que si nuestra intención de práctica es embocar, no debemos intentar embocar putts de sobre esta distancia. Los putts de distancia superiores sólo se deben practicar para afinar la velocidad y con la intención de sólo dejarlos dados.

G. Igualmente, antes de salir a jugar competitivamente, lo ideal es practicar muchísimos putts de no más de un metro (un poco más de tres pies), para que la Mente Inconsciente se "acostumbre" a embocar "todo".

PRINCIPIO VI: VISUALIZACIÓN.

Según la Teoría de la Autosugestión Consciente del Francés Emile Coué, existen tres técnicas que permiten transformar una idea o deseo en realidad: el auto diálogo, la afirmación y la visualización.

La visualización es el proceso por el cual nos imaginamos situaciones deseadas con el objetivo de procurar que ocurran y que se conviertan en realidad.

Según los autores de este libro, el poder ver la "película", la "imagen", o el "dibujo" del putt entrando al hoyo, en los momentos previos a golpear el putt, aumenta sideralmente las chances de embocar.

Entonces, sostienen que la técnica de la visualización (Técnica Nº 4) es clave y esencial para cualquier método que busca la excelencia sobre el green.

Morris y Nicol proponen que, una vez determinado el trayecto óptimo que debe seguir la pelota hasta desaparecer en el hoyo, visualizar una línea gruesa, del tamaño del hoyo, que cubra dicho trayecto, similares a las que nos muestran en la televisión cuando los comentaristas nos intentan mostrar como caerá un putt de los jugadores del PGA Tour.

Cada uno de nosotros deberá determinar el color del trayecto imaginado. Puede ser el color favorito de uno, u otro que contraste adecuadamente con el verde del green.

Sirve además imaginar una línea gruesa que contenga líquido que avanza y se derrame en el hoyo como si fuera un especie de río, o una brocha, con pintura, que avanza y termina cayendo al hoyo. En fin, existen múltiples maneras de "ver" o "pintar" el trayecto hacia el hoyo, y es necesario buscar el que funcione mejor para cada persona.

El Método finaliza con la Técnica Nº 5 y que busca evitar que nos "salgamos" del golpe en forma anticipada.

Se trata de aplicar la técnica del "Retinal After Image" o "Post Imagen Retinal".

Los autores sostienen que muchísimos putts se erran porque el golfista carece de la tranquilidad y paciencia de completar el golpe del putt, y pierde la atenclón necesaria debido a la ansiedad de "ver" el resultado de su golpe.

Entonces, sugieren que una vez golpeado el putt y cuando la pelota ya haya salido, el golfista siga observando por un par de segundos, la post imagen retinal de la pelota en su lugar estacionario original, de la misma manera que miramos una ampolleta o bombilla encendida y cerramos los ojos, y miramos para el lado, pero seguimos viendo por unos instantes la imagen de la ampolleta encendida.

Mirar fijo por 40 seg. Y ds mirar una pag en blanco
Al usar esta técnica se tiende a golpear mejor la pelota, con mayor tranquilidad y relajo, ya que nuestra atención está concentrada en el presente de visualizar la post imagen retinal de la pelota y no está preocupada (nuestra atención) con lo que va a ocurrir con el putt.

En resumen, un libro relativamente corto, pero muy, muy recomendable.

Y que además incluye secciones con valiosos ejercicios y seis secciones denominadas "Opiniones Expertas" que cubren temas interesantes como la tecnología TRACKMAN, los YIPS, la realidad de las estadísticas de putt del PGA Tour  via la tecnología SHOTLINK y otras, el diseño moderno de putters por ODYSSEY, lo nuevo en la mantención de greens y pastos, y la visualización de putts utilizando la tecnología PUTTVIEW.

Personalmente he probado el Método de Morris/ Nicol y sus técnicas en tres rondas de 18 hoyos, y puedo informar que los resultados, hasta ahora, me tienen muy entusiasmado.