http://www.terencecook.com/2012/01/taller-tactica-mental-personalizada-tmp.html

miércoles, 8 de mayo de 2019

NIEMANN: Reflexiones a poco de la "tierra derecha" (de la temporada PGA Tour 18/19)

Esta temporada 2018/ 2019 del PGA Tour se va a hacer muy corta.

Esto porque por primera vez se adelantó el final de la temporada regular para la primera semana de Agosto, con el Wyndham Championship (Agosto 1-4).

Con esto, se juegan los tres torneos "play-off" de la post temporada durante Agosto, y se evita el conflicto con el inicio de la temporada del futbol americano, que perjudicaba los ratings televisivos del golf.

Entre otras cosas, este cambio determinó el adelantamiento del PGA Championship, que tradicionalmente se jugaba a mediados de Agosto, para Mayo 16-19.

Ahora hay un Major por mes a partir de Abril. (Masters en Abril, PGA Championship en Mayo, US Open en Junio y British Open en Julio).

La mayoría de los jugadores de elite han introducido cambios a sus calendarios habituales, con el objetivo de "acomodarse" lo mejor posible a las nuevas fechas de los Majors, incluyendo también sus calendarios de comienzo de año, ya que el Players Championship, el llamado "quinto Major", fue trasladado de Mayo a Marzo.

No es trivial lo sucedido, porque uno de los desafíos más importantes que deben enfrentar los golfistas de elite es decidir cuando van a descansar.

El descanso es clave ya que el golf no sólo es extenuante físicamente, sino que también lo es mentalmente. Son pocos los profesionales capaces de jugar cuatro torneos consecutivos.

Y esto me lleva a comentar algo sobre el calendario de Joaco Niemann para las próximas semanas.

No he tenido contacto con miembros del team Niemann, recientemente, por lo que voy a decir está basado en lo que me parece, es, simplemente, sentido común y opinión personal.

Se había especulado que Joaquín jugaría esta semana en el ATT Byron Nelson en Dallas, pero no se inscribió.........y creo que esta decisíon tenía mucha lógica.

Hubiese sido el cuarto torneo consecutivo jugado (Abierto de Chile, el Zurich, Wells Fargo, la semana pasada y, ahora, el Byron Nelson).

Demasiado golf si pensamos que Joaco es el quinto reserva para entrar en el PGA Championship de la próxima semana y que vienen, como ya veremos, torneos donde Niemann tiene mucha opción para ir asegurando su tarjeta para la próxima temporada.

Sería lindo ver a Joaco en el PGA Championship 2019 !

Está cerca de entrar al "field" (a veces corren las listas, principalmente por lesiones de los ya confirmados, y a veces no corren), pero no estoy tan seguro que le conviene a Niemann jugar este PGA Championship, y a continuación explico el porqué.

En primer lugar, la cancha de Bethpage Black, donde se juega el PGA Championship la próxima semana, es brutalmente difícil y castigadora según se relata en este artículo de Golf Week que acompaño.

En segundo lugar, a partir de la semana siguiente del PGA Championship, se juegan tres torneos, previos al US Open, que el año pasado fueron especialmente favorables a Joaquín Niemann.

En efecto, se trata del Charles Schwab Challenge (Mayo 23-26) donde Niemann fue octavo, el Memorial (Mayo 30-Junio 2), donde fue sexto, y el Canadian Open (Junio 6-9) donde remató 37, y logró, en total, más de 200 puntos FEDEX para su cuenta personal del año pasado.

Y me parece clave que Joaquín llegue lo más descansado posible a estos tres torneos que se juegan en canchas ya conocidas por él, y, que, por razones obvias, le traerán grandes recuerdos y buenas sensaciones.

Soy el primero en decir que cualquier participante en estos tres torneos mencionados son grandes golfistas, pero también es cierto que muchos de los mejores no estarán, especialmente en el Charles Schwab y en el Canadian, ya que necesitarán descanso después del PGA Championship del brutal Bethpage Black, o estarán preparandose para el US Open.

O sea, la tercera razón para llegar bien a estos tres torneos es la mayor oportunidad para los golfistas como Joaco que necesitan puntos FEDEX para asegurar la tarjeta para la temporada 2019/2020.

Niemann actualmente lleva 153 puntos Fedex y necesita otros 240 puntos para estar tranquilo adentro de los mejores 125 golfistas PGA Tour de la temporada.

¿ Ha sido mala la temporada actual de Niemann ?.

De ninguna manera digo yo!

Lo que pasa es que su temporada anterior fue simplemente extraordinaria y pasarán muchísimos años hasta que aparezca un debutante que logre su tarjeta via el Special Temporary Membership con las increibles estadísticas alcanzadas el año pasado por Joaco.

Sólo debe tener paciencia, ya que su tercer lugar en el Abierto de Chile, su notable remontada la semana pasada que le permitió hacer el corte en Carolina del Norte jugando muy bien sobre el green, y los próximos torneos que le son favorables, permite ser muy optimistas.

Y mucha tranquilidad porque si Joaco, a fin de temporada, no llegara a alcanzar los puntos para estar adentro de los 125 de la FEDEX, ya tiene, con sus 153 puntos, lo necesario para jugar los WEB.com finals (liguilla ascenso/descenso del PGA Tour) la que otorga 25 tarjetas adicionales al PGA Tour.

En pocos días ya sabremos si tendremos a Niemann por segunda vez en el PGA Championship. o si tendrá días adicionales de descanso y preparación para la "tierra derecha" de su segunda temporada en el PGA Tour.







martes, 16 de abril de 2019

TIGER WOODS GANA EL MASTERS Y CONFIRMA SU REGRESO A LA CIMA

¡ Qué inolvidable Domingo del Masters 2019 !

Tiger ganó porque fue mejor que rivales temibles........venció muy merecidamente y completa 15 Majors (tres menos que Nicklaus) y se instala en el lugar Nº 6 del mundo.

Woods gana este Masters, a mi juicio, por las siguientes razones:

1. Hacia Agosto del año pasado, justo después del British Open, donde Tiger tuvo chance el día final, Woods cambió su discurso de intensidad desde el "Tengo que ganar luego!" a otro más razonable, tipo: " Hace doce meses no sabía si iba poder hacer un swing........me tiene feliz todo lo avanzado".

Esto lo dijo después de su gran segundo lugar en el PGA Championship 2018.........a mi juicio, aprendió a sacarse la presión y el sobre esfuerzo por ganar.

Excelente, Tiger !!!!.......hemos visto muchas veces que el "trying too hard", sólo produce el resultado contrario.

2. Cada vez se ve a un Tiger Woods con menor nivel de enojo en la cancha.......de hecho, no recuerdo haberle visto ninguna manifestación de enojo excesivo durante los 72 hoyos de este Masters.

 Bien por Tiger, ya que el enojo sólo contribuye a "sacar" al golfista del Momento Presente.

3. El tercer, y, probablemente, más reciente avance en el juego de Tiger es en su planificación de tiros. ("sound golf course management"). En muchos artículos que he escrito en estos últimos años he criticado a Woods por su excesiva agresividad en la planificación de tiros, y siempre lo comparé, negativamente, con lo bien que hacía esto el maestro Jack Nicklaus.

Pero ocurre que Tiger estuvo simplemente magistral en este crucial aspecto del juego, especialmente necesario en Augusta National. Tiger lo recalcó en sus declaraciones ("just hitting the ball to the right places, and accepting bogeys when I got in trouble").........de hecho no hizo ningún doble bogey  o más, en todo el torneo, y fue primero en la vital estadística de greens en regulación con excelente 81 %.

No pasó esto inadvertido para Paco Alemán, quien hizo el siguiente comentario, en su análisis de los siete hoyos finales de Tiger, en este Masters, en su publicación habitual de GOLF LOS LUNES:

"Un jugador que a partir de esa oportunidad (hoyo 12), jugó con la inteligencia que solo Nicklaus hubiese mostrado en un momento similar".

Sólo tres comentarios finales:

1. Ha quedado demostrado, no sólo con esta gran victoria, sino también con los notables avances de Tiger a partir de su actuación en el British Open de Julio pasado, que está para ganar muchos torneos más, y, probablemente, al menos un par de MAJORS.

2. Esta hazaña de Tiger deja en un extraordinario buen pie, al PGA Tour y a al golf mundial. Los ratings de la televisión y el interés por el golf, y en lo que pueda hacer Tiger en los próximos meses crecerá muchísimo.

3. Y para finalizar, quisiera compartir con ustedes las palabras del doctor inglés de espalda quien vio a Tiger en su peor momento, y le recomendó hacer la famosa cirugía de fusión de vertebras, que, en definitiva, permitió su regreso al golf.

El doctor Fahy cuenta sobre el dolor permanente que sufría Woods, cuando este lo visitó en Londrés, y que sólo una persona con fortaleza mental única pudo regresar al lugar que ha alcanzado hoy.

Extraordinariamente meritorio lo de TIGER........hace unos cinco años, muchos de nosotros lo habíamos dado por terminado, pero nos demostró, brillantemente, lo contrario.


miércoles, 10 de abril de 2019

PUTTER MENTAL: Gran libro. THE LOST ART OF PUTTING

A raiz del gran triunfo de Graeme McDowell en Punta de Cana, hace dos semanas, supe del reciente re encuentro de GMAC con el excelente Performance Coach inglés, Karl Morris.

Una buena rejuntada ya que, McDowell, con los consejos mentales de Morris, ganó un US Open hace nueve años, y alcanzó el top ten del mundo, y ahora parece haber reconocido que no todo es técnica, especialmente en el putt. (ver mi artículo "SU MAJESTAD EL PUTTER: GMAC y la historia MENTAL detrás de su victoria en Punta de Cana").

En ese artículo menciono que Karl Morris, en conjunto con el también Performance Coach, Gary Nicol, publicaron en Julio del 2018 un libro que me interesó de sobremanera..........se llama THE LOST ART OF PUTTING, lo acabo de terminar, y les confieso que lo encontré buenísimo.

Hasta ahora, el mejor libro de putter mental que había leido es el excelente UNCONSCIOUS PUTTING, del Gurú Dave Stockton, pero, de verdad, creo que el libro de la dupla Morris/ Nicol, lo supera, y me llena enteramente en el gusto.

Lo que pasa es que Karl Morris es un Coach Mental que cree firmemente en el poderío de la Mente Inconsciente para el golf, y muy especialmente para el golpe del putter.

Y en este nuevo libro propone un método que es muy alineado con la teoría de la Autosugestión Consciente, la que utilizo yo, primordialmente, en mi propio Método Mental para jugar al golf. (ver mi libro: GOLF MENTAL: EL PODER DE LA AUTOSUGESTIÓN CONSCIENTE, publicado en Amazón, en Septiembre del 2013).


Vamos viendo:

El Mètodo Morris/ Nicol para el putt consta de seis PUTTING PRINCIPLES (PRINCIPIOS PARA EL PUTT).

Lo que más me gusta de este  libro es que los autores, como parte integral de sus Principios, sugieren cinco técnicas mentales, relativamente sencillas de aplicar, con el objetivo de que podamos estar inmersos en lo Presente, lo Automático o lo Inconsciente, en el proceso de intentar embocar un putt.

Y, de manera que nuestra mente y cuerpo estén plenamente sincronizados, y que golpeemos excelentes putts, y, que nos empezemos a creer excelentes jugadores de green.



Los Principios son:

1. ¿ CUAL ES TU CUENTO ? ("Story").

2. ATENCIÓN (o como "meterse" en el Momento Presente).

3. LAS DOS PREGUNTAS (al llegar al green)

4. LINEA Y VELOCIDAD

5. LEYENDO GREENS

6. VISUALIZACIÓN

Veamos cada principio con algún nivel de detalle.

1. PRINCIPIO I: ¿ CUÁL ES TU CUENTO ? ("STORY")

Desde el ángulo de la teoría de la Autosugestión Consciente (el envío de mensajes desde la Mente Consciente hacia la Mente Inconsciente, para producir resultados), ocurre que muchisimos golfistas se creen malos para el putt, y se lo dicen abiertamente a cualquiera que lo quiera escuchar.

Los autores nos dicen que esto es fatal.

Es el cuento de la auto profecía cumplida......y el cuento del eterno pesimista que de tanto ser negativo, su poderosa mente inconsciente se asegura de que esta persona fracase en la vida........y fracase sobre el green, si es que es golfista.

Pero hay una buena noticia para los que se creen malos para el putt.

La Mente Inconsciente (o "Grabadora Golfística" como digo yo en mi libro) es engañable......porque carece de facultades críticas propias.

Morris y Nicol proponen aquí una técnica muy sencilla (Técnica Nº 1), a través de una pregunta, también super sencilla, destinada a los que se creen malos para el putt, o los que quieren mejorar significativamente su performance sobre el green:

¿ Estamos dispuestos, a partir de los principios de este libro, de cambiar lo negativo de nuestra narrativa, nuestra historia o "cuento" con respecto a nuestro putt ?

Si somos, ahora, objetivamente malos para el putt, o nos creemos malos para el putt, la respuesta obvia a la pregunta, es SI..........es que no tenemos nada que perder.

Es tan clave e importante creerse bueno para el putt que el Gurú Harvey Penick les aconsejó a sus pupilos Kite y Crenshaw, sólo cenar con excelentes jugadores de green, cuando estos partieron, muy jóvenes, al PGA Tour (no quería que sus pupilos estrella se contaminaran con el negativismo de los malos sobre el green !!!).


Asimísmo, el gran Jack Nicklaus se le "olvidaba" convenientemente unos putts ultra cortos errados cuando insistía en público que "jamás he errado putts menores de un metro en los nueve hoyos finales de un Major". Lo que hacía habilmente, Jack es cambiar su "cuento" para no contaminar negativamente su "grabadora golfístic".

Entonces, siempre una narrativa (historia) positiva, optimista y confiada en nuestro auto diálogo y las conversaciones con los demás.

BUDA lo dijo: "LA MENTE LO ES TODO. EN LO QUE PIENSAS TE CONVIERTES".

PRINCIPIO II: ATENCIÓN (o como "meterse" en el Momento Presente).

El proceso de lograr una atención total sobre el putt que se nos viene, comienza mientras caminamos hacia el green.

Y aquí los autores nos recomiendan su Técnica Nº 2, una técnica de respiración del mundo de la meditación, y de la reducción del stress, que nos ayuda a ir "metiéndonos" en el Momento Presente.

Se trata de concentrarnos totalmente en nuestra respiración.......observamos nuestro proceso de inspiración y expiración (boca cerrada)......y si nos distraemos, ningún problema !!!!.....Descartamos el pensamiento intruso, suavemente........y volvemos a percibir solamente nuestra respiración.

PRINCIPIO III: LAS DOS PREGUNTAS (al llegar al green)

Al pisar el green, los autores nos sugieren hacer (cada vez y con cada putt) dos preguntas, las que están diseñadas para seguirnos "metiendo" en el Momento Presente, ya que sostienen que una de las mejores maneras de enfocar la atención en la tarea que enfrentamos es, precisamente, obligándonos a contestar preguntas.

Lo clave aquí, también, es que estas preguntas tengan respuestas ultra claras y que no se presten para respuestas ambiguas que confundan nuestro inconsciente.

Las dos preguntas sugeridas por Morris y Nicol, son: (Técnica Nº 3)

"¿ ES POSIBLE QUE YO EMBOQUE ESTE PUTT ?"

La respuesta es obvia........todo putt puede ser embocado. Pero lo clave al respondernos (a nosotros mismos) que si es posible, es el mensaje positivo que le enviamos a nuestro poderoso super computador inconsciente, y que permite a este, comenzar a trabajar en cómo darnos en el gusto.

" ¿ QUÉ NECESITA HACER LA PELOTA PARA ENTRAR EN EL HOYO ?"

La respuesta a esta segunda pregunta nos enfoca en la tarea de leer el green (línea y velocidad), y nos obliga a determinar una trayectoria, la que concientemente es enviada a nuestra Mente Inconsciente.

Lo clave es que la pregunta no tiene nada de técnica. No hay que pensar en nada en relación con el grip, la sacada del putter, la pasada del putter, posición de la cabeza........nada.

La razón de esto es que la poderosa Mente Inconsciente, la que controla todos los movimientos del cuerpo, y, por cierto, controla el acto físico de pegar un putt, es la mejor capacitada para "inventar" y generar los mejores golpes sobre el green.

Una vez hechas estas dos preguntas, y que la mente consciente sugiere una trayectoria, nuestra Mente Inconsciente comenzará a buscar la respuesta.  

Esta magnífica super computadora buscará una línea e intuirá la velocidad o fuerza del golpe. A continuación, proporcionará un mapa o imagen de la trayectoria del putt, que, a su vez, indicará al cuerpo el movimiento óptimo requerido.

PRINCIPIO IV: LÍNEA Y VELOCIDAD

La velocidad (o fuerza) del putt es lo clave y no la línea.

De hecho la línea depende de la velocidad y es un hecho empírico que mientras más rápido va un putt, es decir, mientras mayor distancia puede un putt pasarse del hoyo, más pequeño se hace el hoyo.

Entonces, es fundamental, no sólo para evitar los tres putts, sino que para aumentar la probabilidad de embocar un putt, poder calcular muy, muy bien las velocidades y fuerzas para que la pelota llegue con lo justo al hoyo.

Pero hay más, según los autores:

Está demostrado que el golfista que está inmerso en el Momento Presente, le pega mejor al putt, ya que está perfectamente sincronizado de Mente y Cuerpo.

Cuando el golfista está preocupado sólo de la línea del putt, tiende a estar demasiado enfocado en embocar, o sea, en el "outcome" o resultado (futuro), y, esto, produce cierto sobre esfuerzo y stress que lo "saca" del estado de relajo y menor tensión que observamos en un estado de Momento Presente. Al priorizar la velocidad del putt, nos despreocupamos del "outcome" (embocar) y el golpe tiende ser mejor, con mejor sincronía de Mente y Cuerpo, y la probabilidad de embocar es mayor. 

PRINCIPIO V : LEYENDO GREENS.

 En este capítulo los autores subrrayan la importancia de leer bien los greens y reconocen que existen muchos métodos y técnicas para hacerlo.......y que funcionan.

Y, me parecieron muy interesantes las siguientes sugerencias que hacen:

A. Lo primero es determinar los puntos altos y los puntos bajos del green........esto se puede hacer, también, en nuestra caminata hacia el green.

B. Los putts se leen desde el sector o el lado más bajo. 

C. No son partidario (los autores) de pintar una línea en la pelota.

D. Lo ideal es mirar la caida desde el lado bajo, aproximadamente en el punto medio entre pelota y hoyo, ya que se asemeja a una visual de 3D y HD en widescreen, donde la visual capta, al mismo tiempo, desde la pelota al hoyo.

E. Los autores recomiendan practicar putt en horario cercano a la noche, ya que el resultado se "graba mejor" en horarios más cercanos al sueño.

F. Los mejores golfistas del mundo erran más de la mitad de los putts de más de 8 pies (2.4 metros), por lo que si nuestra intención de práctica es embocar, no debemos intentar embocar putts de sobre esta distancia. Los putts de distancia superiores sólo se deben practicar para afinar la velocidad y con la intención de sólo dejarlos dados.

G. Igualmente, antes de salir a jugar competitivamente, lo ideal es practicar muchísimos putts de no más de un metro (un poco más de tres pies), para que la Mente Inconsciente se "acostumbre" a embocar "todo".

PRINCIPIO VI: VISUALIZACIÓN.

Según la Teoría de la Autosugestión Consciente del Francés Emile Coué, existen tres técnicas que permiten transformar una idea o deseo en realidad: el auto diálogo, la afirmación y la visualización.

La visualización es el proceso por el cual nos imaginamos situaciones deseadas con el objetivo de procurar que ocurran y que se conviertan en realidad.

Según los autores de este libro, el poder ver la "película", la "imagen", o el "dibujo" del putt entrando al hoyo, en los momentos previos a golpear el putt, aumenta sideralmente las chances de embocar.

Entonces, sostienen que la técnica de la visualización (Técnica Nº 4) es clave y esencial para cualquier método que busca la excelencia sobre el green.

Morris y Nicol proponen que, una vez determinado el trayecto óptimo que debe seguir la pelota hasta desaparecer en el hoyo, visualizar una línea gruesa, del tamaño del hoyo, que cubra dicho trayecto, similares a las que nos muestran en la televisión cuando los comentaristas nos intentan mostrar como caerá un putt de los jugadores del PGA Tour.

Cada uno de nosotros deberá determinar el color del trayecto imaginado. Puede ser el color favorito de uno, u otro que contraste adecuadamente con el verde del green.

Sirve además imaginar una línea gruesa que contenga líquido que avanza y se derrame en el hoyo como si fuera un especie de río, o una brocha, con pintura, que avanza y termina cayendo al hoyo. En fin, existen múltiples maneras de "ver" o "pintar" el trayecto hacia el hoyo, y es necesario buscar el que funcione mejor para cada persona.

El Método finaliza con la Técnica Nº 5 y que busca evitar que nos "salgamos" del golpe en forma anticipada.

Se trata de aplicar la técnica del "Retinal After Image" o "Post Imagen Retinal".

Los autores sostienen que muchísimos putts se erran porque el golfista carece de la tranquilidad y paciencia de completar el golpe del putt, y pierde la atenclón necesaria debido a la ansiedad de "ver" el resultado de su golpe.

Entonces, sugieren que una vez golpeado el putt y cuando la pelota ya haya salido, el golfista siga observando por un par de segundos, la post imagen retinal de la pelota en su lugar estacionario original, de la misma manera que miramos una ampolleta o bombilla encendida y cerramos los ojos, y miramos para el lado, pero seguimos viendo por unos instantes la imagen de la ampolleta encendida.

Mirar fijo por 40 seg. Y ds mirar una pag en blanco
Al usar esta técnica se tiende a golpear mejor la pelota, con mayor tranquilidad y relajo, ya que nuestra atención está concentrada en el presente de visualizar la post imagen retinal de la pelota y no está preocupada (nuestra atención) con lo que va a ocurrir con el putt.

En resumen, un libro relativamente corto, pero muy, muy recomendable.

Y que además incluye secciones con valiosos ejercicios y seis secciones denominadas "Opiniones Expertas" que cubren temas interesantes como la tecnología TRACKMAN, los YIPS, la realidad de las estadísticas de putt del PGA Tour  via la tecnología SHOTLINK y otras, el diseño moderno de putters por ODYSSEY, lo nuevo en la mantención de greens y pastos, y la visualización de putts utilizando la tecnología PUTTVIEW.

Personalmente he probado el Método de Morris/ Nicol y sus técnicas en tres rondas de 18 hoyos, y puedo informar que los resultados, hasta ahora, me tienen muy entusiasmado.



  




martes, 2 de abril de 2019

SU MAJESTAD EL PUTTER: GMAC (McDowell) y la historia MENTAL detrás de su victoria en Punta de Cana

Puede sorprender que esta semana escriba sobre el ganador de Punta de Cana, cuando los 64 mejores golfistas del mundo jugaban el World Match Play en Austin Texas, donde ganó un extraordinario Kevin Kisner (ganador del segundo Chile Classic del Web.com, el año 2013).

Graem McDowell (GMAC)
Es cierto que hubo grandes partidos e interesantes sucesos donde los grandes del golf como Tiger Woods, Dustin Johnson, Sergio García, Rory McIlroy hicieron noticia.

Pero este es, primordialmente, un BLOG de GOLF MENTAL y encontré simplemente irresistible la historia detrás del regreso al tiunfo de Graeme McDowell, en el torneo paralelo del PGA Tour, de la semana pasada, jugado en Punta de Cana.

Es que GMAC estuvo simplemente sensacional sobre el green con un promedio ligeramente superior a 1,5 putts por hoyo para los 72 hoyos.

El Norirlandés McDowell, quien ganó un US OPEN hace diez años, y estuvo entre los mejores diez golfistas del mundo, perdío la "brújula" de su golf desde hace unos cuatro años y, ahora, dependía de invitaciones para jugar en el PGA Tour.

Pero ocurre que hace unas tres semanas volvió a trabajar con el excelente Performance Coach inglés, Karl Morris, quien había sido el artífice Mental de sus mejores años de golf, y unos consejos sobre como jugar el putter hicieron toda la diferencia, y, seguramente, esta oportuna victoria, le cambiará el destino golfístico a GMAC, quien está cercano a cumplir los 40 años.

He escrito varias veces sobre Karl Morris desde que le pintó un punto rojo en el guante a un casi desconocido Louis Oosthuizen, lo que le permitió a este, con dicho "gatillo de concentración", ganar por paliza el British Open 2010, jugado en St. Andrews. ( ver "El Punto Rojo que ganó un British Open").

Comparto plenamente el enfoque Mental de Karl Morris, su convencimiento sobre el gran poderío de la Mente Inconciente para el golf, y lo leo frecuentemente en su sitio web THE MIND FACTOR, el que recomiendo sin reservas.

En su conferencia de prensa del día Sábado, donde pasó a la punta del torneo, con un extraordinario 64, con sólo 20 putts (14 greenes de un putt en sus 15 hoyos iniciales), GMAC dijo lo siguiente:

"Hace poco comencé a hacer algo que hacía muy bien hace unos años. Es un tema de respiración en el putter. Justo antes de golpear exhalo suavemente y me ayuda a estar relajado y entrar al Momento Presente".

Este "truco" de Karl Morris que GMAC había olvidado en su desesperación por lograr mejorías técnicas que no llegaban, lo que hace es permitir que el golfista "se vaya" al Momento Presente y golpee su putt estando en el lado derecho, operando con su Mente Inconsciente.

Es tan interesante lo posteado este Lunes por Karl Morris sobre lo logrado por McDowell en Punta de Cana, que lo reproduzco en su integridad. El artículo se llama:

 GMAC has a Breakthrough

It was great to see Mind Factor client Graeme McDowell back in the winner’s circle on the PGA Tour with his one shot victory in the Corales Puntacana Championship.
Playing on invites alone, his future on the PGA Tour had been in question.
Not anymore!
I started working with G-Mac again three weeks ago and it was clear after a long barren spell he had got away from many of the simple tools and techniques we had employed in the past.
By his own admission, Graeme had got too bogged down with technical thinking and away from the ART of creating golf shots and, more importantly, creating putts.
In particular, with his putting, a simple pre-shot breathing technique that frees him up to create putts had been lost in the attempts at technical perfection.
It is so easy when you are struggling with your game to disappear down a technique driven rabbit hole.
We discussed some key ideas and Graeme set about getting back to where he belongs at the top of the golfing tree.
In the third round of the PGA Tour Puntacana he had TWENTY putts!
Two – Zero!!
A career best.
Setting himself up for a moving day round of 64.
He had fourteen consecutive single putts.
The ball continually pouring into the hole with beautiful pace.
It was interesting to hear a baffled TV interviewer struggling to get to grips with how a simple breathing technique could have such a big effect on his results.
We pay so much attention to the minutae of how to move the putter and so little attention to the way the mind works and how we need to embrace visualisation and creativity to ALLOW the body to do its work.
So much of what we discussed is contained in ‘The Lost Art of Putting’ which has been the number 1 best seller on Amazon for the past five weeks.
KARL MORRIS referencia, en este último párrafo de su artículo, su nuevo libro escrito con el también Performance Coach Inglés, Gary Nicol, publicado hace muy pocos meses.
No he leido aun "THE LOST ART OF PUTTING" pero por lo que he visto en la introducción de los autores y en el capítulo 1, que se puede leer en Amazon, promete enormemente.

En el Capítulo 1, "CUAL ES TU CUENTO?", los autores hablan de un tema crucial para el golf. 
Se trata del "cuento" (story) personal que construye cada golfista basado en sus experiencias, y detallan tres ejemplos que grafican lo que quieren transmitir sobre el tremendo poder de la Mente Inconsciente.
El primer ejemplo es sobre el consejo que pidieron Ben Crenshaw y Tom Kite a su profesor de toda la vida, el Gurú Harvey Penick, cuando partían a debutar al PGA Tour:
Penick les dijo: "Sólo vayan a cenar con colegas buenos para el putter". (porque no quiero que se contaminen con las historias de gente mala para el putt).
El segundo ejemplo es de Jack Nicklaus dando una charla:
Jack dijo: " Jamás he errado un putt de menos de tres pies en los ultimos 9 hoyos de un Major".
Esto no era verdad, tal como se lo hizo ver alguien de la audiencia, pero Jack convenientemente se le había "olvidado" aquel putt.......porque quería un "cuento" positivo para su Mente Inconsciente.
 El tercer ejemplo es de la doctora de psicología de Harvard, Ellen Langer, sobre "cuentos" y percepciones:
Se trató de una investigación sobre el ejercicio físico de mucamas en un hotel y si la percepción del nivel del esfuerzo de cada mujer tenía alguna influencia en las características físicas de sus cuerpos.
Increiblemente, las participantes del estudio, aunque hacían un gran nivel de esfuerzo físico todos los días, acarreando y acomodando pesada ropa de cama y otros elementos pesados en las habitaciones, no percibían que hacían esfuerzo físico alguno.
Al medir los niveles de grasa y gordura de las mucamas, se observó que eran más bien obesas, sorprendentemente en línea con las percepciones propias, a pesar de que objetivamente hacían mucho más ejercicio que lo recomendado para la población general por el Ministerio de Salud de EEUU.
A continuación, la doctora Langer y su equipo dividió a las mucamas en dos grupos de 42 mucamas:
Al primer grupo no se les dio información nueva alguna, pero al segundo grupo se le explicó con mucho detalle cuantas calorías consumían sus actividades diarias y que estaban haciendo mucho más actividad que la mayoría de los Norteamericanos. No hubo cambio alguno en sus rutinas de tabajo. Pero, increiblemente, después de sólo un mes, mientras el grupo sin nueva información no tuvo cambios en sus estados físicos, este segundo grupo tuvo notorias reducciones de peso, grasa abdominal y un 10% de reducción  en sus tests de presión sanguinea.
La conclusión de Morris, Nicol........y la mia propia es simple:
El poderío de la Mente Inconsciente es tal que un cambio en la narrativa, y alimentar la "grabadora golfística" sólo con "cuentos" positivos, tiene una influencia fenomenal en el juego del putter, en el golf, en general, y también en nuestras vidas.
Mi artículo de golf Mental más leido, con más de 2000 lecturas, se llama MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER (Junio del 2018), y los conceptos expuestos por Karl Morris en este artículo, y en el primer capítulo de su nuevo libro, cuadran perfectamente con lo que yo escribí.
Una última anécdota personal.

Campeón de Chile Senior 2012
Cuando hace ya más de diez años, al estudiar y comprender el extraordinario poderío de la Mente Inconsciente, comencé a decir "Grande Cook" cuando metía un putt importante o hacía un gran tiro, y "Lucky Cook" cuando mi pelota saltaba al medio del fairway cuando golpeaba chueco a los árboles.
No tengo dudas que esta actitud de fortalecer mi narrativa con "cuentos positivos" me ayudaron a ganar más de 50 torneos en mi década de oro (2007-2016).
Hasta el día de hoy mis partners me dicen que tuvieron un "bote Cook" cuando les salta su pelota al medio.
Ya comencé la lectura de THE LOST ART OF PUTTING del Gurú Karl Morris y se los recomiendo a todos los golfistas, de todo nivel, que deseen mejorías significativas sobre el green.  




jueves, 21 de marzo de 2019

McILROY gana el PLAYERS. NIEMANN, algo sobre su presente

Después del MASTERS del 2018, fui muy crítico de Rory McIlroy y su actitud mental, ciertamente arrogante en sus declaraciones previas, ya que practicamente aseguraba su triunfo para llegar a ser el sexto jugador de la era moderna en ganar los cuatro Majors.

Estuvo en el grupo final con Patrick Reed, el eventual ganador, ese Domingo donde operó el "Efecto Reversa", tal como señala la teoría de la Autosugestión Consciente, y se observaba a un McIlroy aplicando un sobre esfuerzo brutal, que sólo lo llevaba a cometer errores torpes y hacer "swings" rígidos y de principiante.

Pero, Rory, que desde  muy joven, manejó lo mental extraordinariamente bien, aprendió la lección..............y lo dice a todo el mundo en sus declaraciones de prensa este año 2019, donde previo a su excelente triunfo en el PLAYERS (el "quinto Major") venía de cinco top seis consecutivos en la actual temporada.

Ahora McIlroy habla de cosas como las siguientes:

"Actualmente tengo una mucho mejor actitud, he aprendido que debo ser muy, muy paciente........he leido mucho sobre lo Mental......aunque el proceso ha sido mio, he conversado con varias personas que me han orientado, y mi victoria en el PLAYERS me indica que estoy en el camino correcto.......he aprendido a separar completamente una ronda de golf y el significado que tiene un buen o mal día, de como soy yo como persona".

Ilustrativo de la nueva actitud Mental de McIlroy es el artículo del Martes pasado de SPORT GOLF, llamado "FRESH MENTAL APPROACH GETS RORY BACK ON MASTERS TRACK".

En mi artículo post Masters del año pasado señalé que con su mentalidad de "forzar" y aplicar "sobre esfuerzo consciente" para lograr ganar este Major, jamás lo lograría. Pero, ahora, igualmente digo que si Rory mantiene su actitud mental actual, seguramente ganará más de una chaqueta verde en el futuro no tan lejano.

Fascinante va a estar el MASTERS de este año con McIlroy como favorito y otros numerosos candidatos capaces de llevarse el título más preciado del golf mundial.

El presente de JOAQUÍN NIEMANN.

A partir del 2006, y en un gran esfuerzo para mejorar mi propio golf, estudié muchísimo sobre la Mente. Y lo que aprendí me sirvió tremendamente, no sólo para ganar en golf, sino como enfrentar la vida.

Aprendí que la analogía del vaso "medio lleno, o, medio vacío" es clave y con esta analogía, en mente, daré mi opinión sobre el presente de Joaco Niemann.

Joaco ha tenido un muy aceptable comienzo de temporada y, en mi opinión, está muy bien posicionado para no sólo retener su tarjeta para la próxima temporada, sino que no me sorprenderia que ganara un torneo muy luego.

Niemann ha jugado 11 torneos esta temporada PGA Tour 2018-2019.........es la misma cantidad de torneos que Joaco jugó, como profesional, el año pasado en el PGA Tour y que lo catapultaron a la membrecía permanente para esta temporada.

Ha hecho 9 de 11 cortes, uno más que el año pasado, lo que lo tiene adentro del top 50 del tour en porcentajes de cortes logrados. Joaquín lleva U$ 322 mil dólares en premios oficiales ganados, lugar 120 de 240 en el ranking de dinero del PGA Tour.

Niemann ha mejorado su actuación, respecto de la temporada pasada, en dos estadísticas importantísimas: efectividad desde el bunker y % de approach y putt  alrededor del green.

Pero es verdad que Joaco no ha estado fino y regular en varias areas de su juego como son Drives en el Fairway, Greenes en Regulación, Proximidad al hoyo en Regulación, Efectividad con el Putter (consecuencia lógica del tema proximidad), número de birdies por ronda y score promedio por 18 hoyos, donde el año pasado anduvo brillante.

Lo que pasa es que las estadísticas de Niemann el año pasado, que le permitió estar top 5 del Tour en varias de ellas, fueron extraordinarias, nunca antes vistas en un novato de sólo 19 años, y que, muy probablemente, no serán igualadas jamás.

Raya para la suma, una muy aceptable performance de Joaco hasta ahora en su temporada 2018-2019 en el PGA Tour, porque no estando tan fino y regular como lo acostumbrado, se las ha arreglado para hacer un excelente número de cortes, un top ten y acumula, hasta ahora, 121 puntos FEDEX.

Esto demuestra, a mi juicio, que Joaquín Niemann posee una gran fortaleza Mental; lo que confirma su amigo, Mito Pereira en una entrevista reciente al sitio PURO GOLF cuando dice:

“Niemann tiene una cabeza muy fuerte, es lo mejor que tiene. Se para en cualquier lugar del mundo y juega de igual a igual sin importar la situación, eso es lo más importante creo yo para poder tener éxito”

Para asegurar la tarjeta para la temporada 2019-2020, Niemann necesita unos 400 puntos FEDEX, o sea, faltando lo más importante de la temporada actual, necesita unos 280 puntos adicionales.

No me sorprendería que Joaco supere ampliamente estos números por lo que veo el vaso Niemann con cara de bien lleno.









lunes, 25 de febrero de 2019

DUSTIN JOHNSON, el mejor golfista del mundo, vuelve al Nº1 del O.W.G.R.

Fantástico el performance de Dustin Johnson este fin de semana recién pasado para derrotar a Rory McIlroy por cinco golpes en el World Golf Championship de México, donde estuvieron los mejores 72 golfistas del mundo.

Arrasó D.J., con el mejor porcentaje de greens en regulación, categoría en que fue Nº 1 en la semana con 80,6%, y el mejor desempeño sobre los difíciles greens de poa annua, con el ranking Nº 1 de la semana en Strokes Gained Putting con 2.1 golpes ganado al promedio de los participantes por cada 18 hoyos jugados.........es decir, Johnson le sacó 8.4 golpes al field promedio en las cuatro rondas.

Espectacular !!!!!.....Me sorprende ??????..........Para nada !!!!!

Llevo más de cinco años escribiendo y opinando sobre Dustin Johnson........desde hace rato que no tengo dudas........es el mejor golfista del mundo y voy a repetir una frase que dije en un artículo de Enero del 2013:

"Creo que tenemos a un Dustin Johnson para rato en la cima del golf mundial"........y no me equivoqué........vale la pena leer este artículo de Enero del 2013 cuando Johnson ganó el Torneo de Campeones en Hawaii.......se llama "Dustin Johnson gana el primer torneo del año (2013)" y contiene valiosa información sobre el talento técnico y la estrategia Mental que caracteriza a Johnson.

Pero........"fast forward" a Febrero de 2019 y Johnson ha demostrado con hechos su tremenda categoría.

Vamos viendo:

Hace 12 años que D.J. compite en el PGA Tour y ha ganado al menos un torneo oficial en cada uno de estos 12 años.......notable !!!!

Con la victoria de ayer llegó a su triunfo Nº 20 en el PGA Tour lo que constituye una marca muy relevante para esta organización.

En efecto, según los reglamentos del PGA Tour el miembro que alcance 20 triunfos es premiado con la Membrecía de Por Vida (Lifetime Membership) cuyos beneficios concretos son dos.........pase lo que pase a futuro, D.J., de por vida, tendrá el derecho de jugar cualquier torneo del PGA Tour que desee........y el segundo beneficio es que D.J., al acceder al Lifetime Membership. queda exceptuado de la norma "Strength of Field" que obliga a aquellos jugadores que no cumplen, en una temporada determinada, con un mínimo de 25 torneos, a jugar, en la temporada siguiente, un torneo que no hayan jugado en los cuatro años anteriores. (lo que persigue el PGA Tour es fortalecer algunos torneos que no acceden a los "golfistas estrellas", "obligándoles" a jugar algunos torneos más "pequeños").

Al alcanzar 20 victorias antes de su cumpleaños 35, Johnson se convierte en sólo el quinto jugador en lograr esta hazaña en los últimos 50 años. Los otros cuatro son Nicklaus, Palmer, Casper y Littler).

Y, la verdad, no es gran sorpresa, Dustin Johnson con esta victoria tiene garantizado su regreso al Nº 1 del Official World Golf Ranking (O.W.G.R) a partir del Lunes próximo.

Lo notable del Dustin Johnson actual puede resumirse en los siguientes puntos:

1. Sigue, a mi juicio, teniendo una fortaleza Mental de excepción. Para ustedes que deseen saber un poco más del porque es esto, les recomiendo leer, o re leer, mis artículos:

"DUSTIN JOHNSON: La mejor Mente del golf mundial"........Marzo del 2017.

"D.J. "la mejor Mente del golf mundial", arrasa en el Canadian Open"........Agosto del 2018.

2. El equipo de D.J. lleva con él años y es fenomenal, y han logrado mejoras técnicas y mentales que lo hacen, hoy, un competidor formidable.

En efecto, el  gran y respetado Butch Harmon, el coach de swing de Tiger en sus mejores tiempos, y su hijo Claude han logrado que D.J., hoy, pegue "fades" en vez de "draws", han logrado que su juego desde 130-70 yardas, actualmente, sea realmente soberbio, y también han logrado que Johnson haya subido espectacularmente en los rankings sobre el green, algo no fácil para un jugador que pega putts todo el día desde relativamente cerca del hoyo para birdie. (hay que ver lo que sufre McIlroy en este aspecto).

3. El efecto Gretzky.

Aunque no está claro cuanto influye el suegro de D.J., Wayne Gretzky, en el éxito de D. J., en mi opinión debe ser una influencia muy positiva, en especial, en el tema confianza y lo Mental. Gretzky, sin ninguna discusión, fue el mejor hockista sobre hielo de todos los tiempos, ganándose, hasta hoy dìa, ya retirado hace años, el apodo de "The Great One" ("El Grande").

4. Preparación física y alimentación:

Comparte D.J. el mismo preparador físico de Brooks Koepka, y el trabajo es intensísimo en el gimnasio y muy exigente en cuanto a la buena alimentación.

El instructor es Joey Diovisalvi quien tiene su centro de entrenamiento en Jupiter, Florida, donde viven ambas estrellas.

Encontré un buen artículo al respecto llamado "Brothers in Arms: Hitting the gym with Dustin Johnson and Brooks Koepka". Muy interesante para cualquier golfista joven que quiere llegar muy arriba.

5. Entrenamiento duro en el gym, el driving range y en la cancha en semanas cuando no juega torneos.

Se dice que es impresionante lo duro que trabaja D.J. cuando no está compitiendo. En todos los aspectos de su juego y la preparación física.

Reitero, mi opinión de que Johnson es actualmente el mejor golfista del mundo.........ya lleva dos importantes triunfos este año.......el primero hace tres semanas en Arabia Saudita y ahora con este torneo de los World Championships en Mexico.

No me sorprendería que ganara un par de Majors este año.

Ya veremos.



martes, 29 de enero de 2019

ROSE Y DECHAMBEAU cementan su lugar en la cima del golf mundial (y algo sobre Niemann y Pereira)

Justin Rose ganó con propiedad el FARMERS INSURANCE OPEN del PGA Tour en California y Bryson de Chambeau arrasó en el Desert Classic de Dubai, del European Tour, ambos torneos jugados simultaneamente el fin de semana pasado.

Son jugadores muy distintos pero tienen algo en común: sus resultados de los ùltimos meses son notables y están demostrando porqué Rose es el Nº 1 del mundo y Bryson es el Nº 5.

Y seguro que los dos serán grandes favoritos para el PLAYERS CHAMPIONSHIP y el MASTERS de Augusta, de Marzo y Abril próximos.

JUSTIN ROSE:

Tiene 38 años, un swing simplemente maravilloso, el que ha solidificado a través de su cooperación de años con el gurú de swing, Sean Foley.

A través del tiempo (2010-2014) no dudó en contratar al psicólogo Gio Valiante cuando su fortaleza mental y su confianza requiríó trabajo y le pidió ayuda al gurú de putter inglés, Phil Kenyon, cuando sus números sobre el green dejaron mucho que desear en los años 2015-2016. Sin duda que su cambio al "claw grip" tuvo mucho que ver con su gran avance en la estadística "strokes gained putting" desde comienzos del 2018.

Hoy, es el Nº 1 del mundo indiscutido con un performance notable en sus últimos 17 meses.

En efecto, en este período, Rose ha jugado en 35 oportunidades, ganó 6 veces y tuvo 17 top 5 y 26 top 10. Espectacular !!!!

BRYSON de CHAMBEAU:

El llamado científico loco del golf (ver mi artículo "BRYSON DE CHAMBEAU, el científico loco del golf, gana el Northern Trust", de Agosto pasado) no ha parado en los meses recientes.

Cuando un golfista de la elite del golf mundial gana cuatro de sus nueve últimos torneos, hay que prestar atención.

Simplemente su swing de un sólo plano, sus palos, todos de un sólo largo,su uso de la física para leer greens complicados y calcular el efecto del viento en la trayectoria de sus golpes, le están funcionando mucho más allá de lo que todos pensabamos.

Es así como en su twit de felicitación a Bryson por su victoria reciente, Justin Thomas le dice "parece que debí prestar más atención en mis clases de física".

En su entrevista final en Dubai, de Chambeau habla del trabajo durísimo en sus conceptos, el valor que ha tenido para él ser sumamente intenso y perseverante, y que está trabajando en respirar mejor ya que, respirar mejor tiene dos grandes beneficios, según él.

Por un lado puede jugar más relajado y "adormecido" cuando pega la presión, y, por otro, el respirar mejor le permite dormir y descansar mejor, lo que le es tremendamente beneficioso dada sus intensísimas jornadas de trabajo y entrenamiento, dentro y fuera de la cancha.

Vale la pena leer el artículo de Golf World de Noviembre pasado "Las 11 cosas menos comunes de Bryson de Chambeau", para comprender a este joven fenómeno de sólo 25 años.

El éxito de tanto Rose como Bryson tiene mucho que ver con haber logrado un swing ultra repetible bajo presión, el sueño de Ben Hogan.........y parece no ser una coincidencia que de Chambeau usa el mismo gorro de Hogan desde que es adolecente.

JOACO NIEMANN:

Una pena lo sucedido a Joaco en la ronda final del SHRINERS INSURANCE. Había jugado un buen torneo hasta el día final cuando partió en el lugar 25. Pero como a veces también les sucede a los mejores, tuvo un día para el olvido, donde no le salió nada. Al final un ocho sobre par 80 lo relegó al lugar 72 de la clasificación final.

Simplemente son cosas que pasan en el golf, a olvidar rápido, a aprender las lecciónes (los mejores siempre aporovechan los desastres para aprender algo) y a intentar un gran torneo en el Waste Management de Arizona, esta semana.

Paciencia, perseverancia y enfoque positivo

Son muy pocos los que pueden decir, como Niemann, que en sus primeros siete eventos de su primera temporada regular en el PGA Tour, con sólo 20 años, ha superado seis cortes en siete torneos jugados y marcha dentro de los top 100 de la Copa Fedex.

GUILLERMO PEREIRA:

Continúa la tremenda racha ganadora de Mito, quien ahora también ganó, con gran score, el tradicional Abierto de Santo Domingo. En mis 50 años de jugar los abiertos de verano en Chile, no recuerdo jamás que alguien haya podido ganar Cachagua, Marbella y Santo Domingo en un mismo año. Una hazaña, que demuestra que Pereira ya superó su mal año 2018, el que estuvo afectado por al menos un par de lamentables lesiones.

Felicitaciones Mito !!!!!

Se viene lindo este fin de semana venidero.......tanto en la cima del golf mundial, como en Chile.

En efecto, tanto Justin Rose como Bryson de Chambeau estarán en el nuevo abierto de Arabia Saudita del European Tour, junto con varias otras grandes figuras. Joaquín Niemann estará en el Waste Management Open en Phoenix, Arizona, el torneo con mayor asistencia de público del mundo, y Mito Pereira buscará su cuarta victoria consecutiva en el Abierto de Granadilla, en Viña del Mar.

Va a estar muy, muy entretenido !!!!! 

lunes, 7 de enero de 2019

NIEMANN, PEREIRA Y SCHAUFFELE: LO QUE TIENEN EN COMÚN

Sin duda, un comienzo del año 2019 espectacular, tanto en la cima del PGA Tour, como en Chile.

Mito Pereira
En Hawaii, Xander Schauffele finaliza el Torneo de Campeones del PGA Tour con una espectacular ronda final de 62 (-11), para derrotar por un golpe a Gary Woodland.

Y en Chile, Mito Pereira también hace un gran 62 (-10), para arrasar en el Abierto de Cachagua y derrotar al siempre protagonista, Joaquín Niemann, por siete golpes.

La primera similitud de estos tres grandes golfistas es su juventud: Schauffele tiene 25 años, Mito 23 y Joaco 20.

La segunda similitud tiene que ver con la potencia y la calidad técnica de sus swing, los que son alabados por los expertos. Los tres golfistas le pegan largo y estan en el 15% superior en los rankings respectivos.

Y, la tercera similitud es el tremendo nivel de confianza que han podido adquirir en estas recientes semanas.

En efecto, Xander Schauffele gana este pasado fin de semana, su segundo torneo de la temporada 2018/2019 para llegar al Nº 6 del ranking mundial y el Nº 1 de la FEDEX Cup.

Sus dos victorias (HSBC World Golf Championship y el SENTRA Tournament of Champions) fueron enfrentando a los mejores golfistas del orbe, viniendo de atrás, en ambas ocasiones, demostrandole al mundo........y a sí mismo...... que posee una fortaleza mental formidable, especialmente cuando compite en los grandes torneos.

Guillermo Pereira también debe estar, hoy, con la confianza al tope.

Mito Pereira
También ha ganado dos veces en menos de dos meses, el Andrés Romero Invitational. en Argentina, a fines de Noviembre pasado, y el Abierto de Cachagua 2019.

Recordemos que Mito, producto de un par de lesiones, venía de una temporada para el olvido en el tour WEB.com 2018 donde perdío su tarjeta.

Lamentable lo sucedido porque recordemos que venía "como avión" después de terminar top 5 en PGA Tour Latinoamérica, temporada 2016, y después de calificar a los Web.com playoffs en la temporada 2017, donde estuvo muy cerca de lograr una tarjeta PGA Tour.

Entonces, estos meses recientes con sus dos victorias (y un muy buen segundo lugar detrás de Niemann en Los Leones) debe constituir, sin duda, una tremenda inyección de confianza y optimismo para Mito para lo que viene para él, en el PGA Tour Latinoamérica, y otros desafíos en otros tour que pueda enfrentar el resto de este año.

Todos en el mundo del golf sabemos que Guillermo Pereira tiene un talento inmenso y que ganó casi todo en brillantes performance en categorías infantil, juvenil y amateur.

A los 16 años estuvo algunos meses en la academia del Gurú David Ledbetter y la leyenda dice que cuando llegó por primera vez al driving range, y Mito comenzó a golpear, de a poco se reunieron el mismo Ledbetter, y el resto de los profesores, a observarlo, impresionados por la calidad de su swing y sus impactos.

También, se dice que David Ledbetter, el artífice del swing del gran Nick Faldo, y de muchos otros, pronosticó que Pereira llegaría a ser top 20 del mundo.

En el mismo sentido puedo compartir una conversación que tuve en Octubre pasado con el Coach de Swing de Mito (y Joaco), Eduardo Miquel. Le pregunté a Edu: "Y qué pasa con Mito Pereira?".......y Miquel me contestó: " Mito tuvo un año desafortunado, pero es un hecho que también llegará al PGA Tour".

Y así lo creo yo, también.

Pero, sin duda que la estrella de las últimas semanas en el golf Chileno es Joaquín Niemann.

Quiso combinar vacaciones con sus primeras participaciones como profesional en Chile, jugando los abiertos de Los Leones, Sport Francés y Cachagua.

Y, estimo que tuvo éxito total en todo lo que se propuso, incluyendo su nombramiento como el "Mejor de los Mejores" del deporte Chileno del año 2018.

En los tres torneos que jugó, Joaco no sólo fue protagonista en la cancha, sino que convocó a un numeroso público. Su calidez, sencillez y simpatía, especialmente con los niños, fue notable, y realmente habla muy bien de él.

En estos tres torneos, Niemann estuvo en la salida estelar el último día, demostrando que venía a jugar en serio, y con ello, agradecer con gran golf.

Arrasó en Los Leones para ganar con record, estuvo en la pelea hasta el penúltimo hoyo en el Sport Francés, y partió como líder el día final en Cachagua, terminando segundo de su amigo Mito Pereira que hizo un score extraordinario ese día final.

Por todo lo anterior, pienso que Joaco Nieman que venía ya con una altísima dosis de confianza producto de su extrardinario 2018, retorna al PGA Tour con una actitud positiva, optimista y confianza a tremendo nivel, lo que le permitirá cumplir sus objetivos de golf y personales para este año 2019.

Pero no es sólo la edad, la potencia y la confianza que comparten Xander Schauffele, Joaquín Niemann y Mito Pereira.

A mi juicio, existen otras tres cualidades adicionales, que, en definitiva, comparten estos tres grandes y promisorios golfistas, y que pueden llevarlos a pertenecer por largo tiempo a la cima del golf mundial.

La primera es el tremendo talento natural que comparten.

Hoyo 9 de Cachagua: Joaco conversa con un niño
Los padres de Xander y Joaco cuentan historias del fantástico "hand eye coordination" que comparten sus hijos.

Desde pequeños, Schauffele era un astro con la pelota de futbol, y Niemann le ganaba a todos en pool y ping pong. Y seguro que los padres de Mito Pereira tienen historias similares.

La segunda, es la fenomenal capacidad de trabajo, entrenamiento y práctica de los tres. A modo de ejemplo, el caddie y ex compañero de equipo de Schauffele en la Universidad, relata que jamás vio a nadie trabajar tan duro en su juego como Xander.

Y, la tercera cualidad adicional común, la que para mí es simplemente esencial, es la PACIENCIA. Lo hemos hablado en muchas ocasiones. Es una característica esencial ya que el golf, como ninguna otra disciplina deportiva, nos va, inevitablemente, a "pegar en el suelo".

Y, nuevamente, describo una historia de Xander Schauffele que demuestra como la paciencia paga:

Xander había logrado su tarjeta PGA Tour 2017, via los play-offs del WEB.com, después de haber perdido ese derecho por sólo U$ 800 dólares en la temporada regular de este tour. (terminó uno atrás, al finalizar en el lugar 26)

Y al llegar al US Open de ese año, Schauffele no había hecho el corte en el PGA Tour en seis oportunidades y arriesgaba un regreso rápido al WEB.com.

Logró clasificar a ese US Open en Erin Hills via el sistema de la qualy de 36 hoyos y comentó que le gustaba la cancha ya que en algo se parecía a una de sus canchas locales de California del Sur.

Xander Schauffele
Jugó muy bien toda la semana para finalizar quinto en ese US Open.

Con la confianza al tope gracias a su paciencia oriental (su madre es de nacionalidad China), al mes siguiente gana el Greenbrier y finalza en forma brillante ganando el Tour Champinship.......fue nombrado Rookie of the Year PGA Tour 2017, y el resto es historia.

Y para finalizar, y hablando sobre el gran momento de los amigos Joaco Niemann y Mito Pereira, qué maravilloso sería para ellos dos, y para el golf Chileno, que pudiesemos tener a ambos, pronto, y por largos años, juntos, en el PGA Tour.

Se nos viene fascinante este año nuevo de golf 2019.