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lunes, 10 de diciembre de 2018

Un sólido MARK TULLO gana el Abierto del SPORT FRANCÉS. Guidi y Niemann tuvieron chance hasta el final

Un gran abierto organizó este fin de semana pasado el Club de Golf Sport Francés.

Una cancha en excelente estado, con greenes duros y que corrían muy bien.

Y hubo emoción hasta el final, el Sábado pasado (el día final de este torneo que se realizó a 54 hoyos).

Fue interesante seguir al trío estelar, el Sábado, de Tullo, Guidi y Niemann. Un muy buen público siguió el juego, el que tuvo su buena dosis de buen juego y emoción.

El puntero Guidi partió bien, con un buen birdie en los hoyos iniciales.

A la altura del hoyo cinco Guidi estaba liderando con -10, Tullo -7  y Niemann -3. ambos dos iban en par para la ronda, a esa altura.

En los tres hoyos siguientes tanto Tullo como Guidi tuvieron dos chances para birdie de relativamente cerca, pero erraron por milímetros. Y era Joaco Niemann el que mete dos buenos birdies en los hoyos siete y ocho y se acerca a los punteros (Guidi -10, Tullo -7 y Niemann -5).

En el par cinco, hoyo nueve, (el tradicional hoyo 18 del Sport, que reversó las vueltas para este torneo), hubo noticias significativas. Los tres jugadores tiraron sus terceros tiros de alrededor de 90 yardas, a un green con una bandera en el medio, pero que tiene un declive peligrosísimo desde atrás hacia la entrada del green.

Niemann la tira corto y queda con un putt relativamente sencillo para birdie, de unas cinco yardas de subida. Tullo se pasó por el lado derecho y le quedó un complicado putt de bajada, y con caída hacía la izquierda, de unas diez yardas; y Guidi, la deja a unas tres yardas, pero detrás del hoyo y de bajada significativa.

Tullo golpea primero y se pasa unas tres yardas, y erra el putt de vuelta para par. Niemann erra por milímetros para su tercer birdie consecutivo. Y, lamentablemente para Guidi, no emboca su birdie, se pasa una yarda y media, y erra su par de vuelta.

Para ningún jugador es fácil defender un liderato en un torneo.

Y Guidi venía -1 en sus ocho hoyos iniciales y estaba liderando por tres golpes. Y eso que había tenido poca fortuna en al menos dos putts que no habían querido caer, para birdie, en los hoyos seis y siete. Hacer ese bogey de tan cerca, en mi opinión, liquidó al Pipo, y le quitó la buena solidez y confianza que mostraba hasta ese momento.

Yo tengo una regla para los severos putts de bajada.

Sólo se "tira" un "centrito", jamás se arriesga pasarse mucho del hoyo. La prioridad ABSOLUTA debe ser el dos putts para par, especialmente considerando que ambos contrincantes de Guidi habían errado sus putts para birdie.

Si entra el birdie, entra, pero la clave es JAMÁS arriesgar el tres putt.

Aventuro otra hipótesis para lo que pudo ocurrir en ese hoyo 9.

Si Joaco emboca el birdie, hubiese quedado a sólo a tres golpes de la punta, faltando nueve hoyos, y hubiese sido el candidato de muchos para llevarse el torneo.

Así, se cerraron los primeros nueve, con Guidi con - 9, Tullo - 6, y Niemann -5.

En el hoyo diez, Tullo la deja dada para birdie, Niemann hace otro birdie desde seis yardas y, desafortunadamente, un golpeado Guidi, erra de dos yardas y media el suyo.

Y, Tullo - 7, y Niemann - 6, se acercan a Guidi que se mantiene - 9.

Dos bogeys consecutivos de Pipo en los hoyos 12 y 13, dejan la situación como sigue, partiendo el hoyo catorce:

Guidi y Tullo en  - 7, empatados en la punta, y a un Niemann, que venía "asustando" el hoyo para birdie en todos los hoyos, en - 6, a un sólo golpe de los punteros.

En el hoyo par 4, número catorce, los tres jugadores tiran putts para birdie de cerca, pero sólo Tullo. acierta, desde unas tres yardas.

Y entrando al hoyo 15 queda Tullo liderando por un golpe con - 8, Guidi - 7 y Niemann - 6.

Los tres jugadores hacen par en el hoyo 15, donde Niemann, después de un drive complicado hacia la derecha, logró embocar un difícil putt de unas tres yardas de bajada, después de un buen approach desde unas 25 yardas corto del green.

Considerando que los dos hoyos finales del Sport Francés son pares 5, llegables de dos, la verdad era que cualquiera de los tres jugadores podían ganar el torneo.

Sin embargo, fue Mark Tullo quien dió el golpe en el par tres, hoyo 16, cuando dejó su tiro de salida a una yarda y media del hoyo, embocando el birdie. Tanto Guidi como Joaco hacen par después de pasar cerca para birdie desde unas 8 y 10 yardas, respectivamente.

Ventaja Tullo con -9, Guidi - 7 y Niemann - 6.

Aun había esperanza para los tres entrando a los dos pares 5 finales.

Pero, increiblemente, la sumatoria de los tres jugadores en estos dos "sencillos" hoyos finales fue de cuatro sobre el par.

El que, lamentablemente, sufrió más "la noche" en este tramo fue Niemann.

Pegó su drive en el 17 a los árboles de la derecha, sacando a unas 60 yardas del green. Su approach pegó durísimo, en el que probablemente es el green más duro de la cancha, y no pudo hacer approach y putt para par desde atrás del green.

En el hoyo 18, la salida de Joaco se va por el lado derecho y se pierde arriba de un pino.
Nada que hacerle, dos golpes de castigo lo llevaron a finalizar con un doble bogey 7, y bajó al quinto lugar de la tabla de posiciones.

Una lástima, porque la verdad es que Niemann dio espectáculo, y tuvo real opción a llevarse el título ese día final en el Sport, a no mediar sus "desastres" de los dos hoyos finales.

Pipo Guidi tampoco tuvo fortuna en esos dos hoyos finales.

Después de un muy buen drive en el 17, golpea un fierro que parecía muy bueno, pero que termina, por centímetros, en el bunker de la derecha. Y después erra un putt de unas cuatro yardas que nadie entiende como no cayó, terminando justo detras del hoyo. Tullo también tuvo poca fortuna en este hoyo, con su putt para birdie, de un poco más lejos que Guidi, que bordea y queda a centímetros.

Así, entrando al hoyo final, Niemann ya sin opción con - 5, Guidi seguía con - 7, y Tullo con - 9.

Como era comprensible, Guidi se la juega con el drive intentando el "àguila" en el par cinco final. y, lamentablemente, se va al agua por el lado izquierdo, y se acabó el torneo. Tullo asegura su par, y Guidi, producto de su golpe de castígo, finaliza con bogey, y a tres golpes del puntero.

Al final, Tullo gana con - 9, Pipo Guidi segundo con - 6, Aguilar y Cerda, terceros con - 4, y Niemann y Acosta, quintos, con - 5.

Bien por Mark Tullo que viene jugando muy bien en los últimos meses. Estuvo solidísimo en los nueve hoyos finales con tres birdies y 33 golpes para la ronda. Y de esta manera se cobra una buena revancha, ya que fue firme candidato al segundo lugar en Los Leones, hasta que un desafortunado doble bogey, en el penúltimo hoyo, lo rezagó.

Una lástima lo que le pasó a Guidi.

Jugó un gran torneo, pero no tuvo la fortuna en los primeros 9 para cerrar el torneo.

Los tres putts en el hoyo 9 fue producto de un error de planificación, y es lo unicamente realmente malo que hizo en ese día final. Los dos bogeys en los hoyos 12 y 13 le pueden pasar a cualquiera, y el bogey del hoyo final es comprensible porque se la tenía que jugar.

¿ Qué hacer cuando a uno le toca una decepción como la que debe sentir Pipo, y que por lo demás le pasa a los más "pintados" del golf mundial ?

La verdad es que olvidar rápido.

Y quedarse con TODO lo bueno que hizo para quedarse con el segundo lugar del torneo.       

martes, 4 de diciembre de 2018

NIEMANN arrasa en el Abierto de LOS LEONES 2018 y ratifica su calidad de golfista a nivel mundial

No me equivoqué el Jueves pasado cuando decidí seguir a Joaquín Niemann, Felipe Aguilar y Juanito León en la primera jornada del magnífico Abierto 2018 que organizó el Club de Golf Los Leones.

Iba a mirar los primeros nueve hoyos, pero, al final, me quedé la ronda completa.

Es que los primeros 9 hoyos de Niemann fueron casi perfectos para hacer un gran 31 (-5 para esos primeros nueve).

Junto con el numeroso público que acompañó ese día al trío de Joaco, quedamos impresionados por su asombroso juego desde las partidas.

Es realmente notable mirar de cerca a Niemann pegar sus drives........la velocidad con la que golpea, y el control de su swing, es algo que se ha visto muy pocas veces a nivel del golf mundial.

Estas salidas larguísimas y derechísimas, constituyen, sin duda, la piedra angular de su juego.

Y para ratificar esto, están las estadísticas al respecto de la temporada 2017/ 2018 del PGA Tour.

En efecto, la que más me gusta es la de Total Driving, estadística que suma el lugar que tiene cada golfista en dos rankings. El de Driving Distance (se mide en dos hoyos por cada ronda de 18 hoyos, uno viento a favor y otro viento en contra, y se mide, sin considerar si estos golpes lograron estar en el fairway o en el rough), sumado al lugar que ocupa el jugador en el ranking de Driving Accuracy (el porcentaje de tiros de salida, en pares cuatro y pares cinco, que finalizan en el fairway, sin considerar el palo con que se golpeó).

Y ocurre que Joaquín Niemann fue segundo en el PGA Tour en esta vital estadística de Total Driving la temporada pasada. Sólo lo pudo superar Justin Rose, actual Nº 2 del mundo, en la post temporada.

El golf mundial está lleno de pegadores larguísimos........y que le pegan para todos lados y prontamente desaparecen de la cima del golf. Son poquísimos los capaces de pegar los drive largos y derechos.

Y en Los Leones asombró Joaco con lo largo y derecho que le pegaba,

Para los que no pudieron ir a Los Leones, les recomiendo asistir a los Abiertos del Sport Francés (esta semana) y el Abierto de Cachagua, temprano en Enero. Ubíquense en los tees y observen el gran swing de Joaquín, alabado por los mejores expertos técnicos de EEUU, y su prodigiosa distancia y dirección de sus tiros de salida.

Pero las magníficas salidas de Niemann no son lo único que le vimos la semana pasada en Los Leones.

Ese primer día, en sus segundos nueve, a pesar de un par de errores con sus fierros en los hoyos 14 y 15, igual pudo finalizar con tres excelentes birdies para hacer cuatro menos, y terminar liderando con comodidad con un gran 63 para ese día inicial.

Niemann quería jugar bien en Los Leones, su primer torneo como profesional en Chile, para agradecer a muchas personas e instituciones que lo apoyaron desde niño, y al público de su país que lo sigue y disfruta con sus actuaciones en el extranjero.

Y lo logró plenamente, y mostrando toda su magnífica capacidad golfística y su encomiable fortaleza y equilibrio de mente cuando está en plena competencia.

Lo dije un poco más arriba......sus tremendas y ajustadas salidas no son lo único que vimos.

Joaquín confirmó en Los Leones todo lo demás que mostró en su espectacular primera temporada en el PGA Tour para finalizar rompiendo el record para 72 hoyos de la cancha de Los Leones con 263 golpes (-25), y rondas de 63-68-66-66, y arrasar por 14 palos a su rival más cercano.

Es que Joaco confirmó porqué es el Nº 2, también, en los importantes rankings del PGA Tour, temporada 2017/2018, de:

Greenes en Regulación
Proximidad al hoyo en regulación
Promedio de birdies por ronda de 18 hoyos
Approach al green desde entre 175 y 200 yardas

Además de haber logrado el Nº 1 en el ranking de approach de entre 125 y 150 yardas........ Nº 3 en la estadística de approach desde 250 y 275 yardas.......y Nº 5 en el ranking de approach desde 75 y 100 yardas.

Vale la pena señalar que estas estadísticas incluyen a la totalidad de los más de 250 golfistas de elite que participaron en torneos del PGA Tour, temporada 2017/2018, y se pueden ver en el sitio www.pgatour.com

En los torneos nacionales no se llevan estas estadísticas, pero seguramente Niemann hubiese sido primero en la mayoría de las arriba mencionadas la semana pasada.

Y si Joaco venía, por lo que se ha visto en los primeros cinco torneos de la temporada 2018/2019, con estadísticas un poco más bajas sobre el green, esto no se notó en Los Leones, donde se vió a un Niemann muy sólido con el putter.

A propósito de esto, voy a repetir un concepto que me parece fundamental en lo referente al putter y que consigné hace unos meses en mi artículo "MI TEORÍA MENTAL DEL PUTTER", el que ha tenido una lectura récord, y donde diferencio entre aquellos golfistas que erran muchos greenes en regulación y hacen mucho "approach y putt", y, los otros, que, como Niemann, están arriba en regulación todo el rato y están tirando para birdie o eagle todo el día.

Los pegadores largos y certeros como Niemann.......y como McIlroy, Dustin Johnson, Rose y Koepka.......y los de antes, como Hogan, Snead y Nicklaus, erran muchos putts.......para birdie e eagle....... por definición..........y esto es absolutamente normal porque en promedio pegan putts de más lejos que aquellos que hacen mucho approach y putt.

Lo clave es reconocer esta realidad, y tener mucha paciencia sobre el green si el golfista tiene un gran juego largo, porque la probabilidad de embocar putts de unos pocos pies más lejos baja exponencialmente, y, también, hay que considerar que los greenes del PGA Tour son especialmente difíciles y rápidos.

En fin, y raya para la suma.

Una espectacular semana de golf en Los Leones.

Feliz de haber podido seguir a Joaquín Niemann los días Jueves y Domingo completos, y otros nueve hoyos el día Sábado.

Felicitaciones a Joaco, y a su Equipo, por haber podido cumplir plenamente sus objetivos en su primera presentación como profesional en Chile......y haber deslumbrado, como lo hizo.

Les recomiendo ir a verlo, y a los demás excelentes golfistas profesionales y amateurs que competirán esta semana en el Sport Frances, y a principios de Enero, en el Abierto de Cachagua.