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lunes, 6 de julio de 2020

GOLF:PROTEGIENDO LA MENTE FRENTE A "DESASTRES" (Y "FRACASOS", "DECEPCIONES" Y "DESILUSIONES")

Me quedó dando vuelta mi artículo de la semana pasada, "¿PÓRQUÉ EL GOLF ES TAN SUFRIDO?" y quise ahondar en un tema que es crucial para jugadores de todo nivel.

Norman y su desastre (Masters 1996)
Todo parte, como vimos, de las características y modalidad de juego del golf que lleva al hecho inexorable que todo jugador se ve continuamente enfrentado a un cúmulo de "desastres, fracasos, decepciones y desilusiones".

Como a mi me gusta decir: "El golf nos pegará en el suelo".

Esto se traduce en que los grandes jugadores de todos los tiempos ganan sólo un 20% de las veces que juegan (Tiger, Nicklaus y unos poquísimos, más), y los demás campeones ganan menos del 9% de los torneos que juegan y los buenos golfistas ganan menos del 2% de sus torneos.

Esto lleva a que es muy fácil sentirse fracasado o decepcionado en golf.

En ningún lado se observa más claramente este fenómeno que en el PGA Tour, European Tour y demás circuitos profesionales de segunda y tercera división.

Los principales comentaristas de golf de la televisión hablan mucho del famoso "scar tissue", o en español "tejido cicatrizante".

Ellos que en su mayoría son ex golfistas retirados, algunos de ellos después de trayectorias más bien mediocres, saben muy bien de lo que están hablando. Y no se trata de cicatrices de origen físico, precisamente, sino que, "heridas de origen MENTAL" producto de años de "desastres" o "decepciones" mal manejadas.

Pero, entonces: ¿cómo se puede y se debe manejar estos inevitables "fracasos" y "desiluciones", tan frecuentes en la trayectoria de todo golfista?

Lo primero es saber muy bien como funciona nuestra poderosa Mente Inconsciente, el repositorio de todas nuestras experiencias golfísticas. Las buenas, por un lado, y las malas, o sea las del "scar tissue" o "tejido cicatrizante", por otro.

Recordemos como funciona la poderosa Mente Inconsciente, la que es un millón de veces más poderosa que la limitada Mente Consciente, y es la que maneja todos los movimientos del cuerpo, incluyendo, por cierto, el swing de golf.

La Mente Inconsciente, o como a mi me encanta llamarla, la "GRABADORA GOLFÍSTICA", tiene algunas características de operación que es esencial comprender.

La primera es que la Mente Inconsciente es el gran software básico (sistema operativo) que nos permite vivir y operar. Carece de facultades críticas propias. No piensa. Simplemente ejecuta la tarea pre programada.

Esto significa que la Mente Inconsciente es "engañable.

Es lo que hace el hipnotista cuando "convence" al que tiene una fobia de volar en aviones, que, en realidad, el volar es algo normal y agradable.

El terapeuta simplemente reemplaza, en la Mente Inconsciente del  paciente, aquel programa que producía el trauma, por otro, de agrado de volar.

Y de ahora en adelante, sin saber realmente muy bien porqué, la persona disfruta los aviones.

También quiero compartir una famosa anécdota de Jack Nicklaus, uno de los dos golfistas más grandes de la historia, para graficar la característica de que la Mente Inconsciente, al carecer de capacitad crítica propia (no piensa), es "engañable"

Es una anécdota del Dr. Bob Rotella,  el padre de los Coach Mental de golf,  este cuenta que en una presentación, Jack,  aseguró a la audiencia que jamás en su carrera había hecho tres putts o errado de menos de metro y medio en un hoyo final de un torneo.

Alguien del público sabía que no era verdad y enrostró a Nicklaus, pero él insistió en que estaba en lo correcto. Rotella al ser consultado explicó que Jack eligiá creer en, no lo que era verdad, sino lo que le servía más.

Y, sin duda alguna, lo que le servía más era "creer" que era buenísimo para el putt bajo presión, de esta manera mantenía incólumne su "engañable" Grabadora Golfística.

Bueno, ¿y como se va programando la poderosa "Grabadora Golfística" en el caso de nuestro juego ?

Es muy simple. Vía el cúmulo de experiencias de la vida de golf de cada jugador y de las palabras, los pensamientos, y las reacciones conscientes con las cuales alimentamos este poderoso repositorio.

Un simple ejemplo  para graficar:

Si por cualquier motivo llego yo a la conclusión de que soy malo para el putt, y lo pienso y se lo hablo a terceras personas, lo que va a suceder es que nuestro software golfístico inconsciente se programará para darnos en el gusto, y ejecutaremos muchos malos putts de ese momento en adelante.

Y con un agravante.

Una segunda característica de la Mente Inconsciente es que tiende a ser tremendamente "hacendosa" y "proactiva" y le encanta darnos en el gusto.

Pero hay una tercera y cuarta característica de la Mente Inconsciente que también son esenciales y debemos comprender :

La tercera característica es que la Mente Inconsciente opera como una grabadora de cinta ("tape recorder") antigua.

O sea, si grababas "encima" de la música o texto ya existente, lo anterior desaparecía, y sólo quedaba lo último grabado.

Es lo que hizo nuestro amigo, el hipnotista, con la persona que le daba pánico volar.

Y, la cuarta característica tiene repercusiones aun más importantes para el golf.

Ocurre que mientras más emoción exista en esta última grabación, quedará grabada con más claridad y fuerza en el repositorio de software inconsciente, y será más difícil de "reemplazar".

Otro par de ejemplos para graficar.....uno positivo y uno negativo:

Si gano el Campeonato del Club en la final, en el último hoyo, con un putt de diez metros, y celebro con mucha emoción, mi "grabadora golfística" seguramente estará programada positivamente por mucho tiempo, y mi golf y mi putter pasará por grandes momentos.

Pero si perdí la final del Campeonato del Club, en el hoyo final, al errar un putt de un metro, y me amargué, me enojé por varios días, y me volvía el "desastre" a la mente en las horas y días venideros, seguramente mi "grabadora golfística" quedará contaminada, negativamente, por meses.

Entonces, la clave es saber como proteger la "Grabadora Golfística" contra los inevitables "desastres, fracasos,  decepciones y desiluciones" del golf.

Y, también, aprovechar los momentos de gloria y las grandes rondas y torneos de golf para fortalecerla.

Pero los fracasos y decepciones en golf son muchas más que las glorias, y muy frecuentes.

Sólo tres ejemplos de esta semana pasada en el PGA Tour:

Jason Day, ex N° 1 del mundo por 51 semanas, falla el corte en el Rocket Mortgage de Detroit por un solo golpe. Estaba a sólo ocho golpes de los líderes, con -4, y quedó fuera del fin de semana de un torneo por tercera vez en cuatro semanas.

En el mismo torneo, el ganador del año pasado, Nate Lashley, llega al hoyo final, el Viernes pasado, con -5, justo adentro del corte, habiendo fallado putts para birdie en sus hoyos 16 y 17, por milímetros, para luego pasarse del green en el 18, de dos, y hacer bogey para quedar afuera.

Y que me dicen de la poca fortuna de Mito Pereira en sus dos recientes torneos del Korn Ferry Tour, al fallar ambos cortes por un solo golpe.

Bueno, y aquí van mis consejos para cultivar una "Grabadora Golfística" positiva, confiada y optimista. Primero para el caso de contención de situaciones negativas, y, en segunda instancia, para fortalecerla cuando las cosas van bien.

El desastre de Van de Velde (hoyo final British Upen 1999)
1. Lo que hay que hacer cuando enfrentamos desastres, fracasos, decepciones y desilusiones:

A.  No hablar, ni pensar jamás en tiros, rondas o torneos malos. Estas situaciones se deben olvidar lo más rápido posible y se deben minimizar vía un corto aprendizaje para situaciones futuras y el humor.

B.  El enojo se debe evitar como la plaga. La emoción negativa del enojo sólo tiende a agravar y "enganchar" con más fuerza el evento negativo en la Grabadora Golfística.

C.  Cuando estamos jugando mal o vamos mal en una ronda de golf es recomendable aplicar auto diálogo esperanzador.

Esta es una técnica de Autosugestión Consciente para "sembrar", conscientemente,  mensajes positivos y rectificadores para que la poderosa "Grabadora Golfística", que sabemos es "hacendosa", nos ayude a recuperar el juego.

Por ejemplo, un caso de auto diálogo esperanzador para la cancha sería: "Tranquilo, ya vienen los pares y los birdies". Se recomiendo usar esta técnica susurrando (o en voz baja) como si estuviéramos hablando a un niño. La Mente Inconsciente responde mal a órdenes autoritarias o con demasiado énfasis (con la sola excepción de las celebraciones con emoción).

D.  Después de enfrentar un "desastre" o una decepción del tipo corte perdido, es imprescindible concentrarse en aquellas cosas buenas de la semana, o de semanas o meses recientes. Siempre en un torneo, aunque hayamos fallado el corte, existen cosas positivas. No es malo pasar un rato meditando sobre las lecciones aprendidas de una decepción, pero una vez efectuado este ejercicio se debe olvidar lo malo, para enfocarse sólo en las cosas positivas.

E.  Después de un desastre o decepción evitar juntarse con gente negativa que sólo tienden a querer hablar de lo malo.

F.  Recordar que si bien el golf es difícil y venimos saliendo de un desastre o una decepción, en la próxima semana o torneo todo parte de cero. Las revanchas en golf son muchísimas.

G.  Si estamos un poco deprimidos por alguna actuación desastrosa u decepcionante, obligarnos a sonreír frente al espejo. La Mente Inconsciente no sabe que es una "actuación" porque no tiene facultades críticas propias (no piensa), y al vernos sonriendo, y siendo ella proactiva, nos "sacará" de la depresión o "bajoneo".

2. Lo que hay que hacer para fortalecer aun más la "Grabadora Golfística" cuando las cosas van bien.

Los momentos de "gloria" no son muchos en golf, pero pueden ser aprovechados muy bien para fortalecer nuestra "Grabadora Golfística" o Mente Inconsciente. También, hay muchos momentos, en que no ganamos, pero estamos jugando a gran nivel, y pueden y deben ser aprovechados con el mismo objetivo.

A.  Aprovechar los momentos de gloria y gran golf para hacer afirmaciones.

En la teoría de la Autosugestión Consciente, su creador, el farmaceuta e hipnotista francés, Emile Coué, nos explica el gran poderío de esta técnica para reprogramar y/o fortalecer la Mente Inconsciente.

Famosa es su afirmación madre_ "Todos los días, y en todos los aspectos, estoy mejor y mejor".

La recomendación de Coué es repetirla unas trienta veces antes de quedarnos dormidos en la noche, o al despertar en la mañana, con el objetivo de alcanzar mejor salud física y mental. Ambos momentos son los ideales ya que las ondas eléctricas cerebrales están en sus niveles más bajos y el acceso a la Mente Inconsciente es más efectivo.

Yo adapté esta afirmación madre de Coué para el golf y para fortalecer la "Grabadora Golfística" como sigue:

"Todos los días, y en todos los aspectos, mi GOLF está mejor y mejor".

En los buenos momentos de golf, recomiendo efectuar esta y otras afirmaciones para fortalecer "la Grabadora".

B.  En la cancha, al efectuar un birdie o un gran tiro recomiendo, en voz alta o baja, un mensaje auto congratulatorio del tipo: "Grande Cook!", Y un "Vamos !" o un "Magnífico, sigamos así!". Y ojalá con mucha emoción (dentro de los cánones de comportamiento aceptado por el golf) para que el mensaje quede mejor "pegada" en el inconsciente golfístico.

Se trata de replicar el famoso "VAAAAAMOOOOS !!!!!" de los tenistas cuando ganan un punto importante. Con mucha emoción buscan fortalecer sus "grabadoras tenísticas" para los puntos siguientes.

C.  Los "momentos de gloria" son especialmente indicados para aplicar una de los cuatro Leyes de la Autosugestión Consciente. Se trata de la Ley de la Finalidad Inconsciente y dice que:

"Cuando el objetivo, o finalidad, ha sido sugerida y aceptada, el inconsciente encuentra la manera de realizarla, gracias a su tremendo poderío".

Efectivamente, en los momentos de gloria o de buen golf es cuando debemos "vernos" o "imaginarnos" cumpliendo metas ambiciosas, mucho más allá de nuestro golf actual. El "creerse el cuento" es más del 80% de la obtención de la meta.

Este proceso también lo podemos hacer via la técnica de las afirmaciones.

D.  Hablar en forma entusiasta de buenos tiros efectuados durante una ronda o torneo con terceras personas, o recrearlos uno mismo vía la técnica de la visualización (imaginarnos con lujo de detalle los excelentes tiros como si estuviéramos viéndolo en una película o la televisión).

Para finalizar un par de reflexiones:

La primera es que siendo el golf un juego tan difícil y sufrido, es de vital importancia que nuestras expectativas sean positivas, confiadas y optimistas, pero SIEMPRE debemos estar preparados para ese golpe bajo que nos puede pegar nuestro querido juego, cuando estamos pensando que estamos en un gran momento.

Y aquí es cuando debemos estar extraordinariamente bien preparados para aplicar las técnicas de contención y fortalecimiento de nuestra "grabadora golfística".

Y la segunda es una lección que aprendí de mis queridos vendedores de soluciones informáticas en la década de los 90. Se celebraban las victorias con todo. Como si ellos fueran los mejores vendedores del mundo. Con exageración, con emoción. La flema nórdica no sirve acá. Y los fracasos y los negocios perdidos se olvidan rápido, y jamás eran por culpa de ellos.

Bueno, espero sinceramente que estos consejos sirvan para fortalecer la Mente y mejorar el golf de mis queridos lectores.

Y, como dicen tan sabiamente los amigos de EM ACADEMY:  Siempre disfrutando el proceso !!!!














 

martes, 30 de junio de 2020

¿PORQUÉ EL GOLF ES TAN SUFRIDO? (y algo, en esta línea, sobre la semana de Niemann y Pereira en EEUU).

No es sorprendente que el golf de elite sea tan apasionante.

El lamento de Collin Morikawa en el Colonial
Los primeros torneos del PGA Tour, post receso por el Corona Virus, nos ha proporcionado múltiples casos para ejemplificar la pregunta del título de nuestro artículo de la presente semana.

Hemos visto a un Ricky Fowler sin poder hacer cortes.

Vimos un Rory que se declaró frustrado por sus "mediocres" performance en los tres primeros torneos, y declarando que necesita un descanso de dos semanas y que quiere apretar el "reset button".

También vimos a golfistas de la talla de Schaufelle y Morikawa "arrugar" en putts de tres pies, que les privó de ganar en Colonial; y en los dos torneos posteriores parecieron no poder sacudirse de la depresión.

Jordan Spieth, el otrora niño dorado del golf mundial, exuda frustración al no poder levantar cabeza los fines de semana, terminando al fondo de los tableros los Domingos del RBC Heritage y del Travelers.

Justin Thomas, quien parecía imbatible, y candidato a ganar en Colonial y el RBC Heritage, no pudo hacer el corte en el Travelers. Su tocayo, Justin Rose, también candidato a ganar siempre, tampoco pudo hacer el corte en el Travelers.

Y.........quien puede entender la "arrugada" de un grande como Phil Mickelson, pegando un filazo de un bunker a un fuera de cancha para entregar, en bandeja, su posibilidad de ganar el Travelers. Y el tremendo desplome de Brendon Todd, doble ganador en el PGA Tour esta temporada, que lideraba el Travelers, ante ayer domingo, con un shank para un triple bogey, y para obsequiarle el torneo al fenómeno del golf Mental, Dustin Johnson.

He escrito sobre este tema varias veces, pero no es malo repetir las razones por las cuales existe tanta presión en el golf y porqué es tan difícil.

Las principales son las siguientes:

El golf, muy mayoritariamente, se juega en modalidad "medal" o "stroke" play. Todo golpe cuenta y se acumula y significa que un solo golpe malo puede arruinar una ronda y un torneo. Esto incrementa la presión, sideralmente, en comparación con el tenis, por ejemple, donde un competidor se puede reponer fácilmente de un punto, juego o set perdido, para llevarse la victoria.

Y siguiendo con la comparación con el tenis, recojo lo señalado por Paco Alemán en una reciente entrevista. Los grandes en el tenis ganan mucho porque el sistema de "match play" los lleva a ganar muchos más partidos que los que pierden. Pero los grandes golfistas sólo ganan  entre 2 y 10% de los torneos que juegan, con la excepción de Tiger Woods, que gana el 20%.

Esto de perder mucho no es bueno para la psiquis del golfista. En definitiva en golf cuesta mucho que se aplique el antiguo adagio de "winning breeds winning". Más bien, en la elite del golf mundial, se observa infinitamente más el "losing breeds losing".

La decepción de Xander Schaufelle
Otra razón para la referida dificultad, es que las canchas de golf están repletas de obstáculos. Si bien es verdad que se le golpea a una bola estática, también es verdad que el golf tiene más trampas, viento y obstáculos (arena, pasto largo, desniveles, fueras de cancha, árboles y agua) que cualquier otra disciplina deportiva con la posible excepción del mountain bike y el motocross en cerros.

Y para cerrar el círculo de las dificultades del golf, está el hecho que la mitad de los golpes se efectúan sobre unos greens, normalmente rapidísimos y ondulantes, intentando embocar la bola en un hoyo pequeñísimo de sólo 10.8 centímetros de diámetro.

Todos estas variables de dificultad han transformado al golf en una verdadera pasión mundial, con millones de fanáticos que juegan y siguen los torneos de la elite, ya sea presencialmente o por la televisión, con singular entusiasmo. La excelente organización de torneos por parte del PGA Tour de EEUU y del European Tour, han llevado al golf profesional a un sitial de popularidad, prestigio y competitividad sin paralelo en el ámbito del deporte mundial.

Las millonarias bolsas y auspicios han atraído a los mejores golfistas del mundo a estos tours de elite, lo que ha llevado el espectáculo y la calidad de la competencia a un nivel sensacional.

Pero, volviendo al tema de fondo de este artículo, simplemente todos los grandes golfistas que han existido han tenido su cuota de desastres, decepciones y sufrimiento. Y esto se debe, precisamente a las dificultades señaladas.

Phil Mickelson y Sam Snead no pudieron ganar nunca el US Open a pesar de llegar segundos en múltiples oportunidades.

El español Sergio García sufrió lo indecible hasta que al final, en 2017, pudo ganar un Major, el Masters 2017, casi en sus 40 años de edad.

Greg Norman, por años N° 1 del mundo, no pudo nunca con el Masters, aunque dijo urbi et orbi que era su máxima aspiración.

Jean van de Velde colapsó en el hoyo final del British Open 1999. Necesitaba un doble bogey 6 para ganar el torneo, pero hizo 7 para luego perder en un playoff.

Y existen mil historias similares.

Entonces, uno de los desafíos más importantes que debe manejar todo golfista, tanto de elite, como de fin de semana, es el buen manejo de las expectativas y muy especialmente, el manejo psicológico de los frecuentes "desastres" que, inevitablemente, deben enfrentar.

Este manejo Mental de desastres es crucial, porque la Mente Inconsciente, la que controla los movimientos del cuerpo y el swing de golf, tiene la capacidad de recordar todos los acontecimientos de nuestras vidas.

Este reciente fin de semana nuestros dos representantes Chilenos en los tours de EEUU tuvieron que enfrentar situaciones de decepción.

Guillermo Pereira, en el torneo Korn Ferry de Utah, no hizo el corte, el viernes pasado, por un sólo golpe. Una pena ya que Mito jugó bien ese Viernes, con cuatro bajo el par para quedarse fuera del fin de semana por segunda vez en tres semanas.

Crucial es no darle demasiada importancia a estos dos cortes fallados, y concentrarse en varias de las excelentes rondas realizadas por él en estas tres semanas. También disfrutar del hecho de que sigue N° 1 en el ranking del Korn Ferry Tour.

Joaquín Niemann, por su lado, tuvo un domingo para el olvido anteayer en el Travelers Championship.

Cinco sobre el par para caer al fondo del tablero desde el lugar T26. Treinta y seis putts, y un juego de cancha bajo su nivel habitual lo llevó a esta ronda, tal vez la peor de su campaña como profesional.

Ha sido tan fantástica la trayectoria de Niemann desde su debut en el  PGA Tour que en Chile ha causado sorpresa y algo de preocupación lo sucedido en esta ronda final del Travelers.

Pero, la verdad, es que lo sucedido a Joaco es algo absolutamente normal. Suponemos y deseamos, eso sí, que no tuvo lesión mi enfermedad que lo pudo haber afectado.

Un breve resumen de lo sucedido anteayer sería el siguiente:

Hasta el sábado, Joaco venía basando su juego en una excelente performance de Tee a Green donde le había ganado al promedio de sus competidores por poco más de 7 golpes acumulados para el torneo (quinto en el ranking Strokes Gained/Lost Tee to Green).

Y, sobre el green, en el segmento crítico de putts para birdie, desde 5 a 20 pie, estaba empatando el performance del field. Sólo había evitado que Joaco fuera top 20 entrando al último día, el hecho, anterior (el viernes), de dos desafortunados tres putts, desde cerca, lo que lo relegaron al lugar T26.

Y Niemann estaba optimista para el domingo y así lo manifestó en un Tweet donde mostraba su birdie en el par 3 final del Sábado y ratificaba su entusiasmo para una buena arremetida el día final.

Pero no sucedió. Y la verdad un día domingo muy desafortunado y sufrido para él en el Travelers.

Veamos lo sucedido según las estadísticas de PGA Tour.com.

Pero antes, convengamos que otro top 30 hubiese sido un muy buen resultado para Niemann en su tercer torneo consecutivo de retorno al Tour. Para llegar a este resultado hubiese requerido de un 67 para -11, o sea -3 para el día final, ya que partía con -8.

O sea, "perdió" ocho golpes versus este "objetivo", ya que finalizó con un +5, 75 golpes, y lugar 63 para el torneo.

¿Qué sucedió?

Los ocho golpes cedidos con respecto a sus contrincantes "se perdieron" como sigue:

Sobre el green:

Un tres putt en el hoyo 5, le costó un golpe.

Golpeó seis putts entre 5 y 20 pies y no embocó ninguno. Aquí perdió dos golpes versus el "baseline" estadístico que maneja el Tour.

Joaco venía golpeando 9 putts ente 5´ y 20´pies, con posibilidad para birdie, en sus primeros tres días del torneo. Este "deficit"  de tres intentos menos para birdie durante el día final le costó, muy probablemente, otro golpe, según su efectividad normal de los tres días anteriores.

Raya para la suma, una "pérdida" de cuatro golpes sobre el green y un total de 36 putts para su ronda final, lo que  es mucho.

Y Joaquín perdió cuatro golpes adicionales, el domingo, según la estadística Strokes Gained (lost) Tee to Green, ya que su efectividad de Greenes en Regulación cayó  al 50% desde más del 80% los tres días anteriores.

¿ Un desastre?

Para nada !!!!!!.......Le ha sucedido a todos los grandes golfistas, y lo que sucede es que Joaco nos tiene mal acostumbrados a grandes performance y a magníficas "zafadas" cuando está "contra la muralla".

¿ Cuál es la fórmula para minimizar la decepción?.

Simplemente concentrarse en olvidar rápido, tomar el traspié del domingo con humor y concentrar la atención en sus tremendos logros de estos meses.

Vamos viendo, porque el curriculum de este ex N 1 del ranking mundial amateur es sensacional:

Ganador del LAAC de enero 2018 y juega el Masters en abril de ese año, en su despedida del amateurismo.

Logra su tarjeta para el PGA Tour con los invitaciones especiales a partir de mayo del 2018, sin tener que pasar por el Korn Ferry Tour. Algo que han hecho muy pocos.

Juega los playoff Fedex de la temporada 2018/2019 y retiene, con comodidad, su membrecía para la temporada 2019/2020 del PGA Tour.

Gana su primer torneo, el Military Tribute, en septiembre de 2019, el primer torneo de la temporada 2019/2020 y asegura su presencia en el PGA Tour hasta Agosto del 2022.

Es elegido para el equipo de la Presidents Cup de diciembre 2019.

Actualmente Niemann es N° 17 de la Fedex Cup y N° 63 del Ranking Mundial (OWGR) y es uno de
aproximadamente 15 golfistas que lograron sortear los tres cortes en este regreso al golf de alta competición. Está en buena compañía junto a Rory, Bryson, Poulter, Zach Johnson, Ancer, Vegas y unos pocos más.

Resumiendo, entonces, se trata de no contaminar jamás la "grabadora golfística" (Mente Inconsciente) con situaciones que pueden, en su momento, parecer graves, pero que, en verdad, son muy normales en un juego tan difícil como el golf. Y a positivar, disfrutar de los grandes resultados de los últimos meses y tener siempre mucha paciencia.

Espero que en estos días, aprovechando su semana de descanso, Niemann se esté riendo de este mal día con su Team y sus amigos, tal como se rieron de su "providencial resultado" en el TOEFL del 2018, que le "permitió" hacerle el quite al golf universitario y lograr su fenomenal arremetida en el golf profesional.


















lunes, 22 de junio de 2020

GRAN SEMANA DE NIEMANN Y PEREIRA EN EEUU

Los dos mejores golfistas Chilenos se destacaron en sus respectivos compromisos en el golf de elite de Estados Unidos, en esta segunda semana de regreso a la competencia, post receso por el COVID 19.

JOAQUÍN NIEMANN:


Qué lindo fue ver jugar tan bien a Joaco, por la televisión ayer Domingo, en el RBC HERITAGE de Hilton Head !!!!!

No sólo lo vimos pegando golpes excelentes, en la cancha y sobre el green, sino que tuvo opción de ganar el torneo hasta última hora.


La semana pasada en mi artículo "PGA TOUR: El POSITIVO RETORNO DE NIEMANN", señalamos que nos parecía que había sido positivo su T32 en Texas porque lo logró luchando, sin efectividad en sus tiros de salida, pero sorteando bravamente el corte y jugando bien sobre el green.

Nos parecía que fue una actuación que podía darle mucha confianza para lo que venía.

Y de verdad que este Top 5 en Hilton Head es muy bueno. Se nota que Joaquín está jugando muy sólidamente y sus estadísticas de la semana así lo demuestran:

Tercero en la estadística de "Greenes en Regulación", tercero en efectividad de juego largo versus el field ("Strokes Gained Tee to Green"), tercero en "Proximidad del hoyo desde el fairway", tercero en "Approach de más de 100 yardas desde el fairway" y cuarto, versus el field, en "Strokes Gained Approach to the Green" (efectividad en golpes al green de más de 30 yardas).

Y como consecuencia de su gran performance, Niemann avanza tres lugares en la FEDEX CUP, hasta el lugar 16, y avanza diez y seis lugares, hasta el N°62, en el Ranking Mundial Oficial de Golf (O.W.G.R).

GUILLERMO PEREIRA:

Seguro que alguien me dirá que el T21 de Guillermo Pereira en el THE KING AND BEAR GOLF CLASSIC del KORN FERRY TOUR, en St Augustine, Florida, no calificaría como una gran semana de golf, pero yo les contestaría que para Mito estoy seguro que lo es por varios motivos:

Primero, porque Mito no estuvo cerca de hacer el corte en su primer torneo, y, ahora, estaba a punto de no hacerlo nuevamente en St. Augustine. De hecho logró una verdadera hazaña al hacer el corte con lo justo, gracias a una remontada espectacular que incluyó cinco birdies en sus últimos trece hoyos, incluyendo un birdie espectacular en su hoyo final, el hoyo más difícil de la cancha.

Segundo, porque en sus dos rondas finales hizo 132 golpes (67-65), entre lo mejor de todos los jugadores que pasaron el corte, con trece birdies y un sólo bogey, para finalizar en un muy aceptable lugar T21 considerando que había partido su fin de semana al fondo de la tabla.

Tercero, porque este gran repunte lo debe llenar de confianza para lo que viene, y le permite mantener su ranking N° 1 del Korn Ferry Tour para lo que va de esta temporada. Esto último es de gran importancia ya que el PGA Tour postergó su proceso ascenso/descenso, por un año, hasta el fin de temporada de Agosto de 2021, por lo que Mito necesita mantenerse lo más arriba posible en este Ranking.

¿ Puede acceder Pereira al PGA Tour en Septiembre próximo, como era casi seguro dado su victoria en Bogota y sus buenos resultados en Panamá y Mexico, de la primera parte de la temporada?.

La respuesta es, ya no, por culpa de la emergencia COVID, 19, y deberá esperar hasta Septiembre del 2021.

Pero, hay dos formas en que Mito pudiese llegar antes al PGA Tour:

La primera, es una que existe hace muchos años. Cualquier jugador del Korn Ferry Tour que gane tres torneos en una temporada es promovido, de inmediato, al PGA Tour. Esto lo logró, hace unos años, el Mexicano Carlos Ortiz. Mito ya ganó un torneo (Colombia), y si gana dos más antes de Agosto del 2021, se aplicaría esta norma.

La segunda, es que, el PGA Tour, consciente del perjuicio de la medida de postergación del ascenso para los jugadores top del Korn Ferry Tour de esta temporada, resolvió invitar a los 10 primeros del Ranking a todos los torneos "paralelos" del PGA Tour que se juegen durante su temporada 2020/2021. Son principalmente los torneos, como el Puerto Rico Open, que se juegan simultáneamente con los World Golf Championships. Buenos performance en estos torneos pueden accelerar la llegada al PGA Tour.

Entonces, es importante que Guillermo Pereira se mantenga en el top ten del Korn Ferry Tour, durante los próximos meses y ojalá pudiese ganar dos torneos adicionales, o jugar muy bien en dichos torneos PGA Tour paralelos.

Y la USGA acaba de anunciar que los top 5 del ranking Korn Ferry Tour, a Agosto 10 próximo, obtenderán cupos para jugar el US Open 2020 de Septiembre, otra buena motivación para que, Mito, el actual N° 1 de ese ranking, tenga buen desempeño en los siete torneos venideros.

Tanto Joaco como Mito están en el listado de incritos para los torneos de esta semana en sus respectivos tour.

Y, ojo, que Niemann juega el Travelers donde el año pasado logró un excelente T5. Un torneo que, sin duda, le trae un grato recuerdo, porque fue donde dio el primer gran paso para asegurar su tarjeta 2019/2020.

Estaremos muy atentos y deseándoles excelentes desempeños a ambos.


lunes, 15 de junio de 2020

PGA TOUR: EL POSITIVO RETORNO DE NIEMANN

Me pareció positiva la actuación de Joaquín Niemann este fin de semana pasado en la Charles Schwab Challenge, en el mítico Colonial Country Club de Texas.


Un retorno que pudo ser complicado después de una primera ronda ingrata de +2, donde dos malos fierros cortos en los hoyos 13 y 15, de los segundos nueve, le costaron tres palos.

Era importante una buena segunda ronda, entonces, para asegurar el corte, después de tres cortes fallados en forma consecutiva antes de la parada por el Covid19.

Y en la mañana del Viernes, Joaco hizo una gran ronda de 65, -5, con sus mejores estadísticas del torneo, para hacer el corte con comodidad. Es así como en este día logró 64% de drives en el fairway, 83% de greenes en regulación y +1.1 de golpes ganados (respecto a sus competidores) sobre el green.

Lamentablemente, el día Sábado ("moving day"), le funcionó al revés a Niemann, producto de un día para el olvido desde las partidas (sólo 29% al medio). Un luchado 74, dos sobre el par, y casi al fondo del tablero.

Pero Niemann ha demostrado una gran capacidad para sacar buenos score cuando está "contra la muralla" y lo hizo, una vez más, ayer Domingo, con un espectacular nuevo 65, -5.

Raya para la suma, un muy positivo y aguerrido T32 lo que le permite a Joaco mantener posiciones en el ranking de dinero acumulado y en el ranking FEDEX.

No me sorprendaría excelentes presentaciones de Niemann en los torneos venideros.

Esto porque el golf es un juego de confianza, y si puedes obtener un T32 en una cancha angostísima y complicada como Colonial, luchando, jugando bien sobre el green, (+0.6 golpes SGP para la semana) pero sin el mejor juego desde el tee, en mi opinión, promete mucho para las próximas semanas.

Ya veremos lo que se viene para esta semana en Hilton Head.

Esperamos también una buena semana para Mito Pereira que no pudo hacer el corte esta semana en Sawgrass, y ahora juega unos kilómetros al sur en St. Augustine, Florida, en el torneo del Korn Ferry Tour.

El Charles Schwab Challenge fue ganado finalmente por Daniel Berger, en un desempate frente a Collin Morikawa, después de que este erró un corto putt para empatar y seguir en el playoff, en el primer hoyo de desempate.

Es impresionante el efecto de la presión en los putts cortos, aun considerando que nos referimos a los mejores golfistas del mundo.

Morikawa erra en el desempate desde tres pies al levantarse una fracción de segundo antes del golpe.

El resultado es un golpe levemente hacia la derecha del hoyo y pega en el borde y da toda la vuelta hacia el lado izquierdo para no entrar. Lo mismo había hecho, veinte minutos antes, Xander Schaufelle, en el mismo hoyo 17, donde después falló Morikawa.

Desde la misma distancia de tres pies, Xander comete el mismo error, seguramente, también, por la presión. Se levanta levemente al golpear y la pelota pega en el borde derecho del hoyo y da una vuelta de 360 grados para terminar al frente sin caer. Schaufelle se quedó fuera del playoff por un golpe,
después de haber liderado el torneo gran parte de los nueve hoyos finales.

Cuando uno enfrenta un putt corto con mucha presión, no importa si uno es profesional del PGA Tour, o un amateur de handicap alto, es fundamental concentrarse en matener la cabeza muy quieta y sólo mirar el hoyo un segundo después de lo acostumbrado, para contrarrestar "la levantada" típica producto de la ansiedad.

Para mi va a ser muy interesante mirar en Hilton Head, esta semana, como jugarán, y si son capaces de superar la frustración, varios de los que tuvieron opción ayer, y que jugaron mal, como McIlroy, o que "arrugaron" en los momentos cruciales, como Schaufelle, Morikawa, deChambeau, Rose y varios otros.

Como hemos dicho muchas veces, el manejo de la "grabadora golfística" es clave en golf.

Feliz yo con el regreso del golf de primer nivel.

Después de casi tres meses de cuarentena, lo merecemos !.






miércoles, 12 de febrero de 2020

GOLF MENTAL: EL ENOJO Y EL ESPECTADOR MÁS PELIGROSO (tu MENTE INCONSCIENTE)

Les cuento que este artículo sobre los nefastos efectos negativos del enojo, durante y después de rondas de golf, lo vengo pensando hace mucho tiempo.

Pero lo que me motivó a escribirlo finalmente, fue el reciente artículo que publiqué sobre Rory McIlroy y su putt.

Fue Brad Faxon el que ayudó a Rory a ver la luz........en cuanto a que la Mente Intuitiva, o Inconciente, es clave en el putt, y, en realidad, en todos los tiros de golf.

Pero lo que me llamó la atención en relación al tema del enojo y de las actitudes negativas fue que en Agosto del 2018 Faxon le envía a Rory un par de videos donde se apreciaba a McIlroy reaccionando muy negativamente al errar un par de putts.

Según Rory, el punto de Faxon era que una actitud muy mala frente a un putt errado constituye un gran problema para los próximos putts, y por eso, que era muy importante evitar reacciones negativas, o enojo, en estos casos.

Me cuadra perfecto esta historia, ya que soy un convencido del poder de la Mente Inconsciente y la necesidad de evitar, a toda costa, su contaminación.

Pero ocurre que Tiger Woods se enojaba mucho cuando lo ganaba todo. al igual que Jon Rahm, que parece que mientras más se enoja en la cancha mejor juega. En Chile, el gran amateur Felipe Taverne era igual......mientras más se enojaba, mejor jugaba.

Sin embargo, he llegado a la conclusión que estos tres casos son excepciones a la regla, y no les afectaba el enojo porque simplemente estaban (o están.....en el caso de Rahm) en un momento absolutamente excepcional en sus carreras.

En mis artículos sobre Tiger Woods, previo a su último regreso antes de su exitosa operación de fusión espinal, lo critiqué muchísimas veces por su pésimo manejo del enojo en la cancha de golf y por sus malas actitudes de frustración post rondas.

De hecho, Tiger ya no era el mismo de sus tiempos de oro y, en mi opinión, el enojo y sus actitudes negativas, lo perjudicaban muchísimo.

Sin embargo, desde su regreso a comienzos del 2018, observamos un cambio significativo en Tiger: está manejando mucho mejor su enojo y sus frustraciones en la cancha y se ve una persona mucho más contenta y amable, fuera de ella.

Estoy convencido que, a parte de su exitosísima operación de espalda, una de las razones importantes que explican el gran momento golfístico actual de Tiger Woods es su gran avance en el manejo del enojo.

Hay quienes sostienen que "explotar" y enojarse en la cancha, es bueno ya que permite "desahogarse" y "botar lo malo".

Estoy en total desacuerdo y voy a explicar porque, desde el ángulo de lo Mental.

Está científicamente comprobado que para golpear excelentes tiros de golf es necesario estar plenamente sincronizados de Cuerpo y Mente........el cuerpo no piensa por lo que está siempre, por definición, en el "Momento Presente".

Y la Mente debe estar en modo "Inconsciente", "Sub-Consciente" o "Intuitivo", porque así tampoco piensa (la Mente Inconsciente (Sub-Consciente o Intuitiva) carece de facultades críticas propias y simplemente ejecuta el "swing") por lo que estará en el deseado "Momento Presente" y así se logra la plena sincronía.

La Mente Inconsciente, la que es un millón de veces más poderosa que la Mente Consciente, tiene además algunas otras características fundamentales y claves para el golf.

Es la Mente Inconsciente la que maneja los movimientos del cuerpo y, por cierto, el swing de golf.

Es, además, "hacendosa" y hace todo lo posible para "darnos en el gusto" en cuanto a instrucciones conscientes recibidas, y, por otra parte, no procesa "negativos" (o sea si concientemente pensamos : "no le pegues a la derecha porque hay agua", la poderosa Mente Inconsciente entenderá: "pégale a la derecha porque hay agua").

O sea, al ser "hacendosa", si La Mente Inconsciente observa que nos enojamos, o nos auto criticamos, por un mal tiro (ejemplo: "Cook. eres pésimo para el putt"), nos seguirá "ayudando" a pegar malos tiros y a ser malos para el putt.

Además, emociones o experiencias fuertes, buenas y malas (especialmente las malas) tienden a quedar grabadas a fuego en la Mente Inconsciente.

Por otra parte, la imperfecta Mente Consciente es mala para pegar tiros de golf bien sincronizados porque está todo el día pensando.......y muchas veces rumiando sobre problemas del pasado o preocupado por temas del futuro.

Entonces, resulta imprescindible.........después de una conservadora planificación de cada tiro de golf o putt, lograr una buena "inmersión" hacia la poderosa Mente Inconsciente, para alcanzar el Momento Presente y la mejor sincronía de Cuerpo y Mente posible.

Es obvio que esto no es tan fácil, ya que rara vez jugamos una ronda de golf perfecta y casi siempre nos vamos para la casa sintiendo que los Dioses del golf nos han pegado en el suelo.

Todos sabemos lo fácil que es el enojo y la frustración en una ronda de golf y después de ella.

Pero ocurre que el enojo excesivo y mal manejado es nefasto en nuestro deporte.

¿ Se han fijado que después de un episodio de enojo o mucha frustración, el hoyo, u hoyos siguientes, suelen ser también muy malos ?

En la TV también se observa lo mismo........cuando un golfista de elite explota por un mal tres putt, por ejemplo, rara vez puede jugar bien el putt al hoyo siguiente.

Nada desincroniza más que el enojo o una mala actitud post tiro........y las razónes son simples.

El enojo, suele, casi siempre, venir con mucha emoción negativa, lo que lo hace difícil de olvidar rápido. El enojo, asimismo, es por un mal golpe o un mal hoyo reciente lo que nos "ancla" en el pasado y nos hace casi siempre llegar al próximo hoyo o golpe rumiando lo sucedido y nos impide la necesaria sincronización en los siguientes tiros.

Ahora.........seamos realistas.......el enojo es casi inevitable en este juego que nos "pega en el suelo" muchísimo.

¿Qué hacer entonces?

Aprovechando que la Mente Inconsciente es, además de las características ya señaladas, engañable, sugiero aplicar el siguiente truco después de algún tiro o putt que nos produzca molestia o enojo:

1. Permitir que la molestia o enojo nos invada por unos cinco segundos.

2. Evitar toda muestra externa de enojo o malestar, esbozando una sonrisa.......incluso forzando una sonrisa.

3. En seguida, reflexionar brevemente sobre el error cometido y aprender una cosa sobre lo sucedido.

4. Olvidar lo ocurrido y pensar positivamente, o efectuar "auto-diálogo" positivo y optimista en relación al próximo tiro.

De esta manera, especialmente al esbozar o forzar una sonrisa, estamos "engañando" al poderoso "espectador" Inconsciente y evitando cualquier daño o contaminación para los próximos tiros.

Por eso, creo yo, que Faxon le envió los dos videos a Rory.........una buena actitud, a pesar de un mal putt, o tiro, mantiene una poderosa Mente Inconsciente positiva y colaboradora.



domingo, 9 de febrero de 2020

EXTRAORDINARIO MITO PEREIRA. EN DOS SEMANAS DESDE EL PGA Latinamérica AL PGA Tour !!!!!!

Espectacular lo de Guillermo Pereira al ganar la fecha de esta semana del KORN FERRY Tour jugado en el Country Club de Bogotá, Colombia.

Pero, debo explicar el título de este articulo:

Es que en Diciembre del año pasado Mito quedó fuera del Korn Ferry Tour (segunda división del PGA Tour), en la escuela clasificatoria, por un sólo golpe. Esto lo relegaba a jugar un año más en la tercera división, el PGA Latinoamérica.

Pero, el hecho de logar jugar la final de la escuela clasificatoria del Korn Ferry, le permitía a Mito, jugar unos pocos torneos en la segunda división.

Y Pereira aprovechó de una manera notable sus oportunidades.

En efecto, la semana pasado en Panamá fue tercero en empate, resultado que desde ya le permitía jugar el resto de este año, un "schedule" completo en el Korn Ferry Tour, y, ahora, con esta sensacional victoria en Bogotá, ya tiene cerca del 90% de los puntos necesarios para lograr uno de los 25 cupos para jugar en el PGA Tour en la temporada 2020/2021, a partir de Septiembre próximo.

Y , en el peor de los casos, si por algún motivo altamente improbable, no logra los pocos puntos que le faltan, Mito tiene asegurada su tarjeta Korn Ferry hasta fines del año 2022.

Mucha razón tenía Eduardo Miquel, Coach de Pereira, cuando me dijo en Octubre del 2018, cuando Mito perdía su status en el Korrn Ferry, Tour: "No lo dudes, Mito llega al PGA Tour, de todas maneras".

Hoy, Pereira guapeó a lo grande.........partió esta ronda final, en tercer lugar, y a cuatro golpes del puntero. Alcanzó el primer lugar a mediados de sus primeros nueve hoyos con birdie y águila en los hoyos 3 y 4, y no la cedió más. Al final cierra con brillante águila en el par 5 hoyo 18 para ganar por dos golpes y un sensacional 64.

Enorme para el golf Chileno esta casi certeza de que a partir de Septiembre próximo tendremos a dos compatriotas en el PGA Tour.

Felicitaciones a Mito Pereira, a su Team y a su familia !!!!.......Su gran repunte y revancha, que parte en Argentina y Chile hace poco más de un año, hoy se ve cristalizada.   (ver mi artículo "Niemann, Pereira y Schauffele. Lo que tienen en común" de hace un año).

Tremenda alegría !!!!!!

miércoles, 5 de febrero de 2020

McIlroy vuelve a N° 1 del mundo gracias a su putter (y a Brad Faxon)

Espectacular como Rory McIlroy supo resolver sus demonios para regresar en gloria y majestad al lugar N° 1 del OFFICIAL WORLD GOLF RANKING (el próximo Lunes 10 de Febrero del 2020).

McIlroy quien desde niño ha tenido una capacidad extraordinaria de "hand eye coordination" para golpear pelotas de golf y embocar sobre el green, había "perdido la brújula", de alguna manera, por ahí por el año 2015, ya que resulta sorpresivo que no ha ganado un Major desde el PGA Championship del 2014.

Todo comenzó cuando se obsesionó por ganar el MASTERS desde el 2015, porque de lograrlo sería sólo el sexto golfista en la historia del golf mundial en ganar los cuatro Majors. Los otros son Sarazen, Hogan, Nicklaus, Player y Woods.

Y obsesionarse con algo en golf es fatal porque la sobre exigencia produce un quiebre psicomotor inconsciente, algo que hemos comentado muchas veces.

Un error garrafal de Rory quien desde muy joven se caracterizó por tener una capacidad sobresaliente para el Golf Mental. Esta capacidad le permitió superar brillantemente su desastrosa última ronda en el Masters del 2011, lo que, con cuatro golpes de ventaja, le impidió ganar su primer Major.

Un segundo error de Rory y muy típico de golfistas de elite que juegan la cancha en forma magistral, es sobre exigirse sobre el green.

Lo hemos dicho muchas veces.

Es que grandes jugadores de cancha están pegando putts para birdie todo el día y comienzan a frustrarse cuando no embocan todo lo que piensan que deberían embocar.

De ahí el cambio de putter, los cambios de coach de putt y los inevitables cambios técnicos, que, simplemente, llevan a empeorar el performance sobre el green...... por sobre exigencia y por el abandono de un golpe que necesariamente debe ser intuitivo e inconsciente. (leer mi artículo bestseller "Mi Teoría Mental del Putter").

Pero McIlroy, creo yo, siempre supo que su tema sobre el green transitaba por el tema Mental.

Por eso, por ahí por el 2011 trabajó con el Gurú del putt Mental, Dave Stockton "Unconcious Putting" y, ahora, desde comienzos del 2018 con Brad Faxon, quien fuera un sensacional jugador de green en sus años en el PGA Tour.

Y ocurre que Faxon es de la misma onda que Stockton, Rotella y Karl Morris, es decir, lo clave sobre el green es golpear intuitivamente, desde el poderoso inconsciente, evitando todo pensamiento técnico consciente.

McIlroy se reune por primera vez con Brad Faxon en Marzo de 2018. No había pasado el corte en el Valspar  Championship y esa semana debía ir a Bay Hill, el torneo de Arnold Palmer, y su performance de putt estaba por el suelo......159 en el ranking de Strokes Gained Putting en el año 2017.

En reciente entrevista a Paul Kimmage de THE INDEPENDANT, Rory desclasifica lo que fue esa primera reunión con Faxon.

"Brad, después de un par de horas de conversación y café, donde le explico que mi juego de cancha es libre e intuitivo, mientras que mi putt es duro ("wooden") y muy técnico, me dijo: Debes saber en que trabajar......vamos al putting green y trae tu putter, tu sand wedge y tu madera 5......bueno, y fuimos al putting green y me hizo pegar desde 8 pies.......pegué primero tres putts con el putter y emboqué uno, tres con el sand y emboqué dos y, a continuación, emboqué los tres con la madera 5".

Y Brad me dice: "Quise demostrarte algo. Hoy en día el golpe del putt es muy técnico y mecánico......a uno le dicen que hay que tener el putter perfecto con el loft y largo preciso.......pero ocurre que acabas de embocar tres putts seguidos con una madera 5 ! A eso debes retornar. El golpe de putt debe ser instintivo"........y Mcilroy agrega; "Y fue un vuelco masivo. Tuvimos esa única sesión el Lunes por la tarde y me fui a Bay Hill y tuve mi mejor semana de putt de mi carrera". (Rory ganó ese torneo).

McIlroy sigue trabajando con Faxon en forma ocasional y me gustó otro par de revelaciónes de McIlroy sobre su trabajo con Faxon:

"Hace unos meses Brad me envió un par de videos con mis reacciones cuando erraba putts........su punto era que mi "lenguaje corporal" era muy negativo".

Interesante digo yo, porque creo firmemente en una rutina post tiro lo más positiva posible para evitar contaminar a la poderosa Mente Inconsciente con situaciones negativas.

La segunda revelación tiene que ver con la práctica del malabarismo con pelotas, que Rory ha adoptado desde Agosto pasado:

"Brad me lleva un día a ver a Clayton Skaggs, del Centro de Alto Performance Humano en Jupiter, Florida........Has probado malabarismo me dice Skaggs ?????........es de los pocas actividades que ejercitan a ambos lados de tu cerebro".

Y los números avalan los consejos de Brad Baxon.......Rory, en la importante estadística de Strokes Gained (lost) Putting, ha logrado avances significativos........desde el lugar 159 el año 2017, previo a su trabajo con Faxon, al lugar 97 el 2017/2018 y al lugar 24 en la temporada pasada, 2018/2019.

La verdad es que yo estoy feliz que Rory esté de regreso en el N° 1 del mundo.

Rory es una persona ultra caballerosa y querible.........un gran pegador de tiros de golf.......y alguien que ha sabido trabajar muy duro el tema Mental para volver a la cima.

Creo que ahora sí tiene una buena chance de ganar el Masters en Abril próximo.




lunes, 13 de enero de 2020

NIEMANN EN HAWAI : CONCLUSIONES. SEMANAS PROVECHOSAS

Joaquín Niemann tuvo un movido y provechoso comienzo en Hawai este nuevo año 2020.

Primero en el SENTRY tournament of Champions, torneo reservado para los ganadores del PGA Tour del año calendario 2019, y, por lo tanto, torneo con un "field" restringido de 34 jugadores, donde faltaron algunos como Tiger, Rory, Justin Rose y Shane Lowrey.

Aquí Joaco fue actor relevante, liderando después del primer día y gran parte del segundo, para finalmente rematar en un excelente T5.

Y, la semana pasada, Niemann aprovechó el viaje para participar en el SONY Open, el primer torneo PGA Tour de "field" completo, donde luchó bravamente para hacer el corte con lo justo y para finalizar en la posición T54 con un score +1 para el torneo.

En realidad, es la pura verdad esto de luchar bravamente, algo que fue necesario para todos los jugadores que participaron en estas dos semanas de golf, ya que sopló fuerte el viento y llovió casi todos los días.

De hecho, fueron pocos los que habiendo jugado en el SENTRY Tournament of Champions, lograron, como Joaco, hacer el corte en el SONY. Entre los "notables" que quedaron fuera después del Viernes pasado están Thomas, Reed, Kuchar, Poston, Reavie, y el Colombiano Muñoz, entre otros.

Algunas conclusiones sobre el desempeño de Niemann en Hawai:

En lo macro es extraordinariamente positivo haber logrado ambos cortes, haber logrado ese top 5 frente a casi todos los mejores golfistas del mundo, mantenerse top 10 en la carrera de la Fedex Cup (séptimo) y un avance de tres posiciones en el World Golf Ranking, desde el lugar 57, al 31 de Diciembre pasado, hasta la posición 54, de hoy por la mañana.

En cuanto al detalle estadístico del desempeño de Joaco en ambos torneos de Hawai, se pueden concluir varias cosas de gran interés:

1. Desempeño de Tee a Green (antes de golpear el putt).

El siguiente cuadro demuestra que en ambos torneos, Niemann tuvo extraordinarias dos semanas de juego antes de pisar el green, especialmente considerando el fuerte viento y condiciones de lluvia adversas que afectaron continuamente a ambos torneos:

TORNEO                                      SENTRY     LUGAR      SONY       LUGAR

 Greenes en regulación %                73.6                13            72.2             T14

Drives en el fairway                         78.3              T19            71.4            T19

Strokes gained (lost) Tee  (*)           +3,4                  9            +6,9               7
al green (antes del putt) sumadas
las 4 rondas

(*)   El concepto de strokes gained (lost) es una medición exclusiva del PGA Tour, ya que mapean con laser el 100% de los tiros y putts de cada jugador y lo comparan con una gran base de datos estadístico para determinar cuántos golpes "gana" o "pierde" un participante con respecto del promedio del field y determinan, asimismo, un ranking.

NOTA: Para mis lectores que desean comprender mejor el concepto "Strokes Gained (LOST)  puenden leer mi artículo "Explicación del concepto Strokes Gained (LOST) del PGA Tour".

En cuanto a su juego de campo, Joaco anduvo muy bien estando top 20 en las vitales categorías de drives al medio y greenes en regulación en ambas semanas.

Y así es como, en ambos torneos, Niemann jugó extraordinariamente bien la cancha, ganándole 3,4 golpes en cuatro rondas, al promedio de sus 34 contrincantes en el SENTRY, y 6,9 golpes en cuatro rondas, al promedio de los 66 golfistas que lograron el corte en el SONY, siendo top ten en esta vital estadística en ambas semanas.



2. Desempeño sobre el green

El siguiente cuadro con dos estadísticas de putt explica con claridad la diferencia de lugares en los dos torneos jugados.........un magnífico T5 en el torneo de campeones y un no tan buen T54 en el SONY Open:

TORNEO                                     SENTRY        LUGAR         SONY       LUGAR

Putts por green en regulación          1,736                7                1.942             66
(N° de putts)

Strokes Gained(lost) putting          +3, 488               7               -6.933            66
(golpes ganados o perdidos,
considerando las 4 rondas).

La conclusión es clara.......en condiciones y greens parecidos en dificultad, Joaco no pudo repetir su gran top ten sobre el green del SENTRY, y, sólo pudo hacer el corte en el SONY porque sí repitió su gran juego de cancha.

Considerando esto, ni tan malo su lugar T54 en el torneo que finalizó ayer, ya que remató último en los ranking sobre el green, cediendo casi 7 golpes frente al promedio de sus contrincantes.

Estas cosas pasan con el putt de una semana a otra........es normal y simplemente hay que olvidar rápido........y obvio, quedarse con el magnífico performance de juego largo de Joaco Niemann en Hawai (y su excelente juego sobre el green del SENTRY).

No hay que olvidar que en Chile rara vez jugamos con mucho viento y Joaco ha demostrado que puede pararse de igual a igual con contrincantes verdaderos expertos en condiciones ventosas y ganarles.

¿ Qué viene ahora para Niemann?

A mi juicio, un buen objetivo para Joaco en sus próximas semanas podría ser asegurar su participación en el World Golf Championship/ Mexico Championship de fines de Febrero próximo.

Y esto lo puede lograr, sin depender de que corra la lista del OWGR (por ausencias o lesiones), de dos formas:

1. Entrar al top 50 del mundo para las semanas de Febrero 10 ó Febrero 17 (actualmente está 54).

2. Estar en el top 10 del ranking de la FEDEX Cup para la semana de Febrero 17 (actualmente está en el lugar 7).

Entiendo que el próximo torneo que jugará Niemann es el Farmers Insurance Open que se juega en dos semanas en San Diego, California, en la cancha de Torrey Pines, una cancha muy conocida para Joaco ya que la jugó varias veces en su etapa juvenil.

En resumen, sigue la racha increible de este joven Chileno, que aun a varios meses de cumplir dos años como profesional, se ha ganado el respeto y el aprecio de la elite del golf mundial.