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jueves, 24 de septiembre de 2020

PGA TOUR: LAS FASCINANTES INCÓGNITAS DE LA TEMPORADA 2020/21 (y algo sobre NIEMANN y PEREIRA)

Jay Monahan, el Comisionado (CEO) del PGA TOUR calificó la temporada 2020/2021 como la "supertemporada", al anunciar sus detalles hace algunas semanas.
 
Dustin Johnson

Son 50 torneos, totalmente financiados por sus respectivos auspiciadores, incluyendo los Juegos Olímpicos de Japón y, excepcionalmente, seis Majors (dos US OPEN, el que se había postergado para la semana pasada y el de 2021, que se jugará en su semana tradicional de junio próximo, y, dos MASTERS, uno en noviembre próximo, y el de 2021, en abril).


Recordemos que la temporada 2019/2020 finalizó con el Tour Championship, jugado entre el 4 y el 7 de septiembre pasado, y que la temporada 2020/2021 comenzó la semana siguiente con el SAFEWAY OPEN, de Napa, California, jugado entre el 11 y el 14 de septiembre.

O sea, estamos recién saliendo del partidor, como diría un buen hípico, y muy a tiempo para hacer unos comentarios respecto de las fascinantes incógnitas que hace apasionante este competitivo circuito que componen los mejores golfistas del mundo.

A continuación presento algunas de estas incógnitas:

1. BRYSON DECHAMBEAU:

El reciente ganador del US OPEN de Winged Foot, que llevó "a sus rodillas" a esta mítica cancha, ganando por seis golpes (seis bajo el par) es, sin duda, el personaje más controversial e innovador de los últimos años en la elite del golf mundial. 

En los últimos seis meses agregó 10 kilos de músculo a su cuerpo con el objetivo de pegar más largo. Y el "científico del golf" logró su objetivo al golpear drives un promedio de 20 yardas más largo que antes. 

Pocos pensaron que Bryson pudiese tener éxito con su driver en Winged Foot con sus fairways angostísimos y su rough infernal, pero lo logró.

Llegaba, casi siempre, tan cerca de los greens que sólo le bastaba un wedge para dejarla arriba, aun cuando golpeara de los roughs más difíciles. Hay que reconocer, eso sí, que la ausencia de bunkers en la entrada de los greens, favoreció enormemente su cometido desde el rough.

Y junto a esto, su juego sobre el green fue fenomenal durante los cuatro días del US Open, y tuvo de los mejores registros de "Strokes Gained Putting" del torneo.

La fascinante incógnita es si Bryson podrá repetir esta fenomenal actuación de Winged Foot en los próximos meses, o no. 

¿ Podrá ser igual de efectivo en el MASTERS de Augusta, por ejemplo ?

Ya veremos.

2. TIGER WOODS:

A mi juicio, Tiger, de 44 años, está corriendo contra el tiempo para el logro de una meta que lo llevaría a ser considerado, definitivamente, como el mejor golfista de todos los tiempos.

Sus actuaciones de los últimos meses, lamentablemente, indican que han recrudecido sus problemas físicos, y, a mi parecer, le será cada vez más difícil ganar torneos en este circuito ultra competitivo que es el PGA Tour. 

Ojalá me equivoque, pero creo que Tiger ya no ganará otro Major. Esto significa que Jack Nicklaus, con sus 18 Majors le habrá ganado la mano a Tiger, que se quedaría con sus 15.

Pero, Tiger está empatado con Sam Snead en la punta de la estadística total de torneos válidos para el PGA Tour, con 82 victorias.

Con una victoria más, se rompe el empate y, a mi juicio, a pesar de tener 3 Majors menos que Nicklaus, ser líder de todos los tiempos en la cantidad total de torneos ganados, convierte a Tiger en el mejor golfista de la historia.

¿ Podrá lograrlo en esta temporada? 

Creo crucial que lo haga luego, porque el tiempo se acaba.

3. RORY MCILROY:

¿Podra ganar, Rory, alguno de los dos MASTERS de esta temporada y así pertenecer al exclusivo Club de aquellos que han ganado los cuatro Majors, junto a Sarazen, Hogan, Player, Nicklaus y Woods ?

Honestamente lo encuentro difícil. Tuvo una gran chance el año 2018, cuando no pudo ante Patrick Reed. Creo que Rory, un gran estudioso del golf mundial, lo "quiere demasiado" y simplemente al tener la oportunidad sucumbe ante la tremenda presión mental de la ocasión.

Ojalá me equivoque, aunque es verdad que McIlroy con sólo 30 años, debiese tener varias buenas oportunidades antes del retiro.

4. D.JOHNSON, RAHM, THOMAS Y McILROY

Estos cuatro astros del golf, los cuatro primeros del actual Ranking Mundial (Sept 20, 2020), han tenido,con la excepción de McIlroy, una temporada post COVID fabulosa, ganando importantes torneos. 

Los cuatro estuvieron frecuentemente en los lugares de avanzada de los torneos recientes, y me parece que vale la pena apostar por un gran nivel de golf de todos ellos, y probables múltiples victorias en la temporada 2020/2021.

Ya veremos.


5. SPIETH Y FOWLER:

¿Podrán recuperar su golf durante la temporada 2020/2021?


Estas estrellas del golf ya llevan meses con la "brújula perdida". Fowler es actualmente 39 del mundo y Spieth está desplomado en el lugar 72.

Son jóvenes aún, y cuesta entender lo que les ha sucedido si uno considera el vasto talento natural de ambos. 

Sólo explica la gran irregularidad de su juego, el intenso sobre esfuerzo que despliegan en la cancha para lograr jugar como antes. Este sobre esfuerzo causa un quiebre psico motor llamado "efecto reversa" que los lleva a jugar peor, mientras mayor es su esfuerzo por recuperar su juego.

Una lástima lo que les ha ocurrido, y veremos si son capaces de superar sus respectivos "bajones" esta temporada.

Ojalá así sea.

6. GARCÍA, ROSE Y SCOTT:

Estos grandes jugadores, todos ganadores de múltiples torneos y un Major cada uno, acaban de cumplir 40 años años de edad.

Ninguno fue capaz de llegar al Tour Championship, y da la sensación que se están quedando sin combustible, aunque Scott ganó el Genesis Invitational del 2020, y Rose ha tenido un par de buenos resultados la temporada pasada. El que más preocupa es Sergio García, que se ve muy frustrado en la cancha y que ni quisiera clasificó a los playoffs de fin de temporada.

Para mí, una de las fascinantes incógnitas de esta temporada será la performance de estos tres grandes golfistas.

¿Serán capaces de ganar y lograr frecuentes top ten como antaño ?

7. XANDER, FINAU, REED, MATSUYAMA, HATTON, BERGER, ANCER, KOEPKA Y DAY

Abraham Ancer

Estos nueve jugadores pertenecen al segundo nivel del ranking mundial de golf. 

Grandes talentos, la mayoría con menos de 30 años y que vienen jugando, hace ya dos o tres años, a un gran nivel.

La incógnita es quien de ellos llegará al top 5 del mundo, y quien de ellos ganará al menos uno de los seis Majors que se disputarán esta temporada. 

La otra incógnita es si Ancer podrá ganar su primer título PGA Tour, y si Tony Finau, finalmente, podrá ganar su segundo torneo.

El caso de Brooks Koepka es un poco distinto. Todo dependerá de su capacidad de superar sus lesiones, especialmente la de la rodilla.

8. MORIKAWA, WOLFF, NIEMANN, HOVLAND, IM Y REDMAN, LA PATRULLA JUVENIL DEL GOLF MUNDIAL 

Para mis amables lectores que han seguido mis artículos recientes sobre LA PATRULLA JUVENIL DEL GOLF MUNDIAL les cuento que he decidido incluir al koreano SUNG JAE IM como sexto miembro del grupo. Originalmente lo descarté porque no había figurado en el ranking mundial amateur como los demás, pero tiene la misma edad, y ha destacado fenomenalmente en el profesionalismo en los últimos tres años.

Morikawa y Wolff

Son la Patrulla Juvenil del PGA Tour porque son muy, muy jóvenes: Wolff (21 años), Niemann (21 años), IM (22 años), Redman (22 años), Hovland (23 años) y Morikawa (23 años).

La verdad es que sus logros de la temporada 2019/2020 han sido simplemente espectaculares. 

Sólo Redman no ha ganado en el PGA Tour, pero su debut en el Safeway Championship, primer torneo de la reciente nueva temporada, fue notable.......seis birdies en sus seis hoyos finales para un gran 62, y un T3 que le augura grandes posibilidades para el 2020/2021.

Ni hablar de Morikawa que ganó el PGA Championship de fines de temporada y tuvo destacado performance en el Tour Championship, y ganó el Workday Championship en espectacular desempate con Justin Thomas.

Y, Wolff, que si bien no logró llegar al Tour Championship, fue T4 en el PGA Championship de agosto pasado, y segundo, solo, en el reciente US Open.

Por otra parte, Hovland, Niemann e Im lograron llegar al Tour Championship de East Lake y han cosechado, junto con Morikawa, los grandes beneficios de estar entre los 30 mejores de la FEDEX Cup del PGA Tour.

La fascinante incógnita, entonces, es qué va a suceder con los miembros de esta Patrulla Juvenil del golf mundial en esta nueva temporada. 

Todos, menos Redman, tienen acceso a los más grandes y exclusivos torneos ..........ya veremos quien o quienes de ellos aprovecharán mejor las  oportunidades para escalar a lo más alto de la cima del golf mundial.


9. NIEMANN:

La trayectoria de Joaquín Niemann ha sido siempre ascendente desde que se hizo profesional hace, ya, dos años y medio atrás. Ha tenido momentos brillantes y otros no tanto, pero siempre supo sacar su mejor juego cuando lo necesitó.

El hecho de haber logrado un brillante T3 en el BMW Championship de los recientes playoff es el mejor ejemplo. 

Esta actuación no sólo lo llevó al Tour Championship de la temporada 2019/2020, sino que, como consecuencia, le garantizó la entrada a varios torneos de "field" restringido que le facilitan su cometido en la FEDEX Cup de la nueva temporada 2020/2021.

Su actuación en el reciente US Open fue muy buena (T23) considerando que no estuvo "fino" en sus números desde el tee y de greens en regulación, lo que supo compensar con una fenomenal actuación sobre el green........N° 4 en la estadística de Strokes Gained Putting para la semana.

¿ Qué constituiría un nuevo gran resultado para Niemann en la temporada 2020/2021 ?

Lo hemos dicho siempre. Muchos cortes logrados y ojalá varios top ten y top cinco. Llegar por segundo año consecutivo al Tour Championship. Un segundo título en el PGA Tour sería fenomenal, y ojalá una buena actuación en los Juegos Olímpicos de Tokio y en algunos de los seis Majors.

Todo indica que Joaco va por muy buen camino, y lo que pueda lograr en los próximos meses constituye una de las fascinantes incógnitas que seguiremos.

10. MITO PEREIRA:

Qué duda cabe........Mito ya debería estar jugando en el PGA Tour, pero el COVID se lo impidió.

Pero, ya está, y tengo toda la confianza del mundo de que Pereira sabrá defender su lugar N° 7 en el Korn Ferry Tour para llegar comodamente adentro del top 25 al final de la temporada que finaliza en agosto próximo, y que lo tendremos con Niemann en el PGA Tour en la temporada 2021/2022.

Mito, en los últimos torneos ha luchado bravamente y ha conseguido valiosos puntos que nos permite estar muy optimistas de que veremos cristalizada esta importante incógnita de la llegada de un segundo chileno al PGA Tour.

Se nos viene un año fascinante de golf y las preguntas aquí planteadas se irán despejando con el apasionante andar de la temporada 2020/2021 del PGA Tour, y las actuaciones de estos golfistas de la elite mundial.








lunes, 31 de agosto de 2020

UN NIEMANN BRILLANTE LLEGA A LA FINALÍSIMA DE LA FEDEX (Y PEREIRA LOGRA ACCESO A TORNEOS PARALELOS PGA TOUR)

La famosa marraqueta estará más crujiente que nunca para los fanáticos golfistas chilenos que seguimos, este fin de semana, la notable actuación de Joaquín Niemann en el BMW Championship 2020.

Era la última posibilidad de Joaco para clasificar a la finalísima de la FEDEX Cup, la próxima semana en el TOUR CHAMPIONSHIP de Atlanta.

Es que este empate en el tercer lugar del torneo y su clasificación en el lugar 18 de los 30 mejores golfistas PGA Tour de la temporada (partió la semana en el lugar 31), la logró, Joaco, en un Olimpia Fields calificada como la cancha más difícil de toda la temporada.

Joaco hizo un dos bajo par total simplemente sensacional (sólo cinco jugadores pudieron bajar el par), donde fue siempre de menos a más, con parciales de 72, 71, 68 y 67.

Notable son las estadísticas de Niemann para la semana y es bueno destacar que sus contrincantes eran los 69 mejores golfistas del mundo.

Joaco avanza 19 lugares en el OWGR y ahora es el N° 52 del mundo.

Algunos de sus números fueron los siguientes:

CATEGORÍA                         RESULTADO                     RANKING
                                                                                            TORNEO
                                                                                             (LUGAR)

DISTANCIA DRIVE                    323                                CATORCE
(YARDAS)

GREENES EN                              74                                 PRIMERO
REGULACIÓN (%)

STROKES GAINED (*)              +3,1                                SEXTO
DESDE EL TEE
(N° de golpes)

STROKES GAINED (*)             +8.9                                PRIMERO
TEE A GREEN
(N|° de golpes)

STROKES GAINED (*)             +0.4                                TREINTA
PUTTING                                                                           Y TRES
(N° de golpes)                                                                         

(*) STROKES GAINED (LOST) ES UNA MEDICIÓN EXCLUSIVA DEL PGA TOUR que mide exactamente el 100% de los tiros efectuados por cada jugador (radar) en un torneo y los compara con el promedio de todos los participantes. Por ejemplo, los +8.9 golpes de la categoría STROKES GAINED TEE A GREEN significa que Joaco le ganó al promedio de sus competidores por casi nueve golpes sumando los cuatro días de juego, y fue el líder absoluto en este importante ranking.

Existen muchas razones por las cuales esta excelente performance, y primera clasificación a un Tour Championship, son tan valiosas para Joaquín Niemann y su Team.

Aquí van las que, a mi juicio, son las más importantes:

1. Pase lo que pase la próxima semana en Atlanta, Joaco ha demonstrado, ya por tercera temporada consecutiva, que va en ascenso y que "pertenece" a este exclusivo Club que es la elite del golf mundial. Y, en cada una de estas temporadas ha logrado jugar bien en escenarios de mucha presión y con la espalda contra la pared.

En su primera temporada, (2017/2018), logró su membrecía al PGA Tour con muy pocas invitaciones y un juego que deslumbró.

En su segundo año, (2018/2019), remontó, en forma espectacular al final de la temporada, para mantener su tarjeta, y, finalmente, avanzar hasta la segunda etapa de los playoffs FEDEX.

Y, en su actual tercera temporada, (la 2019/2020) gana su primer torneo PGA Tour en septiembre del año pasado, logra su nominación al equipo de la President´s Cup, y agrega dos top cinco para configurar una temporada muy, muy buena, pero que le faltaba sólo una cosa.

Y, lo que podía transformar una muy, muy buena temporada en una temporada extraordinaria comenzó el jueves pasado y culminó hoy día con esta magnífica jornada final. Día a día se veía crecer la posibilidad cierta de una clasificación a Atlanta.

Ayer Domingo, no sólo vimos a Joaco liderando el torneo hasta bien adentro de los segundos nueve hoyos, sino que lo vimos mucho, gracias a la gran cobertura de la TV norteamericana cuyos comentaristas en español y en inglés, llenaron de elogios al chileno. Y la verdad que sus golpes y putts fueron de un gran nivel.

Sólo la mala fortuna de caer a un feo "divot" en el medio del fairway del hoyo 14 (lo que dio origen a su único bogey del día) y un par de putts que no cayeron en los hoyos de cierre, impidieron a Nieman pelear el torneo,

Pero, así es el golf, y lo que es realmente significativo es que por tercera temporada consecutiva, Joaquín Niemann juega muy bien cuando importa y confirma una carrera meteórica y ascendente, y lo veremos por primera vez en la finalísima de la lucrativa y prestigiosa FEDEX Cup, junto a los treinta mejores en el Tour Championship de Atlanta, la próxima semana.

2. Pero, la clasificación al TOUR Championship trae jugosas recompensas adicionales, más allá de las bonificaciones monetarias de la FEDEX Cup.

A. Invitación automática a tres de los cuatro MAJORS de la temporada normal 2020/2021. El MASTERS (2021), el BRITISH OPEN (2021) y el US OPEN (2021). Y, según opinan los entendidos, aunque no es automático, también estaría la invitación al PGA Championship 2021.

B.  Con su actuacón de esta semana se confirma la presencia de Niemann en el US Open 2020 a jugarse en Nueva York en 20 días más, ocupando uno de los cinco cupos aun disponibles correspondiente a los mejores rankeados en la Fedex Cup, no clasificados previamente (English, Muñoz, Griffin, Niemann y Streelman, si mis cálculos no me traicionan).

C. Clasificación por única vez al SENTRY TOURNAMENT OF CHAMPIONS, de Hawai, la primera semana de Enero del 2021. Este torneo, normalmente reservado exclusivamente para los ganadores del año calendario 2020 del PGA Tour, tuvo que llenarse con clasificados al Tour Championship por la cancelación de numerosos torneos en el receso COVID 19.

D. Invitación automática a dos de los cuatro World Golf Championships, torneos de "field" restringido y sin cortes, el HSBC Champions de Octubre próximo y el WGCH de México, en Ferbrero de 2021.

E. Invitaciones automáticas a varios torneos "invitationals" y de "fields" limitados como son el MEMORIAL, el ARNOLD PALMER INVITATIONAL, el GENESIS INVITATIONAL el RBC HERITAGE y el CHARLES SCHWAB CHAMPIONSHIP.

Raya para la suma, la clasificación lograda por Joaco, ayer, al TOUR Championship de Atlanta, transforma un año muy, muy bueno, en otro año extraordinario, el tercero consecutivo.

¡Mis calurosas felicitaciones para Joaquín Niemann y su Team, por tan espectacular temporada!

MITO PEREIRA

¡Cómo he disfrutado poder seguir y ver a los golfistas chilenos en EEUU, lo que ha hecho más llevadero el encierro COVID, especialmente la cuarentena de los fines de semana!

Un agradecimiento, entonces, a Joaco Niemann y Mito Pereira que nos han hecho disfrutar mucho en los meses recientes.

Y, este fin de semana, con el Tour Championship del Korn Ferry Tour, Mito Pereira terminó lo que debió haber sido el fin de su temporada 2020 en que tenía asegurado su paso al PGA Tour. Pero ya sabemos lo que ocurrió, y por culpa del COVID todo el proceso de ascenso/ descenso quedó prolongado por un año más.

El PGA Tour intentó "compensar" a los mejores jugadores de la temporada actual con 10 invitaciones al US Open a jugarse en 20 días más, y, con invitaciones a los 10 mejores de la temporada a jugar los torneos "paralelos" del PGA Tour de la temporada 2020/2021.

Ya vimos que Guillermo Pereira, en Portland, estuvo a un sólo lugar de lograr su boleto al US Open, pero no tuvo fortuna con el tablero final de ese torneo. Aun quedaban cinco boletos US Open para los cinco mejores jugadores de los tres torneos de la post temporada, pero no era nada de fácil.

Lo que era más viable era finalizar la temporada (incluyendo los tres torneos Finals de postemporada), entre los 10 mejores, y así optar a las invitaciones de los torneos "paralelos".

Y Mito Pereira luchó bravamente, logrando el objetivo, hoy, finalizando en el lugar N° 8 del ranking final.

Quiero destacar que fue gracias a sus últimos cuatro torneos donde Mito logró los cuatro cortes y sumó 156 valiosos puntos a su cuenta personal.

¡ Felicitaciones Mito ! Estos importantes puntos no sirven sólo para los torneos paralelos, sino para el objetivo principal de alcanzar la tarjeta PGA Tour en un año más.

Entonces, esto significa que Mito podrá a optar a los siguientes torneos PGA Tour de la próxima temporada 2020/2021:

1.BERMUDA CHAMPIONSHIP (torneo paralelo al WGCH HSBC CHAMPIONS) a fines de octubre próximo.

2. PUERTO RICO OPEN (torneo paralelo al WGCH de México) en febrero próximo.

3. BARBASOL CHAMPIONSHIP (torneo paralelo al British Open de julio próximo).

4. BARRACUDA CHAMPIONSHIP (torneo paralelo al FEDEX ST JUDE WGCH) de Agosto próximo.

A mi juicio, los dos torneos que están más claros para la participación de Mito son el Bermuda Championship ya que para esa fecha, el Korn Ferry Tour está en receso, y el Puerto Rico Open, ya que, en Febrero, faltará mucho para el término de la temporada.

Seguramente, la participación en el Barbasol y en el Barracuda dependerá de su situación de
ese momento en el ranking de puntos KFT. Si está holgado y ya tiene su tarjeta PGA Tour en el bolsillo, tendría mucho sentido jugar estos torneos "paralelos". Si está "en la quemada", puede ser más razonable concentrar los esfuerzos en los torneos puntuables del KFT.

Propongo, si me lo permiten, hacer el máximo esfuerzo por conseguirle a Mito una invitación al MAYACOBA GOLF CLASSIC, del calendario oficial del PGA Tour, a jugarse en México, a fines de Noviembre próximo.

Aunque este torneo se juega en la misma fecha que el HERO´s Challenge (organizado para 30 golfistas por Tiger Woods, pero de carácter extraoficial y sin puntos FEDEX), dudo que sea considerado como un torneo "paralelo" para las invitaciones antes mencionadas.

Creo que Joaquín Niemann ya comprometió su asistencia a Mayacoba y pienso que la gran amistad entre mexicanos y chilenos pudiese ayudar a consequir un cupo para Mito.

Bueno, un lindo fin de semana siguiendo el entretenido y gran golf en ambos tours.

Estaremos atentos a partir del Jueves próximo a las importantes incursiones de nuestros compatriotas, y especialmente atentos a lo que sucederá en el Tour Championship de Atlanta que se inicia el viernes y finaliza el lunes, día del Trabajo en Estados Unidos.

miércoles, 12 de agosto de 2020

MORIKAWA Y LOS ÉXITOS DE LA "PATRULLA JUVENIL" DEL PGA TOUR (Morikawa, Niemann, Hovland, Wolff y Redman)

Hace casi exactamente un año, el 6 de agosto de 2019, escribí un artículo llamado "LA PATRULLA JUVENIL DEL PGA TOUR" sobre cinco promesas del Tour.


Collin Morikawa y Matthew Wolff
Collin Morikawa, Joaquín Niemann, Viktor Hovland, Matthew Wolff y Doc Redman.

Tenían en común ser muy jóvenes, en aquel momento de 22 años y menos, con carreras como juveniles y amateurs extraordinarias, varios ex N° 1 del mundo amateur (excepto Wolff que fue N° 2 y Redman, ganador del US Amateur 2017, que fue 22), y que apenas debutaron en el PGA Tour, destacaron con grandes resultados de inmediato.

Hace un año atrás Morikawa y Wolff ya habían ganado sus primeros títulos en el PGA Tour y junto a Niemann y Redman, ya tenían sus tarjetas garantizada para la temporada 2019/2020.

Sólo Hovland debió ir al Korn Ferry Tour Finals a buscar su tarjeta para el PGA Tour, lo que logró con facilidad. Ninguna sorpresa, porque, aunque sólo alcanzó a jugar cinco torneos como profesional la temporada pasada, al preferir jugar el US Open de Pebble Beach como amateur (donde jugó muy bien e hizo el corte), mostró en esos pocos torneos posteriores, un golf superlativo.

Joaquín Niemann levanta el trofeo del primer torneo 2019/2020
Terminé ese artículo con un párrafo que reproduzco a continuación y con orgullo:

"En los próximos meses y años seguiremos muy de cerca las carreras de esta nueva "Patrulla Juvenil" del golf mundial, pero hay que decir que me gustan las chances de éxito que tienen Niemann, Morikawa, Wolff, Redman y Hovland".

Con orgullo porque estos cinco jóvenes me han dado la razón........y de sobra.

Simplemente sensacional lo de Morikawa al ganar el PGA Championship la semana pasada, y el Workday Charity Championship en emocionante playoff frente a Justin Thomas, el mes pasado. 

Pero además maravilla su extraordinario nivel en todas las facetas del juego, que le han permitido, en 18 eventos jugados esta temporada, los dos triunfos señalados, un segundo lugar (al perder el playoff con Berger en Colonial), seis top 10, once top 25 y sólo un corte fallado desde que se hizo profesional.

Por otra parte, tanto Niemann como Hovland ya ganaron sus primeros títulos PGA Tour durante este último año y sólo Redman no ha ganado aún.

A continuación muestro la posición actual de las cinco estrellas en el ranking de la FEDEX Cup. Faltando sólo el Wyndham Championship 2020 para el inicio de los tres torneos de los playoffs, los cinco ya tienen garantizado su participación en esta magna post temporada donde llegan los 125 mejores

NOMBRE                                             POSICIÓN
                                                             FEDEX

MORIKAWA                                                2

NIEMANN                                                 25

HOVLAND                                                26

WOLFF                                                     33

REDMAN                                                  84

Estoy cierto que estas posiciones ya garantizan la presencia de Morikawa en la instancia final, el TOUR Championship, a Niemann y Hovland en el segundo torneo playoff, el BMW Championship, mientras que Wolff y Redman deberán jugar bien en el NORTHERN TRUST, primer torneo playoff, a jugarse en menos de dos semanas, para clasificar en los 70 primeros que se ganan el paso al BMW.


Doc Redman, ganador US Amateur 2017
Creo que mi pronóstico, el indicador principal y los tres factores determinantes para tener éxito en la cima del golf mundial, mencionados en dicho artículo de hace un año, siguen plenamente vigentes y los reproduzco en detalle a continuación:

"Pero todo indica que le debería ir muy bien a los cinco integrantes de esta "patrulla juvenil" del PGA Tour en las temporadas venideras.

"Uno de los mejores indicadores o factores de probable éxito en el PGA Tour es una exitosa trayectoria como juveniles y adultos amateurs, y estas cinco estrellas del golf llevan años de triunfos en sus cuerpos..........y más importante aún..........en sus Mentes.

"Y en este sentido me gustaría terminar señalando cuáles a mi juicio son los tres factores principales que definen el éxito en la cima del golf mundial:

"1. Poseer un talento natural de excepción.

"Para llegar a lo más alto del golf se necesita un "hand eye coordination" fenomenal. Y no es extraño que muchos de los golfistas de elite sean tan buenos para el tenis de mesa (ping-pong), ya que es una disciplina que requiere esta coordinación "mano/ojo" exepcional.

Viktor Hovland
"2. Tener la capacidad para trabajar y entrenar duro.

"Para automatizar buenos tiros de golf se requiere muchísimas repeticones y esto sólo se logra invirtiendo una enormidad de horas de práctica y entrenamiento en las zonas de práctica y jugando miles de rondas. Los grandes jugadores no sólo suelen estar dispuestos a invertir el tiempo necesario en este proceso, sino que también lo disfrutan.

"3. Desarrollar una Mente fuertísima.

"Los que han nacido con talento natural, y han trabajado duro desde siempre, y se han acostumbrado a ganar tienen una ventaja sobre jugadores no tan exitosos.

"El dicho en inglés lo expresa con claridad; "Winning breeds winning" ("victorias producen victorias") y en un juego donde en general se gana poco, los pocos que ganan mucho tienden a tener una Mente o "Grabadora Golfística" menos contaminada con los fracasos.

"Es clave para los golfistas de elite enfrentados a escenarios competitivos muy intensos como el PGA Tour, trabajar una Mente ("Grabadora Golfística") siempre positiva, confiada y optimista. Los triunfos se celebran con entusiasmo y los fracasos, que todos enfrentan a menudo, se deben olvidar rápido.

"Cada vez me gusta más la frase de EM ACADEMY, "disfrutando el proceso" porque cuadra perfecto con lo anterior.........el proceso de ser un golfista de elite va a tener más fracasos que éxitos y tener una Mente fuerte significa, a mi entender, disfrutar el proceso completo, triunfos y oportunidades para aprender (la palabra fracaso es mejor no tenerla nunca presente)".


Sin duda que mantendremos nuestro interés por las futuras carreras de estos cinco fenómenos del golf mundial.
 . 

lunes, 10 de agosto de 2020

PORQUÉ CREO MUY BUENO EL RESULTADO DE MITO PEREIRA EN EL KORN FERRY DE PORTLAND 2020 (a pesar de no alcanzar, aún, el pasaje al US Open)

Debo confesar que pasé más tiempo ayer domingo siguiendo el torneo de Mito Pereira en el Korn Ferry Tour de Portland que viendo el PGA Championship de San Francisco.

El sistema estadístico del PGA Tour me permite seguir "on line/real time" como se "mueve" el tablero acumulado de puntos de la temporada, lo que para mi es apasionante, especialmente en instancias decisivas de las temporadas de la FEDEX Cup y del Korn Ferry Tour.

Lo que sucedió es que Pereira hizo el corte en forma sensacional el viernes pasado con un gran 67........y se puso en carrera para optar a un boleto al US Open del próximo mes, si es que lograba mantener su quinto lugar en el ranking de puntos del Korn Ferry Tour, al término del WINCO FOODS PORTLAND OPEN, ayer domingo.

Y no se pudo. Aunque hubo emoción hasta última hora, como veremos más abajo.

Pero no fue por una mala actuación de Mito, sino porque algunos de los jugadores que "debían copar posiciones" en lo más alto del tablero, jugaron por debajo de lo normal el fin de semana, y en especial, el domingo.

Pereira hizo su negocio en una cancha muy difícil, con -4 para el fin de semana, para finalizar en un muy buen lugar T14, y en el ranking cosechó excelentes 55 puntos para su cuenta personal, para rematar en el lugar N° 6 del ranking.

Recordemos que Mito partió el jueves con una ronda de 74 golpes, +3 que lo dejaba con un riesgo cierto de no pasar el corte al día siguiente. Pero, un gran 67 el viernes (-4) le permitió hacer el corte, con lo justo, quedando en el lugar T54 del tablero con un score acumulado de -1.

Otra sólida ronda de 68 golpes el sábado llevó a Mito a un T20, con un brillante eagle en el par 5, hoyo final, de Pumpkin Ridge.

Mis cálculos aritméticos indicaban que si Pereira terminaba top 20 en el tablero de resultados, el domingo, superaba al golfista que entró la semana en el N° 4 del ranking, Dylan Wu, quien no había pasado el corte, y con esto se aseguraba el boleto al US Open. Esto porque, después del viernes, en la parte superior del tablero, había suficientes jugadores que no tenían opción de avanzar mucho, o ya estaban asegurados en el top 5 del ranking.

Pero ocurrió que el T14 de ayer domingo de Mito (-1 para el día y -5 para el torneo) no fue suficiente porque los líderes del día viernes que "no estaban en la pelea" por los cupos al US Open, disponibles, jugaron mal el fin de semana y permitieron la remontada de Hodges (ganador del torneo) y Barjon, que a la postre finalizaron tercero y quinto en el ranking, viniendo "de atrás".


Entre los que "arrugaron" con scores sobre par, el finde, estuvieron Garber (+2), Albertson (+1), Harmelin (+1), Saxon (+4), Lamb (+1), Dougherty (+2), Kennerly (+3), Truslow (+2), Greyersman (+3), Alker (+6) y Ridings (+4).

Sólo hubiese bastado que dos o tres de estos jugadores, que estaban muy atrás en el ranking anual, hayan finalizado en el top cinco del torneo para que Pereira fuera, en esta instancia, al US Open.

Y de verdad que fue emocionante y casi se da, ayer domingo, lo del quinto lugar en el ranking y la clasificación al US Open, hasta muy al final del día.

Por ejemplo: A las 16:45, Mito había pasado por el hoyo 10, estaba T16 en el torneo, y N°7 en el ranking acumulado de la temporada. A las 17:33, después de su único bogey del día en el hoyo14, había bajado a la posición T26 y N° 8 para la temporada. A las 18:38, recién finalizada su ronda y gracias a un gran birdie en el hoyo 17, subió al lugar T14 y estaba N° 5 para la temporada y con el boleto al US Open en su poder.

Pero faltaban jugadores por finalizar y más de una hora y media más de juego.

Y, lamentablemente, la combinación de resultados en los lugares superiores del tablero del torneo (los primeros cinco lugares valen muchísimos puntos) le fueron desfavorables a Mito en las instancias finales, y fue así como, después de transitar, en los minutos siguientes, entre el quinto, sexto y séptimo lugar de los resultados acumulados para la temporada, todo terminó a las 20:17 horas con el mencionado T14 final para el torneo, y el lugar N° 6 para la temporada regular.

Para los que vieron por la TV el corto putt para birdie que erró Mito en su hoyo final, les cuento que no tuvo relevancia alguna para el resultado final, ya que la diferencia con el francés Barjon, que fue quinto en la temporada, fue, al final, de 95 puntos, y si hubiese acertado Pereira ese birdie, hubiese subido del T14 al T11, con, aproximadamente, 75 puntos para el torneo, o sea, 20 puntos más de los 55 que obtuvo.

Pero, de verdad, convengamos que el tema de la clasificación al US Open NO DEBIERA ser el objetivo central de Guillermo Pereira y su Team, para lo que se viene.

Es cierto que esta semana parten los llamados Korn Ferry Tour Finals y hay otros cinco cupos disponibles para el US Open al cabo del tercer torneo del Finals, el Tour Championship, para los mejores 5 en puntaje acumulado en los tres torneos de los Finals que no estén ya clasificados previamente.

Y también es cierto que los mejores 10 del ranking de la temporada podrán acceder a los torneos paralelos del PGA Tour de la temporada 2020/2021.

Pero la realidad indica que lo más sensato es que Pereira se concentre en acumular la mayor cantidad de puntos en los torneos venideros de la temporada Korn Ferry Tour 2020/2021 y que finaliza en exactamente un año más en este mismo torneo en Portland Oregon.

Es una pena lo sucedido y que el PGA Tour haya cancelado el proceso de ascenso/descenso de este año por el COVID 19. Mito, por su gran inicio de temporada, ya tenía su tarjeta asegurada para el PGA Tour, temporada 2020/2021 que comenzaba, ahora, en Septiembre, pero no hay nada que hacerle.

Por eso creo muy positivo los 55 puntos obtenidos por Pereira en Portland, positiva la gran forma en que logró pasar el corte y positiva es la gran confianza obtenida para enfrentar los próximos torneos.

Ahora, si esta posibilidad de ir al US Open y jugar en torneos paralelos del PGA Tour es algo que motiva a Mito, bienvenido sea, pero, repito, lo principal son puntos en torneos Korn Ferry Tour para lograr una de las 25 tarjetas al PGA Tour que se repartirán en Agosto del 2021.

VAMOS MITO !!!!!


miércoles, 29 de julio de 2020

LA FINA LÍNEA ENTRE SUFRIR Y GANAR EN EL PGA TOUR (el caso de Michael Thompson reciente ganador del 3M Championship)

Este artículo nace el Domingo pasado al ver por la TV la soberbia actuación de Michael Thompson a lo largo del 3M Championship para llevarse la victoria por dos golpes.


Michael Thompson  Ganador 3M Championship 2020
La verdad es que fue tan sobresaliente el juego de Thompson los cuatro días del torneo que es difícil de comprender que este jugador de 35 años, que llegó al Tour el año 2011, que ganó de excelente forma el Honda Classic del 2013,  y que ha ganado más de U$ 10.4 millones, haya tenido que esperar más de siete años para su segunda victoria. Y haya tenido que sufrir en tres oportunidades el "fantasma" del descenso al Korn Ferry Tour "salvándose" en cada oportunidad en las "finals".

De hecho sólo había logrado dos cortes el año calendario 2020 hasta que obtuvo un top ten en Hilton Head, el mes pasado.

¿ Qué sucedió con Michael Thompson que produjo el gran viraje?

Lo mismo se preguntaba Nick Faldo, el conocido comentarista de CBS y ganador de seis Majors, al destacar el inminente triunfo de Thompson, mientras este jugaba el hoyo final el Domingo.

Decía Faldo:

" Cuando un golfista gana como lo está haciendo Thompson y demuestra este juego de campeón toda la semana, a uno lo lleva a pensar: donde estuvo esta gran capacidad todo este tiempo?".

Y, agregó Faldo:

"¿ Cuál es el punto de inflexión?. ¿ Cuál es esa fina línea en este juego que te lleva del sufrir, sufrir y sufrir, a un performance tan bueno y con una apariencia de control total
(como la de Thompson)?".

Es la pregunta de todos los siglos del golf, digo yo, pero igual las "sorpresas" en golf se han dado siempre.

A mi parecer existen tres tipos de razones que explican este tipo de "actuaciones sorpresas" en el golf y me parece que la victoria de Thompson tiene explicación por los tres lados.

La primera explicación, a mi juicio, es algo que hemos mencionado muchas veces, ya. La verdad es que es tan competitivo el nivel actual del PGA Tour que son decenas los profesionales miembros que pueden ganar en cualquier momento. Y, sin duda que Thompson era uno de ellos.

La segunda, es la que yo llamaría el factor "inspiración".

Simplemente, y esto es válido para golfistas de todo nivel, existen días y torneos en que "andamos inspirados". Nos sale todo. Todos los golpes se dan fácil y tenemos el presentimiento que seguiremos jugando bien y que podemos ganar el torneo o las apuestas con los amigos.

Ocurre poco, pero estamos jugando en ese estado que se llama "en la zona".

Y los números de Michael Thompson parecen indicar que, efectivamente, estaba "inspirado" y "en la zona" en este torneo a diferencia de sus estadísticas previas a este torneo:

En Greenes en Regulación estaba en el lugar 131 del ranking para la temporada (de entre los aproximadamente 215 golfistas rankeados). En las cuatro rondas del 3M ocupó el lugar 3, con excelentes 83% de efectividad.

En Strokes Gained Approach to the Green estaba en el lugar 160 del ranking de la temporada. En el 3M Championship ocupó el lugar 4, con 7.43 golpes ganados al promedio del "field" para la sumatoria de las cuatro rondas.

En Strokes Gained Putting estaba en el lugar 55 del ranking para la temporada, En el 3M Championship logra el primer lugar en este ranking para el torneo, con 7.28 golpes ganados al promedio de sus contrincantes en el acumulado de las cuatro rondas.

¡ Inspirado y en la zona, qué duda cabe!

Pero la tercera explicación va por el lado Mental y Técnico y son razones propias del jugador, su entorno, su entrenamiento y otras que puede explicar, también, porqué superó "la fina línea" esta semana pasada en el 3M de Minnesota.

Las que yo pude recoger a través de sus entrevistas y los comentarios periodísticos son los siguientes:

1. Entrenó duro pero con sabiduría. Thompson había derivado en años recientes a pegarle a la pelota con "draw". Este año volvió a su "fade" natural. Me cuadra esta decisión, porque no hay nada más difícil en golf que cambiar el swing. Hay que evitarlo, en mi opinión, como "la plaga".

2. Venía de un top ten en Hilton Head y tenía un objetivo en la mente muy claro: otra buena actuación y top ten lo podría llevar al US Open de Winged Foot en Septiembre próximo. Según ha dicho, Thompson, Winged Foot es su cancha favorita en todo Estados Unidos y era un sueño para él poder clasificar, lo que sin duda lo motivó.

3. Una gran confianza propia, de su equipo técnico, y, muy especialmente, de su esposa a quien agradeció profusamente en su victoriosa conferencia de prensa: "Ella me ha repetido todos los días, y todos estos años, que yo soy suficientemente bueno para ganar y pertenecer al PGA Tour".



4. La reciente adopción del segundo hijo de la pareja le permitió a Thompson apreciar que lo verdaderamente importante en la vida no es el golf, sino la familia. Algo similar le ocurrió a Bubba Watson cuando ganó sus dos Masters. Ambos jugadores se "quitaron" presión al estar viviendo algo maravilloso en lo personal, y que ponía el golf en una importancia de segundo plano.

5. Thompson utilizó a la perfección una impecable "rutina de post juego" el Sábado por la tarde a raiz de un sufrido par en su hoyo 18 cuando se fue al agua con su tiro de salida en ese par 5 final. Tomó una penalidad del hazard del lado derecho, pegó una gran madera tres de tercer tiro al bunker al fondo del green, e hizo una excelente sacada a centímetros para hacer un buen par.

Lo que señaló a continuación fue impecable desde el ángulo Mental, ya que lejos de quejarse de su mal drive y del birdie perdido, dijo:

"Pienso que esta gran "salvada" es un buen augurio para mañana".

Así, sembrando pensamientos positivos, de confianza y optimismo, en su Mente, para su día final.

Y cuando gana sólidamente por dos golpes al día siguiente, Michael Thompson sigue con su excelente rutina de post ronda al señalar lo siguiente en su conferencia de prensa post victoria:

 "Esto (la victoria) es lo máximo del mundo para mi porque SOLIDIFICA EN MI MENTE que soy uno de los mejores golfistas del mundo y que puedo pelear el torneo cada semana".

Bueno, será interesante ver si lo de Thompson en Minnesota fue sólo una gran inspiración de una semana, o si ha logrado superar aquel punto de inflexión de Nick Faldo, para transformarse en uno de los mejores golfistas del mundo de manera permanente.

Ya veremos.






domingo, 19 de julio de 2020

LAS GRANDES OPORTUNIDADES PARA NIEMANN Y PEREIRA EN LAS PRÓXIMAS 8 SEMANAS

Esta semana se toman descanso los golfistas chilenos que compiten en las instancias finales de las respectivas temporadas del PGA Tour y del Korn Ferry Tour.

Joaco Niemann y Eduardo Miquel
Importante descansar y preparar la intensa seguidilla de torneos que se viene para Niemann y Pereira y que, seguramente, están trabajando, juntos, en Jupiter, Florida, con el Coach de ambos, Eduardo Miguel.

He escuchado y leído opiniones críticas respecto a esta primera incursión de ambos jugadores post cierre por COVID 19, pero no las comparto para nada.

Y los mismos que critican hoy, seguramente serán los primeros en ovacionar en este esquizofrénico ambiente deportivo nacional.

En el golf de elite TODOS tienen malas rondas y TODOS fallan cortes. Estos golfistas juegan las canchas más difíciles del mundo.

El que no entienda esto, y el que no entienda que el golf es un juego de enorme paciencia y el que no entienda que los resultados no se miran en el corto plazo, se equivocan profundamente.

Es verdad es que Joaco ha tenido más regularidad que Mito con un top 5 en cinco torneos jugados, un único corte fallado (en el reciente Memorial y por un sólo golpe) y una estadística de Strokes Gained Tee to Green muy buena en todos ellos. Se habla de que porqué cambió su putter, pero la estadística Strokes Gained (lost) Putting indica que golpeó bien sobre el green en Colonial, Heritage y en el Workday y que sólo perdió golpes respecto del field en el Travelers y el Memorial.

Niemann en este período avanza 12 lugares en el OWGR (Ranking Oficial Mundial) , desde el 78 al lugar 65, y sólo perdió tres lugares en el ranking Fedex, desde el lugar 17 al 20.

Guillermo Pereira jugó seis torneos seguidos, fallando tres cortes (dos de ellos por un solo golpe). Pero tuvo muy buenas rondas al bajar de par once veces de las diez y ocho que jugó. Su mejor resultado fue un T21,  pero mantuvo una estadística promedio de Greenes en Regulación por encima del 70%, lo que es una buena señal de futuro.

En este período, Mito cae desde el primero hasta el cuarto lugar en el ranking de puntos del Korn Ferry Tour, pero todavía está en lo más alto.

Bienvenida sea , entonces, esta merecida pausa, en especial porque la "tierra derecha" que se viene para ambos puede dar grandes satisfacciones.

Veamos lo que les espera a ambos en el corto plazo:

JOAQUÍN NIEMANN

Quedan sólo seis torneos para el término de la temporada 2019/2020, pero dado el cambio del Calendario por el tema COVID 19, jamás en la historia del golf se condensan en un período tan breve tantos torneos lucrativos.

Seguramente el calendario de Joaco será el siguiente:


FECHAS                     TORNEO        N° JUGAD.  PUNTOS FEDEX           U$ DOLARES
                                                                                   AL PRIMERO                AL PRIMERO

JUL30/AGO2               WGCH                      78                   550                               1745000
                                      FEDEX

AGO 6/9                       PGA CHAMP.          156                  600                               1980000

AGO 13/16 (*)             WYNDHAM            156                   500                                1116000

* Es posible que Joaco no juegue este torneo por descanso


AGO 20/23 (**)          NORTH. TRUST       120                1500                               1665000

** Temporada playoffs


AGO 27/30 (**)           BMW CHAMP.         70                  1500                               1665000


SEPT 4/7 (**)               TOUR CHAMP.        30                                -                     15000000


TEMPORADA 2020/2021


SEPT 17/20                  US OPEN                 144                   600                               2250000


O sea, son ocho semanas de ensueño para los golfistas de la elite mundial capaces de estar, y jugar bien, en este gran e inédito fin de temporada. Suculentas bolsas y algunos "field" muy restringidos.

La FEDEX CUP
Y Joaquín Niemann, por sus méritos propios, de su familia y de su Equipo de Trabajo está ahí.

Joaco, como ya hemos dicho en anteriores artículos, está adentro del WGCH St. Jude, del PGA Championship, del Northern Trust y del BMW Championship.

Si estará, o no, en el Tour Championship, para pelear por la Fedex Cup y sus bonos millonarios, dependerá de sus cuatro o cinco siguientes torneos.

Y de esto también dependerá su clasificación para el US Open de Septiembre.

Opino que estos cinco recientes y positivos torneos post parada por COVID de Joaco, más esta semana de descanso y preparación, promete buenas noticias para su "tierra derecha" 2019/2020.

Convengamos eso sí, y es bueno jamás olvidar que lo logrado hasta ahora por Niemann es espectacular, nunca antes visto en el golf chileno, con la sola excepción de lo hecho por Felipe Aguilar en el Europen Tour con dos victorias y muchos años de buenas actuaciones.

Y, aunque no tuviese un buen término de temporada, Joaco y su Equipo tienen la gran tranquilidad de tener la tarjeta asegurada hasta Agosto del año 2022 en el PGA Tour.

GUILLERMO PEREIRA

Después de la mala noticia respecto a la congelación del ascenso/descenso en el PGA Tour para la actual temporada, justo cuando Mito estaba garantizado para llegar al circuito mayor en Septiembre próximo, no queda otra que seguir luchando.

Y siempre vale la pena !!!!!

En primer lugar, todo se posterga para el año 2021 en el Korn Ferry Tour y toda buena actuación en los próximos meses suma a la cuenta actual de puntos para intentar "subir" al PGA Tour a fines de Julio del 2021 estando adentro del top 25 del ranking de puntos a esa fecha.

En segundo lugar, finalizar en el top 10 en el ranking de puntos a fines de esta temporada en cinco semanas más (actualmente está cuarto), le significa a Mito algunas invitaciones a torneos "paralelos" del PGA Tour, como, por ejemplo, al Puerto Rico Open del año próximo.

Y, en tercer lugar, si logra mantenerse no más allá del quinto lugar al 8 de Agosto próximo, al terminar la temporada regular, recibirá una invitación al US Open 2020 de Septiembre. De no lograrlo en ese momento, habrá otras cinco invitaciones al US Open para los primeros cinco del ranking Korn Ferry Tour Finals de post temporada, no clasificados de otra forma, después del Tour Championship del KFT de Agosto 27/ 30.

Entonces, lo más probable es que Mito juegue cinco torneos seguidos a partir de la próxima semana.

Los dos torneos finales de la temporada regular: en Omaha (Julio 30/Agosto 3) y en Portland  (Agosto 6/9). Y los tres torneos de los Korn Ferry Playoffs, el Albertsons de Idaho (Agosto 13/16), el Nationwide de Ohio (Agosto 20/23) y el Korn Ferry Tour Championship en Illinois (Agosto 27/30).

Para mi, que me encanta ser espectador del golf a nivel mundial, y muy en especial testigo de los magníficos golfistas chilenos que juegan en la elite, estaré supremamente entretenido con los torneos a disputarse en EEUU en los próximos ocho semanas.

Ya veremos que sucede.


         














lunes, 13 de julio de 2020

EL CAMINO DE NIEMANN Y PEREIRA AL US OPEN 2020 (Sept 17-20, Nueva York).

Faltan sólo dos meses para que se juegue el US Open de golf del 2020. Se jugará en la famosa cancha de Winged Foot, en Mamaroneck, Nueva York, a mediados de Septiembre próximo.

Esta versión, debido al COVID 19, tendrá un sistema de qualy distinta a lo normal y se bajan los cupos desde los habituales 156 jugadores clasificados a 144, por consideraciones de disponibilidad de luz, debido a la postergación desde el mes de Julio.

Hasta hoy, existen 86 golfistas ya clasificados, entre los cuales no están Joaquín Niemann y Guillermo Pereira, aunque ambos tienen buenas posibilidades de estar en esta magna ocasión como veremos a continuación.

Guillermo Pereira:

Mito tiene dos chances de clasificar según las "revised exemption categories" definidas por la USGA para este torneo.

La primera está dada por cinco cupos para los mejores cinco jugadores del ranking anual del KORN FERRY TOUR al cierre del torneo Winco Foods de Portland, el Domingo 9 de Agosto próximo.

Como sabemos, y gracias a su espectacular comienzo de temporada en Panamá, Colombia y México, Mito actualmente va segundo en este ranking. Faltan cuatro torneos y, sin duda que un par de top ten le asegurarían su boleto a Nueva York.

Y si no fuera así, Pereira tendría una segunda opción ya que hay disponibles cinco cupos adicionales para los líderes del Korn Ferry Tour finals, que no hayan clasificado de otra forma. La KFT Finals está compuesto por tres torneos de post temporada a jugarse entre Agosto 13 y Agosto 30.

Joaquín Niemann:

La verdad es que Joaco tiene, aún, varias vías para llegar al US Open, después de haber perdido su invitación por muy poco cuando la USGA determinó, retroactivamente, como forma principal de calificación para el torneo, los 70 mejores del ranking mundial al 15 de Marzo del 2020, justo antes del receso por Covid19, (Joaco estaba 78 del mundo en ese minuto).

La primera, parte, esta misma semana, porque los próximos torneos del PGA Tour dan boletos para el magno evento de Septiembre. Es así como irán al OPEN los dos mejores jugadores no ya clasificados que terminen en el top ten del Memorial, el 3M, el WGCH-St Jude Invitational, el Barracuda y el Wydham, van al US Open. Y, de la misma manera, los tres mejores top ten, no previamente clasificados, del PGA Championship.

Joaco ya está adentro de los "field" del PGA Championship (Agosto 6-9) y del World Golf Championship FEDEX ST. JUDE INVITATIONAL (Julio 30-Agosto 2) por lo que no jugará el Barracuda que es paralelo a este último. Tampoco está claro si jugará el 3M y el WYNDHAM, por tema de descanso.

Me imagino que el WYNDHAM estaría muy en duda ya que está justo al medio de dos series de torneos "grandes" como son el WGCH St Jude´s, el PGA CHAMPIONSHIP la semana siguiente, y el inicio de los lucrativos tres torneos consecutivos de la temporada de play-offs, que parten inmediatamente después del WYNDHAM y, a los cuales, Joaco ya está clasificado con comodidad (a los dos primeros de la post temporada, al menos)

La segunda opción, de Niemann, es terminar dentro de los top 5 de la Fedex Cup entre los competidores que no hayan calificado previamente al US Open 2020. Esto ocurre septiembre 3 con el cierre del Tour Championship de Atlanta y el término de la FEDEX CUP, temporada 2019/2020.

Si cerrara hoy esta opción, Joaco ya tendría su boleto ya que está 19 en el ranking FEDEX, y los únicos cuatro no clasificados que lo superan son Berger, Griffin, Muñoz y Streelmann. Pero, esta peleado, porque atrás de Niemann, y adentro de los top 30, están los no clasificados Champ, Taylor y Harris English.

La tercera opción de Niemann es estar lo más alto posible en el Ranking Mundial al 23 de Agosto. A esta fecha la USGA confeccionará una lista de "jugadores suplentes", compuesta por aquellos golfistas aún no clasificados.

Hoy, Joaco esta N° 64 del mundo y según mis cálculos sólo los no clasificados Berger, Streelman, Wolff y Poston están más arriba que él.

Todos los años la lista de "suplentes" tiende a correr varios lugares, normalmente por motivos de lesiones o enfermedades. Este año, por las complicaciones de viaje por el Covid 19 y el requerimiento de cuarentenas de dos semanas, yo esperaría una ausencia relativamente alta de Europeos y Asiáticos.

La cuarta opción a disposición de Joaquín es solicitar una invitación especial a la USGA.

Como yo soy un eterno optimista y le tengo mucha fé a Mito y a Joaco, apostaría que a ambos los veremos jugando en Winged Foot a mediados de Septiembre próximo.

Ya veremos.

lunes, 6 de julio de 2020

GOLF:PROTEGIENDO LA MENTE FRENTE A "DESASTRES" (Y "FRACASOS", "DECEPCIONES" Y "DESILUSIONES")

Me quedó dando vuelta mi artículo de la semana pasada, "¿PÓRQUÉ EL GOLF ES TAN SUFRIDO?" y quise ahondar en un tema que es crucial para jugadores de todo nivel.

Norman y su desastre (Masters 1996)
Todo parte, como vimos, de las características y modalidad de juego del golf que lleva al hecho inexorable que todo jugador se ve continuamente enfrentado a un cúmulo de "desastres, fracasos, decepciones y desilusiones".

Como a mi me gusta decir: "El golf nos pegará en el suelo".

Esto se traduce en que los grandes jugadores de todos los tiempos ganan sólo un 20% de las veces que juegan (Tiger, Nicklaus y unos poquísimos, más), y los demás campeones ganan menos del 9% de los torneos que juegan y los buenos golfistas ganan menos del 2% de sus torneos.

Esto lleva a que es muy fácil sentirse fracasado o decepcionado en golf.

En ningún lado se observa más claramente este fenómeno que en el PGA Tour, European Tour y demás circuitos profesionales de segunda y tercera división.

Los principales comentaristas de golf de la televisión hablan mucho del famoso "scar tissue", o en español "tejido cicatrizante".

Ellos que en su mayoría son ex golfistas retirados, algunos de ellos después de trayectorias más bien mediocres, saben muy bien de lo que están hablando. Y no se trata de cicatrices de origen físico, precisamente, sino que, "heridas de origen MENTAL" producto de años de "desastres" o "decepciones" mal manejadas.

Pero, entonces: ¿cómo se puede y se debe manejar estos inevitables "fracasos" y "desiluciones", tan frecuentes en la trayectoria de todo golfista?

Lo primero es saber muy bien como funciona nuestra poderosa Mente Inconsciente, el repositorio de todas nuestras experiencias golfísticas. Las buenas, por un lado, y las malas, o sea las del "scar tissue" o "tejido cicatrizante", por otro.

Recordemos como funciona la poderosa Mente Inconsciente, la que es un millón de veces más poderosa que la limitada Mente Consciente, y es la que maneja todos los movimientos del cuerpo, incluyendo, por cierto, el swing de golf.

La Mente Inconsciente, o como a mi me encanta llamarla, la "GRABADORA GOLFÍSTICA", tiene algunas características de operación que es esencial comprender.

La primera es que la Mente Inconsciente es el gran software básico (sistema operativo) que nos permite vivir y operar. Carece de facultades críticas propias. No piensa. Simplemente ejecuta la tarea pre programada.

Esto significa que la Mente Inconsciente es "engañable.

Es lo que hace el hipnotista cuando "convence" al que tiene una fobia de volar en aviones, que, en realidad, el volar es algo normal y agradable.

El terapeuta simplemente reemplaza, en la Mente Inconsciente del  paciente, aquel programa que producía el trauma, por otro, de agrado de volar.

Y de ahora en adelante, sin saber realmente muy bien porqué, la persona disfruta los aviones.

También quiero compartir una famosa anécdota de Jack Nicklaus, uno de los dos golfistas más grandes de la historia, para graficar la característica de que la Mente Inconsciente, al carecer de capacitad crítica propia (no piensa), es "engañable"

Es una anécdota del Dr. Bob Rotella,  el padre de los Coach Mental de golf,  este cuenta que en una presentación, Jack,  aseguró a la audiencia que jamás en su carrera había hecho tres putts o errado de menos de metro y medio en un hoyo final de un torneo.

Alguien del público sabía que no era verdad y enrostró a Nicklaus, pero él insistió en que estaba en lo correcto. Rotella al ser consultado explicó que Jack eligiá creer en, no lo que era verdad, sino lo que le servía más.

Y, sin duda alguna, lo que le servía más era "creer" que era buenísimo para el putt bajo presión, de esta manera mantenía incólumne su "engañable" Grabadora Golfística.

Bueno, ¿y como se va programando la poderosa "Grabadora Golfística" en el caso de nuestro juego ?

Es muy simple. Vía el cúmulo de experiencias de la vida de golf de cada jugador y de las palabras, los pensamientos, y las reacciones conscientes con las cuales alimentamos este poderoso repositorio.

Un simple ejemplo  para graficar:

Si por cualquier motivo llego yo a la conclusión de que soy malo para el putt, y lo pienso y se lo hablo a terceras personas, lo que va a suceder es que nuestro software golfístico inconsciente se programará para darnos en el gusto, y ejecutaremos muchos malos putts de ese momento en adelante.

Y con un agravante.

Una segunda característica de la Mente Inconsciente es que tiende a ser tremendamente "hacendosa" y "proactiva" y le encanta darnos en el gusto.

Pero hay una tercera y cuarta característica de la Mente Inconsciente que también son esenciales y debemos comprender :

La tercera característica es que la Mente Inconsciente opera como una grabadora de cinta ("tape recorder") antigua.

O sea, si grababas "encima" de la música o texto ya existente, lo anterior desaparecía, y sólo quedaba lo último grabado.

Es lo que hizo nuestro amigo, el hipnotista, con la persona que le daba pánico volar.

Y, la cuarta característica tiene repercusiones aun más importantes para el golf.

Ocurre que mientras más emoción exista en esta última grabación, quedará grabada con más claridad y fuerza en el repositorio de software inconsciente, y será más difícil de "reemplazar".

Otro par de ejemplos para graficar.....uno positivo y uno negativo:

Si gano el Campeonato del Club en la final, en el último hoyo, con un putt de diez metros, y celebro con mucha emoción, mi "grabadora golfística" seguramente estará programada positivamente por mucho tiempo, y mi golf y mi putter pasará por grandes momentos.

Pero si perdí la final del Campeonato del Club, en el hoyo final, al errar un putt de un metro, y me amargué, me enojé por varios días, y me volvía el "desastre" a la mente en las horas y días venideros, seguramente mi "grabadora golfística" quedará contaminada, negativamente, por meses.

Entonces, la clave es saber como proteger la "Grabadora Golfística" contra los inevitables "desastres, fracasos,  decepciones y desiluciones" del golf.

Y, también, aprovechar los momentos de gloria y las grandes rondas y torneos de golf para fortalecerla.

Pero los fracasos y decepciones en golf son muchas más que las glorias, y muy frecuentes.

Sólo tres ejemplos de esta semana pasada en el PGA Tour:

Jason Day, ex N° 1 del mundo por 51 semanas, falla el corte en el Rocket Mortgage de Detroit por un solo golpe. Estaba a sólo ocho golpes de los líderes, con -4, y quedó fuera del fin de semana de un torneo por tercera vez en cuatro semanas.

En el mismo torneo, el ganador del año pasado, Nate Lashley, llega al hoyo final, el Viernes pasado, con -5, justo adentro del corte, habiendo fallado putts para birdie en sus hoyos 16 y 17, por milímetros, para luego pasarse del green en el 18, de dos, y hacer bogey para quedar afuera.

Y que me dicen de la poca fortuna de Mito Pereira en sus dos recientes torneos del Korn Ferry Tour, al fallar ambos cortes por un solo golpe.

Bueno, y aquí van mis consejos para cultivar una "Grabadora Golfística" positiva, confiada y optimista. Primero para el caso de contención de situaciones negativas, y, en segunda instancia, para fortalecerla cuando las cosas van bien.

El desastre de Van de Velde (hoyo final British Upen 1999)
1. Lo que hay que hacer cuando enfrentamos desastres, fracasos, decepciones y desilusiones:

A.  No hablar, ni pensar jamás en tiros, rondas o torneos malos. Estas situaciones se deben olvidar lo más rápido posible y se deben minimizar vía un corto aprendizaje para situaciones futuras y el humor.

B.  El enojo se debe evitar como la plaga. La emoción negativa del enojo sólo tiende a agravar y "enganchar" con más fuerza el evento negativo en la Grabadora Golfística.

C.  Cuando estamos jugando mal o vamos mal en una ronda de golf es recomendable aplicar auto diálogo esperanzador.

Esta es una técnica de Autosugestión Consciente para "sembrar", conscientemente,  mensajes positivos y rectificadores para que la poderosa "Grabadora Golfística", que sabemos es "hacendosa", nos ayude a recuperar el juego.

Por ejemplo, un caso de auto diálogo esperanzador para la cancha sería: "Tranquilo, ya vienen los pares y los birdies". Se recomiendo usar esta técnica susurrando (o en voz baja) como si estuviéramos hablando a un niño. La Mente Inconsciente responde mal a órdenes autoritarias o con demasiado énfasis (con la sola excepción de las celebraciones con emoción).

D.  Después de enfrentar un "desastre" o una decepción del tipo corte perdido, es imprescindible concentrarse en aquellas cosas buenas de la semana, o de semanas o meses recientes. Siempre en un torneo, aunque hayamos fallado el corte, existen cosas positivas. No es malo pasar un rato meditando sobre las lecciones aprendidas de una decepción, pero una vez efectuado este ejercicio se debe olvidar lo malo, para enfocarse sólo en las cosas positivas.

E.  Después de un desastre o decepción evitar juntarse con gente negativa que sólo tienden a querer hablar de lo malo.

F.  Recordar que si bien el golf es difícil y venimos saliendo de un desastre o una decepción, en la próxima semana o torneo todo parte de cero. Las revanchas en golf son muchísimas.

G.  Si estamos un poco deprimidos por alguna actuación desastrosa u decepcionante, obligarnos a sonreír frente al espejo. La Mente Inconsciente no sabe que es una "actuación" porque no tiene facultades críticas propias (no piensa), y al vernos sonriendo, y siendo ella proactiva, nos "sacará" de la depresión o "bajoneo".

2. Lo que hay que hacer para fortalecer aun más la "Grabadora Golfística" cuando las cosas van bien.

Los momentos de "gloria" no son muchos en golf, pero pueden ser aprovechados muy bien para fortalecer nuestra "Grabadora Golfística" o Mente Inconsciente. También, hay muchos momentos, en que no ganamos, pero estamos jugando a gran nivel, y pueden y deben ser aprovechados con el mismo objetivo.

A.  Aprovechar los momentos de gloria y gran golf para hacer afirmaciones.

En la teoría de la Autosugestión Consciente, su creador, el farmaceuta e hipnotista francés, Emile Coué, nos explica el gran poderío de esta técnica para reprogramar y/o fortalecer la Mente Inconsciente.

Famosa es su afirmación madre_ "Todos los días, y en todos los aspectos, estoy mejor y mejor".

La recomendación de Coué es repetirla unas trienta veces antes de quedarnos dormidos en la noche, o al despertar en la mañana, con el objetivo de alcanzar mejor salud física y mental. Ambos momentos son los ideales ya que las ondas eléctricas cerebrales están en sus niveles más bajos y el acceso a la Mente Inconsciente es más efectivo.

Yo adapté esta afirmación madre de Coué para el golf y para fortalecer la "Grabadora Golfística" como sigue:

"Todos los días, y en todos los aspectos, mi GOLF está mejor y mejor".

En los buenos momentos de golf, recomiendo efectuar esta y otras afirmaciones para fortalecer "la Grabadora".

B.  En la cancha, al efectuar un birdie o un gran tiro recomiendo, en voz alta o baja, un mensaje auto congratulatorio del tipo: "Grande Cook!", Y un "Vamos !" o un "Magnífico, sigamos así!". Y ojalá con mucha emoción (dentro de los cánones de comportamiento aceptado por el golf) para que el mensaje quede mejor "pegada" en el inconsciente golfístico.

Se trata de replicar el famoso "VAAAAAMOOOOS !!!!!" de los tenistas cuando ganan un punto importante. Con mucha emoción buscan fortalecer sus "grabadoras tenísticas" para los puntos siguientes.

C.  Los "momentos de gloria" son especialmente indicados para aplicar una de los cuatro Leyes de la Autosugestión Consciente. Se trata de la Ley de la Finalidad Inconsciente y dice que:

"Cuando el objetivo, o finalidad, ha sido sugerida y aceptada, el inconsciente encuentra la manera de realizarla, gracias a su tremendo poderío".

Efectivamente, en los momentos de gloria o de buen golf es cuando debemos "vernos" o "imaginarnos" cumpliendo metas ambiciosas, mucho más allá de nuestro golf actual. El "creerse el cuento" es más del 80% de la obtención de la meta.

Este proceso también lo podemos hacer via la técnica de las afirmaciones.

D.  Hablar en forma entusiasta de buenos tiros efectuados durante una ronda o torneo con terceras personas, o recrearlos uno mismo vía la técnica de la visualización (imaginarnos con lujo de detalle los excelentes tiros como si estuviéramos viéndolo en una película o la televisión).

Para finalizar un par de reflexiones:

La primera es que siendo el golf un juego tan difícil y sufrido, es de vital importancia que nuestras expectativas sean positivas, confiadas y optimistas, pero SIEMPRE debemos estar preparados para ese golpe bajo que nos puede pegar nuestro querido juego, cuando estamos pensando que estamos en un gran momento.

Y aquí es cuando debemos estar extraordinariamente bien preparados para aplicar las técnicas de contención y fortalecimiento de nuestra "grabadora golfística".

Y la segunda es una lección que aprendí de mis queridos vendedores de soluciones informáticas en la década de los 90. Se celebraban las victorias con todo. Como si ellos fueran los mejores vendedores del mundo. Con exageración, con emoción. La flema nórdica no sirve acá. Y los fracasos y los negocios perdidos se olvidan rápido, y jamás eran por culpa de ellos.

Bueno, espero sinceramente que estos consejos sirvan para fortalecer la Mente y mejorar el golf de mis queridos lectores.

Y, como dicen tan sabiamente los amigos de EM ACADEMY:  Siempre disfrutando el proceso !!!!