lunes, 27 de mayo de 2024

GRAYSON MURRAY: Tratando de comprender el suicidio de un campeón de golf (venía luchando por años contra alcoholismo, ansiedad y disfunción mental)

Hoy, he estado intentando dilucidar el porqué del suicidio inesperado de Grayson Murray, quien parecía había superado sus demonios y se había transformado en un exitoso golfista del PGA Tour.

N°58 del mundo, reciente ganador del SONY Open de Hawaii, en enero pasado, y con buenos resultados en importantes torneos efectuados en los últimas semanas.

Acabo de encontrar JUST FOR TODAY,  un notable y dramático artículo escrito por Gary Williams, periodista Estadounidense de golf, alcohólico en recuperación, cercano a Grayson Murray desde su juventud, que estuvo con él en semanas recientes, y que explica la suma gravedad y riesgos que enfrentan las personas en recuperación del alcoholismo y enfermedades mentales asociadas.

Cunning, baffling, powerful.  I heard those three words for the first time in a treatment facility where I was an inpatient being cared for and counseled for the disease of alcoholism.  

Those words are not simply part of the lexicon of anyone in recovery, they are the cold facts about the disease that can be treated but not cured.  

Grayson Murray knew those words and I believe he had a true understanding of what those words will always signify for anyone in recovery.  

That while we all want the daily reprieve from our condition, it never offers a guarantee beyond today.  Because the most sinister word associated with the disease of addiction and alcoholism beyond cunning, baffling, and powerful is the word patient.  The disease has one objective, and only one, it wants your life.  

It waits and while progress is the objective, and there is no doubt in my heart and mind that Grayson was making progress, that we all are a day away from being a little more vulnerable and that progress is suddenly in peril.  

Promotions, engagements, success, material achievement can all be nice, but it will never override or replace the demons that reside in the mind of anyone with mental illness associated with depression and alcoholism.  

Grayson lived with what anyone in recovery lives with and that is the stark truth that our daily reprieve from our disease is just for today.

Most alcoholics think they are terminally unique.  I most certainly believed that no one else thought the way I did.  Consumed in every waking moment by knowing I couldn’t go a day without it, making sure I always had enough and going to lengths so insane to be fortified with my master by my side or nearby that I put everything that I valued in jeopardy.  

Everything.  Career, family, friends, LIFE.  The thought of living without the thing that helped me escape reality was so daunting I developed anxiety and depression.  It’s also not complicated that those things are a byproduct of alcoholism since treating depression with a depressant is not a complicated equation to see the result.  I have no answers, but like every alcoholic I have my story and my story shared with others in recovery have helped me achieve peace and purpose, but just for today.

I met Grayson when he was 17 years old, and he was a superior talent.  

Because of his personal relationship with very close friends of mine I paid attention to his path, and it was a turbulent one.  From afar he exhibited the behavior of someone I recognized, myself.  Restless, irritable and discontented are how most alcoholics go through their days.  Grayson, like anyone pursuing something like elite professional golf, are susceptible to ebbs in their behavior but his pattern was more acute, and it was just that, a pattern.  

Despite his growing challenges to manage and control his drinking and thinking, Grayson saw success.  It really speaks to the extraordinary innate ability he had to play the game of golf to win golf tournaments while managing something that doesn’t stall out.  

Alcoholism is progressive and although each of us may have functioned to varying degrees the inevitability of it winning in its pursuit of destruction is simply what happens unless one decides they can’t take it anymore.  

The number of paradoxes associated with the disease are endless but the introduction to the first one is simple, to win you must admit complete defeat.  Win starts with survival but with a daily commitment to treating your condition, peace and joy are attainable.

Grayson’s decision to seek treatment was a start and there is nothing more therapeutic for the mind of a person in the depths of addiction than to unplug, sleep, leave the outside world behind and begin to heal your heart and mind under professional supervision.  

Re-entry into what was left behind can be disorienting but Grayson’s performance was not accidental.  More importantly, his willingness to share his journey and his vulnerabilities was reflective of another paradox about the disease.  To keep your own recovery, you must give it away.  Giving away your truths, your fears and talking about your journey, whether publicly or privately within the recovery community, helps you while helping others.  

Remember, we don’t have answers, but we have our story, and the identification of behaviors, thoughts and feelings gives those who thought they were the only ones who thought similarly the hope we all thought was gone.  Grayson’s performance at the Sony Open made me cry, not because of how he won but because of how he expressed himself when it was over.  Gratitude.  Led with it and it was permeating through the eyes of a young man who looked into the abyss and turned away from it.  

Immediately I reached out to him to tell him how happy I was for him, not just because he won but because he had found a faith in himself and he didn’t look, for the first time in forever, restless, irritable, and discounted.  Peace is something I can’t adequately explain.  Free of guilt, shame and years of deceit is so liberating that you wake up saying out loud, “I didn’t lie to anyone yesterday”. 

Grayson joined me on my 5 Clubs podcast ten days after his win at the Sony Open and I asked him in advance if he was comfortable having a truthful conversation with a fellow alcoholic and he said, “Let’s do it Gary, we are in this together”.  

His emotion and gratitude have stayed with me far more than the reflections on how he won again on tour.  It is haunting to hear him express how his dad had lost his best friend to the disease and how he feared for so long about his parents getting the most dreaded call parents could ever receive about a child.  

He expressed purpose and grace on that day.  He was not being dishonest and that is a realization in the recovery community that we focus on today, control what we can, accept what we can’t and express love and tolerance.  Undeniably, Grayson was doing that, and he was making progress.

I hugged him in the parking lot at Augusta National on Tuesday of Masters week.  He was clear eyed, but he displayed a vulnerability that was simply different.  It was not a warning but simply reflective of being present and not truculent and numb.  

A month later, I hugged him again in the parking lot at Quail Hollow, the week he had his mom with him for the Wells Fargo Championship where he finished tied for 10th and we greeted each other the way many people in recovery do with not a nonchalant “How are you?” but “Really don’t bullshit me, how are you?” 

The following week we greeted each other again outside the clubhouse at Valhalla with our customary hug and hold and the look into each other’s eyes.  There is a telepathy amongst most people in recovery and it’s not complicated while the disease is full of complexities.  It’s simple, I’m here, whenever and wherever.  My hand and my heart will always be there if you need it.  

I always go through scores on leaderboards and look for certain players and Grayson has been one for the time well before he got sober.  I saw on Friday that he WD’d and thought nothing of it.  

On Saturday I was doing an interview with Danielle Tucker, at 1 PM eastern time, from Hawaii when my phone starting ringing repeatedly and I was receiving a blizzard of texts messages.  I finished the interview and called Taylor Zarzour who oversees the PGA Tour radio network for SiriusXM.  

He told me of Grayson’s death with the compassion of a dear friend, which he is, and told me they were likely to halt play at Colonial once all the family was notified and the programming for the channel would change for the day.  

The news didn’t shock me the way the news of any sudden death would which is what makes me so sad.  It’s not that I had any inclination that Grayson was in a very vulnerable and desperate place, it’s that these tragic stories are what the community of addiction and depression are conditioned to experience.  I got very close to a gentleman in treatment in his 60’s who ran an investment firm and he was from an affluent family and his academic and professional career were bold type and he was also addicted to methamphetamine.  Upon leaving treatment he entered a sober living house in South Florida and would send me pictures of his new clean life.  He was excited to return to work, to his passions, which were many and to having long conversations with me about life and family which we did every day while trying to find our equilibrium in rehab.  

Seven months later he was dead.  

I’m shredded to think about where Grayson’s mind was in the hours leading up to his death.  

It scares me.  It makes me cry.  It makes me wonder what it would feel like to contemplate taking your own life and that immediately makes my heart race and I feel sick.  

I’m haunted by the look in his eyes when I saw him the last three times we hugged.  There was a tenderness to him that belied his behavior for the years he was battling so hard and losing to the disease.  

Giving up gave him hope and purpose but it revealed something more profound.  His journey was weighty, and the disease just waits, exercising the most unredeemable display of patience.  

Grayson’s death will not keep me or anyone else in recovery sober but his willingness to bare his soul in the last year gave comfort and inspiration to others whether they were fighting their own battles with addiction and mental illness or not.  

Alcoholics share their truths with each other every day and one additional paradox about the disease is that feeling good because you’re being vigilant about treating your disease can scare an alcoholic into thinking “I’ve got this”.  So, at your best you may be most susceptible.  I thought I had a drinking problem until I found out it was merely a symptom.  

I have a thinking problem.  

I pray that the introspection and reflection displayed by so many in the golf community in the aftermath of Grayson’s death will sustain itself.  

I know tragedy is temporary as life continues and its challenges harden us all.  I dreamed of being a broadcaster and being able to witness the greatest athletic feats not of being an alcoholic.  

But I’m so grateful that I’m a recovering alcoholic because without my ability to simply raise my hand and say I can’t do this anymore, God please help me, I would be dead.  

Grayson Murray fought to find the light and his fight was arduous but admirable.  

Let us all remember, it’s just for today.

lunes, 20 de mayo de 2024


Estuvo tremendo de luchado y emotivo este PGA Championship 2024 que se definió en ese putt final de seis pies.

Y parecía que no entraba, pero cayó justo por el lado izquierdo del hoyo, lo que fue un merecido premio a un soberbio Xander que lideró los cuatro días.

Hace dos años que Schauffele no ganaba, pero sus números de estos meses han sido tan buenos con numerosos top 5 y top 10, y sin fallar cortes en 47 torneos consecutivos.

Esto motivó la comparación con el mítico Ben Hogan, que sólo conquistó su primer Major a los 34 años (Xander, ahora, lo hizo a los 30) y que tuvo meses previos de performance similares a Schauffele.

Magnífico el score final de Xander de -21, con 65 golpes el día domingo.

Y magnífica performance de Bryson DeChambeau (64 golpes) y de Viktor Hovland (66 golpes), segundo y tercero, y que le pusieron toda la presión del mundo al vencedor hasta el hoyo final.

El PGA of América, organizador del torneo, debe haber quedado feliz con su campeonato ya que estuvo muy luchado con grandes figuras del golf mundial dando espectáculo y con opción de ganar.

Pero, el PGA of América cumplió, vía sus invitaciones, ese mantra de tener el mejor "field" de los cuatro Majors ????????

Mi conclusión es que hizo un valiente intento, pero se quedó corto, y quedaron cinco jugadores de LIV Golf que debieron estar porque tenían ranking mundial alternativo top 90.

Me refiero a Sergio García, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Marc Lieshman y Cameron Tringale.

Eso si, recibieron invitaciones especiales  Oosthuizen (declinó la invitación), Gooch, Burmester y Puig.

De ellos Burmester, estuvo en posiciones de avanzada todo el torneo y remató finalmente T12 lo que le significa una invitación automática para el PGA Championship 2025. Un justo premio para alguien que luchó mucho, al igual que Joaco Niemann, ganando dos torneos DP World Tour a fines del año pasado y recientemente el título LIV en Miami.

Gooch, con el peso de una muy criticada invitación por parte de la prensa especializada pro PGA Tour, cumplió al hacer el corte. David Puig, desafortunadamente no jugó bien y no hizo el corte.

Y, cómo les fue, en general, al resto del contingente LIV ?

De verdad, bastante bien. Jugaron 16, de los cuales 11 hicieron el corte. 

Los destacados, DeChambeau fue segundo, Burmester T12 y Koepka T26. En la mitad de la tabla de los que llegaron al fin de semana, Niemann T39. D Johnson, y Lucas Herbert T43. Y más atrás, Gooch, Reed, Hatton, C Smith y Kaymer.

¿ Y como le fue a Joaco Niemann ?

Tuvo cosas muy, muy buenas y no tuvo fortuna alguna sobre el green.

Tuve la suerte de ver jugar a Niemann casi todo el torneo por Star Plus TV ya que estuvo siempre en los  grupos "designados" en que muestran el 100% de los tiros de cada uno de estos jugadores.

Joaco impresionó a los comentaristas y a todo el mundo por su magnífico juego de tee a green, los cuatro días. De hecho terminó el torneo, con distinción, en la importante estadística de Strokes Gained Tee to Green, rematando en un excelente sexto lugar con 2.78 golpes ganado al promedio del field por ronda.

Pero, desde el primer día el putter anduvo frío. Algo así le pasó a Morikawa el día final donde tiró todo el día para birdie de cerca y simplemente no le entró nada.

Lamentablemente, Joaquín, ese primer día, además de no embocar nada hizo un par de tres putts y finalizó esa ronda con +2 (73), lo que le significó estar ante penúltimo ese día en el ranking de Strokes Gained/lost putting, perdiendo respecto al promedio del field la friolera de 4.6 golpes. 

Embocó un poco más el viernes, lo que le valió, con un meritorio 68, pasar el corte en el número exacto, o sea -1. 

Sin embargo, otro desafortunado día sobre el green, el sábado, le impidió a Joaco escalar aun más en el tablero del "moving day", no pudiendo aprovechar sus excelentes golpes de cancha que lo dejaron quinto ese día en Strokes Gained Tee to Green. Un -2, 69 golpes, tuvo gusto a poco.

El día final, ya sin opción a pelear la punta del torneo, Niemann tuvo un correcto desempeño para hacer 67 golpes con un putter que a ratos anduvo bien (promedio del field en Strokes Gained Putting) y un muy aceptable juego de cancha (top 20 promedio en Strokes Gained Tee to Green).

Al final, un segundo corte hecho en dos Majors este año (T22 en el Masters y T39 en este PGA Championship) es un resultado aceptable. No es, seguramente, lo que Joaco y su Equipo esperaban, pero es un resultado aceptable considerando que el putter se enfrió justo cuando su ball striking fue excelente en este PGA Championship.

Simplemente, hay ocasiones en que el putter no está funcionando y es clave tener mucha paciencia.

 Lo que pasa en el caso de Joaco, por su calidad de gran "ball striker", es que está todo el día pegando para birdie desde 6 a 20 pies y cuando no se está muy fino se erra mucho porque las probabilidades estadísticas PGA Tour de embocar de seis pies es sólo 50%, desde 13 pies es sólo 30% y de 20 pies es 20%.

O sea, y volviendo al caso de Morikawa que el domingo no embocó nada, (fue antepenúltimo en Strokes Gained (Lost) putting y cedió 3.6 golpes respecto del promedio del field para la jornada), no es algo tan anormal errar mucho putt en algunas ocasiones. Lo importante es mantener alta la confianza y el optimismo sobre el green, y entender que a veces esto sucede, y nunca debe transformarse en drama.

En especial, en el caso de Niemann que viene teniendo un muy aceptable año de putt. 

En efecto, en lo que va del año en LIV Golf, Joaco está en el séptimo lugar de la importante estadística de putts promedio en greens en regulación, con 1,56 putts por hoyo.

Ojalá que tengamos a Niemann en el US Open del próximo mes. Entiendo que en dos semanas, el 3 de junio, participa en la clasificatoria final para este torneo a jugarse en The Bears Club, en Jupiter, Florida. 

O sea, Joaco será local, en el llamado "golf´s longest day", ya que se juega a 36 hoyos en un sólo día y por muy pocos cupos.(según tengo entendido, Golf Channel tendrá una cobertura especial del "longest day" ese 3 de junio con cámaras en los sitios principales. Puede ser muy entretenido verlo). 

Lo que está seguro es su participación en el British Open de julio, opción que se ganó en la cancha al ganar el Australian Open de diciembre pasado.

También está segura la participación de Niemann en los Juegos Olímpicos de Paris, la semana siguiente al British Open.

Ya veremos que vendrá para Joaco, pero no me sorprendería grandes actuaciones en los próximos meses.

lunes, 6 de mayo de 2024

PGA CHAMPIONSHIP 2024: ¿ El torneo(*), sin todos los mejores golfistas del mundo ?

Llegó la hora de la verdad para el PGA of América (no confundir con el PGA Tour), organizador del segundo MAJOR de golf del año.

Es que tradicionalmente invita a cualquier golfista que se encuentra ubicado en el top 100 del mundo, en el ranking publicado el lunes a dos semanas de comenzar el torneo.

Pero, como todos saben, este año existe un número importante de golfistas que debiesen estar arriba en el ranking OWGR (Official World Golf Ranking), pero no lo están porque esta organización definió en octubre pasado que los torneos de la LIGA LIV, no calificaban para obtener puntos válidos para su ranking.

Entonces, en las oficinas del PGA of América, en estos momentos deben estar enfrascados en tomar una decisión trascendental para estos tiempos.

Invitar a los 11 golfistas LIV, aun no clasificados por otras vías, y que están en el top 100 del mundo, hoy, según los reputados rankings alternativos TUGR y DATA GOLF, los que sí dan puntos a los torneos LIV, o no hacerlo.

Si no invitan a los 11 "de la discordia", (Gooch, 26 del mundo, Oosthuizen, 39, Burmester, 44, Ancer, 64, Ortiz, 65, Leashman, 70, García, 75, , Tringale, 87, Casey, 92, Bland, 92 y Puig, 94), el PGA Championship será recordado como el primer MAJOR de golf que dejó afuera a un contingente importante de golfistas que debiesen haber participado en el torneo, por el conflicto entre los entes rectores del golf mundial y LIV Golf.

Efectivamente, de no ser invitados estos jugadores, tendriá ese asterisco en los libros de la historia, recordando que no estuvieron todos los que debieron estar.

El mes pasado en Augusta, para el Masters, también debió estar Talor Gooch, pero tal como expliqué en un artículo anterior, el Masters es un torneo por invitación y, Gooch fue parte de una demanda en que fueron mencionados dirigentes de Augusta National, por lo que puede resultar comprensible que no se le invitara.

Por el momento están confirmados en el "field" del PGA Championship, en dos semanas más, los siguientes golfistas LIV, clasificados por méritos anteriores, rankings especiales o invitaciones especiales ya cursadas:

Koepka, De Chambeau, D. Johnson, Mickelsen, Rahm, Smith, Hatton, Kaymer, Ogletree y Niemann.

Asimismo podemos confirmar a tres golfistas LIV adicionales, ya que tradicionalmente el PGA of América invita a todo golfista top 100 en el ranking mundial OWGR que se publica hoy, lunes 6 de mayo, a dos semanas del torneo.

Se trata de Meronk (número 63), Herbert (89) y Reed (92).

Algunos comentarios sobre los méritos de los "11 de la discordia":

Talor Gooch:

Actual 26 del mundo en el promedio de los rankings alternativos TUGR/DATA GOLF, fue el golfista número uno del ranking LIV golf 2023. Actual número 8 en el ranking LIV año a la fecha ha continuado su buen juego en 2024. Uno de los mejores jugadores de fierros y de putt del mundo fue vilipendiado injustamente en redes sociales por no seguir el camino de Niemann en la búsqueda de puntos de ranking OWGR en otros tours, sin percatar que la señora de Gooch estaba esperando familia para inicios de este año y que, además, era inoficioso seguir este camino ya que estaba demasiado abajo en el ranking mundial OWGR.

Que no esté en el PGA Championship de este año sería una sensible pérdida.

Dean Burmester y Louis Oosthuizen:

Ambos golfistas sud africanos hicieron esfuerzos enormes para ganar puntos de ranking mundial OWGR a fines del año pasado. Los dos ganaron dos torneos DP World Tour, cada uno, y están claramente en el top 50 de los rankings alternativos. Siguen jugando muy bien este año y están tercero y cuarto, respectivamente en el ranking año a la fecha, LIV.

Los dos debiesen estar en Valhalla.

Los mexicanos Ortiz y Ancer:

Grandes jugadores, están en los lugares 65 y 69 del mundo en el promedio de los ranking alternativos TUGR y DATA GOLF. Ancer fue el campeón Panamericano de golf en Chile en noviembre pasado y Ortiz fue el ganador del International Series, Oman, del Asian Tour, en febrero. Ancer está sexto y Ortiz top 25 en el ranking año a la fecha LIV, 2024.

Sin ellos, el PGA Championship perdería a dos que podrían ser grandes protagonistas,

Sergio García:

Ha tenido grandes performance este año al terminar segundo de Niemann en Mayakobá, y perdió también en un playoff en Miami. García, genio y figura, actualmente décimo en el ranking año a la fecha, LIV es número 75 del mundo en los referidos rankings alternativos.

Tiene que estar.

David Puig:

Igual que Niemann, salió a fines del 2023 a buscar puntos de ranking por el mundo entero, y también tuvo éxito al capturar el Malaysian Open del Asian Tour en febrero pasado, que además le dio entrada al British Open de Troon. Si bien su año LIV ha sido mediocre, ha sabido pelear podios en el International Series, Asian Tour, y perdió la entrada al PGA Championship por muy poco (106 del OWGR, publicado hoy). Su ranking promedio en los alternativos lo tiene en el lugar 94

También debería estar.

Mark Leishman:

Este gran jugador Australiano viene de dos grandes performance en los recientes torneos LIV de Australia y Singapore, donde con su equipo ganó los torneos por equipo, y fue segundo este fin de semana en el torneo individual. Hoy apareció como número 70 en los ranking mundiales alternativos.

Debe estar.

Estimo que Tringale (número 87 en los rankings alternativos), Casey (número 92) y Bland (93) también debiesen recibir invitaciones, junto con los otro ocho "de la discordia", para que el PGA Championship 2024 sea realmente de la categoría que se merece.

¿Podría haber otra sorpresiva invitación LIV ?

En efecto, Mito Pereira pudiese ser invitado debido a su protagonismo en los últimos dos PGA Championships. Lamentablemente no ha tenido un buen año 2024 en LIV y recientemente ha caído fuerte en todos los rankings, pero el PGA of América en el pasado ha invitado a golfistas en retribución a sus performance en PGA Championships recientes.

Sería magnífico que Mito tuviera un tercer PGA Championship consecutivo,

En pocas horas sabremos lo decidido por el PGA of America, en cuanto a sus últimas invitaciones y sabremos si este PGA Championship tendrá para siempre un signo de gloria.........o tendrá la versión 2024 el asterisco indicativo de que no estuvieron todos los que debieron estar. .