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lunes, 8 de julio de 2019

OTRA EXCELENTE SEMANA DE NIEMANN EN EL 3M DE MINNESOTA

Muy buena la semana de Joaco Niemann en el 3 M Open, para finalmente alcanzar el T23 en el tablero de resultados.

Era su primera actuación después de "amarrar" su tarjeta para la temporada 2019/2020 del PGA Tour, y asegurar su participación en los playoffs FEDEX de un mes más.

Hubo muchísima emoción, hasta el final, en el brillante triunfo del novato Matthew Wolff, con eagle en el hoyo 72, y que de esta manera sorteará, al igual que Rahm, Spieth, Niemann y otros, las segundas divisiones, al conseguir su membrecía PGA Tour por los próximos dos años.

Por otra parte, meritorio lo alcanzado por Joaco, ayer, por varios motivos;

- Sexto corte consecutivo

- Valiososo puntos FEDEX para avanzar en este ranking desde la posición 89 al lugar 84, ahora con 448 puntos.

- Nuevo avance en el ranking mundial para pasar del lugar 82 al 79.

- Meritoria y aguerrida ronda final........me explico:

Los que hemos jugado mucho golf competitivo, sabemos que frecuentemente nos va a tocar días en que no estamos "finos" con nuestro golf. Son días ingratos porque normalmente estamos cerca de lograr algo importante y debemos luchar enormemente para salir adelante.

Es lo que creo le sucedió a Niemann, ayer, en la ronda final en Minnesota.

Un día en que costó poner los drive al medio......sólo 50%......y aunque con buenos fierros al green, varios de ellos de los rough, con los cuales se las arregló para mantener un buen % de greenes en regulación (72 %), a Joaco le tocó una tarde más bien ingrata sobre el green con casi tres golpes perdidos con respecto al field.

Entonces, encuentro bueno el - 1 (71 golpes) de la ronda final de Joaco.

Nuevamente, Niemann nos demuestra la paciencia y fortaleza mental que debe tener un jugador de éxito del PGA Tour. En un día de frustración otro golfista pudo, facilmente, terminar con tres o cuatro sobre par.

Eso me hace recordar un artículo que escribí hace aproximadamente hace un año y que se llama: ¿ Qué estener éxito en el PGA Tour ?..........y transcribo la conclusión a continuación:

"Tener éxito en el PGA Tour es simplemente, y en primer término, mantener la tarjeta por muchos años consecutivos. Y para lograr esto es clave tener una gran regularidad (al estilo Kuchar y Zach Johnson), es decir, hacer muchos cortes, muchos top treinta, varios top veinte y, ojalá, varios top diez en cada temporada".

Anoche un amigo me decía:

"Cook, es que Niemann no metió nada hoy"

Y si uno mira las frías estadísticas, es verdad lo que me decía mi amigo, ya que los strokes lost de Joaco fueron 2.7 golpes sobre el green con respecto al promedio del field.

Pero, ojo, es bueno puntualizar y aclarar lo siguiente:

Niemann es un jugador que normalmente hace muchísimos greens en regulación, por lo que tira su primer putt, en promedio, desde más lejos que la mayoría de sus contrincantes.

Esto significa que embocará menos, en promedio, ya que la probabilidad de embocar baja exponencialmente en la medida que, en promedio, uno golpea putts de más lejos del hoyo.

Ya hemos visto, en artículos anteriores, que los golfistas de altos greens en regulación, rara vez están en lo alto de la estadística Strokes Gained (lost) putting.

Entonces, la proximidad al hoyo, en regulación, es clave para hacer muchos birdies. Y me parece que, porque tiró mucho al green de los roughs, ayer, Joaco, no pudo tener muchas opciones de putts para birdie de cerca.

Vamos viendo, y como botón de muestra, algunos putts de Joaquín de ayer:

HOYO                   DISTANCIA          PROBABILIDAD         RESULTADO
                             (para birdie)          (de embocar) 
                               METROS                    %

18                           1.7                       73                       EMBOCÓ

 4                            2.4                       50                        ERRÓ

 5                            2,4                       50                        EMBOCÓ

14                           3.0                       38                        ERRÓ                         

10                           4.6                       22                        ERRÓ

17                           7.9                        9                         ERRÓ

Nunca me deja de sorprender estas probabilidades de embocar putts, por lo bajas. Pero son probabilidades certeras de años de mediciones en el PGA Tour gracias al sistema milimétrico (laser) del sistema SHOTLINK.

O sea, Niemann las tres veces que estuvo "cerca" del hoyo para birdie, embocó dos de ellas. En el hoyo 5, desde 2.4 metros con una probabilidad del 50%, y en el hoyo 18, desde 1.7 metros con una probabilidad del 73%,

Las demás oportunidades de birdie del día las erró, pero convengamos que casi todas ellas estaban a distancias con probabilidades de acierto menores al 30 %.....y si uno no está "fino" ese día, es altamente probable no embocar ninguna de ellas.

Para mi gusto, estas estadísticas que confirman probabilidades bajas de embocar putts de no tan lejos me convencen aun más de que, para un jugador de elite, especialmente, es muchísimo más rentable la práctica intensiva de los fierros cortos (150 yardas para adentro) que desgastarse en "intentar" ser un "mago" sobre el green en putts de sobre tres metros.

Y la buena proximidad al hoyo con los fierros es, precisamente, lo que hace tan bien Joaquín Niemann.

La temporada pasada lideró el PGA Tour en proximidad al hoyo desde el fairway, y este año marcha, ahora, octavo, en esta vital estadística.

Por otro lado, Niemann sigue celebrando con la confirmación de que ha calificado al British Open de la próxima semana en Irlanda en virtud de su ranking mundial.

Me parece que se clarifica el programa de próximos torneos para Joaco después de su brillante "tierra derecha" de seis torneos que lo han dejado en los "playoffs", con tarjeta full para el próximo año y clasificado al British Open, último Major del año.

Jugará esta semana el John Deere Classic, tomará el Domingo el tradicional "Charter" a Irlanda y jugará, por quinta semana consecutiva (ojalá no haya demasiado cansancio), el British Open, para seguramente descansar una semana antes del Wyndham Championship, el último torneo de la temporada regular, que se jugará la primera semana de Agosto

Y a la semana siguiente, al inicio de los playoffs en el Norther Trust.

Felicitaciones y a disfrutar Joaco y Team Niemann !!!!






martes, 2 de julio de 2019

NIEMANN LOGRÓ SU META.....y en la mitad de la tierra derecha !!!!

Sensacional lo realizado por Joaquín Niemann con su segundo top 5 en dos semanas, ahora en el Rocket Mortgage Classic de Detroit, para ascender al lugar 82 del ranking mundial.

Sus 90 puntos FEDEX logrados lo llevan a un total de 417, suficiente para asegurar, desde ya, un lugar en los top 125 jugadores PGA Tour de la temporada, y su tarjeta full exempt para la temporada PGA Tour 2019/2020 (entra a todos los torneos excepto Majors y los cuatro World Golf Championships, tema al cual me referiré un poco más adelante).

Este status en el PGA Tour es fundamental por dos razones:

1. Joaco se ha ganado el derecho de jugar al menos el primero de los tres torneos "play-off" de la lucrativa post temporada de la FEDEX Cup, a partir de la segunda semana de Agosto próximo.

2. Por otra parte, esta categoría (full exempt), que es levemente mejor que la que tuvo este año (ya esta garantizado jugar el Players Championship 2020, lo que no pudo hacer con su tarjeta anterior lograda como "non-member"), le permite a Niemann seguir planificando con comodidad su calendario,

Esto, a mi juicio, es vital.

Poder definir cuando y que torneos jugar, y cuando descansar.

Entonces sólo resta felicitar a Joaco y a su Team por tan brillante logro. En especial por cómo lo alcanzó.

Hace varias semanas que vengo hablando de la "tierra derecha" de Niemann, y que tenía tres fases........los tres torneos entre el PGA Championship y el US Open, los cuatro torneos entre el US Open y el British Open, como segunda fase, y los tres torneos finales de la temporada, a partir del British Open (o el Barbasol) como tercera fase.

Pero ocurre que Joaco, después de una muy buena primera fase, donde rondó el top 30 en esos tres torneos, remató con estos notables top 5 en los dos primeros torneos de su segunda fase, y por eso digo en el título de este artículo "NIEMANN LOGRÓ SU META......y a la mitad de la tierra derecha".

Simplemente espectacular.........sus estadísticas de las dos últimas semanas hablan por si solas......porcentajes de Greenes en regulación altísimos, muy buen porcentaje de drives al medio y strokes gained putting muy positivos.

De hecho en el Rocket Mortgage de Detroit, su segundo top cinco consecutivo (y quinto corte seguido logrado), Joaco fue T 2 en greenes en regulación y quinto en proximidad al hoyo con sus fierros al green.

Se me viene a la mente el comentario de Mito Pereira al referirse a Niemann en una entrevista de comienzos de año: "lo mejor que tiene es su fortaleza mental".........y también lo que señaló de Joaco, el caddie Norteamericano Todd Timmerman que , me parece, le llevó los palos en sus dos triunfos en el Sergio García Invitational, siendo juvenil, y pronosticó a un periodista de Golf World el 2017:

 "La primera vez que lo vi jugar, ya supe de lo que era capaz"......."En este juego, algunos "la tienen" y otras personas simplemente juegan, y Joaquín "la tiene",.........Van a ver a Joaquín hacer muchas cosas, les prometo eso".

Y Timmerman tuvo toda la razón !!!!

¿ Y QUÉ VIENE AHORA PARA JOAQUÍN NIEMANN ?????

Lo primero debiera ser disfrutar lo logrado.........esta semana jugará el 3M Open en Minnesota, y, si no hay cansancio, no me sorprendería otra buena actuación.

Lo segundo es que apuesto que Joaco calificará como "alternate" al British Open a jugarse en Irlanda desde el 21 de Julio próximo.

La organización (el Royal and Ancient Británico) completa el field de 156 competidores con lo que llama "alternates".  Es así como la semana pasada "nominó" a 14 golfistas que aun no habían clasificado, como "alternates" utilizando el Ranking Mundial.

Y  ocurre que el último de esos 14 fue el Canadiense Corey Conners en ese minuto 82 del mundo.

Pero ocurre que esta semana Niemann supera a Conners y es él ahora el 82 del mundo, y por lo tanto, Joaco es el golfista de más alto ranking mundial que no está todavía en el listado como alternate del Open.

Entonces me parece que en cualquier momento Joaco integrará la lista de alternates.

Y probablemente, si esto ocurre, entrará al field del Open, ya que, según mis cálculos, y si Joaco fuera el alternate N 15, sólo tendría que ocurrir que se bajen, por lesión o porque no se llene alguno de los cupos aun disponibles en las clasificatorias pendientes que se llevarán a efecto durante las próximas dos semanas  (Irish Open, Scottish Open y John Deere Classic), cuatro jugadores. Y, normalmente, y a dos semanas del torneo, suelen bajarse cinco a ocho jugadores.

Lo tercero, que viene para Niemann, es llegar lo mejor posible a los "play-offs" de Agosto.......no sólo es un tema de mucho dinero sino que hay valiosos puntos para el ranking mundial.......y esto si es muy relevante para la temporada 2019/2020 próxima........y explico porque:

Que Joaco Niemann haya logrado mantener su tarjeta full para la próxima temporada tiene un doble mérito adicional:

1. Son muchísimos los golfistas que llegan al PGA Tour y no logran mantenerse y deben volver después de una frustrante temporada a la segunda división.

Y Niemann es uno de los pocos golfistas que ha "evitado", ya, al menos por dos temporadas, la Korn Ferry Tour (ex WEB.con Tour), donde los premios son unas ocho veces inferiores al PGA Tour.  Los otros dos en hacerlo, en los últimos años, son nada menos que Jordan Spieth y Jon Rahm.

2. Pero tal vez lo más meritorio de lo logrado por Joaco esta temporada es que lo hizo sin tener acceso, al menos, a dos Majors (Masters y US Open, y aun no sabemos con certeza si jugará el British Open), y, sin poder entrar a cuatro World Golf Championships, ni al Players Championship.

Sin duda que este era un año no tan fácil por este acceso un tanto limitado a los grandes torneos, donde estuvo no tan "fino" en la parte media de la temporada, pero Niemann ha demostrado una gran fortaleza mental en el momento oportuno. y ha demostrado que fue un acierto no ir a la Universidad, y que realmente "pertenece" al PGA Tour.

Y me permito plantear cual debiese ser un importante objetivo para Joaco de aquí a fin de año

Ser top 50 del mundo.

Es que ser top 50 del OWGR (Official World Golf Ranking) significa entrar a los cuatro Majors y a los cuatro World Golf Championships, donde la elite del golf mundial gana muchísimos puntos FEDEX, ya que estos últimos tienden a ser torneos de "field" limitados, y sin corte después de los primeros 36 hoyos.

Y ocurre que Joaco está acercándose a pasos agigantados a este importante hito o club exclusivo, reservado para la elite del golf mundial.

Bueno........nada más que decir !!!!

Felicitaciones Joaquín Niemann y equipo, gracias por hacernos tan entretenido los fines de semana.........y que siga el gran golf !!!!