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lunes, 20 de mayo de 2024

EMOTIVO Y LUCHADO TRIUNFO DE XANDER SCHAUFFELE EN EL PGA CHAMPIONSHIP 2024 (y algo sobre la participación de Niemann)

Estuvo tremendo de luchado y emotivo este PGA Championship 2024 que se definió en ese putt final de seis pies.

Y parecía que no entraba, pero cayó justo por el lado izquierdo del hoyo, lo que fue un merecido premio a un soberbio Xander que lideró los cuatro días.

Hace dos años que Schauffele no ganaba, pero sus números de estos meses han sido tan buenos con numerosos top 5 y top 10, y sin fallar cortes en 47 torneos consecutivos.

Esto motivó la comparación con el mítico Ben Hogan, que sólo conquistó su primer Major a los 34 años (Xander, ahora, lo hizo a los 30) y que tuvo meses previos de performance similares a Schauffele.

Magnífico el score final de Xander de -21, con 65 golpes el día domingo.

Y magnífica performance de Bryson DeChambeau (64 golpes) y de Viktor Hovland (66 golpes), segundo y tercero, y que le pusieron toda la presión del mundo al vencedor hasta el hoyo final.

El PGA of América, organizador del torneo, debe haber quedado feliz con su campeonato ya que estuvo muy luchado con grandes figuras del golf mundial dando espectáculo y con opción de ganar.

Pero, el PGA of América cumplió, vía sus invitaciones, ese mantra de tener el mejor "field" de los cuatro Majors ????????

Mi conclusión es que hizo un valiente intento, pero se quedó corto, y quedaron cinco jugadores de LIV Golf que debieron estar porque tenían ranking mundial alternativo top 90.

Me refiero a Sergio García, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Marc Lieshman y Cameron Tringale.

Eso si, recibieron invitaciones especiales  Oosthuizen (declinó la invitación), Gooch, Burmester y Puig.

De ellos Burmester, estuvo en posiciones de avanzada todo el torneo y remató finalmente T12 lo que le significa una invitación automática para el PGA Championship 2025. Un justo premio para alguien que luchó mucho, al igual que Joaco Niemann, ganando dos torneos DP World Tour a fines del año pasado y recientemente el título LIV en Miami.

Gooch, con el peso de una muy criticada invitación por parte de la prensa especializada pro PGA Tour, cumplió al hacer el corte. David Puig, desafortunadamente no jugó bien y no hizo el corte.

Y, cómo les fue, en general, al resto del contingente LIV ?

De verdad, bastante bien. Jugaron 16, de los cuales 11 hicieron el corte. 

Los destacados, DeChambeau fue segundo, Burmester T12 y Koepka T26. En la mitad de la tabla de los que llegaron al fin de semana, Niemann T39. D Johnson, y Lucas Herbert T43. Y más atrás, Gooch, Reed, Hatton, C Smith y Kaymer.

¿ Y como le fue a Joaco Niemann ?

Tuvo cosas muy, muy buenas y no tuvo fortuna alguna sobre el green.

Tuve la suerte de ver jugar a Niemann casi todo el torneo por Star Plus TV ya que estuvo siempre en los  grupos "designados" en que muestran el 100% de los tiros de cada uno de estos jugadores.

Joaco impresionó a los comentaristas y a todo el mundo por su magnífico juego de tee a green, los cuatro días. De hecho terminó el torneo, con distinción, en la importante estadística de Strokes Gained Tee to Green, rematando en un excelente sexto lugar con 2.78 golpes ganado al promedio del field por ronda.

Pero, desde el primer día el putter anduvo frío. Algo así le pasó a Morikawa el día final donde tiró todo el día para birdie de cerca y simplemente no le entró nada.

Lamentablemente, Joaquín, ese primer día, además de no embocar nada hizo un par de tres putts y finalizó esa ronda con +2 (73), lo que le significó estar ante penúltimo ese día en el ranking de Strokes Gained/lost putting, perdiendo respecto al promedio del field la friolera de 4.6 golpes. 

Embocó un poco más el viernes, lo que le valió, con un meritorio 68, pasar el corte en el número exacto, o sea -1. 

Sin embargo, otro desafortunado día sobre el green, el sábado, le impidió a Joaco escalar aun más en el tablero del "moving day", no pudiendo aprovechar sus excelentes golpes de cancha que lo dejaron quinto ese día en Strokes Gained Tee to Green. Un -2, 69 golpes, tuvo gusto a poco.

El día final, ya sin opción a pelear la punta del torneo, Niemann tuvo un correcto desempeño para hacer 67 golpes con un putter que a ratos anduvo bien (promedio del field en Strokes Gained Putting) y un muy aceptable juego de cancha (top 20 promedio en Strokes Gained Tee to Green).

Al final, un segundo corte hecho en dos Majors este año (T22 en el Masters y T39 en este PGA Championship) es un resultado aceptable. No es, seguramente, lo que Joaco y su Equipo esperaban, pero es un resultado aceptable considerando que el putter se enfrió justo cuando su ball striking fue excelente en este PGA Championship.

Simplemente, hay ocasiones en que el putter no está funcionando y es clave tener mucha paciencia.


 Lo que pasa en el caso de Joaco, por su calidad de gran "ball striker", es que está todo el día pegando para birdie desde 6 a 20 pies y cuando no se está muy fino se erra mucho porque las probabilidades estadísticas PGA Tour de embocar de seis pies es sólo 50%, desde 13 pies es sólo 30% y de 20 pies es 20%.

O sea, y volviendo al caso de Morikawa que el domingo no embocó nada, (fue antepenúltimo en Strokes Gained (Lost) putting y cedió 3.6 golpes respecto del promedio del field para la jornada), no es algo tan anormal errar mucho putt en algunas ocasiones. Lo importante es mantener alta la confianza y el optimismo sobre el green, y entender que a veces esto sucede, y nunca debe transformarse en drama.

En especial, en el caso de Niemann que viene teniendo un muy aceptable año de putt. 

En efecto, en lo que va del año en LIV Golf, Joaco está en el séptimo lugar de la importante estadística de putts promedio en greens en regulación, con 1,56 putts por hoyo.

Ojalá que tengamos a Niemann en el US Open del próximo mes. Entiendo que en dos semanas, el 3 de junio, participa en la clasificatoria final para este torneo a jugarse en The Bears Club, en Jupiter, Florida. 

O sea, Joaco será local, en el llamado "golf´s longest day", ya que se juega a 36 hoyos en un sólo día.

Lo que está seguro es su participación en el British Open de julio, opción que se ganó en la cancha al ganar el Australian Open de diciembre pasado.

También está segura la participación de Niemann en los Juegos Olímpicos de Paris, la semana siguiente al British Open.

Ya veremos que vendrá para Joaco, pero no me sorprendería grandes actuaciones en los próximos meses.

lunes, 6 de mayo de 2024

PGA CHAMPIONSHIP 2024: ¿ El torneo(*), sin todos los mejores golfistas del mundo ?

Llegó la hora de la verdad para el PGA of América (no confundir con el PGA Tour), organizador del segundo MAJOR de golf del año.

Es que tradicionalmente invita a cualquier golfista que se encuentra ubicado en el top 100 del mundo, en el ranking publicado el lunes a dos semanas de comenzar el torneo.

Pero, como todos saben, este año existe un número importante de golfistas que debiesen estar arriba en el ranking OWGR (Official World Golf Ranking), pero no lo están porque esta organización definió en octubre pasado que los torneos de la LIGA LIV, no calificaban para obtener puntos válidos para su ranking.

Entonces, en las oficinas del PGA of América, en estos momentos deben estar enfrascados en tomar una decisión trascendental para estos tiempos.

Invitar a los 11 golfistas LIV, aun no clasificados por otras vías, y que están en el top 100 del mundo, hoy, según los reputados rankings alternativos TUGR y DATA GOLF, los que sí dan puntos a los torneos LIV, o no hacerlo.

Si no invitan a los 11 "de la discordia", (Gooch, 26 del mundo, Oosthuizen, 39, Burmester, 44, Ancer, 64, Ortiz, 65, Leashman, 70, García, 75, , Tringale, 87, Casey, 92, Bland, 92 y Puig, 94), el PGA Championship será recordado como el primer MAJOR de golf que dejó afuera a un contingente importante de golfistas que debiesen haber participado en el torneo, por el conflicto entre los entes rectores del golf mundial y LIV Golf.

Efectivamente, de no ser invitados estos jugadores, tendriá ese asterisco en los libros de la historia, recordando que no estuvieron todos los que debieron estar.

El mes pasado en Augusta, para el Masters, también debió estar Talor Gooch, pero tal como expliqué en un artículo anterior, el Masters es un torneo por invitación y, Gooch fue parte de una demanda en que fueron mencionados dirigentes de Augusta National, por lo que puede resultar comprensible que no se le invitara.

Por el momento están confirmados en el "field" del PGA Championship, en dos semanas más, los siguientes golfistas LIV, clasificados por méritos anteriores, rankings especiales o invitaciones especiales ya cursadas:

Koepka, De Chambeau, D. Johnson, Mickelsen, Rahm, Smith, Hatton, Kaymer, Ogletree y Niemann.

Asimismo podemos confirmar a tres golfistas LIV adicionales, ya que tradicionalmente el PGA of América invita a todo golfista top 100 en el ranking mundial OWGR que se publica hoy, lunes 6 de mayo, a dos semanas del torneo.

Se trata de Meronk (número 63), Herbert (89) y Reed (92).

Algunos comentarios sobre los méritos de los "11 de la discordia":

Talor Gooch:

Actual 26 del mundo en el promedio de los rankings alternativos TUGR/DATA GOLF, fue el golfista número uno del ranking LIV golf 2023. Actual número 8 en el ranking LIV año a la fecha ha continuado su buen juego en 2024. Uno de los mejores jugadores de fierros y de putt del mundo fue vilipendiado injustamente en redes sociales por no seguir el camino de Niemann en la búsqueda de puntos de ranking OWGR en otros tours, sin percatar que la señora de Gooch estaba esperando familia para inicios de este año y que, además, era inoficioso seguir este camino ya que estaba demasiado abajo en el ranking mundial OWGR.

Que no esté en el PGA Championship de este año sería una sensible pérdida.

Dean Burmester y Louis Oosthuizen:

Ambos golfistas sud africanos hicieron esfuerzos enormes para ganar puntos de ranking mundial OWGR a fines del año pasado. Los dos ganaron dos torneos DP World Tour, cada uno, y están claramente en el top 50 de los rankings alternativos. Siguen jugando muy bien este año y están tercero y cuarto, respectivamente en el ranking año a la fecha, LIV.

Los dos debiesen estar en Valhalla.

Los mexicanos Ortiz y Ancer:

Grandes jugadores, están en los lugares 65 y 69 del mundo en el promedio de los ranking alternativos TUGR y DATA GOLF. Ancer fue el campeón Panamericano de golf en Chile en noviembre pasado y Ortiz fue el ganador del International Series, Oman, del Asian Tour, en febrero. Ancer está sexto y Ortiz top 25 en el ranking año a la fecha LIV, 2024.

Sin ellos, el PGA Championship perdería a dos que podrían ser grandes protagonistas,

Sergio García:

Ha tenido grandes performance este año al terminar segundo de Niemann en Mayakobá, y perdió también en un playoff en Miami. García, genio y figura, actualmente décimo en el ranking año a la fecha, LIV es número 75 del mundo en los referidos rankings alternativos.

Tiene que estar.

David Puig:

Igual que Niemann, salió a fines del 2023 a buscar puntos de ranking por el mundo entero, y también tuvo éxito al capturar el Malaysian Open del Asian Tour en febrero pasado, que además le dio entrada al British Open de Troon. Si bien su año LIV ha sido mediocre, ha sabido pelear podios en el International Series, Asian Tour, y perdió la entrada al PGA Championship por muy poco (106 del OWGR, publicado hoy). Su ranking promedio en los alternativos lo tiene en el lugar 94


También debería estar.

Mark Leishman:

Este gran jugador Australiano viene de dos grandes performance en los recientes torneos LIV de Australia y Singapore, donde con su equipo ganó los torneos por equipo, y fue segundo este fin de semana en el torneo individual. Hoy apareció como número 70 en los ranking mundiales alternativos.

Debe estar.

Estimo que Tringale (número 87 en los rankings alternativos), Casey (número 92) y Bland (93) también debiesen recibir invitaciones, junto con los otro ocho "de la discordia", para que el PGA Championship 2024 sea realmente de la categoría que se merece.

¿Podría haber otra sorpresiva invitación LIV ?

En efecto, Mito Pereira pudiese ser invitado debido a su protagonismo en los últimos dos PGA Championships. Lamentablemente no ha tenido un buen año 2024 en LIV y recientemente ha caído fuerte en todos los rankings, pero el PGA of América en el pasado ha invitado a golfistas en retribución a sus performance en PGA Championships recientes.

Sería magnífico que Mito tuviera un tercer PGA Championship consecutivo,

En pocas horas sabremos lo decidido por el PGA of America, en cuanto a sus últimas invitaciones y sabremos si este PGA Championship tendrá para siempre un signo de gloria.........o tendrá la versión 2024 el asterisco indicativo de que no estuvieron todos los que debieron estar. .

 

 

martes, 2 de abril de 2024

EUGENIO LIZAMA: DEPORTE Y NEUROCIENCIA APLICADA AL GOLF /INTERESANTÍSIMA ENTREVISTA DE JUNIO 2023

 Vale la pena a escuchar a Eugenio Lizama. Sus inicios y trayectoria sun fascinantes.


Su partida en Italia con el Milan. Su trabajo con la Ferrari, sus clientes en el motociclismo.

Su pasada por el fútbol ya de regreso en Chile (en Universidad de Chile). La más reciente llegada al golf con el "oro en la cabeza" de Niemann. Su exitoso trabajo con Mito Pereira que lo llevó al PGA Tour, su trabajo con Camilo Villegas que le permitió ganar después de nueve años sin triunfos en el PGA.

ENTREVISTA EUGENIO LIZAMA (42 minutos)


domingo, 31 de marzo de 2024

ELÍAS AYUB UAUY

Hoy, antes de partir a la Misa anglicana de Holanda, Facebook me regaló un artículo homenaje que escribí hace un poco más de 14 años con ocasión de la partida de nuestro querido amigo Elías Ayub Uauy.

En esa época yo no tenía mi Blog, por lo que ahora, en este día de Pascua de Resurrección, quiero recordarlo.

Elías, sin duda una de las personas más queridas, generosas, gozadoras, simpáticas y brillantes que la vida y Dios, tuvo a bien, compartir conmigo.

Con emoción copio a continuación lo escrito hace tantos años.

ELÍAS AYUB U.

Conocimos a Elías hace ya casi 40 años, en las aulas de nuestra querida Escuela de Negocios de Valparaíso, en los cerros de Recreo.

Elías se destacó de inmediato por esa inmensa simpatía y calidez que lo caracterizó durante toda su vida. Era imposible no quererlo, hombre inteligente y cálido con todos, no importando origen o extracción social. Sensible, amante de la música, generoso con nosotros quienes no veíamos con tanta claridad como él, las matemáticas, las estadísticas o las teorías de precios.


La Leyenda en Vichuquén, invierno 2009

Compartimos en esos años tan lindos de la vida, en las pensiones, y después en los departamentos que arrendamos. Fueron momentos inolvidables en que se fraguan amistades para siempre. El Baby Fútbol era sagrado los Miércoles en la mítica cancha de Ambrosoli.

Éramos nosotros, La Leyenda, contra Los Panzers, un equipo que nos ganó siempre, compuesto por queridos compañeros de Escuela, Viñamarinos, mas Vicente Muñiz, amigo de Víctor Uribe desde el Colegio Hispanoamericano. Elías era nuestro veloz centro forward, y disfrutamos sus talentosos goles, y sus mordaces "tallas" a los contrincantes. También jugaron en nuestro equipo Esteban Urcelay, Álvaro Flaño y José Bacal, todos presentes en el funeral de nuestro querido Elías.

Elías nos ayudó a sacar adelante el temido Examen de Grado, en esa inolvidable estadía de estudio en Quintero, en la casa de Víctor Uribe. Nuestras pololas se transformaron en nuestras señoras, y nos seguimos viendo permanentemente durante todos estos años, ya cada uno en su desafío profesional personal.

Elías tuvo una brillante carrera profesional, primero en Seguros BHC, y más adelante en el área de Tecnología y Operaciones de Citibank. Se independizó y creó BST, primero como Consultora, y después con nuevas areas como los Seguros y los Estudios de Mercado.

Con el tiempo Elías se transformó en un experto en medios de pago, y fue, por varios años, Gerente General de Transbank. Invitaba a sus parientes y amigos a incorporarse a sus empresas y negocios, y fue un líder y consejero al que tantos de nosotros le debemos muchísimo.

Pero, junto con sus éxitos profesionales y empresariales Elías se las arregló para constituir una maravillosa familia, con Kika, el amor de su vida, y sus cuatro hijos.

La generosidad y los maravillosos asados de Elías en sus queridos lugares de descanso era legendaria. Primero en María Pinto, y después en su querido Vichuquén donde Elías recibía a sus parientes y amigos con el encanto que le conocimos durante toda su vida.

Más recientemente Elías se incorporó a DYS como Director Ejecutivo de la Tarjeta Presto. El sentido discurso de Nicolás Ibañez en el Parque del Recuerdo, es el mejor testimonio de la tremenda huella que dejó Elías en sus últimos, y tan exitosos años de carrera profesional y empresarial.

La Leyenda en Vichuquén, invierno 2009

Inolvidable será para nosotros el magnífico discurso de despedida de Sebastián Ayub, el hijo mayor de Elías, al término de la masiva Misa por su eterno descanso. Es que Elías dejó una huella profunda en su maravillosa familia, sus numerosísimos amigos, y en tantas personas que lo conocieron en su vida.

Querido Elías: sabemos que estás descansando en paz. No te olvidaremos.

lunes, 25 de marzo de 2024

INVITACIONES A MAJORS: EL GRAN DILEMA LO TIENE EL PGA Championship. APUESTO QUE MITO ESTARÁ

Se acerca el Masters, el que se jugará, como es tradicional, la segunda semana de abril, en los magníficos links de Augusta National, a unas dos horas y media de Atlanta, Georgia. 

Mito Pereira

Y a mediados de mayo se juega el PGA Championship.

Y sigue la polémica sobre posibles invitaciones a jugadores de la liga LIV que hubiesen estado en los torneos si es que sus competencias fueran acreedoras a puntos válidos para el OWGR (Official World Golf Ranking).

Para simplificar el tema sólo me referiré al Masters y al PGA Championship, ya que, estos dos torneos no tienen, como el US Open y el British Open , un sistema de qualy abierto a todos. Estos dos últimos, también suelen invitar a ciertos golfistas, pero son raras excepciones.

O sea, cualquier jugador LIV debiese poder inscribirse en las qualy del US Open y el British Open y acceder al torneo por esta vía. 

Joaco Niemann ha anunciado que jugará la qualy del US Open conocida como "el día más largo", ya que a principios de junio se juegan 36 hoyos en un día (es muy posible que si Niemann juega bien en el Masters y/o en el PGA Championship pueda acceder al US Open como top 60 del mundo del OWGR, y evitarse la "lotería" de la qualy. O bien, puede ser invitado por la USGA antes de la referida qualy).

Raya para la suma, entonces, veamos qué jugadores LIV "debiesen" ser invitados al Masters y al PGA Championship, en los próximos días (semanas), para que nadie pueda decir que no estuvieron los mejores golfistas del mundo en estos magnos eventos.

Y para ello propongo el siguiente método objetivo para determinar quien puede ser invitado a ambos torneos:

Al no ser relevante el OWGR para los golfistas LIV, propongo, simplemente, que se utilize un promedio aritmético de dos reputados rankings alternativos, que sí les dan puntos a los torneos LIV. Estos ranking consideran a TODOS los mejores golfistas del mundo y sus metodologías consideran puntos en los torneos de TODOS los principales tours.

Se trata de TUGR (The Universal Golf Ranking) y DATA Golf World Ranking. Hay un tercer ranking (Sports Illustrated Golf Rankings) que tiene muchos adherentes, pero no lo considero, porque, aunque si contempla puntos a los torneos LIV, inexplicablemente no considera los torneos del Asian Tour.

Como botón de muestra, hoy lunes, 25 de marzo, Niemann apareció N°15 en TUGR y N°9  en Data Golf, por lo que su promedio simple diría que es el N°12 del mundo. Esto se compara con el inexacto OWGR que tiene hoy a Joaco como N° 86 del mundo.

THE MASTERS:

Ya resuelto el tema de Joaquín Niemann que es, hasta el momento, el único jugador LIV, no previamente clasificado, ya invitado por Augusta National, nos referiremos a quienes mas debiesen/pudiesen ser invitados al Masters utilizando el criterio que yo propongo.

Y con claridad, el mejor golfista del LIV del año 2023, Talor Gooch, ya debiese tener su invitación en el correo. 

Gooch es N°17 en TUGR y N°37 en DATA Golf, lo que le da como promedio ser N°27 del mundo en los rankings alternativos. Y si consideramos que Augusta National invita a los 50 OWGR a Abril 1, en sólo siete días, podemos concluir que Gooch no saldrá del top 50 promedio TUGR/DATA Golf .

Talor Gooch, por golf, DEBE ser invitado por Augusta National para jugar al Masters. 

Ahora bien, este es un torneo sólo por invitación y con un field restringido de menos de 90 jugadores. Y Gooch fue uno de los 11 golfistas LIV que demandaron al PGA Tour para poder jugar en los play-offs de la FEDEX Cup de hace dos años, donde también aparecen mencionados algunos dirigentes de Augusta National como parte de una "confabulación" para perjudicar a los jugadores LIV.

Sería una lástima que tan valioso jugador no fuera considerado para el Masters por este motivo.

¿ Hay otros golfistas internacionales que pudiesen ser invitados a última hora con el mismo criterio utilizado para invitar a Joaco Niemann?

Pareciera que no.


Hay una remota posibilidad, eso si, que Augusta National pudiese invitar a los sudafricanos Louis Oosthuizen y Dean Burmester. 

Ambos están muy cerca del top 50 en los rankings alternativos (Oosthuizen N° 56 y Burmester N° 57, promedio).  Los dos ganaron, al igual que Niemann, torneos del DP World Tour en diciembre pasado, y Oosthuizen ha tenido destacadas actuaciones en 15 apariciones consecutivas en el Masters.

Pero, la verdad es que con o sin la presencia de Gooch, Oosthuizen o Burmester, el Masters 2024 será recordado como un Major en que sí estuvieron los mejores.  

PGA CHAMPIONSHIP:

La situación puede llegar a ser muy distinta en el caso del PGA Championship 2024.

Faltando un mes y medio para este segundo Major del año, el panorama es, posiblemente, mucho más favorable para los jugadores LIV, si las autoridades del PGA of America se abren a considerar el promedio de los dos rankings alternativos.

Pero si la PGA of America no considera los rankings alternativos para sus múltiples invitaciones, e ignora la alta posición de muchos golfistas LIV en ellos, el PGA Championship 2024 puede llegar a ser recordado como el Major (*) como ningún otro; o sea el único Major que no le permitió el acceso a más de una docena de los mejores golfistas del mundo en el año 2024. 

El PGA Championship contempla un field muy numeroso de 156 golfistas, sólo profesionales, y por tradición invita a los top 100 del OWGR que no hayan clasificado de otra manera. Normalmente esta lista es bien larga


. Incluso, en ocasiones, van más allá, como el año pasado que llegaron a invitar a Paul Casey que era 131 del OWGR. El argumento para invitar a Casey fue "por su gran desempeño en PGA Championships recientes", lo que pudiese ser una firme razón para una posible invitación a Mito Pereira que fue T3 y T18 (a un golpe de la invitación automática), en las dos versiones más recientes.

Mito es actual N° 101 en el promedio de los rankings alternativos y actual N° 158 en el OWGR.

Como se sabe, Joaco Niemann ya está invitado a este PGA Championship.

Faltando seis semanas, existen, según mis cálculos y metodología, 19 golfistas LIV candidatos a ser invitados al PGA Championship en las próximas seis semanas.

Candidatos para invitaciones vía el OWGR y/o rankings alternativos:

Jugador                                   OWGR (marzo 25)    Prom. TUGR/Data Golf (marzo 25)          

Adrian Meronk                                52                            Invitación casi segura

Lucas Herbert                                  79                            Invitación casi segura

Patrick Reed                                   103                                         75

Dean Burmester                              107                                         57

David Puig                                      106                                         75

Louis Oosthuizen                            112                                         56

Mito Pereira                                    158                                        101



Por el lado del top 100 de los dos rankings alternativos, serían candidatos, además de Reed, Burmester, Puig, Oosthuizen y Mito:

Jugador                      Promedio TUGR/Data Golf (marzo 25)

Talor Gooch                                     27

Carlos Ortiz                                     71

Charles Howell                                67

Sergio García                                   80 

Abraham Ancer                               87

Jason Kokrak                                  95

Richard Bland                                 91

Paul Casey                                      90

Cameron Tringale                           93


Candidatos a invitación de menor probabilidad:

Henrik Stenson                              106

Sebastián Muñoz                           114

Marc Leishman                              117

Quedan tres torneos LIV (Miami, Adelaide y Singapore) antes del corte final para el field del PGA, por lo que estas posiciones pueden variar.

Si la PGA of America acogiera mi propuesta de los rankings alternativos para los golfistas LIV, los arriba mencionados, mas los ya clasificados, Mickelson, Koepka, Bryson, D. Johnson, Cam Smith, Kaymer, Rahm, Hatton, Niemann,y Ogletree, constituirán un gran contingente LIV de casi treinta golfistas.

Sin duda que el PGA Championship, mucho más que el Masters, tiene la gran oportunidad de ser reconocido como el Major que hizo todo lo posible por tener todos los mejores golfistas del mundo en su torneo.

Ya veremos lo que sucede.

                                                                                     

     

     .

 



martes, 5 de marzo de 2024

NIEMANN ES EL ACTUAL 15* DEL MUNDO Y ESTARÍA EN LOS 4 MAJORS. LOS OTROS 4 GOLFISTAS LIV QUE DEBERÍAN ESTAR

Está de moda el tema asterisco así que lo incorporé al título de este artículo señalando que Joaquín Niemann es el actual número 15* del ranking mundial de golf.

Por cierto no me refiero al obsoleto OWGR (Official World Golf Ranking), ya que como todos saben este ranking no otorga puntos a los torneos LIV, lo que explica porqué, si bien, Niemann ganó brillantemente su segundo torneo LIV del año, anteayer domingo, en Jeddah, Arabia Saudita, su ranking OWGR descendió 4 lugares a la posición 76.

Prefiero, entonces, otros ranking que sí incluyen a los torneos LIV en sus cómputos para ver donde estaría, verdaderamente, Joaco, en la escalerilla del golf mundial.

Es así como, hace pocas horas, se publicaron dos reputados rankings que mejor reflejan la verdad de la elite del golf.

Así tenemos a DATA GOLF WORLD RANKINGS que, a marzo 4, muestra a Niemann en el lugar 12 del mundo, y, a THE UNIVERSAL GOLF RANKINGS (TUGR), de la misma fecha, que lo tiene en el lugar 17.

Simplemente mi cálculo "asterisco", es el promedio aritmético de los resultados de ambos rankings alternativos, lo que me llevó a afirmar que Joaco es número 15 del mundo.

Y continúan las buenas noticias para Niemann ya que ayer por la tarde la cadena televisiva NBC informó que un portavoz del PGA of America había confirmado que esta entidad le había cursado una invitación a Joaco para participar en el segundo Major del año, el PGA Championship, a jugarse a mediados de mayo en Valhalla.

Con esto, sólo faltaría que Joaquín acceda al US Open que se jugará a mediados de junio próximo, para hacer canasta completa con los cuatro Majors 2024.

DATA GOLF RANKING

Y, de verdad, todo indica que Joaco estará en el US Open.

Tiene tres opciones para lograrlo.

La primera es estar en los top 60 del OWGR después del PGA Championship. Y como tiene buenas chances de acumular puntos OWGR en el Masters y en el PGA Championship, bien podría entrar vía los top 60 de este ranking, la tercera semana de mayo.

Otra opción es jugar la famosa qualy de 36 hoyos el primer lunes de junio. Es  conocida como "el día mas largo del golf" y se juega en 13 canchas distintas donde los mejores dos, tres o cuatro scores de cada lugar clasifican para el US Open.

La tercera opción, la que pudiese definirse incluso antes que la qualy, es una invitación especial a Joaco de parte de la USGA, idéntica a las recibidas de Augusta National y el PGA of America. Las bases de clasificación del US Open contemplan esta posibilidad.


Por otro lado, interesante se presenta la situación de otros cuatro golfistas LIV para los Majors, los que tendrían merecimientos, y que no están previamente clasificados por triunfos anteriores en estos torneos.

Me refiero a Talor Gooch, Louis Oosthuizen, Dean Burmester y Jason Kokrak.


Lamentablemente, Mito Pereira, quien tuvo un gran 2023 en LIV (octavo), y un buen T4 en Oman hace dos semanas, no ha tenido un buen inicio de año en los torneos LIV y tiene pocas posibilidades de jugar un Major este año. Al menos que tenga actuaciones sobresalientes en LIV Hong Kong, esta semana, y LIV Miami, la primera semana de abril. Actualmente estaría 85 del mundo en los rankings TUGR y Data Golf y está 145 en el OWGR. Podría, eso sí, acceder al US Open vía la qualy.

Talor Gooch:

Merece claramente estar en los cuatro Majors 2024, ya que fue el golfista número uno en el circuito LIV 2023 ganando tres veces. En el promedio de los ranking Data Golf y TUGR está 24 del mundo y ha tenido un buen comienzo de año en LIV con T15 en Mayakoba, T2 en Las Vegas y T6 en Jeddah, la semana pasada.


Ha sido fuertemente criticado recientemente por decir que si gana Rory el Masters este año, su "grand slam", al completar triunfos en todos los Major, tendría un asterisco, por no estar varios de los mejores golfistas del mundo LIV en Augusta.

La verdad es que el mismo Rory señaló que Gooch había sido mal interpretado en sus declaraciones y que pudo hacer lo mismo que Niemann y salir a buscar puntos de ranking mundial por el mundo.

Pero, en defensa de Talor, no podía moverse de EEUU a fines de año y comienzo de este, porque su señora esperaba la llegada del segundo hijo de la pareja para enero 15, y, por otra parte, porque era inoficioso buscar puntos de ranking mundial ya que estaba cerca del lugar 450 del OWGR (fue uno de los primeros golfistas en llegar a LIV y no ha tenido puntos OWGR por muchísimo tiempo) y ni un milagro lo podía acercar al top 50. 

Louis Oosthuizen:

Por ser ganador del British Open el 2010, está clasificado para el torneo de este año en Troon, y por sus resultados de los últimos meses merece estar en los otros tres Major.

A fines del año pasado ganó dos torneos co-sancionados por el DP World Tour (Alfred Dunhill Championship South Africa y el Mauritius Open). Fue segundo en Oman y en LIV Matakoba fue T8 y la semana pasada fue T2 detrás de Niemann en LIV Jeddah.

Actualmente es 55 del mundo en el promedio de los ranking Data Golf/TUGR y puede mejorar en los torneos LIV Hong Kong y Miami.

Lleva 16 años consecutivos jugando el Masters, con varias grandes actuaciones, y merece una invitación especial de Augusta National.

Su lugar 103 actual en el OWGR le podría significar una invitación especial al PGA Championship, especialmente si se considera que el año pasado fue invitado Paul Casey siendo 131 del OWGR.

Oosthuizen y Burmester

Podría intentar clasificar al US Open via la qualy u optar a una invitación especial.

Dean Burmester:

Actual número 59 del mundo en el ranking promedio TUGR/Data Golf, y, 99 en el OWGR, podría ser considerado por Augusta National con el mismo argumento de Joaquín Niemann, ya que al igual que su compatriota Oosthuizen, jugó y ganó dos torneos en su país a fines del 2023, ambos co-sancionados por el DP World Tour (el South African Open, que le dio, al igual que Niemann, entrada al Open en Troon, y el Joburg Open).

Este año en LIV, Burmester fue T3 en Mayakoba y le quedan los torneos de Hong Kong y Miami para mejorar su posición en los rankings alternativos.

Al igual que Oosthuizen su lugar actual 99 en el OWGR lo tendría con buena opción para una invitación especial al PGA Championship y también puede llegar al US Open vía la Qualy o invitación especial. 

Jason Kokrak:

Actual número 63 en el ranking promedio TUGR/Data Golf ha tenido un buen comienzo de año en LIV con un T32 en Mayakoba, un T5 en Las Vegas y un T6 en Jeddah.

En mi opinión, si Kokrak, al igual que Oosthuizen y Burmester, logra avanzar a un lugar promedio 50, o mejor, en estos rankings alternativos y claramente más justos y exactos que el OWGR, se haría merecedor a invitaciones del Masters, PGA Championship y US Open. O bien, al US Open podría acceder también vía la Qualy.

Pero antes, deberá tener dos muy buenos resultados en LIV Hong Kong y LIV Miami.

Ya veremos que sucede y que deciden los directivos de los Majors en su natural afán de que sus torneos no sean conocidos, en el tiempo, como campeonatos con asterisco, si es que no hicieren todo lo posible por tener los mejores golfistas del mundo en sus respectivos torneos.

   


lunes, 26 de febrero de 2024

NIEMANN: LA GENIAL JUGADA QUE LO TENDRÍA EN LOS 4 MAJORS Y LOS JJOO 2024 (y una de las voces principales anti Official World Golf Ranking)

No creo que Joaquín Niemann y su entorno lo haya planificado así.

Pero cuando Joaco partió a Australia la tercera semana de noviembre pasado para jugar un par de torneos en búsqueda de puntos de ranking mundial del Official World Golf Ranking (OWGR), desencadenó, en menos de 90 días, una verdadera tormenta en la cima del golf mundial.

Todo se inicia cuando el OWGR, después de más de un año de estudio, le denegó, sorpresivamente, al circuito LIV, acceso al sistema utilizado por los principales Tour mundiales, organizaciones rectoras del golf mundial y los cuatro MAJORS (y los JJOO) para rankear a los mejores jugadores de golf del mundo.

Simplemente esta absurda decisión del OWGR dejó fuera de su ranking a los torneos LIV y a sus alrededor de 55 jugadores. 

La verdad es que los argumentos son débiles y contradictorios, y esta decisión del Directorio del OWGR debe entenderse dentro del marco de la guerra en la cima del golf mundial producto de la irrupción de la liga Saudita LIV hace dos años.

Parece una locura que los Directores que votaran en contra de acoger a LIV en octubre pasado son los mismos directores de los cuatro Majors que utilizan preponderantemente el ranking OWGR para seleccionar a los participantes en sus torneos.

Entonces, ocurre que a partir de los Majors del 2024, y en forma progresiva si no se resuelve el problema, los golfistas LIV, que en su mayoría son objetivamente jugadores top 50 del mundo, no tendrán acceso a estos grandes torneos. Y los Majors no tendrán dentro de sus participantes a muchos de los mejores del mundo.

Hay varios golfistas LIV que mantienen acceso a los Majors, por dos o tres años, al menos, porque son ganadores recientes de algunos de ellos. 

Me refiero a Dustin Johnson, Cameron Smith, Jon Rahm, Bryson de Chambeau, Brooks Koepka y Phil Mickelson. También están invitados, sólo al Masters, otros tres ex campeones que hoy juegan en LIV: Sergio García, Patrick Reed y Charl Schwartzel. 

Hay otros, por ser contrataciones recientes de LIV siguen bien arriba en el ranking OWGR y jugarán los cuatro Majors 2024. En este grupo están Tyrrell Hatton y Adrian Meronk.

Volvamos entonces al heroico periplo de Niemann quien no se quedó en Santiago sólo reclamando su probable ausencia de los Majors 2024, sino que se sube a un avión y da la vuelta al mundo a Australia a ponerle el hombro con sus palos.

Lo que sigue es conocido pero vale la pena recordarlo:

La semana final de noviembre pasado  Joaco remata quinto en el PGA Championship de Australia co sancionado por el European Tour (actualmente DP World Tour).

La semana siguiente gana el prestigioso Australian Open (también co sancionado por el DP World Tour) lo que le vale subir al lugar 59 del ranking mundial. Extraordinarias dos semanas pero queda corto de su objetivo de estar en el top 50 del OWGR al 31 diciembre 2023, lo que le valía la clasificación al Masters 2024.

Sin embargo, no se va Joaco de Australia con las manos vacías ya que su victoria en el Australian Open tenía un gran premio adicional, ya que los tres primeros lugares recibieron su clasificación para el Open Británico, el cuarto Major del 2024, vía la Q Series otorgada por el R&A a ese torneo.

Con el derecho por su victoria en el Australian Open, a fines de diciembre Niemann decide aceptar membresía al DP World Tour pensando en la posibilidad de jugar algunos torneos de ese tour que, obviamente, le permitían ganar puntos OWGR y acercarse a los Majors 2024. 

Esto fue una decisión valiente ya que por su relación con LIV, Joaco partió con una suspensión y la amenaza de multas cuando jugara torneos LIV que coincidían con los del DP World Tour del 2024.

A mediados de enero, Niemann viaja a Dubai a participar en el Hero Desert Classic del DP World Tour y obtiene un excelente T4 que lo deja en el lugar 64 OWGR, aún complicado para clasificar al Masters para lo que requiere estar top 50 OWGR la primera semana de abril próximo.

Joaco arrasa en el primer torneo LIV del año en Mayacobá, México. Con un 59 incluido derrota a grandes jugadores como Rahm, Dustin Johnson y, finalmente, a Sergio García en emocionante playoff de dos hoyos.

La prensa de golf mundial agarra vuelo con la declaración de Niemann post victoria: "quiero y puedo ganar Majors........pero primero debo poder llegar a ellos". 

Acentuó la polémica el hecho de que el torneo del PGA Tour que se jugó esa misma semana en Pebble Beach, también se jugó a 54 hoyos (por tema clima) y en un ambiente informal ya que es un Pro-am. Pero, causó escándalo de que el ganador, Wyndham Clark, ganó 70 puntos OWGR y subió varios lugares, mientras que Niemann, por ser un torneo LIV, no sacó puntos y bajó en ese ranking.

La polémica siguió fuerte en los días y semanas siguientes pero a pesar de algunos desafortunados comentarios de algunos periodistas anti LIV, primó la admiración hacia Joaco por su decisión de jugar en torneos ajenos a su tour y su quijotesco empeño por llegar a los Majors 2024.

En recientes entrevistas Joaco ha sido muy crítico de la injusta decisión del OWGR poniendo en duda su validez. Su opinión al respecto ha sido muy solicitada ya que, sin duda, sus periplos recientes por distintos tour y tierras lejanas le dan la autoridad moral para opinar. 

La semana pasada Niemann, con todo su equipo Torque, se inscriben en el torneo del Tour Asiático, International Series de Omán, para seguir sumando puntos del ranking OWGR.

El miércoles previo al torneo, Joaquín recibió el llamado de Augusta National informándole que estaba a su disposición una invitación especial para el Masters 2024. 

Causó impacto mundial esta noticia ya que el Masters incorporaba a su "field" a uno de los mejores golfistas del momento reconociendo el gran esfuerzo de Joaco por clasificar y reconociendo Augusta, implícitamente, que había que corregir la gran injusticia actual del OWGR.

La prensa mundial de golf tituló la noticia como sorpresiva y Niemann estuvo en todos los titulares a pesar de que Augusta National invitó además a un Danés y a un Japonés. Se comentó que Joaco se salió con la suya en la denuncia de la injusticia del OWGR. Se especula mucho con las consecuencias de esta invitación, ya que es primera vez que se le otorga a un jugador LIV.

No fue sorpresa para nadie, entonces, que, ayer, Niemann rematara en tercer lugar en el International Series de Omán, avanzando 9 lugares en el OWGR hasta el lugar 72.  El torneo lo ganó en magnífica forma su co-equipo Carlos Ortiz (también entrenado por Edo Miquel); Mito Pereira fue T4 y en los top ten hubo seis jugadores LIV incluyendo a Oosthuizen, segundo, y Wolf y Puig.

De pasada, con este resultado, Joaco ya está confirmadísimo para los juegos olímpicos en París en agosto de este año.

¿Y qué viene ahora que Niemann está adentro de dos de los cuatro Majors y los JJOO ?????

Para jugar el PGA Championship de mayo, Joaco debe mantenerse en el top 100 del OWGR a fines de abril, ya que tradicionalmente el PGA de América invita a todos los top 100, e incluso a otros que están más abajo aun, de ese ranking, que no hayan clasificado de otra manera.

Sólo podría no darse si no hace los cortes en sus dos torneos puntuables de las próximas semanas. Uno de ellos siendo el Masters...........y si falla por algún motivo una invitación. 

¿Y, como llegar al US Open de junio ????

Una forma es estar en el top 60 del OWGR después de la tercera semana de mayo próximo, la otra es jugar la qualy de 36 hoyos la primera semana de junio y la tercera podría ser una invitación especial. 

En tres semanas se juega el Asian Tour International Series, Macau, China. Joaco y el equipo Torque confirmó, por ahora, su asistencia, y van por más puntos del OWGR (esta presencia podría ahora cambiar por la invitación de Joaco al Masters). 

Esto es, inmediatamente después de los dos torneos LIV que se vienen esta semana en Jeddah, Arabia Saudita, y en Hong Kong la semana siguiente. 

Asimismo, Joaco puede sumar importantes puntos válidos OWGR  si pasa el corte en el Masters y en el PGA Championship, torneos a jugarse la segunda semana de abril y la segunda semana de mayo.

La segunda forma de llegar al US Open, si no se da la opción de los puntos, es jugar la famosa qualy a comienzos de junio. Se juega en varias canchas distintas y es a 36 hoyos en un sólo día y es conocido como "the longest day in golf". No es lo ideal, ya que puede ser una lotería.

Un gran Masters puede ser clave para Niemann. No sólo para abrochar su presencia en el PGA Championship y el US Open, sino, también, intentar un T12, o mejor, que le daría su invitación para el Masters 2025.

Raya para la suma, una jugada magistral de Niemann. 

Hace tres meses estaba sin opción a los Majors del 2024 y gracias a su empeño y fenomenal golf pareciera ser que estará en todo.

Y con un protagonismo que, sin duda alguna, lo está llevando a ser considerado como una gran persona, de importante liderazgo y de armas tomar. Además de ser un eximio golfista.

Notable !!!!!........Felicitaciones Joaco Niemann!!!!!