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lunes, 23 de enero de 2023

ACTUALIZACIÓN DE LA CRONOLOGÍA NIEMANN: A 5 AÑOS EXACTOS DE GANAR EL LAAC (Latinamerican Amateur Championship)

Hoy se cumplen cinco años desde que Joaquín Niemann ganara, en una remontada espectacular, el Latin American Amateur Championship de 2018, en la cancha del Prince of Wales Country Club de Santiago de Chile.

Fue el comienzo de una carrera notable que llevó a Joaco a lo más alto del golf mundial y donde, durante el año 2022, se produjeron hechos enormemente significativos para Niemann, dentro y fuera de la cancha.

En efecto, lo podemos resumir en su épica victoria N° 2 en el PGA Tour en el prestigioso Genesis Invitational de Tiger Woods, en Febrero de 2022. Sus magníficos primeros dos días jugando junto al mismo Tiger en el Masters en Abril en el debut de este, post accidente automovilístico. Su octavo corte consecutivo en MAJORS logrado en el British Open de St Andrews en Julio y su tercera clasificación consecutiva al Tour Championship, finalísima de la Fedex Cup, en Agosto pasado.

Y, Niemann cierra su capítulo en el PGA TOUR el 31 de Agosto comunicando su firma con LIV golf, el nuevo tour liderado por Greg Norman. Se comenta que fue un bono de cerca de U$ 100 millones que lo llevaron a tomar la decisión del cambio de rumbo en su carrera profesional.

Extraordinaria su performance de casi cinco años en el PGA Tour, que resumo a continuación: 

- 117 torneos jugados

- 91 cortes hechos

- 2 victorias

- 3 segundos lugares

- 2 tercer lugares

- 22 top 10

- 42 top 25

- Jugó tres Tour Championships (finalísima de la Fedex Cup)

- Clasificó a dos President´s Cup (aunque jugó una sóla por su partida a LIV golf)

- Empató en el décimo lugar en los JJOO de Tokio 2021 a un sólo golpe de la definición por la medalla de bronce.

- Logró su mejor resultado escalando al N° 15 del ranking mundial de golf (OWGR) en Abril del 2022.

.- U$ 14.6 millones en dinero oficial ganado en estos casi cinco años.

- U$  1.9 millones en bonos FEDEX ganado durante el mismo período.

A continuación me permito compartir la "Cronología Niemann" agregando lo más importante de los últimos 12 meses.


LA CRONOLOGÍA NIEMANN

MAYO 17, 2017

Niemann alcanza el lugar N° 1 del ranking mundial amateur. Es primera vez en la historia que un golfista chileno lo logra.


JULIO/AGOSTO, 2017

Joaco considera seriamente el profesionalismo. La prueba TOEFL (suficiencia en el idioma Inglés) lo deja, providencialmente, fuera de la Universidad de South Florida.


NOVIEMBRE 7, 2017

Cumple 19 años. 


DICIEMBRE, 2017

Gana la prestigiosa medalla Mark McCormack otorgada anualmente al mejor amateur del mundo.


ENERO 23, 2018

Gana el LAAC y clasifica al Masters de Augusta.


ABRIl 6, 2018

Juega su última ronda como amateur en el Masters de Augusta.


ABRIL 9, 2018

Joaquín Niemann se hace profesional.


ABRIL 22, 2018

Logra un extraordinario sexto lugar en su debut como profesional en el Texas Valero Open.


JUNIO 3, 2018

Obtiene la Membresía Temporal en el PGA Tour, con un inolvidable sexto lugar en el Memorial Tournament de Jack Nicklaus. Es solamente su quinto torneo como profesional y su tercer top ten. La Membresía Temporal era importante porque le permitía a Niemann aceptar invitaciones ilimitadas, más allá de las siete permitidas a los "non members" del PGA Tour.


JULIO 8, 2018

En su octavo torneo como profesional obtiene un cuarto top 10 y logra los puntos Fedex necesarios para asegurar su membresía en el PGA Tour para la temporada siguiente, la 2018/2019. Una hazaña lograda por muy pocos golfistas en la historia del golf mundial.


SEPTIEMBRE 24, 2018

Al cerrar la temporada 2017/2018 del PGA Tour, Joaquín Niemann está ubicado en el lugar 157 del Ranking Mundial de Golf (OWGR) y en el lugar 112 de la Fedex Cup.


NOVIEMBRE 7, 2018:

Cumple 20 años


DICIEMBRE 2, 2018

Niemann arrasa en el Abierto de los Leones y ratifica en Chile su calidad de golfista a nivel mundial.


JULIO 1, 2019

Remontando fuerte hacia el final de la temporada, Niemann obtiene su segundo top 5 en semanas consecutivas y asegura su tarjeta full para la temporada 2019/2020 del PGA Tour.


AGOSTO 26, 2019

Al cerrar la temporada 2018/2019 del PGA Tour, Joaquín Niemann está ubicado en el lugar 84 del Ranking Mundial de Golf (OWGR) y en el lugar 67 de la Fedex Cup.


SEPTIEMBRE 15, 2019

Logra su primer título en el PGA Tour en el Greenbrier, el torneo inicial del PGA Tour temporada 2019/2020 siendo el primer chileno en la historia en hacerlo. Esto le permite a Joaco tener tarjeta asegurada en el PGA Tour hasta fines de la temporada 2021/2022 (agosto).

NOTA; Al convertirse la temporada 2019/2020 y la temporada 2020/2021 en una sóla por la cancelación de numerosos torneos por la pandemia COVID 19, esta tarjeta asegurada de Niemann también se extendió por un año hasta el fin de temporada 2022/2023 (Agosto).


NOVIEMBRE 7, 2019

Cumple 21 años.


DICIEMBRE 15, 2019

Culmina su participación en la Presidents Cup (EEUU vs el resto del mundo no europeo), siendo el primer chileno en jugar este torneo.


ENERO 4, 2020

Obtiene un gran 5° lugar en el Sentry Tournament of Champions en Hawai.


JUNIO 21, 2020

Logra un gran top 5 en Hilton Head, en su segundo torneo post parada Covid.


AGOSTO 31, 2020

Un Niemann brillante logra su clasificación al Tour Championship (los treinta mejores golfistas PGA Tour de la temporada), al rematar tercero en el BMW Championship. Algo muy significativo ya que recibe invitaciones automáticas a los más importantes torneos Major de la temporada 2020/2021 y a varios lucrativos torneos de "field" restringidos/sin corte.


SEPTIEMBRE 8, 2020

Al cerrar la temporada 2019/2020 del PGA Tour, Joaquín Niemann está ubicado en el lugar 50 del Ranking Mundial de Golf (OWGR) y en el lugar 27 de la Fedex Cup. Ganó un torneo y finalizó en el top ten en cuatro oportunidades.


NOVIEMBRE 7, 2020

Cumple 22 años.


DICIEMBRE 6, 2020

Finaliza su inicio de temporada 2020/2021 en gran forma con un top 25 en Mayacobá, Mexico. Contabiliza a esta fecha un sexto lugar y cuatro top 25.


ENERO 17, 2021

Por segunda semana consecutiva, Niemann obtiene un segundo lugar en los torneos del inicio del año calendario en Hawai (Sentry Tournament of Champions y el Sony Open)


ENERO 23, 2021

A exactamente tres años de su espectacular victoria en el LAAC, Niemann se ubica en el lugar 25 del ranking mundial de golf, tercero en el ranking FEDEX de la temporada 2020/2021 del PGA Tour y lleva acumulado diez cortes consecutivos (lugar décimo en el ranking correspondiente).


JULIO 4, 2021

Pierde el playoff por el título en el ROCKET MORTGAGE CLASSIC en Detroit, Michigan. Un gran desempeño de Niemann al quedarse con este segundo lugar, su tercer segundo lugar de la temporada, ya que se convirtió en sólo el octavo golfista en la historia del PGA Tour en finalizar 72 hoyos sin bogeys o cifras mayores en su tarjeta.


JULIO 18, 2021

Finaliza el British Open 2021 y Joaco celebra haber pasado el corte en los cuatro Majors de un mismo año por primera vez en su carrera.


AGOSTO 1, 2021

Niemann logra un muy buen T10 en los Juegos Olímpicos de Tokio, a un sólo golpe del playoff por la Medalla de Bronce.


AGOSTO 29, 2021

Por segundo año consecutivo, Joaco clasifica para el Tour Championship (sólo los mejores 30 de la temporada), la finalísima de la FEDEX CUP, temporada 2020/2021.


SEPTIEMBRE 5, 2021

Joaquín finaliza su temporada 2020/2021 en el lugar 29 de la FEDEX CUP y en el lugar 30 del Ranking Mundial de Golf (OWGR). Jugó 27 torneos válidos para el PGA Tour en la temporada, superando 26 cortes, obteniendo tres segundos lugares y finalizó en el top 25 en 13 oportunidades. 


NOVIEMBRE 7, 2021

Niemann cumple 23 años de edad.


DICIEMBRE 18, 2021

Después de casi un mes de vacaciones, Joaco reaparece en el ABIERTO DEL CLUB DE POLO SAN CRISTÓBAL en Santiago, llevándose la victoria por cinco golpes y un espectacular -15 en 54 hoyos.


ENERO 29, 2022

Al cabo de dos meses de ausencia, y cuatro años desde su épica victoria en el LAAC 2018, Niemann regresa al PGA Tour en el Farmers Championship de Torrey Pines, en California, para jugar su torneo N° 100, finalizando con un magnífico T6, logrando subir 32 lugares en el Ranking FEDEX CUP de la temporada, hasta el lugar 44. Y sube un lugar en el Ranking Mundial de Golf (OWGR) hasta el lugar 32.


FEBRERO 20, 2022

En impecable actuación Joaco logra su segunda victoria en el PGA Tour al llevarse el prestigioso GENESIS Invitational de Tiger Woods jugado en la mítica cancha de Riviera Country Club en Los Ángeles, California.


ABRIL 8 y 9, 2022

Niemann maravilla al mundo al jugar un excelente golf acompañando al gran Tiger Woods en su primer retorno al golf después de su accidente automovilístico.


ABRIL 11, 2022

El Lunes post MASTERS donde Joaco finaliza T 35, alcanza su mejor ranking mundial  (OWGR) subiendo a un histórico lugar N° 15.


ABRIL 17, 2022

Día memorable para el golf Chileno. Niemann y Pereira comparten salida en el día final del RBC Heritage. Joaco fue top 15 y Mito top 30.


JULIO 15, 2022

Niemann completa su octavo corte consecutivo en los Majors en el British Open en St. Andrews..


AGOSTO 21, 2022

Joaco alcanza un gran T 8 en el BMW Championship y clasifica por tercera vez consecutiva al Tour Championship, la finalísima de la FEDEX CUP y su clasificación automática para la Presidents Cup 2022.


AGOSTO 28, 2022

Niemann finaliza en el lugar T11 en el Tour Championship y la Fedex Cup, confirmando su mejor lugar histórico en esta competencia.


AGOSTO 31, 2022

Joaquín Niemann confirma que ha firmado contrato con LIV golf. Se especula que obtuvo un bono por la firma cercano a los U$ 100 millones.


SEPTIEMBRE 4, 2022

Niemann tiene un gran debut en el torneo de Boston de LIV golf obteniendo un T 2 y perdiendo en un playoff que ganó Dustin Johnson.


SEPTIEMBRE, OCTUBRE, 2022

Joaco finaliza su excelente debut en LIV golf alcanzando un T 5 en Chicago y un T 3 en Jeddah.


NOVIEMBRE 7, 2022

Joaquín Niemann cumple 24 años


En fin, me parece que sobran las palabras. Sólo decir que es por lejos el mejor golfista chileno de todos los tiempos.

Felicitaciones a Joaquín Niemann, a su familia y a su Equipo de Trabajo.

Es altamente improbable que, alguna vez en el futuro, pueda escribir una historia del golf chileno tan notable y exitosa como esta. A menos que se trate del mismo Niemann, por cierto.

Sólo el tiempo nos dirá si su decisión de unirse a LIV Golf, abandonando el PGA Tour fue la más acertada. 



 

  

martes, 30 de agosto de 2022

OPINIÓN: LA RESPETABLE DECISIÓN DE JOACO NIEMANN Y SU OPCIÓN POR LIV GOLF

Hoy, 31 de Agosto de 2022, Joaquín Niemann ha anunciado oficialmente que ha decidido dejar el PGA Tour y emprender una nueva carrera con LIV GOLF, liderado por el ex número uno del mundo y miembro del World Golf of Fame, Greg Norman.

Sin duda una decisión tremendamente importante y que será muy controvertida y comentada, ya que el PGA Tour ha sido la organización de golf  profesional líder del mundo en las últimas décadas.

Tal como señaló su padre, Jorge Niemann, en una muy buena declaración ayer, no es la primera vez que Joaco toma decisiones importantes y sujetas a crítica. 

Menciona su decisión de abandonar el colegio formal a los 12 años y su decisión de no ir a la Universidad en Estados Unidos y jugársela por una vía rápida al PGA Tour.

Tuvo razón Joaco en estas decisiones, y, tal como dice Jorge Niemann, esas decisiones permitieron estos últimos cuatro años fabulosos de este talento, de sólo 23 años, en la cima del golf mundial.

Mi primera opinión, entonces, es que la decisión de Joaquín de seguir su carrera en LIV Golf es escencialmente respetable y que tenía todo el derecho de elegir donde jugar.

Debo reafirmar que soy fanático del PGA Tour por más de 60 años y firme partidario del sistema meritocrático que ha permitido el maravilloso desarrollo del golf mundial en las últimas décadas.

En este contexto, mi segunda opinión es una de preocupación por el futuro golfístico de Joaco. 

Es que en los últimos cinco años, lo he visto tan bien y cómodo en el PGA Tour. Se movía en el tour como pez en el agua. O eso parecía. Y sus resultados ascendentes y cada vez más sólidos parecían avalar una carrera brillante en mi querido PGA Tour.

Pero, me temo, que a mis casi 72 años me he vuelto muy miedoso  y conservador, y mi compromiso y admiración por el modelo merirocrático del PGA Tour es tal que, confieso, me ha producido cierta revulsión el embate de LIV Golf al statu-quo.

Sin embargo, un esfuerzo intenso de racionalidad me indica que es muy posible que para los jóvenes de hoy un modelo de torneos tipo LIV Golf  puede ser el futuro.

De hecho, un amigo me preguntó el otro día si me gustaba el modelo de los torneos LIV con partidas simultáneas, la música estridente y el torneo simultáneo por equipos con nombres raros (y muy gringos) como Aces, Bangers, Majestics, Fireballs, etc, etc.

Le respondí: "Claro que no me gusta, me encanta el PGA Tour con su orden y prolijidad, pero ojo yo estoy cerca de los 72 años, y tal vez los jóvenes quieren algo diferente". 

En fin, al final del día, como toda importante decisión en la vida, el tiempo nos dirá si la de Joaco  fue la correcta o no.

Aprovecho de pedir mucho respeto por Joaquín y su entorno en estos días.

No me parece aceptable algunos comentarios en redes sociales criticando airadamente la decisión, y particularmente la de Paco Alemán, respecto de "malas influencias" que habría llevado a Joaco a firmar por LIV.

Tratemos, eso sí, de señalar algunos hechos objetivos que probablemente pesó Joaquín Niemann en su decisión:

1. Joaco estuvo en la reunión de jugadores top del PGA Tour hace dos semanas por lo que estaba perfectamente al tanto de los importantes cambios que anunció el Comisionado Monahan la semana pasada y que benefician a todos los golfistas del Tour y en especial a los mejores como él.

2. Joaco evidentemente analizó y encontró muy atractivo el modelo de negocios de LIV Golf. 

Pero convengamos que no fue el único. 

Cameron Young, joven promesa Norteamericana y probable ganador de la distinción de novato del año del PGA Tour, también fue tentado por LIV. Hace dos días confirmó su decisión de no aceptar la oferta, pero sí dejó muy en claro que LIV tiene cosas tremendamente atractivas más allá del tema dinero.

Por otra parte, sus amigos mejicanos Ortiz y Ancer, actuales golfistas LIV, y su Coach Eduardo Miquel, también Coach de Ortiz, han hablado publicamente de lo bueno e interesante que son los torneos LIV. 

3. Otro aspecto que debe haber analizado Joaco es la diferencia fundamental que existe entre ambos tour. Meritocracia pura (fiera competencia) en el PGA Tour, versus entretención, competencia individual y por equipos y más tranquilidad en LIV golf. Todo indica que las bolsas de premios en ambos tour serán parecidas.

4. Naturalmente. para la decisión, fue clave el bono o "prima" millonario (se habla de U$ 100 millones) por jugar entre tres y cinco años en LIV (un monto simplemente impresionante !!!)

5. Si decidía LIV, el acceso complicado y restringido a torneos válidos para el Ranking Mundial de Golf que pudiese arriesgar su participación en los Majors a partir del 2024. Seguro que también fue una importante consideración. 

6. Perderse la Pesidents Cup en tres semanas más ya que jugará el torneo LIV de esta semana en Boston y entraría en efecto la suspensión del PGA Tour.

Una pena no tener a Joaco con Mito en este magno evento, pero la razón estaría dada por una restricción competitiva de LIV para poder optar a las jugosas bonificaciones de fin de año. 

En efecto, para poder calificar, Joaco debía jugar un mínimo de cuatro torneos en la fase regular en el calendario LIV. Me parece que lo mismo le sucedió a Cameron Smith que también jugará en Boston esta semana y asimismo se pierde la Presidents Cup para cumplir con la cuota de torneos.

En definitiva no sabemos cuanto pesó cada uno de estos considerandos, pero a mí me queda algo más que claro:

La carrera de un golfista de elite no está exenta de algunos riesgos muy reales en el PGA Tour.

Me refiero a lesiones, enfermedades y pérdida de la capacidad de juego.

Basta mirar el reciente caso de Will Zalatoris quien se lesionó gravemente la espalda hace dos semanas y probablemente estará fuera del golf por varios meses sin capacidad para producir ingresos. O los casos de Ricky Fowler y Jason Dufner a los cuales simplemente se les fue el nivel de golf.......y sus ingresos han mermados ferozmente en años reciente.

Y existen cientos de tragedias similares y peores.

Por otra parte, la espalda de Niemann siempre ha sido un tema para los analistas de swing.

Es indudable que el bono de LIV cubre a Niemann de gran parte o la totalidad de estos potenciales riesgos.

Por otro lado, me da la idea de un gran "timing" en la negociación de parte de Niemann y su entorno cercano con la gente de LIV.

Todo indica que la oportunidad para negociar bien ha sido extraordinaria. Parece que Norman, al tener ya resuelto el mercado mejicano con Ancer y Ortiz, necesitaba un rostro importante para cubrir el resto de Latinoamérica.

Y quien mejor que Niemann, gran golfista, conocidísimo y de gran carisma, por lo que estuvo dispuesto a pagarle, según ha trascendido, este bono o "prima", contra firma, de magnitud sideral.

También sospecho que se pudo aprovechar bien que a Norman se le cayó, por otro lado, el fichaje clave de Matsuyama.

Si esto es así, felicitaciones por una gran negociación !!!!

Dos temas finales:

Jugar con los mejores y el riesgo de la ausencia de puntos para el ranking mundial.

Recuerdo que a principio de Junio pasado al enfrentar una pregunta sobre si se iría a LIV, Joaco señaló al sector de práctica y dijo algo así como "soy joven y quiero jugar contra los mejores golfistas del mundo y ellos están aquí".

Pero ocurre que en estos cortos 90 días se han ido a LIV muchos de los mejores golfistas del mundo, Me refiero a Dustin, Bryson, Oosthuizen, Gooch, Bubba, Phil, García, Reed, Ancer, Ortiz, Koepka. Cameron Smith y varios otros.

Según la formulación actual de LIV, ella contempla 48 jugadores por lo que estimo que, a futuro, no habrá grandes contrataciones nuevas, con la sóla posible excepción de Matsuyama el próximo año que le permitiría a Norman cubrir el importante mercado Japonés.

Mucho se ha especulado que LIV no tiene acceso a puntos del ranking mundial y que en pocos meses sus jugadores no podrán acceder a los Majors.


Sin embargo me parece que LIV ya tiene tantos buenos golfistas (basta revisar la calidad del "field" de esta semana en Boston) que este tema tendrá que resolverse a la brevedad porque los Majors no querrán debilitar sus "field" al no contar con todos los mejores del mundo.

Y también creo se resolverá favorablemente porque existen consideraciones monopólicas que los entes regidores del golf mundial querrán evitar.

Pero, raya para la suma, sólo el tiempo nos dirá si, una vez más, Joaquín Niemann tomó la decisión acertada.

Un humilde consejo para Joaco y los amigos de su entorno cercano. 

El PGA Tour es una gran organización. En la partida es clave ser agradecido y humilde. A lo Cameron Tringale que les agradeció tanto que el mismo Paco Alemán lo felicitó por su carta de despedida. El PGA Tour probablemente estará dolido con Joaco y su Equipo. Al invitarlo a la reunión top de jugadores con Tiger y Rory estaban convencidos que lo podían retener. No estar en la Presidents Cup también será algo doloroso para el PGA Tour. Me permito decirlo porque el mundo es muy redondo. Y "por si las moscas" como dijo alguna vez aquel prócer del comunismo chileno.

Muchas gracias querido Joaco por estos cinco años tan entretenidos y extraordinarios que nos brindaste en el PGA Tour. 

Te continuaremos siguiendo en LIV, o donde decidas jugar en los meses y años futuros.

¡ Muchísima suerte !

  












lunes, 27 de junio de 2022

LA GRAN DIFICULTAD DEL GOLF EN LA CIMA ESTA MOTIVANDO A VARIOS A EMIGRAR AL LIV GOLF SAUDITA

Mi dicho favorito, hace años ya, es "el golf te va a pegar en el suelo".

Y lo ocurrido este fin de semana en los distintos Tour del golf mundial donde se observaron "arrugadas", "desastres" por mala planificación de tiros, erradas de corte por un sólo golpe y otras decepciones varias, confirman lo dicho hace muy poco por un joven y promisorio profesional chileno:

"El golf es duro, muy duro".

Puede ser esta una de las razones importantes para  una mayor "emigración" que la esperada hacia las aguas más "tranquilas y rentables" del nuevo LIV Golf Tour de Greg Norman y los Sauditas.

Revisemos lo sucedido en los últimos días porque nos demuestra que el golf puede ser muy duro, difícil y decepcionante y que puede pegar muy fuerte en la psiquis de cualquiera.

Partamos con el desastre de Lexi Thompson en el Womens PGA Championship en Congressional Country Club. 

El año pasado en el US Open, faltando pocos hoyos, Lexi llevaba cinco golpes de ventaja para derrumbarse en los hoyos finales y perder por un golpe. Entonces, ahora, faltando cinco hoyos para terminar y con dos golpes de ventaja, eramos muchos en el mundo del golf que temíamos que podía volver a suceder. 

Y, así ocurrió.........una mezcla de dos pésimos tres putts de muy cerca y un malísimo bogey en un par cinco por una deficiente planificación de tiros, la llevó a perder de nuevo un Major por un sólo golpe.

Seguimos con Rory McIlroy en el Travelers Championship que iba punteando fácil después de 29 hoyos e inexplicablemente se derrumba con un fuera de cancha y un cuadruple bogey, para hacer también otro doble bogey hacia el final de esa segunda ronda. Después de un mal tercer día, Rory pierde toda opción y finaliza T19.

En este mismo torneo Sahith Theegala sufre un desastre parecido a lo que le sucedió este año en Phoenix al ir liderando. Esta vez, al entrar al hoyo final, la tira a un bunker con el drive ......y no la logra sacar, y hace doble bogey para terminar segundo detrás de Schauffele por dos golpes.

Duro también no pasar un corte por un sólo golpe como le sucedió a Mito Pereira quien no partió bien el torneo al hacer +3 el primer día. Aún más doloroso considerando que en el segundo día llegó a estar -6 para la ronda faltando cinco hoyos, lo que lo tenía dos golpes adentro del corte, para desmoronarse en los hoyos finales con un par de fierros cortos muy malos y hacer tres bogeys que lo dejaron fuera por un golpe por segunda semana consecutiva.

Lamentablemente lo mismo le ocurrió a Hugo León en el Tour Europeo en Alemania y aunque luchó bravamente en los hoyos finales también quedó fuera del corte por uno.

Y durísimo también lo sucedido a Cristóbal del Solar en el Tour Championship del PGA Latinoamérica.

Después de dos días lideraba por cinco golpes. 

Una victoria en este torneo le daba el N°1 del ranking anual y una tarjeta full exempt completa para el Korn Ferry Tour 2023 (sólo para el numero uno, y con acceso al 100% de los torneos de la temporada). 

Unos desastrosos segundos nueve el tercer día lo llevaron a acumular 84 golpes y perder toda opción a la "tarjeta dorada". (sin embargo, y gracias a su solidísima campaña 2022 Cristóbal finalizó igual en el lugar N°2 del ranking anual Totalplay y tendrá acceso a una mayoría de los torneos Korn Ferry Tour del próximo año) 

Y hablando de los ganadores de esta semana también hay historias de duros momentos previos que sólo demuestran que el golf pega en el suelo a casi todos. Y que sin una gran fortaleza mental y enorme paciencia, suele ser muy difícil sobrevivir en la cima del golf mundial.......en su formato pre LIV, por cierto.

In Gee Chun, victoriosa en Congressional, y ahora ganadora de tres Majors femeninos, no había ganado un torneo en cuatro años y reconoció anoche a los medios una depresión que llevó a su entrenador/coach mental a preguntarle hace poco si prefería retirarse del golf.

Y que me dicen del ganador del BMW International del Europen Tour, la otrora estrella promisoria China, Haotong Li, quien derrotó a Thomas Pieters en un playoff al embocar un inverosímil putt de 40 pies. 

Su eufórica entrevista post victoria, incluyendo un "fucking golf" que debió ser editado por la televisión, esconde un par de años del terror con un problema gravísimo de "yip" con el Drive que lo llevaron a perder muchísimos cortes y lugares en el ranking mundial, y a pensar seriamente en el retiro del golf competitivo.

¿ Y adonde voy con todo esto ?

Pienso que  el ultra competitivo sistema meritocrático actual que rige la elite del golf mundial ha resultado sumamente vulnerable frenta al modelo LIV.

Claro, actualmente golfistas PGA Tour, European Tour o LPGA Tour, algunos que pudieron pasar años  de sacrificio en tours menores, corren el riesgo, si no hacen ningún corte, de ganar cero dólares y descender rápidamente de regreso a sus poco rentables tours de origen.

Incluso, ganadores en el PGA Tour si no mantienen un gran nivel o se lesionan corren el riesgo de perder su status después de dos o tres años.

Por otra parte, esta "durísima" meritocracia (con su maravilloso nivel de golf y trágicos dramas ascenso/descenso) ha llevado a garantizar que sólo sobrevivan los mejores lo que, a su vez, garantiza un gran espectáculo, gran asistencia de espectadores, altos ratings de televisión y excelentes premios para los mejores golfistas, que a su vez motivan aún más a las generaciones jóvenes con talento a incursionar en el profesionalismo.

Entonces, permitanme intentar graficar la vulterabilidad del sistema meritocrático actual con el ejemplo de dos de las recientes "conquistas" de LIV Golf, los Mexicanos Abraham Ancer y Carlos Ortiz.

Ambos actuales miembros del PGA Tour y tienen 31 años. Ambos vienen descendiendo en el ranking mundial, ambos han tenido lesiones recientes y ambos han hecho menos cortes que el año pasado y están más abajo en el ranking FEDEX.

Y reciben ofertas millonarias con un "sign on bonus" tipo fútbol para jugar en una liga que juega menos torneos, sin corte y por premios superiores al PGA Tour. Sin mayor meritocracia, sin temor a decender a ligas menores (Ortiz ya descendió una vez) y sin arriesgar mayormente si llegan lesiones.

Y con el futuro financiero asegurado.

Seguramente el cálculo que hicieron Ancer y Ortiz pasó por responder la siguiente pregunta/reflexion:

"El PGA Tour es ultra competitivo: y, ¿Qué sucede con mi carrera y mis ingresos si ya no gano más o ya no soy capaz de estar en el top 50 del ranking FEDEX anual? 

Va a ser muy difícil para los tours tradicionales competir contra LIV que parece resolverle a los golfistas de elite el trauma de "perder el juego" y el riesgo de la depresión, muy de moda en el tenis y la gimnasia femenina de alta competición, u otras enfermedades mentales que pueden liquidar la confianza tan fundamental para el alto rendimiento.

No parece, entonces, una cuestión de dinero garantizado versus jugar donde están los mejores, sino que los golfistas que estan optando por LIV también estan valorando seguridad, vida más tranquila y salud mental.


  


jueves, 16 de junio de 2022

US OPEN 2022: MI INCREIBLE HISTORIA CON THE COUNTRY CLUB, BROOKLINE, BOSTON, EEUU

Este año el US OPEN vuelve a una de las canchas más antiguas y legendarias de Estados Unidos.

Cook en la RYDER 1999 The Country Club, Brookline

Se trata de THE COUNTRY CLUB ubicada en la localidad de Brookline en Massachusetts, Boston, en el noreste del país. Fue uno de los cinco clubes fundadores de la USGA (United States Golf Asociation), uno de los dos entes rectores, junto con la R&A (Royal and Ancient, de Gran Bretaña) del golf mundial.

En su centenaria historia, THE COUNTRY CLUB, ha recibido a numerosos torneos de la USGA incluido el mítico US Open de 1913 ganado por el desconocido amateur Francis Ouimet, una hazaña extraordinaria que llevó al despegue meteórico del golf en Estados Unidos.

Este club también recibió a la RYDER CUP de 1999, ganada a última hora en forma espectacular por Estados Unidos y que hoy es conocida como la "Batalla de Brookline" por el supuesto mal comportamiento de los espectadores norteamericanos que trataron de pésima manera a los golfistas europeos. Estos no fueron capaces de mantener una ventaja de cuatro puntos entrando al día final de los partidos individuales y finalmente perdieron el enfrentamiento por 14 y medio puntos versus 13 y medio.

Tuve la suerte y el privilegio de estar ese fin de semana en THE COUNTRY CLUB, hecho que me cambió la vida como golfista.

La historia que por primera vez relato publicamente es la siguiente:

En Junio de 1999 yo era el Gerente General para Chile de la compañía informática UNISYS (Chile) Corp y como buena compañía de EEUU eramos socios de AMCHAM, la cámara de comercio que agrupaba a las campañías de ese país en Chile.

Era frecuente recibir invitaciones para desayunos y otros eventos de índole comercial, pero la invitación de ese día de Junio me sorprendió enormemente.

Francisco García P.

El Presidente de AMCHAM, y Francisco García Parot, Gerente General regional para Heidrick& Struggles, una importante multinacional del "head hunting", invitaban a un torneo de golf denominado el CEO Cup a jugarse en Julio en mi club, el Prince of Wales Country Club.

El torneo, tal como el nombre lo indicaba, estaba reservado para Gerentes Generales a ejecutivos máximos de las campañías miembros de AMCHAM, pero lo que me sorprendió fue el premio ofrecido al ganador.

Una invitación, con full gastos pagados, a presenciar la RYDER CUP 1999 a jugarse el 24 al 26 de Septiembre en Boston, EEUU.

Al principio tuve dudas de jugar el torneo ya que, en mi opinión de ese momento, me parecía que en caso de ganar tan fabuloso premio, era complicado aceptarlo porque, en esa época, el reglamento del "status amateur" impedía recibir premios que superaran los U$ 600 dólares.

Sin embargo, lo conversé con unos amigos ex dirigentes del golf que me convencieron que había una excepción a la regla para este tipo de situaciones, por lo que competí.........y gané.

Viajé ese Septiembre a Boston con mi anfitrión, Francisco García, quien lamentablemente falleció por un cáncer hace ya 10 años. Se fue demasiado joven. Fue un brillante ejecutivo en Xerox Chile y a muy temprana edad fue Gerente General de la subsidiaria Venezolana de Xerox, para luego derivar al mundo del "head hunting".

Lo pasamos fabuloso con Francisco, quien también era entusiasta golfista, en Boston, y en The Country Club de Brookline.

Terence Cook y Fco. García
Recuerdo que llegamos a Boston por la tarde el Miércoles, día anterior a la inauguración del torneo que se jugaría, como es tradicional, de Viernes a Domingo. Esa tarde salimos a caminar por las cercanías del hotel y recuerdo que Francisco se reía de mí cuando reaccioné como un provinciano cualquiera al encontrarnos con la Universidad de Harvard. Qué emoción !!!!!!

Al día siguiente fuimos al Club a presenciar la ceremonia de inauguración de esta RYDER Cup 1999. Pudimos, desde nuestra ubicación ver de muy cerca la entrada de los jugadores de ambos equipos y recuerdo lo jovencitos que se veían Tiger, Phil, García, Montgomery y todos los demás. Emotiva ceremonia inaugural con gaiteros y todo.

Al día siguiente temprano, Francisco me llevó al "hospitality tent" de Heidrick&Struggles" donde pude conocer a importantes ejecutivos de la compañía y a clientes de otras partes del mundo y de EEUU.

Ese día seguimos a varios grupos por la mañana y también me fui a la zona de práctica donde vi a un joven Jim Furyk, quien no jugó esa primera jornada, practicando "pitches" de corta distancia. Impresionante su capacidad para dejar los pelotas cerca de su objetivo.

Esa noche Heidrick&Struggles nos tenía una sorpresa sensacional que a mi me cambió la vida golfística.

Nos dio una charla de Golf Mental el gurú Bob Rotella, quien hace pocos años había publicado su best seller "Golf is Not a Game of Perfect". Me caló hondo su brillante charla y sus conceptos tan lógicos sobre el golf. 

Y, sin duda, Rotella ha sido la persona más influyente en mi posterior interés en el tema de lo mental y su gran importancia para nuestro juego.

Conversé con él un rato al final de la charla y aún conservo mi copia autografiada de "Golf is Not a Game of Perfect". Al saber que yo era de Chile me regaló tres copias adicionales autografiadas de su libro las que regalé a mis patners de golf del Country.

Para el segundo día nos instalamos en una tribuna en el hoyo 15 que nos permitía ver dos hoyos completos. La cantidad y el entusiasmo del público norteamericano era impresionante aunque yo no presencié las actitudes anti deportivas que denunciaron posteriormente los jugadores Europeos.

Esa noche de Sábado nos embarcamos de regreso a Santiago ya que nuestra invitación no contemplada el día final de juego.

No importaba.

Fue una experiencia personal única e inolvidable en la cima del golf mundial y en el fabuloso The Country Club de Brookline.

Estaré mirando por la televisión este fin de semana el US Open con mucho interés y algo de nostalgia.

martes, 14 de junio de 2022

RODRIGO RESTREPO PÉREZ (Q.E.P.D.)

Ha partido Rodrigo Restrepo Perez un gran hombre y distinguido empresario Colombiano avecindado en Chile desde hace muchos años.

Artífice del PRISA de hoy, acá en Chile, conocí a Rodrigo en un seminario de Retail de UNISYS efectuado en Palm Beach, EEUU. en la década del 90. Era invitado de UNISYS Colombia en esa oportunidad, pero conversamos y me contó que se había trasladado a Chile con su señora y seis hijas y que era socio del Club de Polo en Santiago.

Nos encontramos algunos años después en AGOSECH (Asociación de Golfistas Senior de Chile) donde Rodrigo se transformó en uno de sus principales auspiciadores y entusiasta participante en los torneos locales y competencias Sudamericanas.

Inolvidable la generosa invitación de Rodrigo a la delegación Chilena en el Sudamericano Senior de Colombia 2010, al famoso restaurante Andrés Carne de Res en las afueras de Bogotá.
Un año después también compartimos con Rodrigo, su señora Fredys e hija Andrea, en el Sudamericano de Quito, Ecuador.

Sus invitaciones a almorzar a los oficinas de PRISA en dos oportunidades también son inolvidables para mí, y en una de ellas para celebrar al Equipo ganador de la Copa Chile 2011, logrado en el Sudamericano Senior de Ecuador..

Querido Rodrigo, gracias por tu cariño y gran aporte a nuestro país.

Descansa en paz.

lunes, 13 de junio de 2022

PORQUÉ LA IRRUPCIÓN DE LIV (la nueva liga Saudita) es malo para el golf mundial

Hace casi 12 años escribí en este mismo BLOG un artículo llamado "LA COMPETENCIA, EL MOTOR DEL PROGRESO (los casos de la UEFA y del PGATOUR)".

La premisa básica del artículo era que la competencia y la meritocracia mejora sideralmente el producto.

Y pienso que sigue siendo válido hoy.

Al final del día hay que financiar los espectáculos y tanto el PGA Tour como la UEFA han sabido hacerlo.

Puede sonar duro no pagar nada a los golfistas de los distintos circuitos del PGA Tour que no logran hacer cortes, y relegar a aquellos que no finalizan en el top 125 del ranking anual del PGA Tour a la segunda división (KORN FERRY Tour), donde sólo pueden aspirar a premios equivalentes a un séptimo de los que estaban acostumbrados.

Pero, por otra parte, ascienden a la primera división aproximadamente 50 golfistas jóvenes, y algunos no tanto, que se ganaron su "tarjeta" en la cancha.

La experiencia de más de 50 años avala que este sistema garantiza que en los torneos PGA Tour y en los Majors compiten, hasta ahora, al menos, los mejores golfistas del mundo, en beneficio de un gran espectáculo, premios altísimos para los ganadores, altos ratings de TV y en otros medios de comunicación, y un excelente retorno a los auspiciadores que tienden a renovar sus contratos para permitir que el golf siga siendo uno de los mejores deportes profesionales del mundo.

Algo similar ocurrió con el fútbol Europeo.

Hace varias décadas los distintos países de Europa tenían "cuotas" máximas por equipo para jugadores extranjeros.

El espectáculo era mediocre, pero, hoy, después de décadas de mayor liberalismo, la masiva presencia de jugadores extranjeros, e intensa competencia, tanto en las ligas de cada país, como en los torneos Europeos (Champions League, Europa League y Europa Conference League), el espectáculo es fenomenal y los retornos a auspiciadores, clubes y jugadores está en un máximo histórico.

Duro también es para los Clubes que terminan en los últimos lugares en la tabla de una temporada tener que ir a la división inferior, donde el dinero es muchísimo menor y todo es más difícil. Pero por cada Club que deciende hay otro que asciende y la competencia mantiene y mejora el vibrante espectáculo y la emoción que conlleva.

Notable fue el rechazo transversal que motivó la iniciativa de algunos de los principales Clubes de Europa para crear una Super Liga, entre ellos, y no competitiva, para reemplazar la actual "CHAMPIONS LEAGUE". Tanto la UEFA, la FIFA y organizaciones del fútbol de cada país, han criticado la falta de competitividad y cierta "avaricia" de la fallida propuesta de hace un año. 

Notable también la reación de los fanáticos de varios equipos que protestaron enérgicamente la potencial Super Liga y veremos, muy luego, el nivel y las reacciones de los espectadores presentes en los próximos Major de golf, el US Open (esta semana) y el British Open hacia los golfistas disidentes.

Si las reacciones de estos espectadores son muy fuertes, LIV GOLF está en problemas........pero si las reacciones de estos espectadores, ahora, y en un mes en St Andrews, es "suave" hacia los jugadores LIV, esto indicará que no hay condena y que ese tour tendrá futuro.

La verdad es que personalmente nunca me ha gustado mezclar golf con política. En la década del 70 me encandaba ver a jugadores del PGA Tour ir en Noviembre a Sudáfrica al "Million dollar Challenge" de Sun City, y me parecía mal que hubiese un boicot deportivo a Sudafrica por el tema Apartheid,

Lo que si me ha parecido muy mal es la traición de Dustin Johnson a su auspiciador de años, el ROYAL BANK OF CANADA. 

Hasta el Martes de la semana pasada el RBC, auspiciador principal del Canadian Open, torneo del PGA Tour paralelo al de LIV en Londres, tenía a DJ como fijo y embajador de su torneo.

Que DJ haya informado a RBC que los abandonaba por el torneo LIV de Londres sólo un día antes, me parece inexcusable. Lo mismo McDowell, ahora, también, ex embajador de RBC.

Por otra parte llama la atención las enormes cantidades de dinero que manejan Greg Norman y LIV. Es difícil pensar en un negocio viable y de largo plazo considerando las cifras siderales con las cuales están atrayendo a algunos jugadores. 

Sin embargo, me parece que debe haber libertad para que los distintos golfistas profesionales elijan donde quieran jugar. y si es un tour nuevo como LIV Golf, que así sea.

Pero, pienso que hay que elejir y no es viable exigir estar en los dos lados.

Cuando Phil, Dustin, Schwartzel, Oosthwizen, Na y otros optan, sin autorización, jugar en Londres en un torneo de otra gira y paralelo a un importante, torneo del PGA Tour, como es el Canadian Open, están perjudicando al torneo de su tour, a los auspiciadores y a sus compañeros golfistas.

Entonces, los que renunciaron al PGA Tour antes del torneo de Londres, bien por ellos. Y los que fueron suspendidos por el PGA Tour, están bien suspendidos.

Y volviendo al principio, si lo principal es que el golf sea lo más competitivo posible y una gran meritocracia, ¿ será posible que con LIV, este nuevo Tour, aumente la competitividad del golf mundial?

Me parece que no. En el boxeo y en la fórmula INDY del automovilismo el resultado de organizaciones paralelas sólo confundieron y las debilitaron financieramente.

Basta escuchar a algunos de las nuevas conquistas de LIV decir que están felices porque ahora jugarán menos y podrán dedicarse más a sus familias. Claro, y no tendrán que enfrentar a sus colegas que tienden a ser los mejores golfistas del mundo.

Por donde se le mire LIV parece una tournee tipo Harlem Globetrotters del básquetball. En él participarán algunas estrellas que necesitan dinero rápido, algunos no contentos con el PGA Tour o el Tour Europeo, otros que ya no se sienten competitivos por edad o por lesiones y algunos rellenos.

Hasta ahora no se ve aporte competitivo alguno.

¿ Y qué debe hacer el PGA Tour ?

Muy simple, suspender y expulsar a los disidentes y aprovechar de darle "tiraje a la chimenea" aumentando los cupos KORN FERRY hacia el PGA Tour para la temporada 2022/2023 de 50 a 75 golfistas.

Ante la amenaza, a enfrentarla con más competencia y los jóvenes que vienen en alza.

Lo que no sirvió para nada fue la iniciativa de bonos del PIP (Player Impact Program) de los dirigentes del PGA Tour que intentó incentivar a aquellos golfistas que "movían la aguja", principalmente en redes sociales, para que no se movieran del Tour. 

Triste experiencia ya que en Septiembre del 2021 se le pagaron un total de U$ 12.5 millones de incentivo al grupo compuesto por Phil, DJ y Bryson y se fueron igual a LIV. Y ojo, hay rumores de que también puede irse ahora Bubba Watson quien recibió otros U$ 3 millones en esa oportunidad.

Y, por otro lado, aumentar los cupos de entrada al KORN FERRY TOUR 2022/2023 en 25 adicionales. La mitad aumentando cupos desde el PGA Tour Latinoamérica y desde el Canadian Tour y la otra mitad vía la tradicional escuela clasificatoria.    

Por otra parte, el PGA Tour debe fortalecer su alianza con con el European Tour, ahora llamado el World DP Tour. Ellos están más vulnerables porque siempre dependieron, al igual que el LET (Ladies European Tour), de los torneos y el dinero de Arabia Saudita.

Será fascinante ver como termina este "terremoto" en la cima del golf mundial. 

viernes, 27 de mayo de 2022

ROBERTO AMPUERO: 5 años antes pronosticó el "Estallido Social chileno" ("In the Air tonight. La factura de la historia")

En ENADE (Encuentro Bacional de la Empresa) de noviembre de 2014, el intelectual, empresario, escritor y diplomático chileno advirtió que algo andaba muy mal en Chile. A contunuación la biografía de Roberto Ampuero y la transcripción de su notable y premonitoria presentación.



 


Autor y periodista chileno, Roberto Ampuero estudió en la Universidad de Chile y fue muy activo políticamente durante su juventud, vinculado a posiciones de izquierda, lo que provocó su exilio tras el golpe de estado de Pinochet en 1973. Tras pasar varios años en la RDA, donde siguió estudiando comenzó a trabajar como traductor y profesor, se alejó progresivamente de sus primeras convicciones políticas y se estableció en la RFA tras pasar un tiempo en Cuba.

Ampuero volvió a Chile en los años 90 y colaboró con diversas revistas culturales, publicando su primera novela en castellano mientras trabajaba en el sector inmobiliario. A partir de ahí comenzó a publicar de manera regular, con especial atención a la novela negra, actividad que continuó en Suecia, donde residió varios años, y en Estados Unidos, donde fue completó su formación académica en la Universidad de Iowa, donde más tarde fue profesor. De vuelta a Chile, Ampuero fue puesto al frente del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes de Chile.

En lo literario, Ampuero es conocido por sus novelas de tipo criminal, protagonizadas por el detective Cayetano Brulé, en los que incorpora unas grandes dosis de erotismo. También ha publicado narrativa, ensayo político y semblanzas biográficas.

En lo político Ampuero fue Embajador en México (2011-2012), Ministro de la Cultura (2014)  Ministro de Relaciones Exteriores de Chile (2018-2019) y Embajador en España (2019-2021).

"IN THE AIR TONIGHT: LA FACTURA DE LA HISTORIA" (ENADE, Noviembre 2014)


Vaya mi saludo al directorio de Icare, a las autoridades nacionales y a los asistentes a este prestigioso encuentro nacional. Agradezco la invitación que recibí para compartir algunas reflexiones personales sobre el Chile de hoy. 

Amigas, amigos: Supongo que muchos de ustedes recuerdan a un magnífico percusionista británico, dueño de una voz inconfundible, fundador de la legendaria banda Genesis, Phil Collins. 

Phil Collins compuso numerosas canciones de gran factura, pero en 1979 creó una particularmente notable, que hizo historia: In the Air Tonight. ¿La recuerdan? La menciono porque estoy convencido de que su letra refleja el estado anímico por el que atraviesa el país. 

Porque Chile, más que “un paisaje”, como lo define Nicanor Parra, o “una loca geografía”, como lo describe Benjamín Subercaseaux, es un estado de ánimo. 

Sí, a mi juicio Chile es fundamentalmente un estado de ánimo. Un estado de ánimo cambiante, desde luego. Aquellos que conocen la letra de In the Air Tonight, recuerdan que ella hace alusión a una amenaza que acecha desde los intersticios de lo desconocido: 

“I can feel it coming in the air tonight”, dice Collins. Y en otro verso, referido a una coyuntura decisiva, agrega “I have been waiting for this moment, all my life, oh Lord”. 

La canción habla también de resentimientos y ajustes de cuentas: 

“Well, if you told me you were drowning / I would not lend you a hand”, y sugiere la existencia de personas enigmáticas: “I have seen your face before, my friend / But I don’t know if you know who I am”. 

La canción también hace referencia a la desconfianza que a menudo corroe sociedades: “But I know the reason why you keep your silence up / no you don’t fool me”. 

Eso dice esa canción que, a mi juicio, se relaciona con el Chile actual, y que Collins remata con el estribillo: “I can feel it coming in the air tonight… We can feel it coming in the air tonight”. 

Amigos: creo que todos, tal como Phil Collins en esa estremecedora composición, todos, sentimos que algo impreciso, nocivo y destructivo para el país se está incubando en el aire de la noche chilena. 

Percibo algo ominoso, como un pájaro de mal agüero, que levita sobre nuestras cabezas, que proyecta sombras, y nos separa y divide. Se trata de algo que asfixia nuestra capacidad de diálogo y entendimiento nacional, y nos arrastra a un inquietante vendaval de descalificaciones, al lenguaje soez, la tensión, la soberbia, la intolerancia y el resentimiento. 

Quiero decirlo con claridad: no me gusta nada y me inquieta mucho este incipiente clima de odios que comienza a envolver a Chile. No olvidemos que los chilenos tenemos la mecha corta para discutir y que el país carece de la quilla profunda que garantiza estabilidad en medio de la tormenta. 

Contamos con un agravante: muchos ya conocimos, hace más de cuatro décadas, una etapa semejante, un crepúsculo que comenzó de forma imperceptible como ahora, y desembocó en la pesada noche de una tragedia nacional y, posteriormente, en un extenuante proceso de reconciliación nacional, aun inconcluso, una tragedia cuyas heridas aún no cicatrizan y que algunos –apoltronados en el cálculo político mezquino- se empeñan en reabrir y exponer. 

Lo digo derechamente: el clima de crispación, polarización y violencia verbal que vivimos hoy nos impide ver el presente y soñar un futuro conjunto con nitidez y de modo objetivo, y se asemeja en exceso a un déjà vu para mi generación. 

Sí, amigas y amigos, esto de vivir bajo un gobierno elegido democráticamente que se plantea reformular estructuralmente el país yo ya lo viví cuando tenía 18 años. Algo así ya lo experimenté en mi juventud. 

Yo ya viví un proceso parecido: vertiginoso, irreversible, efervescente, con banderas y consignas al viento, donde una minoría aspiró a construir un Chile nuevo en nombre del “pueblo” y a partir de un programa de 80 medidas sacrosantas, que constituían una suerte de verdad revelada.

Al cabo de un tiempo, el proceso se escapó de las manos de líderes “ experimentados", nutrió pasiones fratricidas, contagió de ideología todas las esferas de la vida nacional y nos convirtió en un país donde ya ni nos pudimos reconocer como conciudadanos. 

La economía cayó en picada, la inflación galopó, creció el desempleo, se agudizaron las tensiones sociales, triunfó el caos, y Chile se volvió un trompo cucarro. 

El resto, es historia conocida.


Amigos: quiero reiterar con claridad: a los 60 no estoy disponible para algo que se me parece mucho a los comienzos del naufragio nacional que sufrí a los 20. 

Y no estar disponible significa que me opongo a esta política refundacional, que ya vi cuándo y cómo se inició, pero que nadie sabe cuándo y cómo termina. 

Me resulta riesgosa la obsesión de políticos que gobernaron y celebraron a Chile entre 1990 y 2010; pero que hoy ambicionan establecer un punto cero para un nuevo arranque del país, que se proponen inaugurar una nueva era, que aspiran hallar la página en blanco donde escribir su gran epopeya personal, la que ignora los capítulos escritos por generaciones anteriores, incluso los esbozados con la misma pluma por partidos que hoy conforman el gobierno. 

Es perjudicial que Chile, atormentado por la incertidumbre, la improvisación, la polarización y un inexplicable sentido de urgencia extrema, traspase el punto de no retorno con la carga mal estibada y pilotos que, mientras discuten sobre el rumbo, imprimen velocidades diferentes a sus respectivas turbinas. 

La situación es delicada porque ningún país tiene el futuro asegurado. 

Ninguno. 

Y esto se los recuerda alguien que no es –o no se siente- muy viejo, pero que vivió y recorrió países que ya no existen, países que se construyeron inspirados en seductoras teorías que se proponían materializar ideales de igualdad y justicia en nombre de la historia y una Weltanschauung cuya meta era alcanzar un sueño que devino pesadilla. 

Yo viví o conocí países que ya no existen: 

República Democrática Alemana, Checoslovaquia, Yugoslavia, la Unión Soviética; y conocí ciudades que cambiaron de nombre: Karl-Marx-Stadt, Wilhelm-Pieck-Stadt-Guben o Leningrado; yo residí o visité a amigos que vivían en calles, como Strasse der Befreiung o Georg-Dimitrov-Ring, cuyos nombres barrió la historia; y estudié en una Universidad que hasta 1990 se llamaba Karl-Marx, y que hoy exhibe otro nombre, diversidad ideológica y libertad de cátedra. 

A veces conviene repetir verdades que son de Perogrullo, pues las tendemos a olvidar: los países –al igual que las personas- no tienen el futuro asegurado. 

El futuro de un país no cuenta con un pasaje de asiento numerado y un destino cierto, sino que se define día a día por el modo en que sus habitantes interpretan su pasado, resuelven los desafíos del presente, trazan la convivencia cotidiana y sueñan un futuro común. 

Recordar eso puede ayudarnos a mostrarnos más prudentes, moderados, tolerantes, modestos y conciliadores, más generosos a la hora de renunciar a nuestras metas máximas, puede conducirnos a valorar el consenso y a no estirar demasiado el elástico nacional. 

Conviene recordar que sólo hay un Chile, y es este, en donde estamos todos y contamos todos, y nadie sobra. Conviene recordar que no llevamos un Chile de repuesto en el maletero de la nación, que nadie puede creerse dueño de la verdad, que lo crucial es mostrar disposición a negociar, a rectificar a tiempo y a buscar el dorado punto medio con el adversario, y que todo eso puede ayudarnos a construir un país mejor, porque el que tenemos es bueno pero imperfecto y adolece de déficits que juntos debemos subsanar. 

Pero me temo que si olvidamos las circunstancias esenciales de la democracia e insistimos en seguir piloteando la nave como hasta ahora, ingresaremos en una zona de turbulencias de efectos impredecibles. 

Como país debemos construir sobre lo que otros ya construyeron y legitimaron. 

Urge retornar to the basics: Hay que ser capaz de reconocer lo bueno que hizo el antecesor, sin importar si comparte o no mis colores políticos. Nada más pernicioso para un país que el síndrome de Cristóbal Colón: esa convicción de que la historia comienza cuando yo llego. 

¿Por qué atravesamos como país estas circunstancias que nos asombran a nosotros y a muchos en el extranjero? 

¿Por qué, si hemos hecho las cosas bastante bien, tuvimos una transición democrática ejemplar, hemos sido responsables en lo económico y hemos progresado como pocos en la reducción de la pobreza, y despertamos admiración entre vecinos? 

Hay razones económicas, políticas y sociales para ello, que algunos reducen a la tensión entre libertad e igualdad, pero no son las únicas. 

Debido al escaso tiempo de que dispongo, dirigiré la mirada hacia una dimensión que se vincula con el ámbito de las ideas, la historia reciente y la cultura entendida como el clima en que habitamos: 

¿Por qué hemos caído en el estado de crispación, polarización y postración de hoy? ¿Por qué sólo la selección de fútbol, la Teletón y los terremotos nos unen? 

¿Por qué la izquierda, que sufrió hace 25 años una debacle espantosa con la caída del Muro de Berlín, pasó en Chile tan rápido a la ofensiva ideológica, y sin embargo las ideas que se identifican con el mercado y la libertad, que posibilitaron prosperidad y desarrollo en estos decenios, están hoy a la defensiva? 

¿Por qué de pronto tantos políticos anuncian que falta solo un minuto para que estalle el apocalipsis social, y que si no implementamos los cambios que postulan y no enmendamos el rumbo, nos aguarda el naufragio nacional? 

¿Y por qué vuelven a flotar hoy en Chile tantas ideas que en otros países duermen desde hace mucho en el baúl de los recuerdos? 

Hay razones económicas y sociales para esto, pero también cultural-ideológicas, y permítanme reflexionar sobre algunas de estas últimas. 

Abordaré tres: 

La primera: como país aún no logramos extraer las lecciones esenciales sobre nuestra historia reciente ni logramos reconstruir ni asumir esa historia en forma integral y realista. 

En este sentido cabe preguntarse cuál fue la conclusión central que nos dejó el período entre 1970 y 1990. Y al hacerlo, comprobamos que existe una convicción transversal que proclama el imprescindible “¡Nunca más!” a la violación de derechos humanos en el país. 

Lo consideramos justo y esencial para que no se repita una dictadura ni se violen aquí los derechos humanos. Esa convicción, mayoritaria, inspira hoy hasta la “ formación de los jóvenes". 

El año pasado, con motivo del 40 aniversario del derrocamiento de Salvador Allende, recalcaron esta convicción mesas redondas, ensayos, films, documentales, telenovelas, discursos políticos, en fin, un entramado complejo, estructurado principalmente por la izquierda, que permitió consolidar la convicción de que nunca más debe ocurrir algo así en Chile. 


Pocos justifican hoy las acciones de la dictadura en el campo de los derechos humanos. Justificarlas tiene a estas alturas un precio elevado para cualquier político. Esto contribuye a crear un piso político, ideológico y ético mínimo, y compartido en el país. 

Sin embargo, a mi juicio, esta es sólo una parte de la lección que debemos extraer de la historia. 

La parte que olvidamos es precisamente la que hoy nos pasa la cuenta como sociedad. Porque si usted no asume la historia, ella regresa y lo asalta en un recodo del camino y le pasa la factura como individuo o como país. 

Me explico: si bien nos concentramos en el “nunca más” en materia de derechos humanos, olvidamos algo igualmente esencial y que fue una de las causas que posibilitó la noche oscura en el Chile de los setenta: el clima de odios, polarización, división y peligro de guerra civil que campeó aquí entre 1970 y 1973 debido a un gobierno que se propuso imponer cambios revolucionarios, avanzar sin transar por un supuesto “mandato popular”, y cuyo objetivo era erigir un “socialismo con sabor a empanadas y vino tinto”, en pocas palabras: debido a un gobierno que, armado de un programa de fuerte contenido social e ideológico, añoraba refundar el país. 

Amigas y amigos: esto es una historia de hace 40 años, pero una historia vigente. 

Como no la asumimos en profundidad y tampoco la relatamos a las nuevas generaciones, nos pasa hoy la cuenta: rescatamos el imprescindible “nunca más” a la violación de derechos humanos en Chile, pero ignoramos algo también esencial: el “nunca más” a quienes desprecian y asfixian el debate democrático, apuestan por polarizar, descalifican a los que piensan diferente, dividen entre buenos y malos chilenos, y hacen de su utopía una meta obligatoria para todo el país. 

Hoy queda claro: en democracia hay que cuidar los estilos, promover el debate fundamentado y respetuoso, rechazar las visiones mesiánicas y redentoras. 

Hay que rechazar a los iluminados por la historia, a quienes portan bajo el brazo la panacea para todos los males, o programas gubernamentales sacrosantos, que devienen dogmas salpicados de intolerancia. Hay que condenar a quienes recurren a la descalificación en la discusión política, practican con soberbia el autoritarismo ideológico y enarbolan una supuesta superioridad moral, que perdieron hace tiempo. 

En suma: creo que no aprendimos como nación una lección clave: A la libertad y la democracia, antes de liquidarlas con medidas políticas, se las liquida con palabras. 

Segunda razón cultural-ideológica: En rigor, tanto la relativa popularidad en Chile de modelos políticos fracasados como la idealización del estado constituyen un fenómeno que asombra por su carácter refractario al paso del tiempo. 

En Chile resurgen hoy una visión estatista de la sociedad, la fe en que el estado es eficiente, empático, sensible, versátil y capaz de superar en todo -desde la planificación y el suministro de servicios hasta la producción- a los privados, sean estos pequeños, medianos o grandes. Esta percepción crítica de los privados también se debe a las insuficiencias sociales del “modelo”, pero se vincula igualmente con un acontecimiento de hace 25 años, y del cual aún no tenemos plena conciencia como nación. 

El futuro de un país no cuenta con un pasaje de asiento numerado y un destino cierto, sino que se define día a día por el modo en que sus habitantes interpretan su pasado, resuelven los desafíos del presente, trazan la convivencia cotidiana y sueñan un futuro común.

Invito a pensar en lo siguiente: 

¿Por qué en Chile algunos partidos de izquierda pueden felicitar, sin pagar costo político alguno, a la criminal monarquía comunista de Corea del Norte, o solidarizar con los hermanos Castro en sus 55 años en el poder, o simplemente guardar silencio, amparándose en la gratitud, frente a los regímenes comunistas derribados en 1989 por sus ciudadanos? 

Todo esto, que en países serios es políticamente impresentable, es posible hoy en Chile. 

¿La causa? Está en el pasado: aquí no analizamos como país el significado profundo del fin del comunismo europeo en 1989. 

Ese año estuvimos concentrados en un proceso democratizador paralelo: nuestro regreso a la democracia. Por eso se ... como país aún no logramos extraer las lecciones esenciales sobre nuestra historia reciente ni logramos reconstruir ni asumir esa historia en forma integral y realista. produjo un lamentable déficit en el examen del tránsito de dictaduras comunistas a sociedades libres. 

¿No es acaso llamativo? Logramos la condena transversal a la violación de derechos humanos en Chile, pero al mismo tiempo no causa ruido expresar nostalgia, gratitud o conmiseración en relación con los totalitarismos de Moscú, Praga o Berlín Este, ni escandaliza manifestar simpatías por el régimen de los Castro o la dinastía gobernante de Corea del Norte. 

Estamos pagando la cuenta por tareas que no se hicieron en su momento en el ámbito de las ideas. 

No había en Chile en 1989 capacidad ideológica para digerir y celebrar en paralelo con el regreso de Chile a la democracia, la gigantesca epopeya de libertad de los pueblos que derribaron el comunismo. 

Pero no se trató sólo de que no hubiera espacio para abordar ambos escenarios democratizadores: tampoco se articularon fuerzas intelectuales suficientes para proponer una reflexión nacional profunda sobre el fracaso del comunismo a escala planetaria. 

Se dio así un déficit cultural que perdura hasta hoy. Por eso en muchos países estos modelos están en el tacho de la historia, pero en Chile siguen siendo vistos como alternativas inspiradoras que sucumbieron por algunos “errores” de dirección. 

Mientras en el mundo reina la convicción de que esos regímenes eran inviables política, económica, ética y culturalmente, en Chile sectores de izquierda aún escarban con la pala de la nostalgia entre las ruinas de esos modelos y buscan fragmentos para el mosaico de su estropeada utopía. 

Y llegamos a la tercera razón de tipo cultural-ideológica: esta tiene que ver con el presente y el futuro: Las circunstancias actuales de Chile se deben no sólo a factores económicos y sociales, que dicen relación con la integración social, el empoderamiento ciudadano y el país que queremos construir, sino también a factores culturales. 

Es decir, estamos hoy como estamos porque las personas que discrepan de la visión estatista o estatizante de la sociedad no han hecho las tareas en el ámbito de las ideas. 

No se han preocupado de contribuir a la difusión de las ideas que las representan. 

No las hacen circular ni las proyectan y, cuando las defienden, lo hacen a media voz, convencidas de que ese ámbito pertenece a la izquierda. 

Al mismo tiempo estiman que su ámbito es el de los negocios, las leyes o la administración. Me refiero con esto a conservadores, derechistas, centristas, liberales y demócrata cristianos. 

A diferencia de quienes creen en una sociedad organizada en torno a un estado fuerte o monopólico, las personas que piensan diferente poco se preocupan de la batalla de las ideas. Piensan que lo suyo son los números, y lo de la izquierda las ideas.


 Estas personas creen además que el crecimiento y el desarrollo, la prosperidad alcanzada por Chile en los últimos decenios y los avances en la lucha contra la pobreza deben concitar por si solos respaldo abrumador de la ciudadanía. 

Tengo pésimas noticias para ellos: nadie sale a marchar para celebrar una baja en el desempleo, la compra de su primera vivienda o su primer auto nuevo, o las primeras vacaciones en el Caribe o el ingreso a la universidad como primera generación. 

Nadie sale a bailar a la Plaza Italia por estos resultados. Esto no es el fútbol. En la sociedad democrática, las personas saben que eso lo obtuvieron gracias al esfuerzo propio, y ambicionan más porque así es el ser humano, y es bueno que así sea, y porque las demandas satisfechas crean nuevas demandas y necesidades, más complejas y sofisticadas, nunca conformismo. 

Es así de simple: No se han hecho las tareas en la batalla de las ideas. 

El adversario, en cambio, inspirado en Antonio Gramsci, sí las hace. 

A veces empresarios enfatizan que no tienen predilecciones políticas fijas. Sin embargo, eso es válido en etapas de desarrollo normal, cuando se les reconoce a los empresarios, emprendedores e innovadores su aporte y relevancia social, y se les critica exigiéndoles que contribuyan de mejor modo al país. 

Pero hoy atravesamos circunstancias especiales: el oficialismo considera al empresariado un mal prescindible en caso de contar con un estado fuerte que pueda sustituirlo. 

Bajo esa convicción, los ataques al empresariado no están dirigidos contra su gestión técnico-gremial sino contra su capital simbólico, su papel, su sentido y su posición en la sociedad. 

¿Qué significa en este contexto hacer las tareas en el ámbito de las ideas? 

Varias cosas: Implica reconocer que la legítima batalla de las ideas tiene lugar a diario en toda sociedad y que uno, si cree en sus ideas, debe estudiarlas y contribuir a su difusión. Implica convencerse que el ámbito de las ideas no es coto reservado de la izquierda. Implica admitir que quienes creen en el estado como palanca crucial de desarrollo, se dedican con profesionalismo y convicción a su causa redentora, y que en ese sentido educan a sus líderes, actúan en la educación, los medios, las universidades y centros de investigación, influyen en la sociedad y tratan de instalar sus ideas como sentido común.

Gramsci lo decía: tus ideas han triunfado cuando son interpretadas como “el sentido común” de la sociedad. 

Esto implica recoger el guante y dar la batalla enarbolando las ideas de libertad, libre mercado, emprendimiento y de una sociedad próspera, socialmente sensible e integradora. Implica conocer a los arquitectos de la prolongada y rica tradición cultural de libertad individual, democracia, emprendimiento e innovación a la que pertenecemos. 

De lo contrario, quienes nos oponemos a la visión estatista de la sociedad remaremos en Chile siempre en un océano de eterno oleaje adverso. 

Por último, deseo traer a colación un ejemplo que demuestra que el país aún no asume el respeto a los derechos humanos con mirada global. Me refiero a la conmemoración mundial, el 9 de este mes, de los 25 años de la caída del Muro de Berlín, símbolo del fin del socialismo europeo. 

Es un tema también chileno por dos motivos: uno, porque la razón que nos llevó a la gran división de 1973 fue precisamente el proyecto de conducir al país por “la vía chilena al socialismo”, y dos: porque muchos chilenos vivimos el exilio detrás del Muro aunque nadie hable de ello pues hemos devenido –por intereses políticos- una parte silenciada y por ello desconocida de nuestra historia. 

El déficit democrático de la izquierda chilena quedó de manifiesto en la actual conmemoración: los dirigentes de partidos oficialistas, que el 2013 condenaron con razón la violación de derechos humanos en Chile, congratularon a la dictadura de Corea del Norte o estrecharon con emoción las manos de los Castro, guardaron riguroso silencio sobre la sistemática violación de derechos humanos en la extinta rda. 

Me interpreta en esta materia lo planteado este mes por el Presidente alemán, Joachim Gauck: dijo dudar de la convicción democrática de quienes aún no logran condenar el totalitarismo que imperó en la RDA.

Quien confió en que la izquierda chilena aprovecharía la celebración del vigésimo quinto aniversario mundial de la caída del Muro para distanciarse de esas dictaduras, erró. 

Con su silencio la izquierda no sólo terminó por perder su último hálito de superioridad moral sobre quienes justifican aquí a Pinochet, sino que reveló que a ella le interesan los derechos humanos de quienes piensan como ella, y que franjas de la muerte, represión política y el encierro de millones de personas se justificaron en la construcción socialista debido a la Guerra Fría. 

Con el lamentable doble estándar en materia de derechos humanos y el silencio ante la conmemoración de la libertad, temo que el debate democrático en Chile retrocedió 40 años. 

Honestamente: yo creí que la Presidenta de la República, quien sufrió bajo la dictadura chilena tortura y cárcel política, según sus propias palabras, aprovecharía su reciente visita a Alemania para condenar la dictadura alemana bajo la que también vivió, y propondría a su sector un giro copernicano en esa materia. 

No fue así. 

Creo que la Presidenta desperdició en Berlín una oportunidad de oro. 

Al ser consultada sobre la RDA, sólo tuvo expresiones de gratitud por los beneficios que allá le fueron concedidos. Respondió como un particular legítimamente agradecido por la solidaridad allá obtenida, sin precisar –como presidenta de Chile- que esa gratitud la dirigía a un estado-partido totalitario que fue barrido de la faz de la Tierra por su propio pueblo. 

Esta reducción del juicio sobre la RDA a una cuestión de gratitud por favores concedidos, perjudica la cultura democrática en Chile y permite que cualquiera justifique a partir de ahora cualquier dictadura por los beneficios que esta le haya otorgado. 

Esa actitud constituyó además una severa falta de delicadeza hacia los máximos representantes de Alemania: la Canciller Federal Angela Merkel sufrió en la rda la discriminación del estado ateo por ser evangélica, y el Presidente Federal, Joachim Gauck, a quien, en 1951 la stasi le secuestró al padre para lo condenarlo a 50 años de trabajos forzados en Siberia, fue un decidido adversario del totalitarismo de Honecker. En sus memorias, Gauck cuenta que cuando su padre fue secuestrado por la stasi, en 1951, era un hombre fuerte, y que cuando volvió, en 1955 (sólo gracias a la amnistía decretada por la muerte de Stalin), su padre era un anciano de cabellera blanca, mirada perdida y sin dientes. 

Uno se pregunta por qué motivo ético, ante destinos semejantes, alguien puede solidarizar en un caso con las víctimas y en otra con los victimarios. 

Estimo que urge contar con una política de estado que establezca que los presidentes de Chile deben rechazar con claridad dictaduras de cualquier color, y subrayar que nada puede justificarlas. 

Esto debería convertirse en política de estado lo antes posible por el bien de nuestro debate democrático, la formación de las nuevas generaciones y el prestigio de Chile. 

Queridas amigas y queridos amigos, muchos chilenos sentimos una amenaza in the air tonight.


 Ojalá Chile recupere la fórmula que lo hizo ejemplar en el continente: madurez y estabilidad política, acuerdos transversales mediante el diálogo, y proyección del futuro a través del consenso. 

Debemos recuperar la cultura de la convivencia democrática y aprender a vivir nuestra unidad en la diversidad. 

Es hora de recomponer las confianzas rotas, y tal vez de ese modo nos lleguen pronto las anheladas buenas nuevas surcando… the air tonight. 

¡Muchas gracias! 

Roberto Ampuero